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隋唐演義 - 16

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桌上早已摆列茶点,大家坐了。窦线娘道:"怎不见南阳公主?"李夫人道:"在内面楞严坛主忏,少刻就来。"萧后道:"他在这里好么?"秦夫人道:"公主苦志焚修,身心康泰。"狄夫人道:"娘娘,为什么沙夫人与赵王不来?"萧后把突厥夫妻死了无后,立赵王为国王,罗罗为国母一段说了。狄夫人道:"自古说:有志者事竟成。沙夫人有志气,守着赵王,今独霸一方,也算守出的了。"秦夫人道:"梦回知己散,人静妙香闻,到盖棺时方可论定。"夏夫人道:"娘娘的圣寿增了,颜色却与两个小相公一般。"萧后道:"说甚话来?我前日在鸳鸯镇周家店里害病,几乎死在那里,有什么快活。"李夫人笑道:"娘娘心上无事,善于排遣。"薛冶儿道:"夏夫人、李夫人的容颜依旧,怎么秦夫人、狄夫人的脸容这等清黄?"小喜儿在背后笑道:"到是杨夫人的庞儿,一些也不改。"李夫人道:"那里见杨翩翩?"萧后把杨、樊二夫人随了周喜,周夫人随了龙永,周、樊二夫人都已死了,那杨夫人与那周喜开着饭店在鸳鸯镇那里,说了一遍。李夫人道:"杨翩翩与周喜可好?"萧后道:"如胶投漆。"夏夫人叹道:"周、樊二夫人也死了!"窦线娘道:"四位夫人,有多少徒弟?"秦夫人道:"我与狄夫人共有三个,夏夫人、李夫人俱未曾有。"花又兰道:"如今的仟事,是何家作福?"秦夫人道:"今年是秦叔宝的母亲八十寿诞,我庵是他家护法,出资置产供养,故在庵中遥祝千秋。"窦线娘道:"可晓得单家妹子夫妻好么?"李夫人道:"后生夫妻有甚不好。"狄夫人道:"单夫人已添了两个令郎在那里。"萧后起身道:"我们同到坛中,去看看法事。"

大家握手,正要进去,只听见钟鼓声停,冉冉一个女尼出来。线娘道:"公主来了。"萧后见也是妙常打扮,但觉脸色深黄,近身前却正是他,不觉大恸起来。南阳公主跪在膝前,呜呜咽咽,哭个不止。萧后双手挽他起来说道:"儿不要哭,见了旧相知。"南阳公主拜见窦线娘道:"伶仃弱质,得蒙鼎力题携,今日一见,如同梦寐。"线娘拜答道:"滚热蚁生,重睹仙姿,不觉尘嚣顿释。"又与花又兰、薛冶儿相见了,萧后执着南阳公主的手道:"儿,你当初是架上芙蓉,为甚今日如同篱间草菊?"南阳公主道:"母后,修身只要心安,何须皮活?"秦夫人引着走到坛中来,灯烛辉煌,幢幡灿烂,好一个齐整道场,众人瞻礼了大士。萧后对五个尼姑,各各见礼过。窦线娘道:"这三位小年纪的,想是二位夫人的高徒了。"秦夫人道:"正是,这两位真定、真静师太,还是高老师太披剃的;高老师太的龛塔,就在后边,停回用了斋去随喜随喜。"众人道:"我们去看了来。"

秦夫人引着,过了两三带屋。只见一块空地上,背后墙高插天,高耸一个石台,以白石砌成龛子在内,雕牌石柱,树木阴翳。中间飨堂拜堂,甚是齐整。线娘道:"这是四位夫人经营的,还是他的遗资?"秦夫人道:"不要说我们没有,就是师太也没有所遗,多亏着叔宝秦爷替他布置。"萧后道:"这为什么?"秦夫人把秦琼昔年在潞州落难时,遇着了高开道母亲赠了他一饭,故此感激护法报恩。众人啧啧称羡。线娘道:"秦夫人,领我们到各位房里去认认。"萧后忙转身一队而行,先到了秦夫人的卧室,却是小小三间,庭中开着深浅几朵黄花。那狄夫人与南阳公主同房,就在秦夫人后面,虽然两间,到也宽敞。狄夫人道:"我们这里,真是茅舍荒庐,夏、李二夫人那里,独有片云埋玉。"萧后道:"在那里?"狄夫人道:"就在右首。"花夫人道:"快去看了,下船去罢!"秦夫人道:"且用了斋,住在这里一天,明早起身。若今晚就回去,你罗老爷道是我们出了家薄情了。"

一头说时,走到一个门首,秦夫人道:"这是李夫人的房。"萧后走进去,只见微日挂窗,花光映榻,一个大月洞,跨进去却有一株梧桐,罩着半宙。窗边坐一个小尼,在那里写字。萧后问是谁人。李夫人道:"这是舍妹,快来见礼。"那小尼向各人拜见了。里面却是一间地板房,铺着一对金漆床儿被褥,衣饰尽皆绚彩。萧后出来,向写字的桌边坐下,把疏笺一看,赞道:"文理又好,书法更精,几岁了,法号叫什么?"小尼低着头答道:"小字怀清,今年十七岁了。"萧后道:"几时会见令姊,在这里出家几年了?"李夫人道:"妹子是在乡间出家的,记挂我,来这里走走。"薛冶儿道:"娘娘,到夏夫人房中去。"萧后道:"二师父同去走走。"遂挽着怀清的手,一齐走到夏夫人房里,也是两间,却收拾得曲折雅致,其铺陈排设,与李夫人房中相似。夏夫人问起萧后在赵王处的事体,李夫人亦问花又兰别后事情。只见两个小尼进来,请众人出去用斋。萧后即同窦线娘等,到山堂上来坐定。

众妇人多是风云会合过的,不是那庸俗女子,单说家事粗谈。他们抚今思昔,比方喻物,说说笑笑,真是不同。萧后道:"秦夫人的海量,当初怎样有兴,今日这般消索,岂不令人懊悔!"秦夫人道:"只求娘娘与公主夫人多用几杯,就是我们的福了。"狄夫人道:"我们这几个不用,李夫人与夏夫人,怎不劝娘娘与众夫人多用一杯儿?"原来秦、狄、南阳公主都不吃酒。李、夏夫人见说,便斟与萧后公主夫人,猜拳行令,吃了一回,大家多已半酣。萧后道:"酒求免罢,回船不及,要去睡了。"秦夫人道:"不知娘娘要睡在那里?"萧后道:"到在李夫人那里歇一宵罢。"秦夫人道:"我晓得了,娘娘与薛夫人住在李夫人房里;窦公主与花夫人榻在夏夫人屋里罢。"狄夫人道:"大家再用一大杯。"各各满斟,萧后吃了一杯,余下的功与怀清吃了起身。

夏夫人领了线娘、又兰与两个小相公去。萧后、薛冶儿同李夫人进房,见薛夫人的铺陈,已摊在外间。丫鬟铺打在横头。小喜问萧后道:"娘娘睡在那一张床上?"萧后一头解衣,一头说道:"我今夜陪二师父睡罢。"怀清不答,只弄衣带儿。李夫人道:"娘娘,不要他孩子家睡得顽,还说梦话,恐怕误触了娘娘。"萧后道:"既如此说,你把被窝铺在李夫人床上罢,大家好叙旧情。"小喜把自己铺盖,摊在怀清床边。萧后洗过了脸,要睡尚早,见案上有牙牌,把来一扌紊。便对李夫人道:"我只晓得扌紊牌,不晓得打牌,你可教我一教。"二人坐定,打起牌来;你有天天九,我有地地八;此有人七七,彼有和五五。两个一头打牌,一头说话,坐了二更天气,上床睡了。

到了五更,金鸡三唱。李夫人便披衣起身。点上灯火。穿好衣裳,走到怀清床边叫道:"妹妹,我去做功课,你再睡一回,娘娘醒来,好生陪伴着。"怀清应了,又睡一忽,却好萧后醒来叫道:"小喜,李夫人呢?"小喜道:"佛殿上做功课去了。"萧后道:"二师父呢?"怀清道:"在这里起身了。"慌忙到萧后床前,掀开帐幔道:"啊呀,娘娘起身了,昨夜可睡得安稳?"萧后道:"我昨夜被你们弄了几杯酒,又与李妹子说了一会儿的话,一觉直睡到这时候了。"正说着,只听见小喜道:"秦夫人来了,起得好早。"秦夫人在外房对薛夫人道:"你们做官的,在外边要见你呢。"萧后道:"我家谁人在那里?"秦夫人道:"就是王老爷,他跟了四五个人,绝早来要会薛夫人,如今坐在东斋堂里。"说罢出房去了。夏、狄、李三夫人亦进来强留,薛冶儿出去,会了王义,亦来催促。萧后道:"这是我的正事,就要起身,待我祭扫与陛见过,再来未迟。"众夫人替萧后收拾穿戴了,窦公主、花夫人亦进来说道:"娘娘,我们谢了秦夫人等去罢。"萧后把六两银子封好,窦公主亦以十两一封,俱赠与秦夫人常住收用,薛冶儿也是四两一封。秦夫人俱不敢领。萧后又以二两一封赠李夫人,李夫人推之再三,方才收了。萧后又与南阳公主些土仪物事,叮咛了几句,大哭一场,齐到客堂里来。秦夫人请萧后同众夫人用了素餐,萧后把礼仪推与秦夫人收了,忙与公主几位谢别出门。南阳公主与四位夫人亦各洒泪,看他们下了船,然后进去。却好小喜直奔出来,狄夫人道:"你为何还在这里?"小喜道:"娘娘一个小妆盒忘在李夫人房中,我取了来。夫人们,多谢。"说了,赶下船中,一帆风直到濮州。驴轿乘马,罗成都已停当,差五十名军丁,护送娘娘到雷塘墓所去,约在清江浦会齐进京,大家分路。正是:

江河犹喜逢知己,情客空怀吊故坟。

不说罗成同窦线娘、花又兰,领着两个孩儿,到雷夏墓中去祭奠岳母。单说萧后与王义夫妻一行人,走了几日,到了扬州,就有本地方官府来接。萧后对王义道:"此是何时,要官府迎接,快些回他不必劳顿。"那些人晓得了,也就回去。独有一人神清貌古,三绺髯须,方巾大眼,家人持帖而来,拜王义。王义看了帖子骇道:"贾润甫我当初随御到扬州,曾经会他一面,后为魏司马之职,声名大著,如今不屑仕唐也算有志气的人,去见见何妨。"忙跳下马来迎住,大家寒温叙过礼。贾润甫道:"小弟前年从雷夏迁来,住在这里。与隋陵未有二里之遥,何不将娘娘车辇,暂时停止合下,待他们收拾停当,然后去未退。"王义正要吩咐,只见两个老公公,走到面前大叫道:"王先儿,你来了么?娘娘在何处?"王义把手指道:"后面大车轮里,就是娘娘在内。"二太监紧走一步,跪在车旁叫道:"娘娘,奴婢们在此叩首。"萧后掀开帘来,看了问道:"你是我们上宫老奴李云、毛德,为什么在此?"二监道:"今天子着我们两个,守隋先炀帝的陵。"萧后道:"想当初他两个,在宫中何等威势,如今却流在这里,看守孤坟。"二监道:"旗帐鼓乐,礼生祭礼,都摆列停当,只候娘娘来祭奠。"萧后道:"旗鼓礼生,我都用不着,这是那里来的?"太监道:"这是三日前,有罗将军的宪牌下来伺候的。"萧后就对自己内丁道:"你去对王老爷说,先帝陵前,只用三牲酒醴楮锭,余皆赏他一个封儿,叫他们回去,我就来祭奠了。"内丁如飞去与王义说知,王义忙同贾润甫走到贾家,封好了赏包儿,便到陵前,把这些人都打发回去。自己悄悄叩了四个头,与贾润甫各处安排停当。

萧后当初正位中宫时,有事出宫,就有銮奥扈从,宝盖族旗,这些人来供奉。今日二太监没奈何,只在贾润甫处,借了二乘肩舆,在那里伺候。萧后易了素服羽衣,上了轿子,心中无限凄惨,满眼流泪,到了墓门,萧后就叫住了下来,小喜等扶着,同薛冶儿一头哭,一头走,只见碑亭坊表,冲出云霄,树影技横,平空散乱。见主穴下边,尚有数穴。中间玉柱高出,左首一石碑,是烈妇朱贵儿美人灵位,右首是烈妇袁宝儿美人灵位,两旁数穴,俱有石碑,是谢夫人、梁夫人、姜夫人、花夫人、薛夫人及吴绛仙、杳娘、妥娘、月宾等,这是广陵太守陈棱,搜取各人棺木来埋葬的。王义领娘娘逐个宣读看过,萧后见了巍然青冢,忙扑倒地上去,大哭一场,低低叫道:"我那先帝呀,你死了尚有许多人扈从,叫妾一人怎样过?"凄凄楚楚,又哭起来。独有薛冶儿捧着朱贵儿石阑,把当初分别的话,一一诉将出来:我如何要随驾,你如何吩咐我许多话,必要我跟沙夫人,再三以赵玉托我,今赵玉已为正统可汗,不负你所托了。横身放倒,咬住牙关,好像要哭死的一般。

王义见妻子哭得悲伤,萧后甚觉哭得平常,料想没有他事做出来,对小喜并宫奴说道:"你们快扶娘娘起来。"众妇女齐上前,挽了萧后起身,化了纸,奠了酒,先行上轿。王义走到陵前,高声叫道:"先帝在上,臣矮民王义,今日又在此了。臣当时即要来殉国从陛下九泉,因陛下有赵玉之托,故此偷生这几年。今赵玉已作一方之主,立为正统可汗,先帝可放心,臣依旧来服侍陛下。"说完站起来,望碑上奋力一扑,自后跌倒。众人喊道:"王老爷,怎么样?"时薛冶儿正要上轿,听见了掉转身来,飞赶上前,对众人道:"你们闪开。"冶儿看时,只见王义天亭华盖,分为两半,血流满地,只见那双眼睛,瞪开不闭。薛冶儿道:"丈夫也算是隋家臣子,你快去伺候先帝,我去回覆贵姐的话儿了来。"薛冶儿见王义登时双目闭了,即向朱贵儿碑上,尽力一撞。一回儿香消玉碎,血染墓草,已作泉下幽魂矣。

贾润甫同众人忙去报知萧后,萧后坐在小轿上,吃了一惊,想道:"好两个痴妮子,他们死了,叫我同何人到清江浦去?"贾润甫道:"不知娘娘果要去检视?"萧后想道:"去看他,还是同他们死好,还是撇了他们去好?"把五十两银子,急付于贾润甫道:"烦大夫买两口棺木,葬了二人,但是我如今要到清江浦同罗老爷进京,如何是好?"贾润甫道:"娘娘不要愁烦,臣到家去一次就来,送娘娘去便了。"萧后道:"如此说,有劳大夫。"润甫到家,把银子付与儿子,叫他买棺木殡殓,自即骑了牲口,同萧后起行。

未知此去如何,且听下回分解。

第六十八回 成后志怨女出宫 证前盟阴司定案

词曰:

九十春光如闪电,触目垂慈,便觉阳和转。幽恨绵绵方适愿,普天同庆恩波遍。生死一朝风景变,漫道黄泉,也自通情面。满地荆棒绕指扌前,惊回恶梦堪欣羡。

调寄"蝶恋花"

凡人好行善事,而人不之知,则为阴德;或一时一念之感发,或真心诚意之流行,无待勉强,不事矫饰,盖有不期然而然者。语云:有阴德者,必有阳报。昔长兴顾氏宦成无子,娶姬妾十余人,一日与内君酌,诸姬皆侍,叹曰:"我平生事皆阴德,何以绝我嗣乎?"一姬曰:"阴德不在远。"某悟曰:"我今行阴德,当嫁汝辈。"姬曰:"我岂自言,理因如是,我死从夫子耳!"某尽嫁十余人,已而生三子,母即言死从者。何况朝廷举动,有关宗庙社稷,其获报又何可量哉。

话说罗成将到长安,叫潘美率督兵丁,护着家眷慢行,自己先入京会见秦叔宝。闻知柴绍已于去年夏间复命,随同叔宝进去,拜见秦老夫人,先把寿仪补送。叔宝道:"表弟远隔几千里,家母寿期至今不忘。"罗成便把征北一段,至同萧后回南,贱内到女贞庵会见秦、狄、夏、李四位夫人,知是舅母八十整寿,在那里遥祝千秋,及萧后到扬州祭奠,撞死了王义夫妻的话来说完。秦老夫人道:"罗家甥儿,既是你二位娘子并令郎多在这里,快叫人把轿马去接了进来。"叔宝道:"母亲,萧后尚在旅中,待他陛见了安顿过,好接两位表嫂来。"秦老夫人道:"既如此,且叫怀玉到城外去接萧娘娘、二位夫人到承福寺中,暂住一二日。"怀玉如飞带了家丁出城,去安顿萧后及罗成家眷。

罗成朝见过太宗,犒劳再三,赐宴旌功,早有旨意出来,差四个内监,宣萧后进宫。窦、花二夫人到叔宝家,又献上寿仪,拜过老夫人的寿,与张夫人交拜。单小姐亦拜见,命二子出来,与罗家二子拜见了,互相问候。袁紫烟及江、罗、贾三位夫人闻知,亦时差人馈送礼物。住了月余,罗成辞朝回去,便道到花弧墓上祭扫不题。

却说太宗自登极以后,四方平定,礼乐迷兴。魏征、房元龄辈,知无不言,言无不尽,君臣相得。一日奉太上皇,置酒未央宫,对当秋暑,那日恰逢天气清朗,金紫辉映。上皇命颌利可汗起舞,冯智戴咏诗,既而笑道:"胡越一家,古未有也!"太宗樟觞上寿说道:"此皆陛下教化,非臣智力所及。昔汉高祖亦从太上皇宴此宫,妄自矜大,臣不取也。"上皇大悦,问秦叔宝:"你母亲好么?今多少年纪了?"叔宝跪答道:"臣母今年八十有三,托赖上皇陛下洪福,得以粗安。"随命众臣自皇族以下,各依品级而坐,无得喧哗失礼。众臣皆循序列班坐定,命黄门行酒,琴瑟齐鸣,歌声盈耳。君臣正在欢饮,不意尉迟敬德,坐在任城王下首,忽大怒起来,便道:"汝有何功,却坐在我上!"任城王却不理他,他便伸出一只大拳头打来,正中道宗左图,众人起身劝时,道宗目睛反转,青肿几砂,便逃席而出。上皇问什么缘故,众臣以直奏上。上皇心上不悦道:"任城王道宗,是朕宗支,不要说有功无功,就是他僭越了,今日是个良会,也该忍耐,为甚就动起手来!"太宗率众臣谢罪,便命罢宴,奉上皇还宫。

到了次日,太宗视朝,对众臣道:"昨日朕同上皇君臣相乐,一时良会,敬德有失人臣之礼,朕甚不乐。况任城王实朕之亲族,彼便如是行凶,况其他乎!朕之此言,甚非有私道宗也。"言未毕,左右奏敬德自缚请罪,众臣怀惧,皆为跪请道:"敬德武臣,本不习儒雅,今无礼有忤圣旨,乞陛下念其汗马之劳,而生全之。"太宗召敬德入,命左右去其缚,对敬德道:"朕欲与卿等共保富贵,然卿居官数犯法,朕不以过而掩卿之功,乃知汉室韩彭一旦菹醢,非高德之过也。"敬德叩头谢罪。太宗道:"国家纪纲,惟赏与罚,非分之恩,不可数得,勉自修饰,无致后悔。"敬德再拜而出,由是强暴顿敛。

贞观九年五月,上皇有疾,崩于太安宫。颁诏天下,谥曰神尧。一日,太宗闲暇,与长孙皇后众嫔妃游览至一宫。即有许多宫女承应,看去虽多齐整,然老弱不一。太宗见了,觉有些厌憎。有几个奉茶上来,皇后问道:"你们这些宫奴,都是几时进宫的?"众宫人答道:"也有近时进宫的,隋时进宫的居多。"皇后道:"隋时进宫有二十余年了。"众宫奴道:"十二三岁进宫,今已三十五六岁了。"皇后道:"当初隋炀帝嫔妃星广,为甚要这许多人伺候?"宫人道:"当初炀帝有夫人、美人、昭仪、充华、婕妤、才人等名,安顿各宫。安得如万岁与娘娘仁慈俭素,合宫无不共沐天恩。"太宗道:"朕想天子一人,就是嫔御,像朕不过三四人足矣,精力有限,何苦用着这许多人伺候,使这班青春女子,终身禁锢宫中。"徐惠妃道:"看他们情景,原觉可悯。"太宗对皇后道:"御妻,朕欲将此辈放些出去,让他们归宗择配,完他下半世受用。"皇后笑道:"恩威悉听上裁,妾何敢仰参。不要说真个放他们出去,就是这点念头,亦是一种大阴德。"太宗笑道:"朕岂戏言耶!"只见众宫娥俱跪下谢恩,娘娘与嫔妃等都大笑起来。太宗对内侍说道:"你去对掌宫的内监说,把这些宫女,都造册籍进呈来。"内侍对掌宫监臣魏荆玉说了,那一夜各宫中宫娥彩女,如同鼎沸。天明造完,交与魏荆玉。荆玉伺天子视朝毕,将册籍呈上,太宗看了一回道:"你去叫他们多到翠华殿来。"那魏监领旨去了。太宗回宫指着册籍,对皇后道:"那些宫女,不知糜费了民间多少血泪,多少钱粮,今却蔽塞在此,也得数日工夫去查点他。"皇后道:"不难,陛下点一半,妾同徐夫人点一半,顷刻就可完了。"

太宗便同皇后登了宝辇,徐惠妃坐了平舆,到翠华殿来。见这班宫娥,拥挤在院子里。太宗与皇后,各自一案坐了。徐惠妃坐在皇后旁边。宫女均为两处点名,点了一行,又是一行,都是搽脂抹粉,妍媸参半。太宗拣年纪二十内者,暂置各宫使唤。其年纪大者,尽行放出,约有三千余人。叫魏监快写告示,晓谕民间,叫他父母领去择配。如亲戚远的,你自拣对头,与他配合。三千宫娥,欢天喜地,叩谢了恩,携了细软出宫。魏监将一所旧庭院,安放这些宫女,即出榜晓谕。一月之间,那些百姓晓得了,近的领了去,远的魏监私下受了些财礼嫁去,到也热闹。不上两月,将及嫁完,只剩夭夭、小莺两个,他是关外人,亲戚父母都不见来。又因夭夭出宫时,害起病来,小莺伏侍他,住在魏太监寓中三四个月,依旧养得身子肥壮。

偶然一日,魏太监有个好友,锦衣卫挥使姓韦名元贞来拜,年纪将近四句,妻子竟不生嗣,着实要替他娶妾,他竟不肯。那日魏监留在书房中小饮,说起放宫女事,魏太监道:"韦老先,你尚无子,闻得你嫂子又贤惠,前日何不来娶一个好些的,生个种儿出来,也是韦门之幸。"元贞摇手道:"妻子生得出也好,生不出也就罢了。"魏太监道:"如今剩得两个,就像一父母所生,生得甚好,待我叫他出来,你赏鉴一赏鉴。"就对小太监说了。不一时那两个走将出来,朝着韦官儿行礼下去。元贞如飞站起来回礼,见他两个身材袅娜,肌肤嫩白,忙说道:"请进。"魏监道:"韦老先如何?"元贞道:"使不得,这是上用过的,我们做官儿的娶去为妾,就是失体统了。"魏太监笑道:"真是老婆子的话儿!前日那李官儿,也娶了蔡修容,张官儿也讨了赵玉娇去。偏你娶不得!"便也不题。吃完了酒,韦元贞别去了。过了一日,魏太监打听韦挥使不在家中,便唤一个车儿,叫小莺、夭夭坐了,对一个小太监说道:"你到韦家进去,看见他夫人,说我晓得韦老爷无子,故此公公特送这两个美人来。"小莺、夭夭到了韦家,见了韦夫人,韦夫人欢喜不胜。等元贞进门时,将他两个藏在书房碧纱窗里。元贞看见了,知是夫人美意,就在书房内睡了一回,忙同进去谢了夫人。自是妻妾相得,后来各生下子女:小莺生一女,为中宗皇后,封元贞为上洛王,这是后话休题。

时房元龄因谏诤之事,见上颇疏,便告老回去。贞观十年六月间,长孙皇后疾病起来,渐觉沉重,遂嘱太宗道:"妾疾甚危,料不能起,陛下宜保圣躬,以安天下。房元龄事陛下久,小心谨密,且无大故,不可弃之。妾之家族,因缘以致禄位,既非德举,易致颠危,愿陛下保全之,慎勿与之权要。妾生无益于人,若死后勿高邱垅,劳费天下,因山为坟,器用瓦木可也。更愿陛下亲君子,远小人,纳忠谏,屏谗佞,省作役,止游败,妾虽死亦无恨。"又对太子道:"尔宜竭尽心力,以报陛下付托之重。"太子拜道:"敢不遵母后之命。"后嘱咐罢,是夜崩于仁静宫。

次日,官司将皇后采择自古得失之事,为女则三十卷进呈。太宗览之悲恸,以示近臣道:"皇后此书,足以垂范百世。朕非不知天命,而为无益之悲。但入宫不闻规谏之言,失一良佐,故不能忘怀耳。"乃遣黄门召房元龄复其位。冬十一月,葬文德皇后于昭陵,近窦太后献陵里许。上念后不已,乃于苑中作层楼观以望昭陵。尝与魏征同登,使征视之。征熟视良久道:"臣昏(目毛)不能见。"上指视之,魏征道:"臣以为陛下望献陵,若昭陵则臣固见之矣!"上泣为之毁观,然心中终觉悲伤。

一日,太宗忽然病起来,众臣日夕问候,太医勤勤看视。过四五日不能痊可,恍惚似有魔祟。惟秦琼、尉迟恭来问安时,颇觉神清气爽,因命图二人之像于宫门以镇之。及病势沉重,乃召魏征、李勣等入宫受顾命,李勣道:"陛下春秋正富,岂可出此不吉之言。"魏征道:"陛下勿忧,臣能保龙体转危为安。"太宗道:"吾病已笃,卿如何保得?"说罢转面向壁,微微的睡去了。魏征不敢惊动,与李勣等退至宫门前。李勣问道:"公有何术,可保圣躬转危为安?"魏征道:"如今地府,掌生死文簿的判官,乃先帝驾下旧臣,姓崔名珏,他生前与我有交,今梦寐中时常相叙。我若以一书致之,托他周旋,必能起死回生。"李勣闻言,口虽唯唯,心却未信。少顷,宫人传报皇爷气息渐微,危在顷刻矣。魏征即于宫门厢阁中,写下一封书,亲持至太宗榻前焚化了,吩咐宫人道:"圣体尚温,切勿移动,静候至明日此时定有好意。"遂与众官住宫门前伺候。

且说太宗睡到日暮时,觉渺渺茫茫,一灵儿竟出五风楼前。只见一只大鹞飞来,口中衔着一件东西。太宗平昔深喜佳鹞,见了欢喜,定睛一看,心上转惊道:"奇怪!此鹞乃是魏征奏事时,我匿死怀中之物,为甚又活起来?"忙去捉他,那鹞儿忽然不见,口中所衔之物,坠于地上。太宗拾起看时,却是一封书柬,封面上写着:"人曹官魏征,书奉判兄崔公。"下注云:"崔珏系先朝旧臣,伏乞陛下面致此书,以祈回生。"太宗看了欢喜,把书袖了,向前行去。好一个大宽转的所在,又无山水,又无树木,正在惊惶,见有一个人走将来,高声叫道:"大唐皇帝往这里来。"太宗闻言,抬头一看,那人纱帽蓝袍,手执像笏,脚穿一双粉底皂靴,走近太宗身边,跪拜路旁,口称:"陛下,赦臣失误远迎之罪。"太宗问道:"卿是何人?是何官职?"那人道:"微臣是崔珏,存日曾在先皇驾前为礼部侍郎。今在阴司为丰都判官。"太宗大喜,忙将御手挽起来道:"先生远劳,朕驾前魏征有书一封,欲寄先生,却好相遇。"崔判官问:"书在何处?"太宗在袖中取出,递与崔珏。崔珏接来,拆开看了说道:"陛下放心,魏人曹书中,不过要臣放陛下回阳之意,且待少顷见了十王,臣送陛下还阳,重登王阙便了。"太宗称谢。又见那边走两个软翅的小官儿来,说道:"阎王有旨,请陛下暂在客馆中宽坐一回,候勘定了隋炀帝一案,然后来会。"太宗道:"隋炀帝还没有结卷么?"二吏道:"正是。"太宗对崔珏道:"朕正要看隋炀帝这些人,烦崔先生引去一观。"崔珏道:"这使得。"

大家举步前行,忽见一座大城,城门上边写着"幽明地府鬼门关"七个大字。崔珏道:"微臣在前引着,陛下去恐有污秽相触。"领太宗入城,顺街而行,看那些人蓬头跣足,好似乞丐一般。走了里许,只见道旁边走出先帝李渊,后边随着故弟元霸。太宗见了,正要上前叩拜父皇,转眼就不见了。又走了几步,忽见建成引着元吉、黄太岁而来,大声喝道:"世民来了,快还我们命来!"崔判官忙把像笏擎起说道:"这是十殿阎君请来的,不得无礼!"三人听了,倏然不见。太宗问道:"翟让、李密、王伯当、单雄信、罗士信想还在此?"崔珏道:"他们早已托生太原荆州数年矣!"还要问太穆皇后、文德皇后在何处。只见一座碧瓦楼台,甚是壮丽。外面望去,见里面环攈叮当,仙香奇异。正在凝眸之际,见三个长大汉子,后面有七八个青面獠牙鬼使押着。崔珏道:"陛下可认得那三个么?"太宗道:"有些面善,只是叫他不出。"崔珏道:"那第一个披猪皮的是宇文化及。第二个穿牛皮的是宇文智及;第三个穿狗皮的是王世充。他们俱定了案,万劫为猪牛狗,受后来的千刀万剐,以偿生前弑逆之罪。"正是:

善恶到头终有报,只争来早与来迟。

太宗正在那里观看,听见两边人说道:"又是那一案人出来了?"崔珏看是何人,见一对青衣童子执着幢幡宝盖,笑嘻嘻的引着一个后生皇帝,后面随着十余个纱帽红袍的,两个官吏随着。崔珏叫道:"张寅翁,这一宗是什么人?"那官吏说道:"是隋炀帝的宫女朱贵儿,他生前忠烈,骂贼而死,曾与杨广马上定盟,愿生生世世为夫妇。后面这些是从亡的袁宝儿、花伴鸿、谢天然、姜月仙、梁莹娘、薛南哥、吴绛仙、妥娘、杳娘、月宾等。朱贵儿做了皇帝,那些人就是他的臣子。如今送到玉霄宫去修真一纪,然后降生王家。"太宗听了笑道:"朕闻朱贵儿等尽难之时,表表精灵,至今述之,犹为爽快。但生为天子,不知是在那个手里?"又见两个鬼卒,引着一个垂头丧气的炀帝出来,后面跟着三四个黑脸凶神。崔珏又问跟出来的鬼吏押他到那里去。那鬼吏答道:"带他到转轮殿去,有弑父弑兄一案未结,要在畜生道中受报。待四十年中,洗心改过,然后降生阳世,改形不改姓,仍到杨家为女,与朱贵儿完马上之盟。"崔珏问道:"为何顶上白绫还未除去?"鬼吏道:"他日后托生帝后,受用二十余年,仍要如此结局。"崔珏点头。太宗道:"炀帝一生残虐害民,淫乱宫闱,今反得为帝后,难道淫乱残忍,到是该的?"崔珏道:"残忍,民之劫数;至若奸囗,此地自然降罚。今为妃后,不过完贵儿盟言。"太宗正要细问,见一吏走来对太宗道:"十王爷有请。"太宗忙走上前,早有两对题灯,照着十位阎王降阶而至,控背躬身迎接;太宗谦让,不敢前行。十王道:"陛下是阳间人王,我等是阴间鬼王,分所当然,何须过让?"太宗道:"朕得罪麾下,岂敢论阴阳人鬼之道。"逊之不已。

太宗前行,竟入森罗殿上,与十王礼毕坐定。秦广王拱手说道:"先年有个径河老龙,告殿下许救,而终杀之何也?"太宗道:"朕当时曾梦老龙求救,实是允他生全,不期他犯罪当刑,该人曹官魏征处斩。朕宣魏征在殿下棋,岂知魏征倚案一梦而斩。这是龙王罪犯当死,又是人曹官出没神机,岂是朕之过咎。"十王闻言伏礼道:"自那老龙未生之前,南斗生死簿上已注定,该杀于魏人曹之手,我等皆知。但是他折辩定要陛下来此,三曹对质,我等将他送入轮藏转生去了。但令兄建成、令弟元吉,旦夕在这里哭诉陛下害他性命,要求质对,请问陛下这有何说?"太宗道:"这是他弟兄合谋,要害朕躬,假言夺槊,使黄太岁来刺朕。若非尉迟敬德相救,则朕一命休矣。又使张、尹二妃设计挑唆父皇。若非父皇仁慈,则朕一命又休矣。置鸩酒于普救禅院,满斟欢饮若非飞燕遗秽相救,则朕一命又休矣。屡次害朕不死,那时又欲题兵杀朕,朕不得已而救死,势不两立,彼自阵亡,于朕何与?昔项羽置太公于附上以示汉高,汉高曰:"愿分吾一杯羹。'为天下者不顾家,父且不顾,何有于兄弟,愿王察之。"十王道:"吾亦对令兄令弟反覆晓谕,无奈他执诉愈坚,吾暂将他安置闲散,俟他时定夺,今劳陛下降临,望乞恕我等催促之罪。"言毕,命掌生死簿判官:"快取簿来,看唐王阳寿天禄该有多少。"

崔判官急转司房,将天下万国之王天禄总簿一看,只见南赡部洲大唐太宗皇帝注定贞观一十三年。崔判官看了,吃了一惊,急取笔蘸墨将一字上添上两画,忙出来将文簿呈上。十王从头一看,见太宗名下注定三十三年,十王又问:"陛下登基多少年了?"太宗道:"朕即位已经一十三年。"十王道:"陛下还有二十年阳寿,此一来已是对案明白,请辽阳世。"太宗听见,恭身称谢。十三差崔判官、朱太尉送太宗还魂。

太宗谢别出殿。朱太尉执着一枝引魂幡在前引路,只见一座阴山,觉得凶恶异常。太宗道:"这是何处?"崔判官道:"这是枉死城,前日那六十四处烟尘草寇,众好汉头目,枉死的鬼魂,都在里头,无收无管,又无钱钞用度,不得超生。陛下该赏他些盘缠,才好过去。"太宗道:"朕空身在此,那里有钱钞?"崔判官道:"陛下的朝臣尉迟恭有制钱三库,寄存在阴司,陛下苦肯出名立一契,小判作保,借他一库,给散与这些饿鬼,到阳间还他。那些冤鬼,便得超生,陛下可安然竟过。"太宗大喜,情愿出名借用。崔判官呈上纸笔,太宗遂立了文书,崔判官袖着,将到山边,听得神嚎鬼哭,乱哄哄拥出许多鬼来,尽是拖腰折臂,也有无头的,也有无脚的,都喊道:"李世民来了,还我命来!"太宗吓得胆战心惊,拖住崔判官。崔判官道:"你们不得无礼,我替大唐皇爷借一库银子的票儿在此,你们去叫那魔头来领票去支付分给便了。唐皇爷阳寿未终,到阳间去还要做水陆道场,超度你们哩!"众鬼听了,如飞去叫那魔头来。崔判官吩咐了,把票儿付与魔头,众鬼欢喜而去。三人又走了里许,见一条青石大桥,滑润无比,太宗向桥上走去。刚要下桥,听得天庭一个霹雳,吃了一惊,跌将下来。忙叫道:"跌死我也!跌死我也!"开眼看时,见太子嫔妃,都在旁伺候。

太子忙传魏征等,魏征走近御床,牵衣说道:"好了,陛下回阳了。"太宗醒了片时,太医进定心汤吃了,站起身来。魏征问道:"陛下到阴司可曾会见崔珏?"太宗点头道:"亏他护持。"便将幽梦所见,细细述与众人听了;众人拜贺而出。太宗即传旨,宣隐灵山法师唐三藏、窦巨德至京。天使到时,窦巨德已圆寂四五天了。使者随唐三藏到京,建水陆道场,超度幽魂。又命以金银一库还尉迟恭,恭辞不受,太宗再三勉谕,敬德拜受而出。库吏将银盘交敬德,照册缺了五百贯,库吏惊惶,只见梁上堕下一帖。取视之,乃大业十二年,敬德打铁时,支付书生票也,闻者奇异。太宗在宫中,调养了三四天,御体比前愈党强健,不期被火焚了大盈库,魏征道:"天灾流行,皆由宫中阴气抑郁所致,乞将先帝所御老嫔妃尽行放出。"太宗见说,深以为是,即将老宫女尽数放出。复有三千余人连张、尹二妃,亦出宫归家,宫禁为之一空。遂差唐俭往民间点选良家女子,年十四五岁者,止许百名,预使太常少卿祖孝孙教习音乐。将近四五月,唐俭选秀女回来,太宗散给后宫,只选武媚娘为才人,安顿福绥宫,宠幸无比。

要知后事如何,且听下回分解。

第六十九回 马宾王香醪濯足 隋萧后夜宴观灯

诗曰:

春到王家亦太秾,锦香绣月万千重。
笑他金谷能多大,羞杀巫山只几峰。
屏鉴照来真富贵,羊车引去实从容。
只愁云雨终难久,若个佳人留得依。

宋时维扬秦君昭,妙年游京师,有一好友姓邓,载酒祖饯;界一殊色小鬟,至前令拜。邓指之道:"某郡主事某所买妾也,幸君便航附达。"秦弗诺,邓恳之再三,勉从之。舟至临清,天渐热,夜多蚊,秦纳之帐中同寐,直抵都下。主事知之取去,三日方谒谢道:"足下长者也,弟昨已作简,附谢邓公矣!"此真不近女色之奇男子。还有商时九侯,有女色美而庄重,献于纣,奈此女不好淫,触纣怒,杀女而醢九侯。鄂侯谏,并烹之,此真不喜近男子之美妇人。是知男女好恶,原有解说不出的。

太宗是个天挺豪杰,并不留情于色欲,不想长孙皇后仙逝,又选了武氏进宫,色宠倾城,欢爱无比。却说那武氏,他父亲名士囗,字行之,住居荆州。高祖时,曾任都督之职,因天性恬淡,为宦途所鄙,遂弃官回来。妻子杨氏,甚是贤能,年过四十无子,杨氏替他娶一邻家之女张氏为妾。月余之后,张氏睡着了,觉得身上甚重,拿手一推,却把自己推醒,自此成了娠孕。过了十月,时将分娩,行之梦见李密,特来拜访云:"欲借住十余年,幸好生抚视,后当相报。"醒来却是一梦。张氏遂尔脱身,行之意是一儿,及看时却是女儿。张氏因产中犯了怯症,随即身亡。武行之夫妇,把这女儿万分爱护。到了七岁,就请先生教他读书。先生见他面貌端丽,叫做媚娘。及至十二三岁,越觉妖艳异常,便与同学读书的相通,茶余饭罢,行步不离。又过年余,是他运到,唐俭点选进宫,敕赐才人,性格聪敏,凡诸音乐,一习便能。敢作敢为,并不知宫中忌惮。太宗行幸之时,好像与家中知己一般,才动手就叫他、搂他、亲他,媚他,太宗从没有经过这般光景,愈久愈觉魂消,因此时刻也少他不得。

如今且说太子承乾,是长孙皇后所生。少有囗疾,喜声色,败猎驰骋,有妨农事。魏王名泰,太子之弟,乃韦妃所生。多才能,有宠于帝,见皇后已崩,潜有夺位之意。折节下士,以求声誉,密结朋党为腹心。太子知觉,阴遣刺客纥于承基,谋杀魏王。正值吏部尚书侯君集,怨望朝廷,见太子暗劣,欲乘衅图之。因劝太子谋反,太子欣然从之。遂将金宝厚赂中郎将季安俨等,使为内应。不意太宗闻知,便把太子承乾,废为庶人,侯君集等典刑。时魏王泰日入侍奉,太宗面许立为太子,褚遂良、长孙无忌固请立晋王治。太宗谓侍臣道:"昨青雀投我怀云:臣今日始得为陛下子,臣有一子,臣死之日,当为陛下杀之,传于晋王,朕甚怜之。"褚遂良道:"陛下失言。此国家大事,存亡所系,愿熟思之。且陛下万岁后,魏玉据天下之重,肯杀其爱子,以授晋王哉!今必立魏王,愿先措置晋王,始得安全耳。"太宗流涕,因起入宫,想起太子二王,不觉懊恨填胸,击床大叹。徐惠妃、武才人问道:"陛下有何问事,发此长叹?"太宗把太子与魏玉、晋王之事说了,又道:"朕临敌万阵,屡犯颠危,未尝稍挂胸臆,不意家室之间,反多狂悻,何以生为?"徐惠妃道:"陛下平定四海,征伐一统,得有今日,何苦以家政细务,常生优戚。"太宗道:"妃子岂不知向日建成、元吉,淫乱于前,二王欲步武于后,所为如此,我心诚无聊赖。"因自投于床,拔佩刀欲自刺。武氏忙上前夺住道:"陛下何轻易如此,不肖者已废之,图谋者亦未妥,何不收此蛤蚌,尽付渔人之利。晋王亦皇后所生,立之未为不可。"徐惠妃道:"晋王仁孝,立之为嗣,可保无虞。"太宗闻言甚悦,即御太极殿,召群臣说道:"承乾悖逆,泰亦凶险,诸子谁可立者?"众皆叹呼道:"晋王仁孝,当为嗣。"太宗遂立晋王治为皇太子,时年十六。太宗谓侍臣道:"我若立泰,则是太子之位,可经营而得。自今太子失道,藩王窥伺者,皆两弃之,传诸子孙永为世法。"晋王既立,极尽孝敬,上下相安。

时维九月,正值秦叔宝母亲九十寿诞,太宗亲自临幸,见琼宅无堂,命辍小殿之材以构之,五日而成。手书"仁寿堂"以赐之,又赐锦屏褥几杖等。徐惠妃赏赉亦甚厚。琼上表申谢,太宗手诏道:"卿处至此,盖为太上皇报德,何事过谢?"话分两头。却说有清河荏平人,姓马名周,号宾王,少孤贫好学,精于诗赋,落拓不为州里所敬。曾补傅州助教,日饮醇醪,不以讲授为务,刺史屡加咎责。周乃拂衣,游于长安,行新丰市中。主人惟供诸商贩,有失款待。宾王自己无聊,把青田石制汉将李陵一牌,战国时孙膑一牌,供在桌上,沽酒饮醉了。便击桌大哭道:"李陵呵,汝有何负,而使汝辱及妻孥;汉王何心,而使汝终于沙漠!"哭了一番,吃一回酒。又向孙膑的牌位哭道:"孙膑呵,汝何修未得,以致结怨于好友;汝何罪见招,以致颠踬于终身!"哭了又吃酒。总是处逆境之人,若狂若痴,好像掷下了东西,坐卧不安的光景。其激烈处,恨不化为博浪椎,为秦庭筑,为田将军泪。感愤处,恨不化为斩马剑,为散盗车,为荆轲匕首。因是不与世俗伍。

一日遇见中郎将常何,虽是武官无学,颇有知人之职,知马宾王必成大器,延至家中,待为上宾,一应翰墨之事,尽出其手。是时星变异常,下诏文武官,极言得失。常何遂烦马周,代陈便宜二十余事进上。马周旅邸无聊,袖了些杖头,散步出门。那日恰是三月三日上已佳节,倾城士女,皆至曲江拔楔,杂剧吹弹,旗亭都张灯结彩。马周也到那里去闲玩。上了店中,踞了一个桌儿,在那里独酌畅饮。那些公侯驸马,帝子王孙,都易服而来嬉耍。只见一个宦者,跟了几个相知,许多仆从,也在座头吃酒。见马周饮得爽快,便对马周道:"你这个狂生,独酌村醪,这般有兴;我有一瓶葡萄御酒在此,赠与你吃了罢。"家人们把一瓶酒,送与马周。

马周把酒,揭开一看,却有七八斤,香喷无比,把口对了瓶,饮了一回;饮下的,瞥见桌边有一拌面的瓦盆儿在,便把酒倾在里头,口中说道:"高阳知己,不意今日见之。"一头说,一头将双袜脱下,把两足在盆内洗灌。众人都惊喊道:"这是贵重之物,岂可如此轻亵?"马周道:"我何敢轻亵?岂不闻身体发肤,受之父母,不敢毁伤。曾于云:启予足,启予手,我何敢媚于上而忽于下?"洗了,抹干了足,把盆拿起来,吃个罄尽。刚饮完时,只见七八个人,抢进店来,说道:"好了,马相公在此了!"马周道:"有何事来寻我?"常何家里二人说道:"圣上宣相公进朝。"原来太宗在宫,翻阅臣僚本章,见常何所上二十条,申说详明,有关政治。因思常何是个武臣,那有些学问,就出宫来召问常何。常何只得奏云:"是臣喜马周所代作。"太宗大喜,即着内监出来宣召。当时马周见说,忙到常何寓中,换了衣衫靴帽,来到文华殿。太宗把二十条事,细细详问,马周抗词质辩,一一剖悉,真个是学富五车,才高八斗。太宗大喜,即拜他为刺史之职,赐常何彩绢二十匹出朝。

太宗即散朝进宫,行至凤辉宫前,只见那里笑声不绝。便跟了两个宫奴,转将进去,见垂柳拖丝,拂境清幽。姹紫嫣红,迎风弄鸟,别有一种赏心之境。听见笑声将近,却是一队宫女奔出来,有的说打得好,竟像一只紫燕斜飞。有的说这般年纪,一些也不吃力,还似个孤鹤朝天,盘旋来往。太宗叫住一个宫奴问道:"你们那里来?为什么笑声不绝?"那宫奴奏道:'在倚春轩院子里,看萧娘娘打秋耍子。"太宗道:"如今还在那里打么,可打得好?"宫奴道:"打得甚好,如今还在那里玩。"太宗见说,即便行到风辉宫来下辇偷觑,见院子里站着许多妇女,在那里望着大笑。看见秋千架上,站着一个女人。浅色小龙团袄,一条松色长裙扣了两边,中间扎着大红缎裤。翻天的飞打下来,做一个蝴蝶穿花。又打起来,做一个丹凤朝阳。改了个饥鹰掠食势,扑将下来。真个风流袅娜,体态轻狂。太宗正侧着身子,掩在石屏间细看。只见一个宫奴瞥眼看见,忙说道:"万岁爷来了!"那些宫奴一哄而散。

太宗此时,不好退出,只得走将进去。萧后如飞下了架板,小喜忙把萧后头上一幅尘帕,取了下来,又除下裙扣。萧后直到太宗膝前,跪下说道:"臣妾不知圣驾降临,有失迎接,罪该万死。"太宗把手扶起道:"萧娘娘有兴,寻此半仙之乐。"萧后道:"偶尔排遣,稍解岑寂,有污龙目,实在惶惊。"太宗携着萧后进宫,觉得异香馥郁,因坐下,萧后泣对太宗道:"妾以衰朽之姿,得蒙思宠,实出意外。但生前常望眷顾,死后得葬于吴公台下,妾愿毕矣"太宗许诺,因说:"今日清明佳节,宫中张灯设宴,娘娘可同玩赏。"萧后道:"今日清明,民间都打扫坟墓,妾先帝墓,无人祭扫,言之痛心。"太宗道:"朕当为置守冢三百户,并拨田五顷,以供春秋祭祀。"后随谢恩。太宗道:"少顷朕来宣你。"又道:"为何适闻香气,今却寂然?"萧后笑而不言。原来此香,乃外国制的结愿香,在突厥可汗那里带来的。

当下太宗回宫传旨,宣萧娘娘看灯。萧后即唤小喜跟随,来到太宗宫中,朝见毕,与徐惠妃、武才人等相见了。太宗坐首席,请萧后坐左边第一席。武才人因说道:"娘娘何不就与陛下同席?"萧后道:"妾蒲柳衰质,强陪至尊,甚非所宜,就是这席还不该坐。"太宗笑道:"总是一家,不必推逊。"于是坐定,行酒奏乐,至晚合宫都张起花灯,光彩夺目。萧后道:"清明不过小节,怎么宫掖间这般盛设名灯?"太宗道:"朕自四方平定之后,凡遇令节与除夜上元,一样摆设庆赏。"萧后道:"金翠光明,燃同白昼,佳丽得紧。只是把那些灯焰之气,消去了更妙。"

太宗问萧后道:"朕之施设,与隋主何如?"萧后笑而不答。太宗固问,萧后道:"彼乃亡国之君,陛下乃开基之主,奢俭固自不同。"太宗道:"奢俭到底,各具其一。"萧后道:"隋主享国十余年,妾常侍从,每逢除夜,殿前与诸院,设火山数十座。每山焚沉香数车。火光若暗,则以甲煎沃之,焰起数丈,其香远闻数十里。一夜之中,则用沉香二百余车,甲煎二百余石。殿内宫中,不燃膏火,悬大珠一百二十颗以照之,光比白日。又有外国岁献明月宝、夜光珠,大者六七寸,小者犹径三寸,一珠之价,值数十万金。今陛下所设,无此珠宝,殿中灯烛,皆是膏油,但觉烟气薰人,实未见其清雅。然亡国之事,亦愿陛下远之。"太宗口虽不言,遥思良久,心服隋主之华丽道:"夜光珠,明月宝,改日当为娘娘致之。"于是觥筹交错,传杯弄盏,足有两更天气。武才人看那萧后无限抑扬婉转、丰韵关情处,竟不似五十多岁的光景,暗想:"他那种事儿,不知还有许多勾引人的伎俩。"萧后亦只把武夫人细看,越看越觉艳丽,但无一种窈窕幽闲之意。徐惠妃与众妃,见他三人顽成一块,俱推更衣,各悄悄的散去。萧后亦要辞出,太宗挽着萧、武二人说道:"且到寝室之中,再看一回灯去。"

未知后事如何,且听下回分解。

第七十回 隋萧后遗梓归坟 武媚娘被缁入寺

诗曰:

治世须凭礼法场,声名一裂便乖张。
已拚流毒天潢内,岂惜邀欢帝子旁?
国是可胜三叹息,人言不恤更筹量。
千秋莫道无金鉴,野史稗官话正长。

人之遇合分离,自有定数。随你极是智巧,揣摩世事,臆测屡中的,却度量不出。萧后在隋亡之时,只道随波逐浪,可以快活几时。何知许多狼狈?今年将老矣,转至唐帝宫中,虽然原以礼貌相待,却是身不由己。今日太宗突然临幸,在妇女家最难得之喜,他则不然,曾经沧海难为水,除却巫山岂是云。晓得太宗宠一个如花似玉的武媚娘,自知又不能减了一二十年年纪,返老还童起来,与他争上去,故此太宗虽然一幸,觉得付之平淡。不想被太宗看灯接去,通宵达旦,媚娘见他风流可爱,便生起妒忌心来,却极力的撺掇太宗冷淡了。他又把两个蠢宫奴,换了小喜,去与太宗幸了。因此萧后日常饮恨,眉头不展,凭你佳肴美味,拿到面前,亦不喜吃。即使清歌妙舞,却也懒观,时常差宫奴去请小喜到来,指望说说隐情。那武才人却又奸滑,叫两个心腹跟了,他衷肠难吐,彼此慰问了一番,即便别去。萧后只得自嗟自叹,拥衾而泣,染成怯症,不多几时,卒于唐宫。太宗闻知,深为惋惜,厚加殡殓,诏复其位号,谥曰"憨",使行人司以皇后卤簿,扶柩到吴公台下,与隋炀帝合葬。小喜要送至墓所,武才人不许,只得回宫。

武才人因萧后已死,欢喜不胜,弄得太宗神魂飞荡,常饵金石。会高士廉卒,太宗将往哭之,长孙无忌、褚遂良谏道:"陛下饵金石,于方不得临丧,奈何不为宗庙社稷自重?"太宗不听,无忌中道伏卧,流涕固谏,太宗乃还,入东苑南望而哭,涕下如雨。遂命图画功臣二十四人于凌烟阁,列其姓名爵里,已故者书谥。适徐勣得一疾,太医说惟须灰可疗,太宗亲自剪须,为之和药,励顿首泣谢。太宗又因勣妻袁紫烟新逝,姬妾甚少,恐他无人侍奉,意欲选一二宫奴,赐他作伴。勣再三辞谢,太宗道:"朕为社稷,非为卿也,何须逊谢?"即日着内监,选两个有年纪的宫奴,赐与徐勣不题。时太白屡昼见,太史令占道女主昌,民间又传秘记云:"唐三世之后,女主武王代有天下。'太宗闻言,深恶之。

一会,会诸武臣宴于宫中,行酒令使言小名。左武卫将军李君羡,自言小名五娘,其官称封邑皆有武字,出为华州刺史。御史复奏,君羡谋不轨,遂坐诛。因密问太史令李淳风:"秘记所云信有之乎?"淳风对道:"臣仰稽天像,俯察历数,其人已在陛下宫中,自今不过三十年,当有天下,杀唐子孙殆尽,其兆既成。"太宗道:"疑似者尽杀之何如?"淳风对道:"天之所命,人不能违,王者不死,徒多杀无辜。况自今以往三十年,其人已老,或者颇有慈心,为祸或浅。今若得而杀之,天或更生壮者,肆其怨毒,恐陛下子孙无遗类矣!"太宗听言乃止,心中虽晓得才人姓武有碍,但见媚娘性格柔顺,随你胸中不耐烦,见了他就回嗔作喜,顷刻不忍分手,因此虽放在心上,亦且再处。武才人也晓得大臣的议论,谅天子意思,必不加刑,但欲逊避,恨无其策。日复一日,太宗因色欲太深,害起病来,那太子晋王朝夕入侍,瞥见武才人颜色,不胜骇异道:"怪不得我父皇生这场病,原来有这个尤物在身边,夜间怎能个安静。"意欲私之,未得共便,彼此以目送情而已。

一日晋王在宫中,武才人取金盆盛水,捧进晋王盥手。晋王看他脸儿妖艳,便将水洒其面,戏吟道:

乍忆巫山梦里魂,阳台路隔恨无门。

武才人亦即接口吟道:

未曾锦帐风云会,先沐金盆雨露恩。

晋王听了大喜,便携了武才人的手,同往宫后小轩僻处,武才人道:"陛下闻知,取罪不小。"晋王笑道:"我今与你也是天缘,何人得知。"武才人扯住晋王御衣泣道:"安虽微贱,久侍至尊,今日欲全殿下之情,遂犯私通之律;倘异日嗣登九五,置妾于何地?"晋王见说,便矢誓道:"倘宫车异日晏驾,册汝为后,有违誓言,天厌绝之。"武才人叩谢道:"虽如此说,只是延臣物议不好,倘皇爷要加罪于妾身,何计可施?"晋王想了一想道:"有了,倘父皇着紧问你,你须如此如此说,自可免祸,又可静以待我了。"武才人点首,晋王乃解九龙羊脂玉钩赠武才人,才人收了,随即别出。时京中开试,放榜未定日期,太宗病间,召李淳风问道:"今岁开科取士,不知状元系何地何人,料卿必知。"淳风道:"臣昨夜梦入天廷,见天榜已放,臣看完,只见迎榜首出来,他彩旗上面有诗一首。"太宗道:"诗句怎么样说?"淳风道:"臣犹记得。"遂朗吟:

美色人间至乐春,我淫人妇妇淫人。色心若起思亡妇,遍体蛆钻灭色心。

太宗听了说道:"诗后二句,甚不解其意,不知何处人,什么姓名?"淳风道:"圣天子洪福不浅,今科三鼎甲,乃是忠直之士,大有稗于社稷;姓名虽知,不便说出,恐泄漏于臣,上帝震怒不浅,乞陛下赐臣于密室,写其姓名籍贯,封固盒中,俟揭榜后开看便知。"太宗叫太监取一个小盒,淳风写了封在盒内,太宗又加上一封,藏于柜中。淳风辞了出来。不一日开榜时,太宗取柜中李淳风写的一封,却是状元狄仁杰,山西太原人。榜眼骆宾王,浙江义乌人。探花李日知,京兆万年人。不胜骇异,始信淳风所言非诳,谶数之言必准。因思:"今已如此大病,何苦留此余孽,为祸后人。"便对才人武氏说道:"外延物议,道你姓应围谶,你将何以自处?"武才人跪下泣奏道:"妾事皇上有年,未尝敢有违误。今皇上无故,一旦置妾于死,使妾含恨九泉,何以瞑目?况妾当时同百人选进宫,蒙皇上以众人为宫娥,妾独赐为才人,受思无比。今日若赐妾死,反为他人笑话。望陛下以好生为心,使妾披剃入空门,长斋拜佛,以祝圣躬,以修来世,垂恩不朽。"说罢大恸。太宗心上原不要杀他,今见他肯削发为尼,不胜大喜道:"你心肯为尼,亦是万幸的事。宫中所有,快即收拾回家,见父母一面,随即来京,赐于感业寺削发为尼。"武才人同小喜谢恩,收拾出宫。正是:

玉龙且脱金钩网,试把相思忖与谁。

时武士囗闻知媚娘要出宫为尼,忙差人去接到家中相聚。家人领命,不多几日,接到家中。杨氏母亲,见媚娘当年怎么样进宫,今日这般样出来,不觉大哭一场。小喜亦思量起父母死了,如今要见他,怎能够了,亦哭了一场。大家拜见过,武媚娘道:"闻得父亲过续个三思侄儿,怎么不见?"杨氏道:"他怎比当初,近来准日有许多朋友,不是会文,家是讲学。日日在外面,吃得大醉回来。"媚娘道:"我忘记今年几岁了?"杨氏道:"当年你父亲过继他来时,已是三岁,如今已一十五岁了,看去像个人,不知他胸中如何?"

正说时,只见武三思半醉的进来。杨氏道:"三思,你家姑娘回来了,快来拜见。"媚娘与小喜忙起身,与三思见了礼。三思道:"姑娘在宫中受用得紧,为什么朝廷听信那廷臣之议,把姑娘退出官来,却要去削发为尼。这皇帝也算无情了,亏他舍得放你出来。"媚娘止不住落下泪来。三思道:"姑娘你不要愁烦,我看那些尼姑到快活,并无忧愁。"媚娘心上初出宫的时节,到觉难过,今见了三思相貌娇好,也就罢了。吃了夜饭,三思见父母与小喜走开,即走近媚娘身边,带醉的说道:"姑娘,我看你好股青丝细发的,日后怎舍得剃将下来?"媚娘因是自家骨肉,又见他年纪幼小,搂在怀里。三思道:"姑娘睡在那里?"媚娘道:"就在母亲房内。"三思道:"我有许多话要问姑娘,今夜我陪姑娘睡了罢。"媚娘道:"有话待我母亲睡着了,你可以进房来说。"三思道:"如此却切记,不要闩了门。"媚娘点点头儿。

那夜武三思,候父母睡着,悄悄挨进媚娘房中,成了鹑鹊之乱。过了几日,武士囗恐怕弄出事来,只得打发媚娘、小喜出门。武三思送了一二里,媚娘消对他说道:"侄儿,你若忆念我,到了考试之期,竟到感业寺中来会我。"三思唯唯,洒泪而别。在路上行了几日,到了感业寺中。那庵主法号长明,出来接了武媚娘与小喜进去,见媚娘千娇百媚,花枝般一个佳人,又见小喜年纪,二十四五,丰神绰约,也不是安静主顾;想道:"如此风流样子,怎出得家?"领到佛堂中,四五个徒弟在那里动响器,长明老尼,叫武媚娘参拜了佛,便与他祝了发。小喜也改了打扮,佛前忏悔过。停了音乐,各人下来见礼。小喜看到第四个,宛如女贞庵里二师父,心里是这般想,因初相见不好说破,大家定睛看了一回。长明道:"这四个俱是小徒。"指着怀清道:"这位是去岁冬底来的。"就领武夫人进去说道:"这两间是夫人喜姐住的房,间壁就是这位四师父的卧室。"媚娘听了,暂时收拾,安心住着。

到了黄昏时候,只见小喜笑嘻嘻的走进来。媚娘道:"你这个女儿,倒像惯做尼姑的,到这个地位,还有什么好笑?"小喜道:"夫人不知,那位四师父,就是女贞庵李夫人的妹子怀清,是我认得的,刚才不好叫出来,如今在他房里,问了别后的事情,故此好笑。"媚娘道:"什么女贞庵李夫人?"小喜把当初隋萧后回南上坟,到女贞庵与隋南阳公主、秦、狄、夏、李四位夫人相会,说了一遍。媚娘道:"如此说他好了,为什么又到这里来?"小喜道:"濮州连岁饥荒,又染了疫症,秦、夏、李三位夫人,相继病亡。他被一个士子挈了要同到京,不想中途士子被盗杀了,他却跳在水中,被商船上救了,带至京都,送在此地暂寓。"媚娘道:"他们果有人来往么?"小喜道:"他说有个姓冯的表弟,住在蓝桥开张药铺,常来走走。"媚娘点点头儿。一日媚娘正在佛堂内看怀清写对,听得外面叩门,恰好长明老尼不在庵中,领众徒到人家念经去了。怀清出来,问道:"是谁?"那人道:"阿妹,是我。"怀清知是冯小宝,欢喜不胜,忙开了进来。怀清道:"为什么多时不来?"冯小宝道:"闻得你们庵中,有什么朝廷送的武夫人,在此出家,故此我不敢来。今见寺门闭着,想是徒弟不在家,我悄悄来会你一会。"怀清道:"那武夫人在堂中,你要去见见么?"那冯小宝随了怀清进来,见武夫人倚在桌上看怀清写的榜对。怀清道:"五师父,我们的兄弟在这里看我,见个礼儿。"媚娘掉转身来一看,只见:

身躯寡弱,态度幽娴。鼻倚琼瑶,昨含秋水。眉不描而自绿,唇不抹而凝朱。生成秀发,尽堪盘云髻一窝,天与娇姿,最可爱桃花两颊。慢道落水中宵梦,欲卜巫山一段云。

媚娘忙答一礼道:"这个就是令弟么?"恰好小喜寻媚娘进去,小宝见了,也与他揖过。小喜问道:"此位尊姓?"怀清道:"就是前日说的冯家表弟。"小喜道:"原来就是令弟,失敬了。"说罢,怀清同着小宝,走到自己的房中。只见小宝走到桌边,取一幅花笺,写一绝道:

天赋痴情岂偶然,相遇已自各相怜。
笑予好似花间蝶,才被红迷紫又牵。

怀清笑道:"妾亦有一绝赠君。"题起笔来,写在后面道:

一睹芳容即耿然,风流雅度信翩翩。
想君命犯桃花煞,不独郎怜妾亦怜。

写完,怀清出房,到厨下去收拾酒菜,同小宝在房中吃酒玩耍。媚娘在房,细想了一回,随同小喜走到怀清房门首,悄悄立着。只听得外面敲门声响,晓得老师父领众回来。媚娘便走进房,小喜出去开门,那怀清亦出来。只见长明领了四个徒弟,婆于背着经忏。怀清与那几个说些闲话,小喜恐怕媚娘冷淡,即便归房去,只见媚娘展开了驾笺,上写道:

花花蝶蝶与朝朝,花既多情蝶更妖。
窃得玉房无限趣,笑他何福可能销。
从来享乐恨难长,倏尔依回恣采香。
讨尽花神许多债,慢留几点未亲尝。

两人正在那里看诗,见怀清进来说道:"武上师,你同六师父到我房里去谈谈。"媚娘道:"你有令弟在那里,我怎好来?"怀清道:"自古说:四海之内皆兄弟。何况你我?"媚娘道:"既如此说,何不同到我房里来坐坐,我泡好茶相候。"怀清道:"我同六师父去挽他来。"携了小喜出房,不一时先把酒肴送到,小喜也先进来。媚娘道:"你可曾拿我的诗么?"小喜道:"诗在案上,没有人动,我刚才在他房里,见桌上一幅字,也是什么诗儿,被我袖在这里,与夫人看。"放了东西,在袖子里取出来,媚娘接来细看,乃是怀清与小宝唱和的两首绝句。忽见怀清与小宝走进来,媚娘悄悄将诗藏过,便道:"四师父,我在这里没有破钞,怎好相扰?"怀清道:"几个小菜,叫人笑死。"便将烛放在中间,叫小宝朝南坐了,自向媚娘对席,叫小喜也坐在横头,大家满斟细酌,狎邪嘲笑,饮酒欢乐,不题。

贞观二十三年五月,太宗疾甚,召长孙无忌、褚遂良、徐勣辈,至榻前说道:"朕与卿等,扫除群五,费了无数经营,始得归于一统。今四方宁靖,正欲与卿等共享太平,不意二竖忽侵,魏征、房元龄先我而去,近又丧我李靖、马周,朕今将分手,别无他嘱。太子躬行仁俭,言动礼仪,可谓佳儿佳妇,卿等共辅佐之。"说了大恸,无忌等拜谢道:"陛下春秋正富,正好励精图治,今龙体偶不豫,何出此不祥之语。"太宗道:"朕已预知,故为叮咛耳。"诸臣辞了出宫。是夜上崩,太子即位,是为高宗,颁白诏于天下,诏以明年为永徽元年。时武氏在感业寺,闻之亦为之恸泣。后因太宗忌日,高宗诣感业夺行香,恰值冯小宝在庵,回避不及;长明无奈,只得把小宝落了发。高宗问及,说是侄儿,在土地堂里出家,才来看我。高宗道:"白马寺中,田地甚多,僧众甚少,朕给度牒一纸与他,限他明日即往白马寺住扎。"武氏见了高宗大恸,高宗亦为之泣下,悄悄吩咐长明,叫武氏束发,朕即差人来取。嘱咐了即起行。

未知后事如何,且听下回分解。

第七十一回 武才人蓄发还宫 秦郡君建坊邀宠

词曰:

景物因人成胜概,满目更无尘可碍。等闲惊地喜相逢,愁方解,心先快,明月清风如有待。谁信门前鸾辂隘,别是人问花世界。座中无物不清凉,情也在,恩也在,流水白云真一派。

调寄"天仙子"

情痴婪欲,对景改形,原是极易为的事。若论储君,毕竟非礼勿视,非礼勿听,非礼勿言,非礼勿动,从幼师傅涵养起来,自然悉遵法则。不意邪痴之念一举,那点奸淫,如醉如痴,专在五伦中丧心病狂傲将出来。反与民间愚鲁,火树银台,桑间濮上,尤为更甚。今不说高宗到感业寺中行香回宫。再说武夫人到了房中,怀清说道:"夫人好了,皇爷驾临,特嘱夫人蓄发,便要取你回宫。将来执掌昭阳,可指日而待,为何夫人双眉反蹙起来?"媚娘道:"宫中宠幸,久已预料必来,可自为主。只是如今一个冯郎,反被我三人弄得他削发为僧,叫我与你作何计筹之?"怀清道:"我们且不要愁他,看他进来怎么样说。"只见冯小宝进房来问道:"你们为什么闷闷的坐在此?"小喜道:"武夫人与四师父,在这里愁你。"小宝道:"你们好不痴呀,夫人是不晓得,我姐姐久已闻知,我小宝上无父母,下无兄弟妻室,又不想上进,只想在温柔乡里过活。今日逢着夫人,难得怀清姐姐分爱,得沾玉体,又兼喜姑娘帮衬。这种恩情,不要说为你三人剃了头发,就死亦不足惜。"怀清道:"只是出了家,难得妇人睡在身边,生男育女。"小宝道:"姐姐,你不知那些妇人,巴不得有个和尚,整日夜搂住不放出来。"武夫人道:"若如此说,你将来有了好处,不想我们的了。"小宝道:"是何言欤!若要如夫人这般倾城姿色,世所罕有,即如二位之尚义情痴,亦所难得。但只求夫人进宫时,撺掇朝廷,赏我一个白马寺主,我就得扬眉了。料想和尚没有什么官儿在里头,可以做得。"怀清道:"你这话就差了,难得皇帝只是男子做得,或者武夫人掌了昭阳,也做起来,亦未可知。"武夫人笑道:"这且慢与他争论,只要你心中有我们就够了。"小宝跪下罚誓道:"苍天在上,若是我冯怀义,日后忘了武夫人与怀清师父,小喜姑娘的恩情,天诛地灭。"武夫人脱下一件汗衫,怀清解下玉如意,小喜也脱一件粗衣,三件东西,赠与冯小宝,正在叮咛之际,只见长明执着一壶酒,老婆子捧了夜膳,摆在桌上。长明道:"冯师父,我斟一壶酒与你送行,你不可忘了我。论起刚才在天子面前,我认了你是个侄儿,你今夜该睡在我房里才是。但是我老人家年纪有了,不敢奉陪,只要你到白马寺中去,收几个好徒弟来下顾就是。快些吃杯酒儿睡了,明日好到寺里去。"说了,出房去了。小宝与媚娘等三人到五更时,听见钟声响动,只得起身收拾,大家下泪送别怀义出庵不题。

再说高宗过了几日,即差官选纳武才人与小喜进宫,拜才人为昭仪。高宗欢喜不胜。亦是武昭仪时来运至,恰好来年就生一子,年余又生一女,高宗宠幸益甚。王皇后、萧淑妃,恩眷已衰,会昭仪生女,后怜而弄之。后出,昭仪潜扼杀之,上至昭仪宫,昭仪阳为欢笑,发被观之,女已死矣。惊啼问左右,皆言皇后适来此。高宗大怒道:"后杀吾女!"昭仪也泣数其罪。后无以自明,由是有废立之意。

高宗一日退朝,召长孙无忌、李勣、褚遂良、于志宁于殿内,遂良道:"今日之事,多为宫中。既受顾托,不以死争之,何以下见先帝?"勣称疾不入。无忌等至内殿,高宗道:"皇后无子,武昭仪有子,今欲立昭仪为后何如?"遂良道:"先帝临崩,执陛下手,谓臣道:'朕佳儿佳妇,今以付卿。'此陛下所闻,言犹在耳,皇后未闻有过,岂可轻废"上不悦而罢。明日又言之,遂良道:"陛下必欲易皇后,伏请妙择天下令族,何必武氏。况武氏经事先帝,众所共知,万代之后,谓陛下为何如?"因置笏于殿阶,免冠叩头流血。高宗大怒,命宫人引出。昭仪在帘中大言曰:"何不扑杀此獠?"无忌道:"遂良受先帝顾命,有罪不敢加刑。"韩瑗因间奏事,泣涕极谏,高宗皆不纳。隔了几日,中书舍人李义府叩阁,表请立武昭仪。适李勣入朝,高宗道:"朕欲立武昭仪为后,前问遂良,以为不可,子当何如?"李勣道:"此陛下家事,何必更问外人?"许敬宗从旁赞道:"田舍翁多收十斛麦,尚欲易妇,况天子乎?"帝意遂决,废王皇后、萧淑妃为庶人,命李勣赍玺绶,册武氏为皇后。贬褚遂良为潭州都督,又贬爱州刺史,寻卒。自后僭乱朝政,出入无忌,每与高宗同御殿阁听政,中外谓之二圣。高宗被色昏迷,心反畏惧武后,即差人封怀义为白马寺主。又令行人司,迎请母亲来京,赠父武士囗司徒,赐爵周国公,封母杨氏为荣国大夫人,武三思等俱令面君,亲赐官爵,置居京师。因恨王皇后、萧淑妃,令人断其手足,投于酒瓮中道:"二贱奴,在昔骂我至辱,今待他骨醉数日,我方气休。"因此日夜荒淫。

武后怀着那点初心,要高宗早过,便百般献媚。弄得高宗双目枯眩,不能票本。百官奏章,即令武后裁决。武后曾经涉猎文史,弄些聪明见识,凡事皆称圣意,因遂加徽号曰天后。一日,高宗因目疾枯塞,心下烦闷,因对天后道:"朕与你终日住在宫中,目疾怎能得愈?闻得嵩山甚是华丽,朕与你同去一游,开爽眼界何如?"天后亦因在宫中,时见王、萧为祟,巴不能个出去游幸,便道:"这个甚好。"高宗令宫监出来说了,不一时銮仪卫摆列了旗帐队伍,跟了许多宫女。高宗同天后上了一个双凤銮舆坐下,天后道:"文臣自有公务,要他们跟来做甚,只带御林军四五百就够了。"高宗遂传旨大小文臣,不必随御,一应文臣便自回衙门办事。銮仪卫把那些旗帐,齐齐整整摆将出来,甚是严肃。在路晓行夜宿,逢州过县,自有官员迎接供奉。

不日已到嵩山,但见奇峰叠出,高耸层云,野鸟飞呜,齐歌上下。寺门前一条石桥,沸滚的长川冲将下来。奈是秋秒的时候,只有红叶似花,飘零石砌。又见那寺里日宫月殿,金碧辉煌。只可恨那寺后一两进小殿,被了火灾,还没有收拾。因天已底暮,在寺门前看那红日落照,游了一回,便转身上辇。天后呆坐了仔细凝思。高宗道:"御妻想什么?"天后道:"聊有所思耳!"因取鸾笺一幅,上写道:

陪銮游禁苑,侍赏出兰闱。
云掩攒峰尽,霞低捶浪旗。
日宫疏涧户,月殿启岩扉。
金轮转金地,香阁曳香衣。
锋吟轻吹发,幡摇薄露稀。
昔遇焚芝火,山红迎野飞。
花台无半影,莲塔有金辉。
实赖能仁力,攸资善世威。
慈缘兴福绪,于此欲皈依。
风枝不可静,泣血竟何为?

高宗看天后写完,拿起来念了一遍,赞道:"如此词眼新艳,用意古雅,道是翰苑大臣应制之作,岂属佳人游戏之笔?妙极,妙极。"行了数日,已到宫门首,几个大臣来接驾奏道:"李勣抱疴半月,昨夜三更时已逝矣!"高宗见说,为之感伤,赐谥贞武;其孙敬业,袭爵英公。高宗因天后断事平九,愈加欢喜。天后览臣工奏章,见内有薛仁贵讨突厥余党,三箭定了天山,因叹道:"几万雄师,不如仁贵之三箭耳!"遂问高宗道:"此人有多少年纪?"高宗道:"只好三十以内之人。"天后道:"待他朝见时,妾当觑他。"高宗临朝,薛仁贵进朝覆旨,天后在帘内私窥,见其相貌雄伟,心中甚喜,撺掇高宗以小喜赠之。时天后设宴于华林园,宴其母荣国夫人并三思,高宗饮了一回,有事与大臣会议去了。杨氏换了衣服,同天后、三思,各处细玩园中景致。但见:

楼阁层出,树影离奇。纵横怪石,嵌以精庐。环池以慈,万片游鱼。绀村镂楹,视花光为疏密;长枨复道,依草态以萦回。既燠房之奥囗,亦冻室之虚无。乃登峭阁,眺层邱,条八窗之竞开,洗万壑之争流。能不结遥情之囗囗,真堪增逸与之悠悠。

游玩一遍,荣国夫人辟别天后升舆回第。三思俟杨氏去后,换了衣服,也来殿上游玩一遍,各自散归。武后回宫不题。

且说沛王名贤,周王名显,因宫中无事,各出资财,相与斗鸡为乐,以表输赢。时王勃为博士,年少多才,二王喜与之谈笑。每至斗鸡时,王勃亦为之欢饮,因作斗鸡檄文云:

盖闻昂日,著名于列宿,允为阳德之所钟。登天垂像于中孚,实惟翰音之是取,历晦明而喔喔,大能醒我梦魂;遇风雨而胶胶,最足增人情思。

处宗窗下,乐兴纵谈;祖逖床前,时为起舞。肖其形以为帻,王朝有报晓之人;节其状以作冠,圣门称好勇之士。秦关早唱,庆公子之安全;齐境长鸣,知群黎之生聚。决疑则荐诸卜,颁赦则设于竿。附刘安之宅以上升,遂成仙种;从宋卿之案而下视,常伴小儿。惟尔德禽,因非凡鸟。文顶武足,五德见推于田饶;杂霸雄王,二宝呈祥于赢氏。迈种首云祝祝,化身更号朱朱。苍蝇恶得混其声,蟋蟀安能窃其号。即连飞之有势,何断尾之足虞?体介距金,邀荣已极;翼舒爪奋,赴斗奚辞?虽季后阝犹吾大夫,而埘桀隐若敌国。而雄不堪并立,一啄何敢自安?养威于栖息之时,发愤在呼号之际。望之若木,时亦趾举而志扬;应之如神,不觉屁高而首下。

于村于店,见异己者即攻;为鹳为鹅,与同类者争胜。爱资枭勇,率遏鸥张。纵众家各分,誓无毛之不拔;即强弱互异,信有暖之独长。昂首而来,绝胜鹤立;鼓翅以往,亦类鹏搏。搏击所施,可即用充公膳;兹降略尽,宁犹容彼盗啼。岂必命付庖厨,不啻魂飞汤火。羽书捷至,惊闻鹅鸭之声;血战功成,快睹鹰囗之逐。于焉锡之鸡幛,甘为其口而不羞;行且树乃鸡碑,将味其助而无弃。倘违鸡塞之令,立正鸡坊之刑。化展而索家者有诛,不复同于彘畜;雌伏而败类者必杀,定当割以牛刀。此檄。

高宗见了檄文,便道:"二王斗鸡,王勃不行谏诤,反作檄文,此乃交构之际。"遂斥王勃出沛府。王勃闻命,便呼舟省父于洪都。舟次马当山下,阻风涛不得进。那夜秋抄时候,一天星斗,满地霜华。王勃登岸纵观,忽见一叟坐石矾上,须眉皓白,顾盼异常,遥谓王勃道:"少年子何来?明日重九,滕王阁有高会;若往会之,作为文词,足垂不朽,胜于斗鸡檄多矣!"勃笑道:"此距洪都,为程六七百里,岂一夕所能至?"叟道:"兹乃中元,水府是吾所司,子欲决行,吾当助汝清风一帆。"勃方拱谢,忽失叟所在。勃回船,即促舟子发舟,清风送帆,倏抵南昌。舟人叫道:"好呀,谢天地,真个一帆风已到洪州了!"王勃听见,欢喜不胜。

时宇文钧新除江州牧,因知都督阎伯屿,有爱婿吴子章,年少俊才,宿构序文,欲以夸客,故此开宴宾僚。王勃与宇文钧,亦有世谊,遂更衣入谒,因邀请赴宴,勃不敢辞,与那群英见礼过,即上席。因他年方十四,坐之末席。笙歌送奏,雅乐齐呜,酒过几巡,宇文钧说道:"忆昔滕王元婴,东征西讨,做下多少功业,后来为此地刺史,牧民下士,极尽抚绥。黎庶不忘其德,故建此阁,以为千秋仪表;但可惜如此名胜,并无一个贤人做一篇序文,镌于碑石,以为壮观。今幸诸贤汇集,乞尽其才,以纪其事何如?"遂叫左右取文房四宝,送将下去。诸贤晓得吴子章的意思,各各逊让,次第至勃面前。勃欲显己才,受命不辞。阎公心中转道:"可笑此生年少不达,看他做什么出来!"遂起更衣,命吏候于勃旁。"看他做一句报一句,我自有处。"王勃据了一张书案,题起笔来,写着:"南昌故郡,洪都新府。"书吏认真写一句报一句,阎公笑道:"老生常谈耳。"次云:"星分翼轸,地接衡庐。"阎公道:"此故事也。"又报至:"襟三江而带五湖,控蛮荆而引匝越。"阎公即不语。俄而数吏沓报至,阎公即颔颐而已,至"落霞与孤骛齐飞,秋水共长天一色",不觉矍然道:"奇哉此子,真天才也!快把大杯去助兴。"顷而文成,左右报完,忽见其婿吴子章道:"此文非出自王兄之大才,乃赝笔也;如不信,婿能诵之,包你一字不错。"众人大惊。只见吴子章从"南昌故郡"背起,直至"是所望于群公",众人深以为怪。王勃说道:"吴兄记诵之功,不减陆绩诸人矣;但不知此文之后,小弟还有小诗一首,吴兄可诵得出么?"子章无言可答,抱惭而退;只见王勃又写上一言均赋,四韵俱成:

滕王高阁临江渚,佩王鸣驾罢歌舞。
画栋朝飞南浦云,朱帘暮卷西山雨。
闲云潭影日悠悠,物换星移几度秋。

阁中帝子今何在?槛外长江空白流。阎公与宇文钧见之,无不赞美其才,赠以五百嫌,才名自此益显。

却说高宗荒淫过度,双目眩(目毛)。天后要他早早归天,时刻伴着他玩耍。朝中事务,俱是天后垂帘听政。一日看本章内,礼部有题请建坊旌表贞烈一疏。天后不觉击案的叹道:"奇哉!可见此等妇人之沽名钓誉,而礼官之循声附会也。天下之大,四海之内,能真正贞烈者,代有几人?设或有之,定是蠢然一物,不通无窍之人。不是为势所逼,即为义所束。因阁之中,事变百出,掩耳盗铃,谁人守着。可笑这些男子,总是以讹传讹,把些银钱,换一个牌坊,假装自己的体面,与母何益?我如今请贞烈建坊的一概不准,却出一诏,凡妇人年八十以上者,皆版授郡君赐宴于朝堂,难道此旨不好似前朝?"遂写一道旨意于礼部颁谕天下,时这些公侯驸马以及乡绅妇女,闻了此旨,各自高兴,写了履历年庚,递进宫中。天后看了一遍,足有数百。天后拣那在京的年高者,点了三四十名。定于十六日到朝堂中赴宴。至日,席设于宾华殿,连自己母亲荣国夫人亦预宴。时各勋戚大臣的家眷,都打扮整齐而来。

独有秦叔宝的母亲宁氏,年已一百有五,与那张柬之的母亲滕氏,年登九十有余,皆穿了旧朝服,来到殿中。各各朝见过,赐坐饮酒。天后道:"四方平静,各家官儿,俱在家静养,想精神愈觉健旺。"秦太夫人答道:"臣妾闻事君能致其身,臣子遭逢明圣之主,知遇之荣,不要说六尺之躯,朝廷豢养,即彼之寸心,亦不敢忘宠眷。"天后道:"令郎令孙,都是事君尽礼,岂不是太夫人训诲之力?"张柬之的母亲道:"秦太夫人寿容,竟如五六十岁的模样,百岁坊是必娘娘敕建的了。"荣国夫人道:"但不知秦太夫人正诞在于何日,妾等好来举觞。"秦母道:"这个不敢,贱诞是九月二十三日;况已过了。"酒过三巡,张母与秦母等,各起身叩谢天后。明日,秦叔宝父子暨张柬之辈,俱进朝面谢。天后又赐秦母建坊于里第,匾曰:"福奉双高"。此一时绝胜。

后事如何,且听下回分解。

第七十二回 张昌宗行傩幸太后 冯怀义建节抚硕贞

诗曰:

春风着处惹相思,总在多情寄绿枝。
莫怪啼莺窥绣幕,岂怜佳树绕游丝。
盈盈碧玉含侨日,袅袅文姬下嫁时。
博得回眸舒一笑,凭他见惯也魂痴。

谚云:饱暖思淫欲,是说寻常妇人。若是帝后,为天下母仪,自然端庄沉静,无有邪淫的。乃古今来,却有几个?秦庄襄后晚年淫心愈炽,时召吕不韦入甘泉宫;不韦又觅嫪毒,用计诈为阉割,使嫪毒毒如宦者状,后爱之,后被杀,不韦亦车裂。汉吕后亦召审食其入宫,与之私通。晋夏侯氏,至与小吏牛金通,而生元帝,流秽宫内,遗讥史策。可惜月下老布置姻缘,何不就拣这几个配偶,使他心满意足,难道他还有什么痴想?如今再说天后在宫中淫乱,见高宗病入膏肓,欢喜不胜。一日高宗苦头重,不堪举动,召太医秦鸣鹤诊之。鸣鹤请刺头出血可愈。天后不欲高宗疾愈,怒道:"此可斩也,乃欲于天子头刺血!"高宗道:"但刺之与未必不佳。"乃刺二穴出少血。高宗道:"吾目似明矣!"天后举手加额道:"天赐也。"自负彩百匹,以赐鸣鹤。鸣鹤叩头辞出,戒帝静养。天后好像极爱惜他,时伴着依依不舍。岂知高宗病到这个时,还不肯依着太医去调理。还要与天后亲热,火升起来,旋即驾崩,在位三十四年。天后忙召大臣裴炎等于朝堂,册立太子英王显为皇帝,更名哲,号曰中宗。立妃韦氏为皇后。诏以明年为嗣圣元年,尊天后为皇太后,擢后父韦元贞为豫州刺史,政事咸取决于太后。

一日,韦后无事,在宫中理琴。只见太后一个近侍宫人,名唤上官婉儿。年纪只有十二三岁,相貌娇艳,性格和顺。生时母梦入畀大秤而生,道使此女称量天下,后遂颇通文墨,有记诵之功。偶来宫中闲要,韦后见了便问道:"太后在何处,你却走到这里来?"婉儿道:"在宫中细酌。我不能进去,故步至此。"韦后道:"岂非冯、武二人耶!"婉儿点头不语。韦后道:"你这点小年纪,就进去何妨?"婉儿道:"太后说我这双眼睛最毒,再不要我看的。"韦后道:"三思犹可,那秃驴何所取焉!"正说时,只见中宗气忿忿的走进宫来,婉儿即便出去。韦后道:"朝廷有何事,致使陛下不悦?"中宗道:"刚才御殿,见有一侍中缺出,朕欲以与汝父,裴炎固争,以为不可。朕气起来对他们说,我欲以天下与韦元贞,何不可,而惜侍中耶!众臣俱为默然。"韦后道:"这事也没要紧,不与他做也罢了。只是太后如此淫乱奈何?听见冯武又在宫中吃酒玩耍。"中宗道:"诗上边说有子七兮,莫慰母心。母要如此,叫我也没奈何。"韦后道:"你到有这等度量。只是事父母几谏,宁可悄悄的谏他一番。"中宗道:"不难,我明日进宫去与他说。"

到了明日,中宗朝罢,先有宫监将中宗要与韦元贞为侍中并欲与天下,与太后说了。太后道:"这般可恶。"不期中宗走进宫来,令诸侍婢退后,悄悄奏道:"母后恣情,不过一时之乐,恐万代后青史中不能为母后隐耳,望母后早察。"太后正在含怒之际,见他说出这几句话来,又恼又惭,便道:"你自干你的事罢了,怎么毁谤起母来?怪不得你要将天下送与国丈,此子何足与事!"遂召裴炎废中宗为庐陵王,迁于房州;封豫王旦为帝,号曰睿宗,居于别宫。所有宫内大小政事,咸决于太后,睿宗不得与闻。太后又迁中宗于均州,益无忌惮,心甚宽畅。又知宗室大臣怨望,心中不服,欲尽杀之。盛开告密之门,有告密称旨者,不次除官。用索元礼、周兴、来俊臣共撰"罗织经"一卷,教其徒网罗无辜。中宗在均州闻之,心中惴惴不安,仰天而祝,田抛一石子于空中道:"我若无意外之虞,得复帝位,此石不落。"其石遂为树枝勾挂。中宗大喜,韦后亦委曲护持之。中宗道:"他日若复帝位,任汝所欲,不汝制也。"这是后事不题。

且说洛阳有张易之、张昌宗兄弟二人,他父亲原是书礼之家,一日因科举到京应试,离在武三思左近。恰好三思与怀义不睦,要夺他宠爱,遂荐昌宗兄弟于太后,不题。

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