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隋唐演義 - 18

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一日杨均以烹调之事,入内供应,韦后因召他至密室中,屏退左右,私相谋议。韦后道:"此老近来多信外臣之言,而有疑惑宫中之意,此不可不虑。"杨均道:"我看娘娘王貌生光,将来必有喜庆。皇上千秋万岁后,娘娘自然临朝称制了,何必多虑。"韦后惊讶道:"他若心变,我怎等得他千秋万岁后?"杨均沉吟半晌道:"若依娘娘如此说,此事要用着些人谋了。"韦后附耳道:"有甚好药,可以了此事否?"杨均道:"药是问马秦客便有;但此事非同小可,当相机而行,未可造次。"

不说二人密谋。且说太子重俊,闻知韦后欲要谋废,他心怀疑惧,又恐为三思、婉儿辈所陷,因欲先发制人,与东宫官属李多祚等,矫诏引御林军杀入武三思私第。恰值武崇训在三思处饮酒,都被拿住,太子仗剑手刃之。更命军士乱剁其尸,合家老幼男女,尽都诛死。又勒兵至直门欲杀上官婉儿。中宗闻变大惊,急登玄武门楼,宜谕军士。一面令宫闱今杨思勖与李多祚交战。多祚战败兵溃,自刎而死,太子亦死于乱军中。正是:

太子拚身诛逆贼,休将成败论英雄。
此时若便清宫闱,何待临淄建大功?

武崇训既诛死,中宗命武延秀为安乐公主驸马,延秀即崇训之弟也,以嫂妻叔,伦常扫地矣!自此韦武之权愈重。时有许州参军燕钦融上疏,言韦后淫乱干政,宗楚客等图危社稷。中宗览疏,未及批发,韦后即传旨,将燕钦融扑杀。中宗心下怏怏不悦,未免露之颜色,韦后十分疑忌,密谓杨均道:"此老渐已心变,前所云进药之说,若不急行,祸将不测。"杨均道:"马秦客有一种末药,人服之腹中作痛,口不言,再饮人参汤,即便身死,不露伤迹。"韦后道:"既有此药,可速取来。"杨均笑道:"事成之后,要封我为武安君哩!"韦后道:"不必多言,同享富贵便了。"杨均遂与马秦客密谋取药进宫。韦后知中宗喜吃三酥饼,即将药放入饼馅里,乘中宗那日在神龙殿闲坐,尚未进膳,便亲将饼儿供上。中宗连吃了几枚,觉得腹胀微微作痛,少顷大痛起来,坐立不宁,倒于榻上乱滚。韦后佯为惊问,中宗说不出话,但以手自指其口。韦后急呼内侍道:"皇爷想欲进汤,可速取人参汤来!"此时人参汤早已备着,韦后接手,急来灌入中宗口中;中宗吃了人参汤,便滚不动了。淹至晚间,呜呼崩逝。正是:

昔日点筹烦圣虑,今将一饼报君王。
可怜未死慈亲手,却被贤妻把命伤。

韦后既行弑逆,秘不发丧。太平公主闻中宗暴死,明知死得不明白,却又难于发觉,只得且隐忍,急与上官婉儿议草遗诏,意欲扶立相王;韦后与安乐公主都不肯,乃议立温王重茂。遗诏草定,然后召大臣入宫,韦后托言中宗以暴疾崩,称遗诏立温王重茂为太子嗣,即皇帝位。时年方十五,韦后临朝听政,宗楚客劝韦后依武后故事,以韦氏子弟典南北军,深忌相王与太平公主,谋欲去之;又妄引图谶,谓韦氏当革唐命,遂与安乐公主及都知兵马使韦温等密谋为乱,将约期举事。时相王第三子临淄王隆基,曾为潞州别驾,罢官回京,因见群小披猖,乃阴聚才勇之士,志图匡正。兵部侍郎崔日用,向亦依附韦党,今畏临淄王英明,又忌宗楚客独擅大权,知其有逆谋,恐日后连累着他,遂密遣宝昌寺僧人普润,至临淄王处告变。临淄王大惊,即报与太平公主知道,一面与内苑总监钟绍京、果毅校尉葛福顺、御史刘幽求、李仙凫等,计议乘其未发,先事诛之。众皆奋然,愿以死自效。太平公主亦遣其子薛崇行、崇敏、崇简来相助。葛福顺道:"贤王举事,当启知相王殿下。"临淄王道:"吾举大事为社稷计,事成则福归父王;如或不成,吾以身殉之,不累及其亲。今若启而听从,则使父王预危事;倘其不从,将败大事计,不如不启为妥。"于是易服,率众潜入内苑。时夜将半,忽见天星落如雨。刘幽求道:"天意如此,时不可失。"葛福顺拔剑争先,直入羽林营典军,韦温、韦浚、韦(王番)、高嵩等出其不意,措手不及,俱被福顺所杀。刘幽求大呼道:"韦后鸩弑先帝,谋危宗社,今夕当共诛奸逆,立相王以安天下。敢有怀两端助逆党者,罪及三族。"羽林军士稽颡听命,临淄王引众出南苑门,钟绍京率苑中匠丁二百余人,执斧锯以从,诸卫兵俱来接应。

其时中宗的梓宫停于太极殿,韦后亦在殿中。临淄王勒兵至玄武门,斩关而入。那些宿卫梓宫的军士,鼓噪应之。韦后大骇,一时无措,只穿得小衣单衫,奔出殿门。正遇杨均、马秦客,韦后急呼救援,二人左右搀扶,走入飞骑营,指望暂避。却被本营将卒,先把杨均、马秦客斩首,砍其尸为肉泥。韦后哀求饶命,众人都嚷道:"弑君淫贼,人人共愤!"一齐举刀乱砍,登时砍死于乱刀之下。临淄王闻韦后已为众所诛,传令扫清宫掖。武延秀方与云从私宿于玉树轩,被李仙凫搜出,双双斩首。刘幽求将上官婉儿挟至临淄王前,说他曾与太平公主共草遗诏,议立相王,可免其一死。临淄王道:"此婢妖淫,渎乱宫闱,不可轻恕。"即命斩讫;随遣刘幽求收安乐公主。时天已晓,安乐公主深居别院,还不知外变。方早起新沐,对镜画眉,刘幽求率众突入,即挥兵从后砍之,头破脑裂而死,并将其家属都诛死。宗楚客逃奔至通化门,被门吏擒献,即时腰斩于市。内外既定,临淄王乃叩见相王,谢不先禀白之罪。相王道:"社稷宗庙不坠于地,皆汝功也。"刘幽求等请相王早正大位。是日早朝,少帝重茂,方将升座,太平公主手扶去之说道:"此位非儿所宜居,当让相王。"于是众臣共奉相王为皇帝,是为睿宗,改号景云元年。重茂仍为温王;进封临淄王为平王;祭故太子重俊;赠恤李多祚、燕钦融等。追复张柬之等五人官爵;追废韦后、安乐公主为庶人,搜捕韦党诸人。惟崔日用以出首叛逆有功,仍旧供职,其余俱治罪。韦后之妹崇国夫人,为秘书监王氵邕之妻,王氵邕恐因妻被祸,以鸩酒毒死其妻,自白于官。御史大夫窦从一之妻,乃韦后之乳母,俗呼乳母之夫为阿奢。窦从一每自称皇后阿奢,恬然不以为耻,至此乃自杀其妻以献。正是:

昔依妇势真堪耻,今杀妻身太寡恩。
岂是有心学吴起,阿奢妹文总休论。

景云元年,议立东宫,睿宗以宋王成器居嫡长,而平王隆基有大功,迟疑不决。宋王涕泣叩首固辞道:"从来建储之事,若当国家安则先嫡长,国家危则先有功。今隆基功在社稷,臣死不敢居其上。"刘幽求奏道:"平王有大功,宋王有让德,陛下宜报平王之功,以成宋王之让。"睿宗乃降诏,立平王隆基为太子。后人有诗,称赞宋王之贤道:

储位本宜推嫡长,论功辞让最称贤。
建成昔日如知此,同气三人可保全。

未知后事如何,且看下回分解。

第七十八回 慈上皇难庇恶公主 生张说不及死姚崇

词曰:

太平封号,公主名称原也妙。不肯安平,天道难容恶贯盈。嘉宾恶主漫说开筵,遵圣旨诔死鸿篇,却被亡人算在先。

调寄"减字木兰花"

酒色财气四字,人都离脱不得,而财色二者为尤甚。无论富贵贫贱、聪明愚钝之人,总之好色贪财之念,皆所不免。那贪财的,既爱己之所有,又欲取人之所有,于是被人笼络而不觉。那好色的,不但男好女之色,女亦好男之色;男好女犹可言也,女好男,遂至无耻丧心,灭伦败纪,靡所不为,如武后、韦后、安乐公主、太平公主等是也。且说太平公主与太子隆基,共诛韦氏,拥立睿宗为帝,甚有功劳。睿宗既重其功,又念他是亲妹,极其怜爱。公主性敏,多权略,凡朝廷之事,睿宗必与他商酌。自宰相以下,进退系其一言。其所引荐之人,骤登清要者甚多,附势谋进者,奔趋其门下如市。薛崇行、崇敏、崇简,皆封为王,田园家宅,偏于畿甸。公主怙宠擅权,骄奢纵欲,私引美貌少年至第,与之淫乱。奸僧慧范,尤所最爱。那班倚势作威的小人,都要生事扰民。亏得朝中有刚正大臣,如姚崇、宋璟辈侃侃谔谔,不畏强御。太子隆基,更严明英察,为群小所畏忌,因此还不敢十分横行。

却说太子原以兵威定乱,故虽当平静之时,不忘武事。一日闲暇,率领内侍及护卫东宫的军士们,往郊外打围射猎。一行人来到旷野之处,排下一个大大的围场。太子传令,众人各放马射箭,发纵鹰犬,闹了多时,猎取得好些飞禽走兽。正驰骋间,只见一只黄獐,远远的在山坡下奔走。太子勒马向前,亲射一箭,却射不着,那獐儿望前乱跑。太子不舍,紧紧追赶,直赶至一个村落,不见了黄獐。但见一个女人,在那里采茶。太子勒马问道:"你可曾见有一只黄獐跑过去么?"那女人并不答应,只顾采茶。此时太子只有两个内侍跟随,那内侍便喝道:"兀那妇人好大胆,怎的殿下问你话,竟不回答!"女人不慌不忙,指着茶篮道:"我心只在茶,何有于獐也,那知什么殿下?"说罢,便题着篮走进一个柴扉中去了。太子见那女子举止不凡,吩咐内侍,不许罗唣,望那柴扉中也甚有幽致。

正看间,只见一个书生,跨着蹇驴而来。他见太子头戴紫金冠,身披锦袍,知是贵人,忙下驴伏谒。内侍道:"此即东宫千岁爷。"书生叩拜道:"村僻愚人,不知殿下驾临,失于候迎,乞赐宽宥。"太子道:"孤因出猎,偶尔至此。"因指着柴扉内问道:"此即卿所居耶?"书生道:"臣暂居于此,虽草庐荒陋,倘殿下鞍马劳倦,略一驻足,实为荣幸。"太子闻言,欣然下马,进了柴扉。见花石参差,庭阶幽雅,草堂之上,图书满案,襄琴匣剑,排设楚楚。太子满心欢喜坐定,便问书生何姓何名。书生答道:"臣姓王名琚,原籍河南人。"太子道:"观卿器宇轩昂,门庭雅饬,定然佳士。顷见采茶之妇,言笑不苟,想即卿之妻也。"王琚顿首道:"村妇无知,失于应对,罪当万死。"太子笑道:"卿家既业采茶,必善烹茶,幸假一杯解渴。"王琚领命,忙进去取。太子偶翻看他案上书籍,见书中夹着一纸,乃姚崇劝他出仕写与他的手礼,其略云:

足下奇才异能,愚所稳知,乘时利见,此其会矣。若终为韫囗之藏,自弃其才能于无用,非所望于有志之士也。一言劝驾,庶几幡然。

太子看罢,仍旧把来夹在书中,想道:"此人与姚崇相知,为姚崇所识赏,必是个奇人。"少顷王琚捧出茶来献上,太子饮了一杯,赐王琚坐了,问道:"士子怀才欲试,正须及时出仕,如何适迹山野?"王琚道:"大凡士人出处,不可苟且,须审时度势,必可以得行其志,方可一出。臣窃闻古人易退难进之节,不敢轻于求仕,非故为高隐以傲世也。"太子点首道:"卿真可云有品节之士矣。"正闲话间,那些射猎人马轰然而至,太子便起身出门,王琚拜送于门外。太子上马,珍重而别,不在话下。

且说太平公主,畏忌太子英明,谋欲废之,日夜进谗于睿宗,说太子许多不是处;又妄谓太子私结人心,图为不轨。睿宗心中怀疑,一日坐于便殿,密语侍臣韦安石道:"近闻中外多倾心太子,卿宜察之。"韦安石道:"陛下安得此亡国之言,此必太平公主之谋也。太子仁明孝友,有功社稷,愿陛下无惑于谗人。"睿宗悚然道:"朕知之矣!"自此谗说不得行,太平公主阴谋愈急,使人散布流言,云目下当有兵变。睿宗闻知,谓侍臣道:"术者言五日内,必有急兵入宫,卿等可为朕备之。"张说奏道:"此必奸人造言,欲离间东宫耳。陛下若使太子监国,则流言自息矣!"姚崇亦奏道:"张说所言,真社稷至计,愿陛下从之。"睿宗依奏,即日下诏,命太子监理国事。

太子既受命监国,便遣使臣赉礼,往聘王琚入朝。王琚不敢违命,即同使臣来见。时太子正与姚崇在内殿议事,王琚入至殿庭,故意纤行缓步。使臣摇手止之道:"殿下在帝内,不可怠慢。"王琚大声说道:"今日何知所谓殿下,只知有太平公主耳!"太子闻其言,即趋出帘外见之,王琚拜罢,太子道:"适有卿之故人在此,可与相见。"便引王琚入殿内,指着姚崇道:"此非卿之故人耶?"王琚道:"姚崇实与臣有交谊,不识陛下何由知之?"太子笑道:"前日在卿家,案头见有姚卿手礼,故知之耳。其手札中所言,卿今能从之否?"王琚顿首道:"臣非不欲仕,特未遇知己耳。今蒙陛下恩遇,敢不致身图报。但臣顷者所言,殿下亦闻之乎?"太子道:"闻之。"王琚因奏道:"太平公主擅权淫纵,所宠奸僧慧范,恃势横行,道路侧目。公主凶狠无比,朝臣多为之用,将谋不利于殿下,何可不早为之计?"姚崇道:"王琚初至,即能进此忠言,此臣所以乐与交也。"太子道:"所言良是,但吾父皇止此一妹,若有伤残,恐亏孝道。"王琚道:"孝之大者,当以社稷宗庙为事,岂顾小节。"太子点头道:"当徐图之。"遂命王琚为东宫侍班,常与计事。

太极元年七月,有彗星出于西方,人太微,太平公主使术士上密启于睿宗道:"彗所以除旧布新,且逼近帝座,此星有变,皇太子将作天子,宜预为备。"欲以此激动睿宗,中伤太子。那知睿宗正因天像示变,心怀恐惧,闻术士所言,反欣然道:"天像如此,天意可知,传德弭灾,吾志决矣!"遂降诏传位太子。太平公主大惊,力谏以为不可。太子亦上表力辞。睿宗皆不听,择于八月吉日,命太子即皇帝位,是为玄宗皇帝。尊睿宗为太上皇,立妃王氏为皇后,改太极元年为先天元年,重用姚崇、宋璟辈,以王琚为中书侍郎,黜幽陟明,政事一新,天下欣然望治。只有太平公主,仍恃上皇之势,恣为不法。玄宗稍禁抑之,公主大恨,遂与朝臣萧至忠、岑羲、窦怀贞、崔氵是等结为党援,私相谋画,欲矫上皇旨,废帝而别立新君,密召侍御陆像先同谋。像先大骇连声道:"不可不可,此何等事,辄敢妄为耶!"公主道:"弃长立幼,已为不顺;况又失德,废之何害?"像先道:"既以功立,必以罪废;今上新立,天下向顺,彼无失德,何罪可废?像先不敢与闻。"言罢,拂衣而出。

公主与崔氵是等计议,恐矫旨废立,众心不服,事有中变,欲暗进毒,以谋弑逆,遂私结宫人元氏,谋于御膳中置毒以进。王琚闻其谋。开元元年七月朔日早朝毕,玄宗御便殿,王琚密奏道:"太平公主之事迫矣,不可不速发!"玄宗尚在犹豫,时张说方出使东都,适遣人以佩刀来献,长史崔日用奏道:"说之献刀,欲陛下行事决断耳!陛下昔在东宫,或难于举动,今大权在握,发令诛逆,有何不顺,而迟疑若是?"玄宗道:"诚如卿言,恐惊上皇。"王琚道:"设使奸人得志,宗社颠危,上皇安乎?"正议论问,侍郎魏知古直趋殿陛,口称臣有密启。玄宗召至案前问之。知古道:"臣探知奸人辈,将于此月之四日作乱,宜急行诛讨。"于是玄宗定计,与岐王范、薛王业、兵部尚书郭元振、龙武将军王毛仲、内侍高力士,及王琚、崔日用、魏知古等,勒兵入虔化门,执岑羲、萧至忠于朝堂斩之,窦怀贞自缢,崔氵是及宫人元氏俱诛死,太平公主逃入僧寺,追捕出,赐死于家,并诛奸僧慧范。其余逆党死者甚多。上皇闻变惊骇,乘轻车出宫,登承天门楼问故。玄宗急令高力士回奏,言太平公主结党谋乱,今俱伏诛,事已平定,不必惊疑。上皇闻奏,叹息还宫。正是:

公主空号太平,作事不肯太平;直待杀此太平,天下方得太平。

玄宗既诛逆党,闻陆像先独不肯从逆,深嘉其忠,擢为蒲州刺史,面加奖谕道:"岁寒然后知松柏也。"像先因奏道:"书云:歼厥渠魁,胁从罔治。今首恶已诛,余党乞从宽典,以安人心。"玄宗依其言,多所赦宥。文以太平公主之子薛崇简常谏其母,屡遭挞辱,特旨免死,赐姓李,官爵如故。其他功臣爵赏有差。自此朝廷无事,玄宗意欲以姚崇为相,张说忌之,使殿中监姜皎入奏道:"陛下欲择河东总管,而难其选,臣今得之矣。"玄宗问为谁。姜皎道:"姚崇文武全才,真其选也。"玄宗笑道:"此张说之意,汝何得面欺?"姜皎惶恐,叩头服罪。玄宗即日降旨,拜姚崇为中书令。张说大惧,乃私与岐王通款,求其照顾。姚崇闻知,甚为不满。一日入对便殿,行步做蹇。玄宗问道:"卿有足疾耶!"姚崇因乘间奏言:"臣有腹心之疾,非足疾也。"玄宗道:"何谓腹心之疾?"姚崇道:"岐王乃陛下爱弟,张说身为大臣,而私与往来,恐为所误,是以优之。"玄宗怒道:"张说意欲何为?明日当命御史按治其事。"

姚崇回至中书省,并不题起。张说全然不知,安坐私署之中。忽门役传进一帖,乃是贾全虚的名刺,说道有紧急事特来求见。张说骇然道:"他自与宁醒花去后,久无消息;今日突如其来,必有缘故。"便整衣出见。贾全虚谒拜毕,说道:"不肖自蒙明公高厚之恩,遁迹山野,近因贫困无聊,复至京师,移名易姓,庸书于一内臣之家。适间偶与那内臣闲话,谈及明公私与岐王往来,今为姚相所奏,皇上大怒,明日将按治,祸且不测。不肖惊闻此信,特来报知。"张说大骇道:"如此为之奈何?"全虚道:"今为明公计,惟有密恳皇上所爱九公主关说方便,始可免祸。"张说道:"此计极妙;但急切里无门可入。"全虚道:"不肖已觅一捷径,可通款于九公主;但须得明公所宝之一物为蛰耳。"张说大喜,即历举所藏珍玩,全虚道:"都用不着。"张说忽想起:"鸡林郡曾献夜明帘一具可用否?"全虚道:"请试观之。"张说命左右取出,全虚看了道:"此可矣,事不宜迟,只在今夕。"张说便写一情恳手启,并夜明珠付与全虚。全虚连夜往见九公主,具言来历,献上宝帘并手启。九公主见了帘儿,十分欢喜,即诺其所请。正是:

前日献刀取决断,今日献帘求遮庇。一日为公矢忠心,一是为私行密计。

明日九公主入宫见驾,玄宗已传旨,着御史中丞同赴中书省究问张说私交亲王之故。九公主奏道:"张说昔为东宫侍臣,有维持调护之功,今不宜轻加谴责。且若以疑通岐王之故,使人按问,恐王心不安,大非吾皇上平日友爱之意。"原来玄宗于兄弟之情最笃,尝为长枕大被与诸王同卧,平日在宫中相叙,只行家人礼。薛王患病,玄宗亲为煎药,吹火焚须。左右失惊。玄宗道:"但愿王饮此药而即愈,吾须何足惜。"其友爱如此,当闻九公主之言,侧然动念,即命高力士至中书省,宣谕免究,左迁张说为相州刺史。张说深感贾全虚之德,欲厚酬之;谁知全虚更不复来见,亦无处寻访他,真奇人也。正是:

拯危排难非求报,只为当年赠爱姬。

姚崇数年为相,告老退休,特荐宋璟自代。宋璟在武后时,已正直不阿,及居相位,更丰格端庄,人人敬畏。那时内臣高力士、闲厩使王毛仲,俱以诛乱有功,得幸于上。王毛仲又以牧马蕃庶,加开府仪同三司,荣宠无比,朝臣多有奔趋其门者,宋璟独不以为意。王毛仲有女与朝贵联姻,治装将嫁,玄宗闻之问道:"卿嫁女之事,已齐备否?"王毛仲奏道:"臣诸事都备,但欲延嘉宾,以为光宠,正未易得耳。"玄宗笑道:"他客易得,卿所不能致者一人必宋璟也,朕当为卿致之。"乃诏宰相与诸大臣,明日俱赴王毛仲家宴会。

次日,众官都早到,只宋璟不即至,王毛仲遣人络绎探视。宋璟托言有疾,不能早来,容当徐至,众官只得静坐恭候。直至午后,方才来到,且不与主人及众客讲礼,先命取酒来,执杯在手说道:"今日奉诏来此饮酒,当先谢恩。"遂北面拜罢,举杯而饮,饮不尽一杯,忽大呼腹痛,不能就席,向众官一揖,即升车而去。王毛仲十分惭愧,奈他刚正素著,朝廷所礼敬,无可如何,只得敢怒而不敢言,但与众官饮宴,至晚而散。正是:

作主固须择宾,作宾更须择主;恶宾固不可逢,恶主更难与处。

后王毛仲恃宠而骄,与高力士有隙;其妻新产一子,至三朝,玄宗遣高力土赉珍异赐之,且授新产之儿五品官。毛仲虽然谢恩,心甚怏怏,抱那小儿出来与力士看,说道:"此儿岂不堪作三品官耶!"力士默然不答,回宫覆命,将此言奏闻,再添上些恶言语。玄宗大怒道:"此贼受朕深恩,却敢如此怨望!"遂降旨削其官爵,流窜远州。力士又使人讦告他许多骄横不法之事,奉旨赐死,此是后话。

且说姚崇罢相之后,以梁国公之封爵,退居私第。至开元九年间,享寿已高,偶感风寒,染成一病,延医调治,全然无效;平生不信释道二教,不许家人祈祷。过了几日,病势已重,自知不能复愈,乃呼其子至榻前,口授遗表一道,劝朝廷罢冗员、修制度、戢兵戈、禁异端,官宜久任,法宜从宽,囗囗数百言,皆为治之要道,即誊写奏进。又将家事嘱咐了一番,遗命身故之后,不可依世俗例,延请僧道,追修冥福,永著为家法。其子一一受命。及至临终,又对其子说道:"我为相数年,虽无甚功业,然人都称我为救时宰相,所言所行,亦颇多可述,我死之后,这篇墓碑文字,须得大手笔为之,方可传于后世。当今所推文章宗匠,惟张说耳;但他与我不睦,若径往求他文字,他必推托不肯。你可依我计,待我死后,你须把些珍玩之物,陈设于灵座之侧。他闻讣必来吊奠,若见此珍玩,不顾而去,是他记我旧怨,将图报复,甚可忧也。他若逐件把弄,有爱羡之意,你便说是先人所遗之物,尽数送与他,即求他作碑文,他必欣然许允,你便求他速作。待他文字一到,随即勒石,一面便进呈御览方妙。此人性贪多智,而见事稍迟;若不即日镌刻,他必追悔,定欲改作,既经御览,则不可复改;且其文中既多赞语,后虽欲寻暇摘疵,以图报复,亦不能矣,记之记之!"言罢,瞑目而逝。公子囗踊哀号,随即表奏朝廷,讣告僚属,治理丧具。

大殓既毕,便设幕受吊,在朝各官,都来祭奠。张说时为集贤院学土,亦具祭礼来吊。公子遵依遗命,预将许多古玩珍奇之物,排列灵座旁边桌上。张说祭吊毕,公子叩颡拜谢。张说忽见座旁桌上排列许多珍玩,因指问道:"设此何意?"公子道:"此皆先父平日爱玩者,手泽所存,故陈设于此。"张说道:"令先公所爱,必非常物。"遂走近桌上,逐件取来细看,啧啧称赏。公子道:"此数物不足供先生清玩,若不嫌鄙,当奉贡案头。"张说欣然道:"重承雅意,但岂可夺令先公所好?"公子道:"先生为先父执友,先父今日若在,岂惜贻赠。且先父曾有遗言,欲求先生大笔,为作墓道碑文。倘不吝珠玉,则先父死且不朽,不肖方当衔结图报,区区玩好之微,何足复道。"说罢,哭拜于地。张说扶起道:"拙笔何足为重,即蒙嘱役,敢不榆扬盛美。"公子再拜称谢。张说别去。公子尽撤所陈设之物,遣人送与;又托人婉转求其速作碑文。预使石工磨就石碑一座,只等碑文镌刻。张说既受了姚公子所赠,心中欢喜,遂做了一篇绝好的碑文,文中极赞姚崇人品相业,并叙自己平日爱慕钦服之意。文才脱稿,恰好姚公子遣人来领,因便付于来人。公子得了文字,令石工连夜镌于碑上。正欲进呈御览,适高力士奉旨来取姚崇生时所作文字,公子乘机便将张说这篇碑文,托他转达于上。玄宗看了赞道:"此人非此文不足以表扬之!"正是:

救时宰相不易得,碑文赞美非曲笔。
可惜张公多受贿,难说斯民三代直。

却说张说过了一日,忽想起:"我与姚崇不和,几受大祸;今他身死,我不报怨够了,如何倒作文赞他?今日既赞了他,后日怎好改口贬他?就是别人贬他,我只得要回护他了,这却不值得。"又想"文字付去未久,尚未刻镌,可即索回,另作一篇,寓贬于褒之文便了。"遂遣使到姚家索取原文,只说还要增改几笔。姚公子面语来使道:"昨承学士见赐鸿篇,一字不容易移,便即勒石。且已上呈御览,不可便改了。铭感之私,尚容叩谢。"使者将此言回覆了主人。张说顿足道:"吾知此皆姚相之遗算也,我一个活张说,反被死姚崇算了,可见我之智识不及他矣!"

连声呼中计,退悔已嫌迟。

姚崇死后,朝廷赐谥文献。后张说与宋璟、王琚辈,相继而逝。又有贤相韩休、张九龄二人,俱为天子所敬畏者,亦不上几年,告老的告老,身故的身故,朝中正人渐皆凋谢。玄宗在位日久,怠于政事,当其即位之初,务崇节俭,曾焚珠玉锦绣于殿前,又放出宫女千人。到得后来,却习尚奢侈,女宠日盛。诸嫔妃中,惟武惠妃最亲亻幸;皇后王氏遭其谗谮,无故被废。又谮太子瑛及鄂王、光王,同日俱赐死,一日杀三子,天下无不惊叹。不想武惠妃,亦以产后血崩暴亡,玄宗不胜悲悼。自此后宫无有当意者。高力士劝玄宗广选美人,以备侍御。玄宗遂降旨采选民间有才貌的女子入宫。正是:

靡不有初,鲜克有终。
开元天宝,大不相同。

第七十九回 江采苹恃爱追欢 杨玉环承恩夺宠

词曰:

国色自应供点选,一入深宫,必定多留恋。不是眉尖送花片,也教眼角飞莺燕。只道始终这所愿,不料红丝,恰又随风转。始知月老亦无凭,端合成全好姻眷。

调寄"蝶恋花"

人生处世,无过情与理而已。忠臣孝子,作事循理,不消说得。而大奸极恶之人,行事背理,亦不消说得。至于情总属一般,孟夫子所云:知好色则慕少艾,有妻子则慕妻子,今古同然,无有绝情者。试看苏子卿穷居海上,啮雪吞毡,死生置于度外,犹不免娶胡妇生子。胡澹庵贬海外十年,比其归,日饮于湘潭胡氏园,喜侍姬黎倩,作诗赠之。乃知情欲移人,贤者不免,而况生居盛世贵为天子乎?今且不说玄宗遣人点选美女。且说闽中兴化县珍珠村,有一秀才,姓江名仲逊,字抑之,人物轩昂,家私富厚,年过三旬,尚无子嗣;夫人廖氏,单生一女,小名阿珍,九岁能诵二南,语父道:"吾虽女子,期以此为志。"仲逊奇之,遂名采苹,生得花容月貌,便是月里嫦娥,也让他几分颜色。更兼文才渊博,诸子百家,无不贯串,琴棋书画,各件皆能。他性喜梅花,仲逊遣人于江浙山中,遍觅各种最古梅,植于庭除,额曰梅亭。采苹朝夕观玩,遂自号梅芬。性耽文艺,有萧兰、梨园、梅亭、丛桂、凤笛、玻杯、剪刀、绮窗八赋,为时传诵,名闻籍甚。高力士自湖广历两粤,各处采选,并无当意者。至兴化,闻采苹名,得之以进。采苹年方二八,美貌无双,玄宗一见,喜动天颜,即令嫔妃随侍入宫,赐江仲逊黄金千两,彩缎百端,回家养老。命高力士陪他赴光禄寺饮宴,仲逊含泪出朝。玄宗入宫,即命左右摆宴,与江妃共饮,饮了一回,遂共宿焉。又早鸡鸣钟动,天光欲曙,玄宗免不得起身出朝听政。

一日回到宫中,见江妃在那里看梅亭赋,因知江妃喜梅,遂命宫中各处栽梅,朝夕游玩,赐名梅妃。玄宗道:"朕几日为朝政所困,今见梅花盛开,清芬拂面,玉宇生凉,襟期顿觉开爽;嫔色花容,令人顾恋,纵世外佳人,怎如你淡妆飞燕乎?"梅妃道:"只恐落梅残月,他时冷落凄其。"玄宗道:"朕有此心,花神鉴之。"梅妃道:"但愿不负此言,妾虽碎身,不足以报。"玄宗道:"妃子高才,前所作八赋,翰林诸臣无不叹赏;卿今可为梅花赋,待朕颁示词臣。"梅妃道:"贱妾蓬闺陋质,安敌艺苑鸿才,既辱钧旨,谨当献五。"言未毕,只见内侍报道:"岭南刺史韦应物、苏州刺史刘禹锡,各选奇梅五种,星夜进呈。"玄宗甚喜,吩咐高力士用心看管,以待宴赏。遂同梅妃回宫。不一日,玄宗宴诸王于梅园,命梨园子弟承应,丝竹迭奏,果然清音缓节。有诗为证:

金屋画堂光闪闪,烹龙炮凤敲檀板。
歌喉宛转绕雕梁,琼浆满泛玻璃盏。

诸王饮至半席间,忽闻官中笛声嘹亮。诸王问道:"笛声清妙,不知何人所吹,似从天上飞来。玄宗道:"是朕江妃所吹;诸兄弟若不弃嫌,宣他一见何如?"诸王道:"臣等愿洗耳请教。"命高力士宣梅妃来。不一时梅妃宣到,诸王见礼毕,玄宗道:"朕常称妃子乃梅妃精也,吹白玉笛作惊鸿舞,一座生辉;今宴诸王,梅妃试舞一回。"梅妃领旨,装束齐整,向筵前慢舞。有"西江月"词为证:

紫燕轻盈弱质,海棠标韵娇容。罗衣长袖慢交横,络绎回翔稳重。纤毂蛾飞可爱,浮腾雀跃仙踪。衫飘绰约动随风,恍似飞龙舞凤。

舞罢,诸王连声赞美。玄宗道:"既观妙舞,不可不快饮。今有嘉州进到美酒,名瑞露珍,其味甚佳,当共饮之。"即命内待取酒至,斟于金盏,命梅妃遍酌诸王。时宁王已醉,见梅妃送酒来,起身接酒,不觉一脚踢着了梅妃绣鞋。梅妃大怒,登时回宫。玄宗道:"梅妃为何不辞而去?"左右道:"娘娘珠履脱缀,换了就来。"等了一回,又来再宣。梅妃道:"一时胸腹作疾,不能起身应召。"玄宗道:"既如此罢了。"即令撤席而别。宁王惊得魂不附体,猛然想起附马杨回,足智多谋,又是圣上宠爱的,密地差人请来商议。不一时杨回到来,礼毕,宁王道:"寡人侍宴梅园,只因多吃几杯酒,干了一桩天大不明白的事。"杨回道:"不是戏梅妃的事么?"宁王道:"你为何知道?"杨回道:"若要不知,除非莫为;如今那一个不晓得,只有圣上不知。"宁王道:"请你来商议此事,倘若梅妃在圣上面前,说些是非,叫我怎得安稳哩!"杨回想了一想,说道:"不妨,我有二计在此,包你无事。"附宁王耳低言道,只须如此如此。宁王大喜,依了他计,相约次日早朝,肉袒膝行,请罪道:"蒙皇上赐宴,力不胜酒,失错触了妃履。臣出无心,罪该万死。"玄宗道:"此事若讨论起来,天下都道我重色,而轻天伦了。你既无心,朕亦付之不较。"宁王叩头谢恩而起。杨回乃密奏玄宗道:"臣见诸宫嫔妃,约有三万余人,又令高力士遍访美人何用?"玄宗道:"嫔妃固多,绝色者少,愿得倾国之色,以博一生大乐耳。"杨回道:"陛下必欲得倾城美貌,莫如寿王妃子杨玉环,姿容盖世,实是罕有。"玄宗道:"与梅妃何如?"杨回道:"臣未曾亲见,但闻寿王作词赞他,中一联云:三寸横波回慢水,一双纤手语香弦。开元二十一年冬至寿邸时,有人见了赞道:"只有天在上,更无山与齐。"陛下莫若召来便见。"玄宗闻之喜甚,即差高力士快去宣杨妃来。力土领旨,即到寿王宫中,宣召杨妃。杨妃道:"圣上宣我何干?"力士道:"奴婢不知,娘娘见驾,自有分晓。"杨妃惨然来见寿王道:"妾事殿下,祈订白头,谁知圣上着高力士宣妾入朝;料想此去,必与殿下永诀矣!"寿王执杨妃之手大哭道:"势已如此,料不可违;倘若此去,不中上意,或者相逢有日,百凡珍重。"力士催促不过,杨妃只得拜别寿王,流泪出宫。正是:

宣谕多娇珍重甚,回轩应问镜台无。

高力士领着杨妃来覆旨。杨妃含羞忍耻参拜毕,俯伏在地,玄宗赐他平身。此时宫中高烧银烛,阶前月影横空,玄宗就在灯月之下,将杨妃定睛一看。但见:

黛绿双蛾,鸦黄半额。蝶练裙不短不长,凤绡衣宜宽宜窄。腰枝似柳,金步摇曳。戛翠鸣珠,鬓发如云。玉搔头掠青拖碧,乍回雪色,依依不语。春山脉脉,幽妍清清,依稀似越国西施;婉转轻盈,绝胜那赵家合德。艳冶销魂,容光夺魄。真个是回头一笑百媚生,六宫粉黛无颜色。

玄宗吩咐高力士,令妃自以其意,乞为女道士,赐号太真,住内太真宫。对杨回道:"二卿暂回,明日朕有重赏。"宁王方才放心,与杨回叩谢出朝。天宝四载,更为寿王娶左卫将军韦昭训女为妃。潜纳太真于宫中,命百官于凤凰园,册太真宫女道士杨氏为贵妃。其父杨元琰,弘农华阴人,徙居蒲州之独头村,开元初为蜀州司户。贵妃生于蜀,早孤,养于叔父河南府士曹元珪家。册妃日,赠元琰兵部尚书;母李氏,凉国夫人。叔元珪,为光禄卿。兄钅舌,侍御史。从兄钊,拜侍郎。那杨钊原系张昌宗之子,寄养于杨氏者。玄宗以钊字有金刀之像,改赐其名为国忠。杨氏权倾天下。贵妃进见之夕,奏霓裳羽衣曲,授金钗钿盒。玄宗自执丽水镇库紫磨金琢成步摇,至妆阁亲与插鬓。自宠了贵妃,便疏了梅妃。

梅妃问亲随的宫女嫣红道:"你可晓得皇上两日为何不到我宫中?"嫣红道:"奴婢那里得知,除非叫高力士来,便知分晓。"梅妃道:"你去寻来,待我问他。"嫣红领旨出宫寻问,走到苑中,见力士坐在廊下打瞌睡。嫣红道:"待我耍他一耍。"见一棵千叶桃花,娇红鲜艳,便折下一小枝来,将花插在他头上,取一嫩枝,塞向力士鼻孔中去。力士陡然惊醒,见是嫣红,问道:"嫣红妹子,你来做甚?"嫣红笑道:"我家娘娘特来召你。"力士便同嫣红,走到梅妃宫中,叩头见过。梅妃问力士道:"圣上这几日,为何不进我宫中?"力士道:"阿呀,圣上在南宫中,新纳了寿王的杨妃,宠幸无比,娘娘难道还不知么?"梅妃道:"我那里晓得。且问你圣上待他意思如何?"力土道:"自从杨妃入宫之后,龙颜大悦,亲赐金钿珠翠,举族加官,宫中号曰娘子,仪体作于皇后。"梅妃听了这句话,不觉两泪交流道:"我初入宫之时,便疑有此事,不想果然。你且出去,我自有道理。"高力士出宫去了。嫣红将适间苑内所见如何行径,如何快活,说与梅妃知道。梅妃听了,不胜怨恨。嫣红道:"娘娘不要愁烦,依奴婢愚见,娘娘莫若装束了,步到南宫去看皇爷怎么样说。"梅妃见说,便向妆台前整云鬓。梅妃对了菱花宝镜,叹道:"天乎,我江采苹如此才貌,何自憔悴至此,岂不令人肠断!"说了双泪交流,强不出精神来梳妆。嫣红与宫女再三劝慰,替他重施朱粉,再整花钿,打扮得齐齐整整,随了七八个宫奴,向南宫缓步而来。

却见玄宗独立花阴。梅妃上前朝见。玄宗道:"今日有甚好风,吹得你来?"梅妃微微的笑道:"时布阳和,忽南风甚竞,故循循至此,以解寂寥耳。"玄宗道:"名花在侧,正要着人来宣妃子,共成一醉。"梅妃道:"闻得陛下纳宠杨妃,贱妾一来贺喜,二来求见新人。"玄宗道:"此是朕一时偶惹闲花野草,何足挂齿。"梅妃定要请见。玄宗不得已道:"爱卿既不嫌弃,着他来参见你就是;但他来时,卿不可着恼。"梅妃道:"妾依尊命,须要他拜见我便了。"玄宗道:"这也不难。"即召杨妃出来,杨妃望着梅妃叩头毕。玄宗即命摆宴,酒过三巡,玄宗道:"梅妃有谢女之才,不惜佳句,赞他一首何如?"梅妃道:"惟恐不能表扬万一,望乞恕罪。"杨妃道:"妾系蒲姿柳质,岂足当娘娘翰墨榆扬?"玄宗道:"二妃不必过谦。"叫左右快取一幅锦笺,放在梅妃面前。梅妃只得题起笔来,写上七绝一首:

撇却巫山下楚云,南宫一夜玉楼春。
冰肌月貌谁能似?锦绣江天半为君。

梅妃写完,呈于玄宗。玄宗看了,连声赞美,付与杨妃。杨妃接来看了一遍,心中暗想:"此词虽佳,内多讥讽。他说撇却巫山下楚云,笑奴从寿邸而来。锦绣江天半为君,笑奴肥胖的意思。待我也回他几句,看他怎么说?"便对梅妃道:"娘娘美艳之姿,绝世无双,待奴回赞一首何如?"梅妃道:"俚词描写万一,若得美人不吝名言,妾所愿也。"杨妃亦取笺写道:

美艳何曾减却春,梅花雪里亦清真。
总教借得春风早,不与凡花斗色新。

玄宗见杨妃写完,赞道:"亦来的敏快得情。"拿与梅妃道:"妃子你看何如?"梅妃取来一看,暗想道:"他说梅花雪里亦清真,笑我瘦弱的意思;不与凡花斗色新,笑我过时了。"两下颜色有些不和起来。高力士道:"娘娘们诗词唱和,奴婢有几句粗言俗语解分。"玄宗道:"你试说来。"高力士道:"皇爷今日同二位王美人,步步娇,走到高阳台,二位娘娘双劝酒,饮到月上海棠。奴婢打一套三棒鼓,唱一套贺新郎,大家沉醉东风。皇爷卸下皂罗袍,娘娘解下红袖袄,忽闻一阵锦衣香,同睡在销金帐,那时节花心动将起来,只要快活三,那里管念奴娇惜奴娇。皇爷慢慢的做个蝶恋花,鱼游春水,岂不是万年欢天下乐?"只见二妃听到他说到"花心动,快活三",不觉的都嘻嘻微笑起来。玄宗道:"力士之言有理。朕今日二美既具,正当取乐,休得争论。"遂挽手携着二妃回宫。梅妃性柔缓,后竟为杨妃所谮,迁于上阳东宫。

一日玄宗闲步梅园,忽想起梅妃来,差高力士去探望。力士领旨到上阳宫,只见梅妃正在那里伤感。力士连忙叩头。梅妃道:"高常侍,我自别圣驾已来,久无音问,今日甚事有劳你来?"力士道:"圣上今日偶步梅园,十分思念娘娘,特着奴婢来探望。"梅妃闻言,便欢欢喜喜问力士道:"圣上着你来探望,终非弃我,汝可为我叩谢皇恩,说我无日不望睹天颜,还祈皇恩始终无替。"力士领命,随即回至梅园,将梅妃所言奏上。玄宗闻言,不觉嗟叹道:"我岂遂忘汝耶!高力士,你可选梨园最快戏马,密召梅妃到翠花西阁相叙,不可迟误。"力士应声而去。玄宗连声叫道:"转来,你须悄地里去,不可使杨妃知道。"力士道:"奴婢晓得。"便到梨园选了一匹上等骏马,竟到东楼,见了梅妃。梅妃道:"高常侍,你为何又来?"力士道:"奴婢将娘娘之言,述与皇爷听了,皇爷浩叹道:'我岂忘汝。'就令奴婢选上等骏马,密召娘娘到翠花西阁叙话。"梅妃道:"既是君王宠召,缘何要暗地里来?"力士道:"只恐杨娘娘得知,不是当耍。"梅妃道:"陛下为何怕着这个肥婢?"力士道:"娘娘快上马,皇爷等久了。"

梅妃便上马而来,到了阁前,玄宗抱下马来道:"爱卿,我那一日不想你来。"梅妃参拜道:"贱妾负罪,将谓永捐。不料又得复睹天颜。"玄宗就命宫女摆酒,饮至数巡,梅妃斟上一杯,敬与玄宗道:"陛下果终不弃贱妾,幸满饮此杯。"玄宗吃了,也斟一杯回赐。梅妃饮至半醉,玄宗双手捧着他面庞细看道:"妃子花容,略党消瘦了些。"梅妃道:"如此情怀,怎免消瘦?"玄宗道:"瘦便瘦,却越觉清雅了。"梅妃笑道:"只怕还是肥的好哩!"玄宗也笑道:"各有好处。"又饮了几杯,便同梅妃进房,忽忽一睡,不觉失晓。

杨妃在宫,不见玄宗驾来,问念奴道:"圣上何在?"念奴道:"奴婢闻万岁着高力士,召梅娘娘至翠花西阁。"杨妃听了,忙自步到阔前,惊得那些常侍飞报道:"杨娘娘已到阁前,当如之何?"玄宗披衣,抱梅妃藏夹幕间。杨妃走到里面见礼毕,问道:"陛下为何起得迟?"玄宗道:"还是妃子来得早。"杨妃道:"贱妾闻梅精在此,特此相望。"玄宗道:"他在东楼。"杨妃道:"今日宣来,同至温泉一乐。"玄宗只是看着左右,也不去回答他。杨妃怒道:"肴核狼籍,御榻下有妇人珠舄,枕边有金钗翠钿,夜来何人侍陛下寝,欢睡至日出,还不视朝,是何体统?陛下可出见群臣,妾在此阁,以俟驾回。"玄宗愧甚,拽衾向屏复睡道:"今日有疾,不能视朝。"杨妃怒甚,将金钗翠钿掷于地,竟归私第。不想小黄门见杨妃势急,恐生余事,步送梅妃回宫。玄宗见杨妃已去,欲与梅妃再图欣庆,却被黄门送去,大怒,斩之,亲自拾起金钗翠钿珠钗包好,又将夷使所贡珍珠一斛,着永新领去,并赐梅妃。永新领旨,前往东楼。梅妃问道:"圣上着人送我归来,何弃我之深乎?"永新道:"万岁非弃娘娘,恐杨娘娘性恶,所送黄门,已斩讫矣。"梅妃道:"恐怜我又动这肥婢情,岂非弃我也?原物俱已拜领,所赐珍珠不敢受,有诗一首,烦你进到御前道妾非许旨不受珍珠,恐怕杨妃闻知,又累圣上受气耳。"永新领命而去,将珍珠并诗献上。玄守拆开一看,念道:

柳叶蛾眉久不描,残妆和泪湿红销。
长门自是无梳洗,何必珍珠慰寂寥?

玄宗览诗,怅然不乐,又喜其诗之妙,令乐府以新声度之,号一斛珠。杨妃既怀前恨,又知此事,逐日思量害他。

未知后事如何,且听下回分解。

第八十回 安禄山入宫见妃子 高力士沿街觅状元

词曰:

幸得君王带笑看,莫偷安。野心狼子也来看,漫拈酸。俏眼盈盈恋所爱,尽盘桓。却教说在别家欢,被他瞒。

调寄"太平时"

从来士子的穷通显晦,关乎时命,不可以智力求。即使命里终须通显,若还未遇其时,犹不免横遭屈抑,此乃常理,不足为怪。独可怪那女子的贵贱品格,却不关乎其所处之位。尽有身为下贱的,倒能立志高洁。那位居尊贵的,反做出无耻污辱之事。即如唐朝武后、韦后、太平公主、安乐公主,这一班淫乱的妇女,搅得世界不清,已极可笑可恨。谁想到玄宗时,却又生出个杨贵妃来。他身受天子宠眷,何等尊荣。况那天子又极风流不俗,何等受用。如何反看上了那塞外蛮奴安禄山,与之私通,浊乱宫闱,以致后来酿祸不小,岂非怪事。且说那安禄山,乃是营州夷种。本姓康氏,初名阿落山,因其母再适安氏,遂冒姓安,改名禄山,为人奸猾,善揣人意。后因部落破散,逃至幽州,投托节度使张守珪麾下,守珪爱之,以为养子,出入随侍。

一日守珪洗足,禄山侍侧,见守珪左脚底有黑痣五个,因注视而笑。守珪道:"我这五黑痣,识者以为贵相,汝何笑也?"禄山道:"儿乃贱人,不意两脚底都有黑痣七枚,今见恩相贵人脚下亦有黑痣,故不觉窃笑。"守珪闻言,便令脱足来看,果然两脚底俱有七痣,状如七星。比自己脚上的更黑大,因大奇之,愈加亲爱,屡借军功荐引;直荐他做到平卢讨击使。时有东夷别部奚契丹,作乱犯边,守珪檄令安禄山,督兵征讨。禄山自恃强勇,不依守珪主略,率兵轻进,被奚契丹杀得大败亏输。原来张守珪军令最严明,诸将有违令败绩者,必按军法。禄山既败,便顾不得养子情分,一面上疏奏闻,一面将禄山题至军前正法。禄山临刑,对着张守珪大叫道:"大夫欲灭,奈何轻杀大将!"守珪壮其言,即命缓刑,将他解送京师,候旨定夺。禄山贿嘱内侍们,于玄宗面前说方便。当时朝臣多言禄山丧师失律,法所当诛,且其貌有反相,不可留为后患。玄宗因先入内侍之言,竟不准朝臣所奏,降旨赦禄山之死,仍赴平卢原任,戴罪立功。禄山本是极乖巧善媚,他向在平卢,凡有玄宗左右偶至平卢者,皆厚赂之。于是玄宗耳中,常常闻得称誉安禄山的言语,遂愈信其贤,屡加升擢,官至营州都督平卢节度使。至天宝二年,召之入朝,留京侍驾。禄山内藏奸狡,外貌假妆愚直。玄宗信为真诚,宠遇日隆,得以非时谒见,宫苑严密之地,出入无禁。

一日,禄山觅得一只最会人言的白鹦鹉,置之金丝笼中,欲献与玄宗。闻驾幸御苑,因便携之苑中来。正遇玄宗同着太子在花丛中散步。禄山望见,将鹦鹉笼儿挂在树枝上,趋步向前朝拜,却故意只拜了玄宗,更不拜太子,玄宗道:"卿何不拜太子?"禄山假意奏说:"臣愚,不知太子是何等官爵,可使臣等就当至尊面前谒拜?"玄宗笑道:"太子乃储君,岂论官爵,朕干秋万岁后,继朕为君者,卿等何得不拜?"禄山道:"臣愚,向只知皇上一人,臣等所当尽忠报效;却不知更有太子,当一体敬事。"玄宗回顾太子道:"此人朴诚乃尔。"正说间,那鹦鹉在笼中便叫道:"安禄山快拜太子。"禄山方才望着太子下拜,拜毕,即将鹦鹉携至御前。玄宗道:"此鸟不但能言,且晓人意,卿从何处得来?"禄山扯个谎道:"臣前征奚契丹至北平郡,梦见先朝已故名臣李靖,向臣索食,臣因为不设祭。当祭之时,此鸟忽从空飞至。臣以为祥瑞,取而养之。今已驯熟,方敢上献。"言未已,那鹦鹉又叫道:"且莫多言,贵妃娘娘驾到了。"

禄山举眼一望,只见许多宫女簇拥着香车,冉冉而来。到得将近,贵妃下车,宫人拥至玄宗前行礼。太子也行礼罢,各就坐位。禄山待欲退避,玄宗命且住着。禄山便不避,望着贵妃拜了,拱立阶下。玄宗指着鹦鹉对贵妃说道:"此鸟最能人言,又知人意。"因看着禄山道:"是那安禄山所进,可付宫中养之。"贵妃道:"鹦鹉本能言之鸟,而白者不易得。况又能晓人意,真佳禽也。"即命宫女念奴收去养着。因问:"此即安禄山耶,现为何官?"玄宗道:"此儿本塞外人,极其雄壮,向年归附朝廷,官拜平卢节度。朕受其忠直,留京随侍。"因笑道:"他昔曾为张守珪养子,今日侍朕,即如朕之养子耳。"贵妃道:"诚如圣谕,此人真所谓可儿矣。"玄宗笑道:"妃子以为可儿,便可抚之为儿。"贵妃闻言,熟视禄山,笑而不答。禄山听了此言,即趋至阶前,向着贵妃下拜道:"臣儿愿母妃千岁。"玄宗笑说道:"禄山,你的礼数差了,欲拜母先须拜父。"禄山叩头奏道:"臣本胡人,胡俗先母后父。"玄宗顾视贵妃道:"即此可见其朴诚。"说话间,左右排上宴来,太子因有小病初愈,不耐久坐,先辞回东宫去了,玄宗即命禄山侍宴。禄山于奉觞进酒之时,偷眼看那贵妃的美貌,真个是:

施脂太赤,施粉太白。增之太长,减之太短,看来丰厚,却甚轻盈。极是娇憨,自饶温雅询矣。胡天胡帝,果然倾国倾城。那安禄山久闻杨妃之美,今忽得睹花窖,十分欣喜。况又认为母子,将来正好亲近,因遂怀下个不良的妄念。这贵妃又是个风流水性,他也不必以貌取人,只是爱少年,喜壮士。见禄山身材充实,鼻准丰隆,英锐之气可掬,也就动了个不次用人的邪心。正是:

色既不近贵,冶容又诲淫。三郎忒大度,二人已同心。

话分两头。且不说安禄山与杨贵妃相亲近之事。且说其时适当大比之年,礼部奏请开科取士,一面移檄各州郡,招集举于来京应试。当时西属绵州,有个才子,姓李名白,字太白,原系西凉主李勣九世孙。其母梦长庚星入怀而生,因以命名。那人生得天姿敏妙,性格清奇,嗜酒耽诗,轻财狂侠,自号青莲居士。人见其有飘然出世之表,称之为李谪仙。他不求仕进,志欲邀游四方,看尽天下名山大川,尝遍天下美酒。先登峨嵋,继居云梦,后复隐于徂徕山竹溪,与孔巢父、韩准、裴政、张叔明、陶沔,日夕酣饮,号为竹溪六逸。因闻人说湖州乌程酒极佳,遂不远千里而往,畅饮于酒肆之中,且饮且歌,旁若无人。适州司马吴筠经过,闻狂歌之声,遣人询问,太白随口答诗四句道:

青莲居士谪仙人,酒肆逃名三十春。湖州司马何须问?金粟如来是后身。

吴筠闻诗惊喜道:"原来李谪仙在此,闻名久矣,何幸今日得遇。"当下请至行斋相叙,饮酒赋诗,留连了几时,吴筠再三劝他入京取应。太白以近来科名一途,全无公道,意不欲行。正踌躇间,恰好吴筠升任京职,即日起身赴京,遂拉太白同至京师。

一日,偶于紫极宫闲游,与少监贺知章相遇,彼此通名道姓,互相爱慕。知章即邀太白至酒楼中,解下腰间金鱼,换酒同饮,极欢而罢。到得试期将近,朝廷正点着贺知章知贡举,又特旨命杨国忠、高力士为内外监督官,检点试卷,录送主试官批阅。贺知章暗想道:"吾今日奉命知贡举,若李太白来应试,定当首荐;但他是个高傲的人,着与通关节,反要触恼了他,不肯入试。他的诗文千人亦见的,不必通甚关节,自然入彀。只是一应试卷,须由监督官录送,我今只嘱托杨、高二人,要他留心照看便了。"于是一面致意杨国忠、高力士,一面即托吴筠,力劝太白应试。太白被劝不过,只得依言,打点入场。那知杨、高二人,与贺知章原不是一类的人,彼以小人之心,度君子之腹,只道知章受了人的贿赂,有了关节,却来向我讨白人情,遂私相商议,专记着李白名字的试卷,偏不要录送。到了考试之日,太白随众入场,这几篇试作,那够一挥,第一个交卷的就是他。杨国忠见卷面上有李白姓名,便不管好歹,一笔抹倒道:"这等潦草的恶卷,何堪录送?"太白待欲争论,国忠谩骂道:"这样举子,只好与我磨墨。"高力士插口道:"磨墨也不适用,只好与我脱靴。"喝令左右将太白扶出。正是:

文章无口,争论不得。堪叹高才,横遭挥斥。

太白出得场来,怨气冲天,吴筠再三劝慰。太白立誓,若他日得志,定教杨国忠磨墨,高力士脱靴,方出胸中恶气。这边贺知章在闱中阅卷,暗中摸索,中了好些真才,只道李白必在其内,及至榜发,偏是李白不曾中得,心中十分疑讶。直待出闱,方知为杨、高二人所摈,其事反因叮嘱而起。知章懊恨,自不必说。

且说那榜上第一名是秦国桢,其兄秦国模,中在第五名,二人乃是秦叔宝的玄孙,少年有才,兄弟同掇巍科,人人称羡。至殿试之日,二人入朝对策,日方午,便交卷出朝,家人们接着,行至集庆坊,只听得锣鼓声喧,原来是走太平会的。一霎时,看的人拥挤将来,把他兄弟二人挤散。及至会儿过了,国桢不见了哥哥,连家人们也都不见,只得独自行走。正行间,忽有一童子叫声:"相公,我家老爷奉请,现在花园中相候。"国桢道:"是那个老爷?"童子道:"相公到彼便知。"国桢只道是那一个朝贵,或者为科名之事,有甚话说,因不敢推却。童子引他入一小巷,进一小门,行不几步,见一座绝高的粉墙。从墙边侧门而入,只见里面绿树参差,红英绚烂。一条街径,是白石子砌的。前有一池,两岸都种桃花杨柳,池畔彩鸳白鹤,成对儿游戏。池上有一桥,朱栏委曲。走进前去,又进一重门,童子即将门儿锁了。内有一带长廊,庭中修竹干竿,映得廊檐碧翠。转进去是一座亭子,匾额上题着四虚亭三字,又写西州李白题。亭后又是一带高墙,有两扇石门,紧紧的闭着。

童子道:"相公且在此略坐,主人就出来也。"说罢,飞跑的去了。国桢想道:"此是谁家,有这般好园亭?"正在迟疑,只见石门忽启,走出两个青衣的侍女,看了国桢一看,笑吟吟的道:"主人请相公到内楼相见。"国桢道:"你主人是谁,如何却教女使来相邀?"侍女也不答应,只是笑着,把国桢引入石门。早望见画楼高耸,楼前花卉争妍,楼上又走下两个侍女来,把国桢簇拥上楼。只听得楼檐前,笼中鹦鹉叫道:"有客来了。"国桢举目看那楼上,排设极其华美,琉璃屏,水晶帘,照耀得满楼光亮。桌上博山炉内,热着龙涎妙香,氤氲扑鼻,却不见主人。忽闻侍女传呼夫人来,只见左壁厢一簇女侍们拥着一个美人,徐步而出,那美人怎生模样?

眼横秋水,眉扫春山。可怜杨柳腰,柔枝若摆。堪爱桃花面,艳色如酣。宝髻玲珑,恰称绿云高挽;绣裙稳贴,最宜翠带轻垂。

果然是金屋娇姿,真足称香闺丽质。

国桢见了,急欲退避,侍女拥住道:"夫人正欲相会。"国桢道:"小生何人,敢轻与夫人觐面?"那夫人道:"郎君果系何等人,乞通姓氏。"国桢心下惊疑,不敢实说,将那秦字桢字拆开,只说道:"姓余名贞木,未列郡库,适因春游,被一童子误引入潭府,望夫人恕罪,速赐遣发。"说罢深深一揖,夫人还礼不迭。一双俏眼儿,把国桢觑看。见他仪容俊雅,礼貌谦恭,十分怜爱。便移步向前,伸出如玉的一只手儿,扯着国桢留坐。国桢逡巡退逊道:"小生轻造香阁,蒙夫人不加呵斥,已为万幸,何敢共坐?"夫人道:"妾昨夜梦一青鸾,飞集小楼,今日郎君至此,正应其兆。郎君将来定当大贵,何必过谦。"国侦只得坐下,侍女献茶毕,夫人即命看酒。国桢起身告辞。夫人笑道:"妾夫远出,此间并无外人,但住不妨。况重门深锁,郎君欲何往乎?"国桢闻言,放心侍定,少顷侍女排下酒席,夫人拉国桢同坐共饮,说不尽佳肴美味,侍女轮流把盏。国桢道:"不敢动问夫人何氏?尊夫何官?"夫人笑道:"郎君有缘至此,但得美人陪伴,自足怡情,何劳多问。"国桢因自己也不曾说真名字,便也不去再问他。两个一递一杯,直饮至日暮,继之以烛,彼此酒已半酣。国桢道:"酒已阑矣,可容小生去否?"夫人笑道:"酒兴虽阑,春兴正浓,何可言去?今日此会,殊非偶然,如此良宵,岂宜虚度。"

至次日,夫人不肯就放国桢出来,国桢也恋恋不忍言别。流连了四五日。那知殿试放榜,秦国桢状元及第,秦国模中二甲第一。金殿传胪,诸进士毕集,单单不见了一个状元。礼部奏请谴官寻觅。玄宗闻知秦国模,即国桢之兄,传旨道:"不可以弟先兄,国桢既不到,可改国模为状元,即日赴琼林宴。"国模启奏道:"臣弟于延试日出朝,至集庆坊,遇社会拥挤,与臣相失,至今不归。臣遣家僮四处寻问未知踪迹,臣心甚惶惑。今乞吾皇破例垂恩,暂缓琼林赴宴之期,俟臣弟到时补宴,臣不敢冒其科名。"玄宗准奏,姑宽宴期,着高力士督率员役于集庆坊一带地方,挨街挨巷,查访状元秦国桢,限二日内寻来见驾。这件奇事,哄动京城,早有人传入夫人耳中。夫人也只当做一件新闻,述与秦国桢道:"你可晓得外边不见了新科状元,朝廷差高太监沿路寻访,岂不好笑。"国桢道:"新科状元是谁?"夫人道:"就是会榜第一的秦国桢,本贯齐州,附籍长安,乃秦叔宝的后人。"国桢闻言,又喜又惊,急问道:"如今状元不见,琼林宴怎么了?"夫人道:"闻说朝廷要将那二甲第一秦国模,改为状元;国模推辞,奏乞暂宽宴期,待寻着状元,然后覆旨开宴哩!"国桢听罢,忙向夫人跪告道:"好夫人,救我则个。"夫人一把拖起道:"这为怎的?"国桢道:"实不相瞒,前日初相见,不敢便说真名姓,我其实就是秦国桢。"

夫人闻说,呆了半晌,向国桢道:"你如今是殿元公了,朝廷现在追寻得紧,我不便再留你,只得要与你别了,好不苦也。"一头说,一头便掉下泪来。国桢道:"你我如此恩爱,少不得要图后会,不必愁烦。但今圣上差高太监寻我,这事弄大了,倘究问起来,如何是好?"夫人想了一想道:"不妨,我有计在此。"便叫侍女取出一轴画图,展开与国桢看,只见上面五色灿然,画着许多楼台亭阁,又画一美人,凭栏看花,夫人指着画图道:"你到御前,只说遇一老媪云:奉仙女之命召你,引至这般一个所在,见这般一个美人,被他款住。所吃的东西,所用的器皿,都是外边绝少的,相留数日,不肯自说姓名,也不问我姓名,今日方才放出行动,都被他以帕蒙首,教人扶掖而行,竟不知他出入往来的门路。你只如此奏闻,包管无事。"国桢道:"此何画图,那画上美人是谁,如何说遇了他,便可无事?"夫人道:"不必多问,你只仔细看了,牢牢记着,但依我言启奏。我再托人贿嘱内侍们,于中周旋便了。本该设席与你送行,但钦限二日寻到,今已是第二日了,不可迟误,只奉三杯罢。"便将金杯斟酒相递,不觉泪珠儿落在杯中,国桢也凄然下泪。两人共饮了这杯酒。国桢道:"我的夫人,我今已把真名姓告知你了,你的姓氏也须说与我知道,好待我时时念诵。"夫人道:"我夫君亦系朝贵,我不便明言;你若不忘恩爱,且图后会罢。"说到其间,两下好不依依难舍。夫人亲送国桢出门,却不是来时的门径了,别从一曲径,启小门而出。看官,你道那夫人是谁?原来他覆姓达奚,小字盈盈,乃朝中一贵官的小夫人。这贵官年老无子,又出差在外,盈盈独居于此,故开这条活路,欲为种子计耳。正是:

欲求世间种,暂款榜头人。

当下国桢出得门来,已是傍晚的时候,踉踉跄跄,走上街坊。只见街坊上人,三三两两,都在那里传说新闻。有的道:"怎生一个新科状元,却不见了,寻了两日,还寻不着?"有的道:"朝廷如今差高公公子城内外寺观中,及茶坊酒肆妓女人家,各处挨查,好像搜捕强盗一般。"国桢听了,暗自好笑。又走过了一条街,忽见一对红棍,二三十个军牢,拥着一个骑马的太监,急急的行来。国桢心忙,不觉冲了他前导。军牢们呵喝起来,举棍欲打。国桢叫道:"呵呀!不要打!"只听得侧首小巷里,也有人叫道:"呵呀,不要打!"好似深山空谷中,说话应声响的一般。原来那马上太监,便是奉旨寻状元的高力士,他一面亲身追访,一面又差人同着秦家的家僮,分头寻觅,此时正从小巷出来。那家僮望见了主人,恰待喊出来,却见军牢们扭住国桢要打,所以忙嚷不要打,恰与国桢的喊声相应。当下家僮喊道:"我家状元爷在此了!"众人听说,一齐拥住。力士忙下马相见说道:"不知是殿元公,多有触犯,高某那处不寻到,殿元两日却在何处?"国桢道:"说也奇怪,不知是遇怪逢神,被他阻滞了这几时,今日才得出来,重烦公公寻觅,深为有罪。今欲入朝见驾,还求公公方便。"力士道:"此时圣驾在花萼楼,可即到彼朝参。"

于是乘马同行。来至楼前,力士先启奏了,玄宗即宣国桢上楼朝参毕,问:"卿连日在何处?"国桢依着达奚盈盈所言,宛转奏上。玄宗闻奏,微微含笑道:"如此说,卿真遇仙矣,不必深究。"看官,你道玄宗为何便不究了?原来当时杨贵妃有姊妹三人,俱有姿色。玄宗于贵妃面上,推恩三姊妹,俱赐封号,呼之为姨:大姨封韩国夫人,三姨封虢国夫人,八姨封秦国夫人。诸姨每因贵妃宣召入宫,即与玄宗谐谑调笑,无所不至;其中惟虢国夫人,更风流倜傥,玄宗常与相狎,凡宫中的服食器用,时蒙赐赍,又另赐第宅一所于集庆坊。这夫人却甚多情,常勾引少年子弟,到宅中取乐,玄宗颇亦闻之,却也不去管他。那达奚盈盈之母曾在虢国府中,做针线养娘,故备知其事。这轴图画,亦是府中之物,其母偶然携来,与女儿观玩的。画上那美人,即虢国夫人的小像。所以国桢照着画图说法,玄宗竟疑是虢国夫人的所为,不便追究,那知却是盈盈的巧计脱卸。正是:

张公吃酒李公醉,郑六生儿盛九当。

当下玄宗传旨,状元秦国桢既到,可即刻赴琼林宴。国桢奏道:"昨已蒙皇上改臣兄国模为状元,臣兄推辞不就,今乞圣恩,即赐改定,庶使臣不致以弟先兄。"玄宗道:"卿兄弟相让,足征友爱。"遂命兄弟二人,俱赐状元及第,国桢谢恩赴宴。内侍资着两副官袍,两对金花,至琼林宴上,宣赐秦家昆仲,好不荣耀。时已日暮,宴上四面张灯,诸公方才就席。从来说杏苑看花,今科却是赏灯。且玉殿传金榜,状元忽有两个,真乃奇闻异事。次日,两状元率请亲贵赴阙谢恩,奉旨秦国模、秦国桢俱为翰林承旨。其余诸人,照例授职,不在话下。

且说宫中一日赏花开宴,贵妃宣召虢国夫人入宫同宴,明皇见了虢国夫人,想起秦国桢所奏之语,遂乘贵妃起身更衣时,私向夫人笑问道:"三姨何得私藏少年在家?"那知虢国夫人,近日正勾引一个千牛卫官的儿子,藏在家中,今闻此言,只道玄宗说着这事,乃敛衽低眉含笑说道:"儿女之情,不能自禁,乞天恩免究罢!"玄宗戏把指儿点着道:"姑饶这遭。"说罢,相视而笑。正是:

阿姨风骚,姨夫识窍。大家错误,付之一笑。

第八十一回 纵嬖宠洗儿赐钱 惑君王对使剪发

词曰:

痴儿肥蠢,娘看偏奇俊。何意洗几蒙赐,更阿父能帮兴。不堪娇妒性,暂离宫寝。一缕香云轻剪,便重得君王幸。

调寄"霜天晓角"

人生七情六欲,惟有好色之念,最难祛除。艳冶当前而不动心者,其人若非大圣贤,大英雄,定是个愚夫呆汉。所以古人原不禁人好色。但好色之中,亦有礼焉:苟徒逞男女之情欲,不顾名义,渎乱体统,上下宣淫以致丑声传播,如何使得?且说秦国模、秦国桢兄弟二人,都在翰林供职,这秦国模为人刚正,只看他不肯占其弟之科名,可知是个有品有志之人。他见贵妃擅宠,杨氏势盛,禄山放纵,宫闲不谨。因激起一片嫉邪爱主之心,便同其弟计议,连名上一疏。谓朝廷爵赏太滥,女宠太盛。又道安禄山本一塞外健儿,廖膺节钺,宜令效力边疆。不可纵其出入宫闱,致滋物议,其言甚切直。疏上,玄宗不悦。群小交进谗言,说他语涉讪谤,宜加重谴。有旨着廷臣议处,亏得贺知章与吴筠上疏力救,玄宗乃降旨道:"秦国模、秦国桢越职妄言,本当治罪,念系勋臣后裔,新进无知,姑免深究,着即致仕去。今后如再有渎奏者,定行重处。"此旨一下,朝臣侧目。时奸相李林甫,欲乘机蔽主专权,对众谏官说道:"今上圣明,臣子只宜将顺,岂容多言?诸君不见立仗之马乎,日食三品料;若一鸣,便斥去矣。"自此谏官结舌不言。玄宗只道天下承平无事,又尝亲阅库藏,见财货充盈,一发志骄意满,视金帛如粪土,赏赐无限。一切朝政,俱委之李林甫。那李林甫奸狡异常,心虽甚忌杨国忠,外貌却与和好;又畏太子英明,常思与国忠潜谋倾陷。又有揣知安禄山之意,微词冷语,说着他的心事,使之心眼惊佩,却又以好言抚慰之,使之欣感不忘,因而朋比为奸,迎合君心,以固其宠。玄宗深居官中,日事声色,以为天下承平无事,那知道杨贵妃竟与安禄山私通。正是:

大腹肥躯野汉,千娇百媚宫娃。何由彼此贪恋,前生欢喜冤家。

自此安禄山肆横无忌。玄宗又命安禄山与杨国忠兄妹结为眷属,时常往来,赏赐极厚,一时之贵盛莫比。又加赐韩国、虢国、秦国三夫人,每月各给钱十万,为脂粉之资。三位夫人之中,虢国夫人尤为妖艳,不施脂粉,自然天生美丽。当时杜工部有首诗云:

虢国夫人承主恩,平明骑马入宫门。却嫌脂粉污颜色,淡扫蛾眉朝至尊。

一日,值禄山生日,玄宗与杨贵妃俱有赐赍。杨兄弟姊妹们,各设宴称庆。闹过了两日,禄山入宫谢恩,御驾在宜春院,禄山朝拜毕,便欲叩见母妃杨娘娘。玄宗道:"妃子适间在此侍宴,今已回宫,汝可自往见之。"禄山奉命,遂至杨妃宫中。杨妃此时方侍宴而回,正在微酣半醉之间。见禄山来拜谢恩,口中声声自称孩儿。杨贵妃因戏语道:"人家养了孩儿,三朝例当洗儿,今日恰是你生日的三朝了,我今日当从洗儿之例。"于是乘着酒兴,叫内监宫女们都来,把禄山脱去衣服,用锦缎浑身包裹,作襁褓的一般,登时结起一彩舆,把禄山坐于舆中,宫人簇拥着绕宫游行。一时宫中多人,喧笑不止。那时玄宗尚在宜春院中闲坐看书,遥闻喧笑之声,即问左右:"后宫何故喧笑?"左右回奏道:"是贵妃娘娘,为洗儿之戏。"玄宗大笑,便乘小车,来至杨妃宫中观看,共为笑乐,赐杨妃金钱银钱各十千,为洗儿之钱。正是:

樗蒲点筹,洗儿赐钱。家法相传,启后承前。

话分两头。那杨妃便宠眷日隆,这边梅妃江采苹,却独居上阳宫,十分寂寞。一日偶闻有海南驿使到京,因问官人:"可是来进梅花的?"宫人回说是进荔枝与杨贵妃娘娘的。原来梅妃爱梅,当其得宠之时,四方争进异种梅花。今既失宠,自此无复有进梅者。杨妃是蜀人,爱吃荔枝,海南的荔枝,胜于蜀种,必欲生致之。乃置驿传,不惮数千里之远,飞驰以进。此正杜牧之所云:

一骑红尘妃子笑,无人知道荔枝来。

当下梅妃闻梅花绝献,荔枝远来,不胜伤感。即召高力士来问道:"你日日侍奉皇爷,可知道皇爷意中还记得有个江采苹三字么?"力士道:"皇爷非不念娘娘,只因碍着贵妃娘娘耳!"梅妃道:"我固知肥婢妒我,皇上断不能忘情于我也。我问汉陈皇后遭贬,以千金赂司马相如作长门赋献于武帝,陈皇后遂得复被宠遇。今日岂无才人若司马相如者,为我作赋,以邀上意耶?我亦不惜千金之赠,汝试为我图之。"力士畏杨妃势盛,不敢应承,只推说一时无善作赋者。梅妃嗟叹说道:"这是何古今人之不相及也!"力士道:"娘娘大才,远胜汉后,何不自作一赋以献上?"梅妃笑而点首,力士辞出,宫人呈上纸墨笔砚,于是梅妃即自作楼东赋一篇,其略云:

玉鉴尘生,凤奁香珍。懒蝉鬓之巧梳,闭缕衣之轻练。苦寂寞于葱宫,但注思乎兰殿;信标梅之尽落,隔长门而不见。况乃花心飏恨,柳眼弄愁。

暖风习习,春鸟瞅瞅。楼上黄昏兮,听凤吹而回首,碧云日暮兮,对素月而凝眸。温泉不到,忆拾翠之旧事;闲庭深闭,嗟青鸟之信修。缅夫太液清波,水光荡浮;笠歌赏宴,陪从宸修。奏舞鸾之妙曲,乘画(益鸟)之仙舟。君情缱绻,深叙绸缎。誓山海而常在,似日月而靡休。何期嫉色庸庸,妒心冲冲,夺我之爱幸,斥我乎幽宫。思旧欢而不得,相梦著乎朦胧。度花朝与月夕,慵独对乎春风。欲相如之奏赋,奈世才之不工。属愁吟之未竟,已响动乎疏钟。空长叹而掩袂,步踌躇乎楼东。

赋成,奏上。玄宗见了,沉吟嗟赏,想起旧情,不觉为之怃然。杨妃闻之大怒,气忿忿的来奏道:"梅精江采苹庸贱婢子,辄敢宣言怨望,宜即赐死。"玄宗默然不答,杨妃奏之不已。玄宗说道:"他无聊作赋,全无悻慢语,何可加诛?为朕的只置之不论罢了。"杨妃道:"陛下不忘情于此婢耶,何不再为翠华西阁之会?"玄宗又见题其旧事。又惭又恼,只因宠爱已惯,姑且忍耐着。杨妃见玄宗不肯依他所言,把梅妃处置,心中好生不然,侍奉之间,全没有个好脸色,常使性儿,不言不语。

一日,玄宗宴诸王于内殿,诸王请见妃子,玄宗应允,传命召来,召之至再,方才来到。与诸王相见毕,坐于别席。酒半,宁王吹紫玉笛为念奴和曲,既而宴罢,席散,诸王俱谢恩而退。玄宗暂起更衣,杨妃独坐,见宁王所吹的紫玉笛儿,在御榻之上,便将玉手取来把玩了一番,就按着腔儿吹弄起来。此正是诗人张祐所云:

深宫静院无人见,闲把宁王玉笛吹。

杨妃正吹之间,玄宗适出见之,戏笑道:"汝亦自有玉笛,何不把它拿来吹着。此枝紫玉笛儿是宁王的,他才吹过,口泽尚存,汝何得便吹?"杨闻言,全不在意,慢慢的把玉笛儿放下,说道:"宁王吹过已久,妾即吹之,谅亦不妨;还有人双足被人勾踹,以致鞋帮脱绽,陛下也置之不问,何独苛责于妾也?"玄宗因他酷妒于梅妃,又见他连日意态蹇傲,心下着实有些不悦。今日酒后同他戏语,他却略不谢过,反出言不逊。又牵涉着梅妃的旧事,不觉勃然大怒。变色厉声道:"阿环何敢如此无礼!"便一面起身入内,一面口自宣旨:"着高力士即刻将轻车送他还杨家去,不许入侍!"正是:

妒根于心,骄形于面。语言触忤,遂致激变。

杨贵妃平日恃宠惯了,不道今日天威忽然震怒,此时待欲面谢哀求,恐盛怒之下,祸有不测。况奉旨不许入侍,无由进见。只得且含泪登车出宫,私托高力士照管宫中所有的物件。当下来至杨国忠家,诉说其故。杨家兄弟姊妹忽闻此信,吃惊不小,相对涕泣,不知所措。安禄山在旁,欲进一言以相救,恐涉嫌疑,不得轻奏,且不敢入宫,也不敢亲自到杨家来面候,只得密密使人探问消息罢了。正是:

一女人忤旨,群小人失势。祸福本无常,恩宠困难恃。

却说玄宗一时发怒。将杨贵妃逐回,入内便觉得宫闱寂寞,举目无当意之人。欲再召梅妃入侍,不想他因闻杨妃欲谮杀之,心中又恼恨,又感伤,遂染成一病。这几日正卧床上,不能起来。玄宗寂寞不堪,焦躁异常,宫女内监们多遭鞭挞。高力士微窥上意,乃私语杨国忠道:"若欲使妃子复入宫中,须得外臣奏请为妙。"时有法曹官吉温,与殿中侍御史罗希爽,用法深刻,人人畏惮,称为罗钳、吉网。二人都是酷吏,而吉温性更念忍,最多狡诈。宰相李林甫尤爱之,因此亦为玄宗所亲信。杨国忠乃求他救援,许可重贿。

吉温乃于便殿奏事之暇,从容进言曰:"贵妃杨氏,妇人无识,有忤圣意,但向蒙思宠,今即使其罪得死,亦只合死于宫中,陛下何借宫中一席之地,而忍令辱于外乎?"玄宗闻其言,惨然首肯。及退朝回宫,左右进膳,即命内侍霍韬光,撤御前玉食及珍玩诸宝贝奇物,赍至杨家,宣赐妃子。杨贵妃对使谢恩讫,因涕泣说道:"妾罪该当万死,蒙圣上的洪恩,从宽遣放,未即就戮。然妾向荷龙宠,今又忽遭弃置,更何面目偷生人世乎?今当即死,无以谢上,妾一身衣服之外,无非圣思所赐;谁发肤为父母所生,窃以一茎,聊报我万岁。"遂引刀自剪其发一绺,付霍韬光说道:"为我献上皇爷,妾从此死矣,幸勿复劳圣念。"霍韬光领诺,随即回宫覆旨,备述妃子所言,将发儿呈上。玄宗大为惋惜,即命高力士以香车乘夜召杨妃回宫。杨贵妃毁妆入见,拜伏认罪,更无一言,惟有呜咽涕泣。玄宗大不胜情,亲手扶起。立唤侍女,为之梳妆更衣,温言抚慰。命左右排上宴来。杨贵妃把盏跽献说道:"不意今夕得复睹天颜。"玄宗掖之使坐,是夜同寝,愈加恩爱。

至次日,杨国忠兄弟姊妹,与安禄山俱入宫来叩贺。太华公主与诸王亦来称庆。玄宗赐宴尽欢,看官听说,杨贵妃既得罪于被遣,若使玄宗从此割爱了,禁绝不准入幸。则群小潜消,宫闱清净,何致酿祸启乱。无奈心志蛊惑已深,一时摆脱不下,遂使内竖得以窥视其举动,交通外奸,逢迎进说。心中如藕断丝连,遣而复召,终贻后患。此虽是他两个前生的孽缘未尽,然亦国家气数所关。正是:

手剪青丝酬圣德,顿教心志重迷惑。回头再顾更媚主,从此倾城复倾国。

杨贵妃入宫之后,玄宗宠幸比前更甚十倍。杨氏兄弟姊妹,作福作威,亦更甚于前日,自不必说了。

未知后事如何,且听下回分解。

第八十二回 李谪仙应诏答番书 高力士进谗议雅调

词曰:

当殿挥毫,番书草就番人吓。脱靴磨墨,宿憾今朝释。雅凋清平,一字千金值。凭屈抑,醉乡酣适,富贵真何必?

调寄"点绛唇"

自古道:凡人不可貌相。况文人才于,更非凡人可比,一发难限量他。当其不得志之时,肉眼不识奇才,尽力把他奚落。谁想他一朝发达,就吐气扬眉了。那奚落他的人,昔日肆口乱道诽谤之言,至今日一一身自为之。可知道有才之人,原奚落他不得的。他命途多舛,遇人不淑,终遭屈抑。然人但能屈其身,不能遏其才华,损其声誉。遇虽蹇而名传不朽,彼奚落屈抑之者,适为天下后世所讥笑耳。今且不说杨妃复入宫中,玄宗愈加宠爱。且说那时四方州郡节镇官员,闻杨贵妃擅宠,天子好尚奢华,皆迎合上意,贡献不绝于道路。以致殊方异域,亦闻风而靡。多有将灵禽怪兽,异宝奇珍及土产食物,梯山航海而来贡献者。玄宗欢喜,以为遐迩咸宾。忽一日,有一番国,名曰渤海国,遣使前来,却没甚方物上贡,只有国书一封,欲入朝呈进。沿边官员,先飞章奏闻。不几日间,番使到京照例安歇于馆驿。玄宗皇帝命少监贺知章为馆伴使,询其来意。那通事番官答道:"国王致书之意,使臣不得而知,候中朝天子启书观看,便能知其分晓了。"到得朝期,贺知章引番使入朝面圣,呈上一封国书,阀门舍人传接,递至御前。玄宗皇帝命番使臣且回馆驿,侯朕谕旨,一面着该值日宣奏官,将番书拆开宣奏上闻。那日该值宣奏官儿,却是侍郎萧灵。当下萧灵把番书拆看,大大的吃了一惊,原来那番书上写的字,正是:

非草非隶非篆,迹异形奇体变。便教子云难识,除是苍颉能辨。

萧灵看了数次,一字不识,只得叩头奏说道:"番书上字迹,皆如蝌蚪之形,臣本庸愚,不能辨识,伏候圣裁。"玄宗笑道:"闻卿赏误读伏腊为伏猎,为同僚所笑。是汉字且多未识,何况番字乎?可付宰相看来。"于是李林甫、杨国忠二人,一齐上前取看,只落得有目如盲,也一字看不出来,局促无地。玄宗再叫专掌翻译外国文字的官来看,又命传示满朝文武官僚,却并无一人能识者。玄宗发怒道:"堂堂天朝,济济多官,如何一纸番书,竟无人能识其一字!不知书中是何言语,怎生批答?可不被小邦耻笑耶!限三日内若无回奏,在朝官员,无论大小,一概罢职。"是日朝罢,各官闷闷而散。

贺知章且往馆驿陪侍番使,更不题起番书之事。至晚回家,郁郁不乐。那时李太白正寓居贺家,见贺知章纳闷不乐,当即问其缘故。知章因把上项事情,述了一遍道:"如今钦限严迫,急切得很,怎生回奏。若有能识此字者,不问何等人,举荐上去,便可消释上怒。"太白听说此,微微笑道:'番字亦何难识,惜我不得为朝臣,躬逢一见此书耳。"知章惊喜说道:"太白果能辨识番书,我当即奏上闻。"太白笑而不答。次日早朝,知章出班启奏说道:"臣有一布衣之交,西蜀人士,姓李名白,博学多才,能辨识番书,乞陛下召来,以书示之。"玄宗准奏,遣内侍至贺家,立召李白见驾。李白即对天使拜辞道:"臣乃远方贱士,学识浅陋,所以文字且不足以入朝贵之目,何能仰对天子乎?谬蒙宠命,不敢奉诏。"内侍以此言回奏。知章复启奏道:"臣知此人文章盖世,学问惊人,诸子百家,无书不觉。只因去年入试,被外场官抹落卷子,不与录送,故未得一第。今以布衣入朝,心殊惭愧,所以不即应召故也。乞陛下特恩,赐以冠带,更使一朝臣往宣,乃见圣主求贤下士之至意。"杨国忠与高力士听了,方欲进些谗言阻挠,只见汝阳王(王进)、左相李适之、京兆尹吴筠、集贤院待制杜甫,一齐同声启奏道:"李白奇才,臣等知之捻矣,乞陛下速召勿疑。"

玄宗见众口交荐李白之才,便传旨赐李白以五品冠带朝见,即着贺知章速往宣来。杨国忠、高力士二人,遂不敢开口。知章奉旨,到家宣谕李白,且备述天子忄卷忄卷之意。李白不敢复辞,即穿了御赐的冠带,与知章乘马同入朝中。三呼朝拜毕,玄宗见李白一表人材,器度超俊,满心欢喜。温言抚慰道:"卿高才不第,诚为惋惜。然朕自知卿可不至终屈也,今者番国遣使臣上书,其字迹怪异,无人能识者,知卿多闻广见,必能为朕辨之。"便命侍臣将番书付李白观看。李白接来看了一遍,启奏说道:"番字各不相同,此正渤海国之字也。但旧制番书上表,悉遵依中国字体,别以副函,写本国之字,送中书存照。今渤海国不具表文,竟以国书上呈御览,已属非礼之极。况书中之语言悻慢,殊为可笑。"玄宗道:"他书中所求何事,所说何言?卿可明白宣奏于朕听。"李白闻命,当时持番书于手中,立在御座之前,将中国唐音,一一译出,即高声朗诵于御座之前。其番书说略曰:

渤海大可毒,书达唐朝官家。自你占却高丽,与我国逼近,边兵屡次侵犯疆界,想出自官家之意。俺今不可耐者,差官赍书来说,可将高丽一百七十六城让与我国,我有好物相送:太白山之兔、南海之昆布、栅城之鼓、扶余之鹿、郊颌之豕、率宾之马、沃野之绵、河沱湄之鲫、九都之李、乐游之梨,你家都有分,一年一进贡。若还不肯,俺国即起兵来厮杀,且看谁胜谁败。

众文武官员,见李白看着番书,宣诵如流,无不惊异。玄宗听了书中之言,龙颜不悦。问众官说道:"番邦无道,辄欲争占高丽,财力俱耗,将何以应之?"李林甫奏道:"番人虽肆为大言,然度其兵力,岂能抗衡天朝。今宣谕边将,严加防守,倘有侵犯,兴师诛讨可也。"杨国忠说道:"高丽辽远,原在幅员之外,与其兵连祸结,争此鞭长不及之地,不如将极边的数城弃置,专力固守内边的地方为便。"时朔方节度使王忠嗣,适在朝中,闻二人之言,因奏道:"昔太宗皇帝三征高丽,财力俱竭。至高宗皇帝时,大将薛仁贵以数十万雄兵,大小数十战,方才奠定。今日岂容轻于议弃?但今日承平日久,人几忘战,倘或复动干戈,亦不可忽视小邦而轻敌也。"诸臣议论不一。玄宗沉吟未决,李白奏道:"此事无烦圣虑,臣料番王慢辞冫卖奏,不过试探天朝之动静耳。明日可召番使入朝,命臣面草答诏,另以别纸,亦即用彼国之字示之,诏语恩威并著,慑伏其心,务使可毒拱手降顺。"玄宗大悦,因问:"可毒是彼国王之名耶?"李白道:"渤海国称其三曰可毒,犹之回绝称可汗、吐蕃称赞普、南蛮称诏、诃陵称悉莫威,各从其俗也。"玄宗见他应对不穷,十分欢喜,即擢为翰林学士,赐宴于金华殿中,着教坊乐工侑酒。是夜即命于殿侧寝宿。众官见李白这般隆遇,无不叹羡。只有杨国忠、高力士二人,心下不乐,却也无可奈何。

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