Latin

今古奇觀 - 36

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細細開載在內,備文申報上司。雖眾鄉紳力為申理,知縣執意不從。有詩為證:
縣令從來可破家,冶長無罪亦堪嗟。
福堂今日容高士,名圃無人理百花。
且說盧柟本是貴介之人,生下一個膿窠瘡兒就要請醫家調治的,如何經得這
等刑杖?到得獄中,昏迷不醒。幸喜合監的人知他是個有錢主兒,奉承不暇,流
水把膏藥、末藥送來,家中娘子又請太醫來調治。外修內補,不夠一月,平服如
舊。那些親友絡繹不絕,到監中候問。獄卒人等,已得了銀子,歡天喜地,由他
們直進直出,並無攔阻。內中單有蔡賢是知縣心腹,如飛稟知縣主,魆地到監點
閘,搜出五六人來,卻都是有名望的舉人秀才,不好將他難為,叫人送出獄門,
又把盧柟打上二十,四五個獄卒一概重責。那獄卒們明知是蔡賢的緣故,咬牙切
齒。因是縣主得用之人,誰敢與他計較?
那盧柟平日受用的高堂大廈,錦衣玉食,眼內見的是竹木花卉,耳內聞的是
笙簫細樂,到了晚間,嬌姬美妾,倚翠偎紅:似神仙般散誕的人。如今坐於獄中,
住的卻是鑽頭不進、半塌不倒的房子﹔眼前見的無非死犯重囚,語言嘈雜,面目
兇頑,分明一班妖魔鬼怪﹔耳中聞的不過是腳鐐手銬鐵鏈之聲,到了晚間提鈴喝
號,擊柝鳴鑼,唱那歌兒,何等悽慘!
他雖是豪邁之人,見了這般景象,也未免睹物傷情,恨不得脅下傾刻生出兩
個翅膀,飛出獄中﹔又恨不得提把板斧劈開獄門,連眾犯也都放走。一念轉著受
辱光景,毛髮倒豎,恨道:「我盧柟做了一世好漢,卻送在這個惡賊手裡!如今
陷於此間,怎能夠出頭日子!總然掙得出去,亦有何顏見人?要這性命何用,不
如尋個自盡,倒得乾淨。」又想道:「不可,不可。昔日成湯、文王有夏台、羑
裡之囚,孫臏、司馬遷有刖足、腐刑之辱,這幾個都是聖賢,尚忍辱待時,我盧
柟豈可不短見?」卻又想道:「我盧柟相知滿天下,身列縉紳者也不少,難道急
難中就坐觀成敗?還是他們不曉得我受此奇冤?須索寫書去通知,教他們到上司
處挽回。」遂寫若干書啟,差家人分頭投遞。
那些相知也有現任,也有林下,見了書札,無不駭然。也有直達汪知縣要他
寬罪的,也有托上司開招的。那些上司官,一來也曉得盧柟是當今才子,有心開
釋,都把招詳駁下縣裡﹔
回書中又露個題目,教盧柟家屬前去告狀,轉批別衙門開招出罪。盧柟得了
此信,心中暗喜,即叫家人往各上司訴冤。果然都批發本府理刑勘問。理刑官已
先有人致意,本是書札比別處更多。那汪知縣幾日間連接數十封書札,都是與盧
柟求解的。正在躊躇,忽見各上司招詳,又多駁轉。過了幾日,理刑廳又行牌到
縣,弔卷提人。已明知上司有開招放他之意,心下老大驚懼,想道:「這廝果然
神通廣大,身子坐在獄中,怎麼各處關節已是佈置到了?若此番脫漏出去,如何
饒得我過?
一不做,二不休,若不斬草除根,必有後患。」當晚差譚遵下獄,叫獄卒蔡
賢,將盧柟投了病狀,今夜拿到隱僻之處,結果他性命。可憐滿腹文章,到此冤
沈獄底!正是:
英雄常抱千年恨,風木寒煙空斷魂。
話分兩頭。卻說濬縣有個巡捕縣丞,姓董名紳,貢士出身,任事強乾,用法
平恕﹔見汪知縣將盧柟屈陷大辟,十分不平。只因官卑職小,不好開口。每下獄
查點,便與盧柟談論,兩下遂成相知。那晚恰好也進監巡視,不見了盧柟。問眾
獄卒時,都不肯說。惱動性子,一片聲喝打,方才低低說:
「太爺差譚令史來討氣絕,已拿向後邊去了。」董縣丞大驚道:
「太爺乃一縣父母,那有此事!必是你們這些奴才索詐不遂,故此謀他性命。
快引我去尋來!」眾獄卒不敢違逆,直引至後邊一條夾道中,劈面撞著譚遵、蔡
賢,喝教:「拿住!」上前觀看,只見盧柟仰臥地上,鞭打得遍身青紫,手足盡
皆 縛,面上壓個土囊。董縣丞叫左右提起土囊,高聲叫喚,也是盧柟命不該
絕,漸漸甦醒。與他解去繩索,扶至房中,尋些熱湯吃了,方能說話,乃將譚遵
指揮蔡賢打罵謀害情由說出。董縣丞安慰一番,叫人服侍他睡下,然後帶譚遵二
人到了廳上。
思想:「這事雖出自縣主之意,料今敗露,也不敢承認。欲要拷問譚遵,又
想他是縣主心腹,只道我不存體面,反為不美。」
單喚過蔡賢,要他招承與譚遒索詐不遂,同謀盧柟性命。那蔡賢初時只推縣
主所遣,不肯招承。董縣丞大怒,喝教:「夾起來!」那眾獄卒因蔡賢向日報縣
主來查監,打了板子,心中懷恨,尋過一副極短極緊的夾棍。才套上去,就喊叫
起來,連稱願招。董縣丞即便叫「住了」。眾獄座恨著前日的毒氣,只做不聽見,
倒狠命收緊,夾得蔡賢叫爹叫娘,連祖宗十七八代盡叫出來。董縣丞連聲喝住,
方才放了,把紙筆要他親供。
蔡賢只得依著董縣丞說話供招。董縣丞將來袖過,吩咐眾獄卒:「此二人不
許擅自釋放,待我見過太爺,然後來取。」起身出獄回衙,連夜備了文書,次早
汪知縣升堂,便去親遞。
汪知縣因不見譚遵回覆,正在疑惑,又見董縣丞呈說這事,暗吃一驚,心中
雖恨他衝破了網,卻又奈何他不得。看了文書,只管搖頭道:「恐沒這事。」董
縣丞道:「是晚生親眼見的,怎說沒有?堂尊若不信,喚三人對證便了。那譚遵
猶可恕,這蔡賢最是無理,連堂尊也還污蔑。若不究治,何以懲戒後人?」汪知
縣被他道著心事,滿面通紅,生怕傳揚出去,壞了名聲,只得把蔡賢問徒發遣。
自此懷恨董縣丞,尋兩件風流事過,參與上司,罷官而去。此是後話不提。
再說汪知縣因此謀不諧,遂具揭呈送各上司,又差人往京中傳送要道之人,
大抵說盧柟恃富橫行鄉黨,結交勢要,打死平人,抗逆問官,營謀關節,希圖脫
罪,把情節做得十分利害,無非要張楊其事,使人不敢挽救。又叫譚遵將金氏出
名,連夜刻起冤單,遍處黏貼。佈置停當,然後備文起解到府。那推官原是沒擔
當懦怯之輩,見了知縣揭帖並金氏冤單,果然恐怕是非,不敢開招,照舊申報上
司。大凡刑獄經過理刑問結,別官就不敢改動。盧柟指望這番脫離牢獄,誰道反
坐實了一重死案,依舊發下濬縣獄中縣禁。還指望知縣去任,再圖昭雪﹔那知汪
知縣因扳翻了個有名富豪,京中多道他有風力,倒得了個美名,行取入京,升為
給事之職。他已居當道,盧柟縱有通天攝地的神通,也沒人敢翻他招案。有一巡
按御史樊某,憐其冤枉,開招釋罪。汪給事知道,授意與同科官,劾樊巡按一本,
說他得了賄賂,賣放重囚,罷官回去。
著府縣原拿盧柟下獄。因此後來上司雖知其冤,誰肯捨了自己官職,出他的
罪名?
光陰迅速,盧柟在獄,不覺又是十有餘年,經了兩個縣官。那時金氏、鈕文
雖都病故,汪給事卻升了京堂之職,威勢正盛。盧柟也不做出獄指望。不道災星
將退,那年又選一個新知縣到任。只因這官人來,有分教:
此日重陰方啟照,今朝甘露不成霜。
卻說濬縣新任知縣姓陸,名光祖,乃浙江嘉興平湖縣人氏。那官人胸藏錦繡,
腹滿珠璣,有經天緯地之才,濟世安民之術。出京時,汪公曾把盧柟的事相囑。
心下就有些疑惑,想道:「雖是他舊任之事,今已年久,與他還有甚相干?諄諄
教諭,其中必有緣故。」到任之後,訪問邑中鄉紳,都為稱枉,敘其得罪之由。
陸公還恐盧柟是個富家,央浼下的,未敢全信﹔又四下暗暗體訪,所說皆同。乃
道:「既為民上,豈可以私怨羅織,陷人大辟?」欲要申文到上司,與他昭雪,
又想道:
「若先申上司,必然行查駁勘,便不能決截了事。不如先開釋了,然後申報。」
遂弔出那宗卷來,細細查看,前後招由,並無一毫空隙。反覆看了幾次,想道:
「此事不得盧才,如何結案?」乃出百金為信賞錢,立限與捕役,要拿盧才。不
一月,忽然獲到。盧才料不能脫,不打自招。審出真情,遂援筆批云:
審得鈕成以領工食銀於盧柟家,為盧才扣債,以致爭鬥,則鈕成為盧氏之僱
工也明矣。僱工人死,無家翁償命之理。況放債者才,扣債者才,廝打者亦才。
釋才坐杻,律何稱焉?才遁不到官,累及家翁,死有餘辜,擬抵不枉。盧柟久陷
於獄,亦一時之厄也,相應釋放。
云云。
當日監中,取出盧柟,當堂打開枷杻,釋放回家。合衙門人無不驚駭。就是
盧柟也出自意外,甚以為異。陸公備起申文,把盧才起釁根由,並受枉始末,一
一開敘,親至府中相見按院呈遞。按院看了申文,道他擅行開釋,必有私弊。問
道:「聞得盧柟家中甚富,賢令獨不避嫌乎?」陸公道:「知縣但知奉法,不知
避嫌。但知問其枉不枉,不知問其富不富。若是不枉,夷、齊亦無生理。若是枉,
陶朱亦無死法。」按院見說得詞正理直,更不再問,乃道:「昔張公為廷尉,獄
無冤民,賢令近之矣。敢不領教!」陸公辭謝而出,不提。
且說盧柟回至家中,合門慶幸,親友盡來相賀。過了數日,盧柟差人打聽陸
公已是回縣,要去作謝,他卻也素位而行,換了青衣小帽。娘子道:「受了陸公
這般大德大恩,須備些禮物去謝他便好。」盧柟說:「我看陸公所為,是個有肝
膽的豪傑,不比那齷齪貪利的小輩。若送禮去,反輕褻他了。」
娘子道:「怎見得是反為輕褻?」盧柟道:「我沉冤十余載,上官皆避嫌不
肯見原﹔陸公初蒞此地,即廉知枉情,毅然開釋:
此非有十二分才智,十二分膽識,安能如此?今若以利報之,正所謂『故人
知我,我不知故人』也,如何使得?」即輕身而往。陸公因他是個才士,不好輕
慢,請到後堂相見。盧柟見了陸公,長揖拜。陸公暗以為奇,也還了一禮。遂教
左右看坐。門子就扯把椅子,放在旁邊。看官,你道有恁樣奇事!那盧柟乃久滯
的罪人,虧陸公救援出獄,此是再生恩人,就磕穿頭,也是該的,他卻長揖不拜。
若論別官府見如此無禮,心上定然不樂了﹔那陸公毫不介意,反又命坐,可見他
度時寬洪,好賢極矣。誰想盧柟見敘他旁坐,倒不說起來,說道:
「老父母,但有死罪的盧柟,沒有旁坐的盧柟。」陸公聞言,即走下來,重
新敘禮,說道:「是學生得罪了。」即遜他上坐。兩下談今論古,十分款洽,只
恨相見之晚,遂為至友。有詩為證:
昔聞長揖大將軍,今見盧生抗陸君。
夕釋桁楊朝上坐,丈夫意氣薄青雲。
話分兩頭,卻說汪公聞得陸公釋了盧柟,心中不忿,又托心腹,連按院劾上
一本。按院也將汪公為縣令時挾怨誣人始末,細細詳辯一本。倒下聖旨,將汪公
罷官回去,按院照舊供職,陸公安然無恙。那時譚遵已省察在家,專一挑寫詞狀。
陸公廉訪得實,參了上司,拿下獄中,問邊遠充軍。盧柟從此自謂余生,絕意仁
進,益放於詩酒﹔家事漸漸淪落,絕不為意。
再說陸公在任,分文不要,愛民如子,況又發奸摘隱,剔清利弊,姦宄懾伏,
盜賊屏跡。合縣遂有神明之稱,聲名振於都下。只因不附權要,止遷南京禮部主
事。離任之日,士民攀轅臥轍,泣聲載道,送至百里之外。那盧柟直送五百餘裡,
兩下依依不捨,欷歔而別。
後來陸公累遷至南京吏部尚書。盧柟家已赤貧,乃南游白下,依陸公為主,
陸公待為上賓。每日供其酒資一千,縱其遊玩山水。所到之處,必有題詠,都中
傳誦。一日遊彩石李學士祠,遇一赤腳道人,風致飄然,盧柟邀之同飲。道人亦
出葫蘆中玉液以酌盧柟。柟飲之,甘美異常,問道:「此酒出於何處?」道人答
道:「此酒乃貧道所自造也。貧道結庵於廬山五峰下,居士若能同游,當恣君斟
酌耳。」盧柟道:「既有美醞,何憚相從!」即刻於李學士祠中作書寄謝陸公,
不攜行李,隨著那赤腳道人而去。陸公見書,歎道:「翛然而來,翛然而去,以
乾坤為逆旅,以七尺為蜉蝣,真狂士也!」遣人於廬山五老峰下訪之不獲。後十
年,陸公致政歸家,朝廷遣官存問,陸公使其次子往京謝恩,從人遇之於京都,
寄問陸公安否。或雲遇仙成道矣。後人有詩贊云:
命蹇英雄不自由,獨將詩酒傲公侯。
一絲不掛飄然去,贏得高名萬古留。
後人又有一詩警戒文人,莫學盧公,以傲取禍。詩曰:
酒癖詩狂傲骨兼,高人每得俗人嫌。
勸人休蹈盧公轍,凡事還須學謹謙。
第七十八卷
兩納聘方成秦與晉


文士既多贗鼎,佳人亦有虛名。求凰未解綺琴聲,那得相如輕信。選婿固非
容易,擇妻更費推評。閨中果系女長卿,一笑何妨面訂。
右調《西江月》從來夫婦配合,百年大事。雖有美妾,不如美妻﹔雖有多才
之妾,不如多才之妻。但娶妾的容你自選,容你面試,娶妻的卻不容你自選,不
容你面試,止憑著媒婆之口。往往說得麗似王嬙、豔如西子,及至娶來,容貌竟
是平常﹔說得敏如道韞、慧似班姬,及至娶來,胸中竟是無有。只為天下有這一
等名過其實、虛擅佳人聲譽的,便使真正佳人反令人疑他未必是佳人。譬如真正
才子被冒名的混亂了,反令人疑他未必是才子。這豈不是極天冤枉!如今待在下
說個不打誑語的媒人,不怕面試的妻子,自己不能擇婿有人代他擇婿的婦翁,始
初被人冒名、終能自顯其名的女婿與眾官聽。
話說南宋高宗時,浙江臨安府富陽縣,有個員外,姓隨名育寶,號珠川,是
本縣一個財主。生一女兒,小字瑤姿,儀容美麗,姿性聰明,拈針刺繡,作賦吟
詩,無所不妙。他的女工是母親郗氏教的。他的文墨卻是母舅郗樂教的。那郗樂
號少伯,做秀才時曾在姐夫家處館,教女甥讀書。後來中了進士,官授翰林承旨,
因見國步艱難,仕途危險,便去官歸家,絕意仕進。他也生一女,名喚嬌枝,年
紀與瑤姿差不多,只是才貌一些不及。兩個小姐到十一二歲時,俱不幸母親死了。
再過了兩三年,已是十五歲,卻都未有姻事。郗公對珠川道:「小女不過中人之
姿,容易擇配。若我那甥女姿才蓋世,須得天下有名才子方配得他。我聞福建閩
縣有個少年舉人,叫做何嗣薪,是當今第一個名士。因自負其才,要尋個與他一
樣有才的佳人為配,至今尚未婚娶。惜我不曾識荊,未知可能名稱其實。我想臨
安府城乃帝都之地,人物聚會。況來年是會試之年,各省舉子多有先期赴京者。
我欲親到臨安,訪求才俊,替甥女尋個佳偶,姊丈意下如何?」珠川道:「若得
如此,極感大德。我是個不在行文墨的人,擇婿一事須得老舅主張方妙。」說罷,
便去女兒頭上取下一支金鳳釵來,遞與郗公,道:「老舅若有看得入眼的,便替
我受了聘。這件東西便作回聘之敬。」郗公收了鳳釵,說道:「既承見托,若有
快婿,我竟聘定,然後奉復了。但甥女平日的製作,也須多付幾篇與我帶去。」
珠川便教女兒將一卷詩稿送與母舅收了。當下郗公別過珠川,即日起身望臨安
來。正是:
良臣擇主而事,良禽擇木而棲。
須知為女求婿,亦如為子求妻。
郗公來到臨安,作寓於靈隱寺中。寺裡有個僧官,法名雲閒,見郗公是個鄉
紳,便慇懃接待,朝夕趨陪。一日,郗公與僧官閒話,偶見他手中所攜詩扇甚佳。
取過來看時,上面寫著七言律詩一首,是賀他做僧官的詩。其詩曰:
華蓋重重貴有加,宰官即現比丘家。
青蓮香裡開朝署,紫竹叢中坐晚衙。
泛海曇摩何足羨,愛山支遁未堪誇。
空門亦有河陽令,閒看庭前雨好花。
後面寫著「右賀雲閒上人為僧官,錢塘宗坦題」。郗公看了大贊道:「此詩
詞意清新,妙在句句是官,又句句是僧。真乃才子之筆。我兩日到西湖閒步,那
一處酒樓茶館沒有遊客題詞?
就是這裡靈隱寺中各處壁上,也多有時人題詠。卻未曾有一篇當意的。不想
今日在扇頭見此一首絕妙好詩。不但詩好,只這一筆草書也寫得龍蛇飛舞。我問
你,這宗坦是何等樣人?」
僧官道:「是錢塘一個少年秀才,表字宗山明。」郗公道:「可請他來一會。」
僧官道:「他常到寺中來的。等他來時,當引來相見。」
次日,郗公早膳華,正要同僧官出寺閒行。只見一個少年,飄巾闊服,踱將
進來。僧官指道:「這便是宗相公。」郗公忙邀入寓所,敘禮而坐。說起昨日在
雲師扇頭得讀佳詠,想慕之極。宗坦動問郗公姓名,僧官從旁代答了。宗坦連忙
鞠躬道:「晚生不知老先生在此,未及具刺晉謁。」郗公問他青春幾何,宗坦道:
「二十歲了。」郗公問曾畢姻否,宗坦答說:
「尚未。」郗公又問幾時游庠的,宗坦頓了一頓,方答道:「上年游庠的。」
說罷,便覺面色微紅。郗公又提起詩中妙處,與他比論唐律,上下古今,宗坦無
甚回言,惟有唯唯而已。郗公問他平日喜讀何書,本朝詩文當推何人為首,宗坦
連稱「不敢」,如有羞澀之狀。遷延半晌,作別而去。
郗公對僧官道:「少年有才的往往浮露,今宗生深藏若虛,恂恂如不能語,
卻也難得。我有頭親事,要替他做媒。來日面試他一首詩,若再與扇上詩一般,
我意便決。」僧官聽了,便暗暗使人報知宗坦。宗坦便托僧官預先套問面試的題
目。看官聽說:原來扇上這首詩是宗坦倩人代作的,不是他真筆。那宗坦貌若恂
恂,中懷欺詐,平日專會那移假借,哄騙別人。往往抄那人文字,認做自己的,
去哄這人﹔又抄這人文字,認做自己的,去哄那人。所以外邊雖有通名,肚裡實
無一字。你道僧官何故與他相好?只為他幼時以龍陽獻媚,僧官也與他有染的。
故本非秀才,偏假說他是秀才,替他裝幌,欺誑遠方遊客。
且說郗公那日別過宗坦,在寓無聊,至晚來與僧官下象棋消遣。僧官因問道:
「古人有下象棋的詩麼?」郗公笑道:
「象棋尚未見有詩。我明日面試宗生,便以此為題,教他做首來看。」僧官
聞言,連忙使人報與宗坦知道。次日宗坦具帖來拜郗公。郗公設酌留飲。飲酒中
間說道:「昨偶與雲師對弈,欲作象棋詩一首,敢煩大筆即席一揮何如?」宗坦
欣然領諾。
郗公教取文房四寶來。宗坦更不謙讓,援筆寫道:
竹院閒房晝未闌,坐觀兩將各登壇。
關河咫尺雌雄判,壁壘須臾進退難。
車馬幾能常拒守,軍兵轉盼已摧殘。
古來征戰千年事,可作揪枰一局看。
宗坦寫畢,郗公接來看時,只見詩中「壁」字誤寫「璧」字,「摧」字誤寫
「推」字,「枰」字誤寫「秤」字。便道:「尊制甚妙。不但詠棋,更得禪門虛
空之旨,正切與雲師對奕意。但詩中寫錯幾字,卻是為何?」宗坦跼蹐道:「晚
生醉筆潦草,故致有誤。」郗公道:「老夫今早也胡亂賦得一首《滿江紅》詞在
此請教。」說罷,取出詞箋,遞與宗坦觀看。詞曰:
營列東西,河分南北,兩家勢力相當。各施籌策,誰短又誰長。一樣排成隊
伍,盡著你,嚴守邊疆。不旋踵,車馳馬驟,飛炮下長江。逾溝兵更勇,橫衝直
搗,步步爭強。看雌雄頓決,轉眼興亡。
彼此相持既畢,殘枰在,松影臨窗。思今古,千場戰鬥,彷彿局中忙。
當下宗坦接詞在手,點頭吟詠,卻把長短句再讀不連牽,又念差了其中幾個
字,乃佯推酒醉,對郗公道:「晚生醉了,尊作容袖歸細讀。」言罷,便把詞箋
袖著,辭別去了。郗公對僧官道:「前見尊扇上宗生所寫草書甚妙,今日楷書卻
甚不濟,與扇上筆跡不同,又多寫了別字。及把拙作與他看,又念出幾個別字來。
恐這詩不是他做的。」僧官道:「或者是酒醉之故。」郗公搖頭道:「縱使酒醉,
何至便別字連片。」當時有篇文字,誚那寫別字、念別字的可笑處:
先生口授,訛以傳訛。聲音相類,別字遂多。
「也應」則有「野鷹」之差錯,「奇峰」則有「奇風」之揣摹。若乃謄寫之
間,又見筆畫之失。「鳥」、「焉」莫辨,「根」、「銀」不白。非訛於聲,乃
謬於跡。尤可怪者,字跡本同,疑一作兩,分之不通。
「鞶」為「般」、「革」,「暴」為「曰」、「恭」。斯皆手彔之混淆,更
聞口誦之奇絕。不知「毋」之當作「無」,不知「說」之或作「悅」。「樂」、
「樂」罔分,「惡」、「惡」無別。非但「闋」之讀「葵」,豈徒「臘」之讀「獵」。
至於句不能斷,愈使聽者難堪。既聞「特其柄」之絕倒,又聞「古其風」之笑談。
或添五以成六,或減四以為三。顛倒若斯,尚不自覺。
招彼村童,妄居塾學。止可欺負販之小兒,奈何向班門而冒托!
看官你道宗坦這兩首詩都是那個做的?原來就是那福建閩縣少年舉人何嗣
薪做的。那何嗣薪表字克傳,幼有神童之名,十六歲便舉孝廉隨丁了。艱到十九
歲春間服滿,薄游臨安,要尋個幽僻寓所讀書靜養,以待來年大比。不肯在寺院
中安歇,怕有賓朋酬酢,卻被宗坦接著,留在家中作寓。論起宗坦年紀,倒長何
嗣薪一歲,只因見他是個有名舉人,遂拜他為師。嗣薪因此館於宗家,謝絕賓客,
吩咐宗坦:「不要說我在這裡。」宗坦正中下懷,喜得央他代筆,更沒一人知覺。
前日扇上詩,就央他做,就央他寫,所以一字不錯,書法甚精。今這詠棋的
詩,只央他做了,熟記在胸,雖有底稿藏在袖中,怎好當著郗公之面拿出來對得,
故至寫錯別字。
當日宗坦回家,把郗公的詞細細抄彔出來,只說自己做的,去哄嗣薪道:「門
生把先生詠棋的詩化作一詞在此。」嗣薪看了,大加稱賞。自此誤認他為能文之
徒,常把新詠與他看。宗坦因便抄得新詠絕句三首。一首是讀《小弁》詩有感,
兩首是讀《長門賦》漫興。宗坦將這三詩彔在一幅花箋上,寫了自己的名字,印
了自己的圖書。過了一日,再到靈隱寺謁見郗公,奉還原詞,就把三詩呈覽。郗
公接來,先看那讀《小弁》的一絕道:
天親系戀淚難收,師傅當年代寫愁。
宜臼若能知此意,忍將立己德申侯。
郗公看畢,點頭道:「這詩原不是自己做的,是先生代做的。」
宗坦聽了,不曉得詩中之意是說《小弁》之詩,不是宜臼所作,是宜臼之傅
代作,只道郗公說他,通紅了臉,忙說道:
「這是晚生自做的,並沒甚先生代做。」郗公大笑,且不回信。
再看那讀《長門賦》的二絕,其一曰:
情真自可使文真,代賦何堪復代顰。
若必相如能寫怨,《白頭吟》更倩誰人。
其二曰:
長門有賦恨偏深,綠鬢何為易此心。
漢帝若知司馬筆,應須責問《白頭吟》。
郗公看罷,笑道:「倩人代筆的不為稀罕,代人作文的亦覺多事。」宗坦聽
了,又不曉得二詩之意,一說陳後不必央相如作文,一說相如不當為陳後代筆,
又認做郗公說他,一發著急,連忙道:「晚生並不曾倩人代筆,其實都是自做的。」
郗公撫掌大笑道:「不是說兄,何消這等著忙。兄若自認了去,是兄自吐其實了。」
宗坦情知出丑,滿面羞慚。從此一別,再也不敢到寺中來。正是:
三詩認錯,恰好合著。
今番數言,露盡馬腳。
且說郗公既識破了宗坦,因想:「替他代筆的不知是何人?
此人才華出眾,我甥女若配得如此一個夫婿也不枉了。」便問僧官道:「那
宗坦與甚人相知?替他作詩的是那個?」僧官道:
「他的相知甚多,小僧實不曉得。」郗公聽說,心中悶悶,又想道:「此人
料也不遠,我只在這裡尋訪便了。」於是連日在臨安城中東游西步,凡遇文人墨
客,便冷眼物色。一日,正在街上閒行,猛然想道:「不知宗坦家裡可有西賓否?
若有時,一定是他代筆無疑了。我明日去答拜宗坦,就探問這個消息。」
一頭想,一頭走,不覺走到錢塘縣前。只見一簇人擁在縣牆邊,不知看些什
麼。郗公也踱將去打一看,原來枷著一個人在那裡。定睛看時,那人不是別人,
卻就是宗坦。枷封上寫道:「枷號懷挾童生一名宗坦示眾,限一月放。」原來錢
塘知縣為科舉事考試童生,宗坦用傳遞法,復試案上取了第一。到復試之日,傳
遞不得,帶了懷挾,當被搜出,枷號示眾。郗公見了,方知他假冒青衿,從前並
沒一句實話。正自驚疑,忽有幾個公差從縣門裡奔將出來,忙叫:「開枷釋放犯
人,老爺送何相公出來了。」閒看的人都一哄散去。郗公閃在一邊看時,只見一
個美少年,儒巾圓領,舉人打扮,與知縣揖讓出門,打躬作別,上轎而去。郗公
便喚住一個公差,細問他這是何人。
公差道:「這是福建來的舉人,叫做何嗣薪。那枷號的童生便是他的門人。
他現在這童生家處館,故來替他講分上。」郗公聽罷,滿心歡喜。次日即具名帖,
問到宗坦家中拜望何嗣薪。
卻說嗣薪向寓宗家,並不接見賓客,亦不通刺官府。只為師生情分,不得已
見了知縣。因他名重四方,一曉得他寓所,便有人來尋問他。他懶於酬酢,又見
宗坦出丑,深悔誤收不肖之徒,使先生面上無光,不好再住他家,連夜收拾行李,
逕往靈隱寺中尋一僻靜僧房安歇去了。郗公到宗家,宗坦害羞,托病不出﹔及問
嗣薪,已不知何往。郗公悵然而返。
至次日,正想要再去尋訪,只見僧官來說道:「昨晚有個福建李秀才也來本
寺作寓。」郗公想道:「若是福建人,與何嗣薪同鄉,或者曉得他蹤跡也未可知。
我何不去拜他一拜。」便教家僮寫了貼兒,同著僧官來到那李秀才寓所。僧官先
進去說了。少頃,李秀才出來,相見敘坐,各道寒暄畢。郗公看那李秀才時,卻
與錢塘縣前所見的何嗣薪一般無二,因問道:
「尊兄貴鄉是福建,有個孝廉何兄諱嗣薪的是同鄉了。」李秀才道:「正是
同鄉敝友何克傳。」郗公道:「今觀尊容,怎麼與何兄分毫無異?」李秀才道:
「老先生幾時曾會何兄來?」郗公便把一向聞名思慕,昨在縣前遇見的緣故說
知,又將屢次為宗坦所誑,今要尋訪真正作詩人的心事,一一說了。李秀才避席
拱手道:「實不相瞞,晚生便是何嗣薪。只因性好幽靜,心厭應酬,故權隱賤名,
避跡於此。不想蒙老先生如此錯愛。」
便也把誤寓宗家,宗坦央他作詩的事,述了一遍。郗公大喜,極口稱贊前詩。
嗣薪謝道:「拙詠污目,還求大方教政。」郗公道:「老夫亦有拙作,容當請教。」
嗣薪道:「幸得同寓,正好朝夕祇領清誨。但勿使外人得知,恐有酬酢,致妨靜
業。」
郗公道:「老夫亦喜靜惡囂,與足下有同志。」便囑付僧官,教他莫說作寓
的是何舉人,原只說是李秀才。正是:
童生非衿冒衿,孝廉是舉諱舉。
兩人竊名避名,賢否不同爾許。
當下郗公辭出。嗣薪隨具名刺,到郗公寓所來答拜。敘坐間,郗公取出《滿
江紅》詞與嗣薪看了。嗣薪道:「此詞大妙,勝拙詩數倍。但晚生前已見過,宗
坦說是他做的,原來卻是尊作。不知他從何處抄來?」郗公笑道:「此人善於撮
空,到底自露其丑。」因說起前日看三絕句時不打自招之語,大家笑了一回。嗣
薪道:「他恰好抄著譏誚倩筆的詩,也是合當敗露。」郗公道:「尊詠誚長門倩
人,極誚得是。金屋貯阿嬌,但以色升,不以才選﹔若便有自作《長門賦》之才,
便是才色雙絕,斷不至於失寵,《長門賦》可以不作矣。」嗣薪道:「能作《白
頭吟》,何愁綠鬢婦,欲為司馬之配,必須卓氏之才。」
郗公道:「只可惜文君乃再嫁之女,必須處子如阿嬌,又復有才如卓氏,方
稱全美。」嗣薪道:「天下安得有如此十全的女郎。」郗公笑道:「如此女郎盡
有,或者未得與真正才子相遇耳。」兩個又閒話了半晌,嗣薪起身欲別,郗公取
出一卷詩稿,送與嗣薪道:「此是拙詠,可一寓目。」嗣薪接著。回到寓中,就
燈下展開細看,卻大半是閨情詩,因想道:「若論他是鄉紳,詩中當有台閣氣﹔
若論他在林下,又當有山林氣。今如何卻似閨秀聲,倒像個女郎做的?」心下好
生疑惑。當夜看過半卷,次早起來再看那半卷時,內有《詠蕉扇》一詩云:
一葉輕搖處,微涼出手中。
種來偏喜雨,擷起更宜風。
繡部煩憑遣,香肌暑為空。
新詩隨意譜,何必御溝紅。
嗣薪看了拍手道:「繡閣香肌,御溝紅葉,明明是女郎無疑了。」又見那首
詠象棋的《滿江紅》詞也在其內,其題曰「與侍兒綠鬟象戲偶題」。嗣薪大笑道:
「原來連這詞也是女郎之筆。」便袖著詩稿逕到郗公寓中,見了郗公,說道:「昨
承以詩稿賜讀,真乃琳瑯滿紙。但晚生有一言唐突,這些詩詞恐不是老先生做的。」
郗公笑道:「宗坦便請人代筆,難道老夫也請人代筆?」嗣薪道:「據晚生看來,
卻像個女郎聲口。」
郗公笑道:「足下大有眼力。其實是一女郎做的。」嗣薪道:
「這女郎是誰?老先生從何處得來?」郗公道:「兄道他才思何如?」嗣薪
道:「才思敏妙,《長門賦》、《白頭吟》俱拜下風矣。
不瞞老先生說,晚生欲得天下才女為配,竊恐今生不復有偶,誰想天下原有
這等高才的女郎。」郗公笑道:「我說天下才女盡有,只惜天下才子未能遇之。
此女亦欲得天下才子為配,足下若果見賞,老夫便為作伐何如?」嗣薪起身作揖
道:「若得玉成,感荷非淺。乞示此女姓名,今在何處?」郗公道:「此女不是
別人,就是老夫的甥女。姓隨小字瑤姿,年方二八,儀容窈窕。家姊丈隨珠川,
托老夫尋覓快婿,今見足下高才,淑女正合配君子。」嗣薪大喜,便問幾時回見
令姊丈,郗公道:
「不消回見他。他既以此事相托,老夫便可主婚受聘。倘蒙足下不棄,便求
一聘物為定。老夫自去回覆家姊丈便了。」嗣薪欣然允諾。隨即回寓取出一個美
玉琢成的雙魚珮來,要致與郗公作聘,卻又想道:「他既是主婚之人,必須再尋
一媒人方好。」正思想間,恰好僧官過來閒話。嗣薪便將此事與僧官說知。僧官
笑道:「小僧雖是方外之人,張生配鶯鶯,法本也吃得喜酒,就是小僧作伐何如?」
嗣薪道:「如此最妙。」便同僧官到郗公寓中,把雙魚珮呈上。郗公亦即取出金
鳳釵來回送嗣薪,對嗣薪道:「這是老夫臨行時,家姊丈交付老夫作回聘之敬的。」
嗣薪收了,歡喜無限。正是:
舅翁主婚,甥婿納聘。
金鳳玉魚,一言為定。
郗公既與嗣薪定親,本欲便回富陽,面復姊丈。因貪看西湖景致,還要盤桓
幾日,乃先修書一封,差人回報隨員外,自己卻仍寓靈隱寺中,每日出去遊山玩
水,早晚得暇,便來與嗣薪評論詩文,商榷今古,不在話下。
且說嗣薪納聘之後,初時歡喜,繼復展轉尋思道:「那隨小姐的詩詞倘或是
舅翁代筆,也像《長門賦》不是阿嬌做的,卻如之奈何?況儀容窈窕,亦得之傳
聞。我一時造次,竟未詳審。還須親到那邊訪個確實,才放心得下。」想了一回,
次日便來辭別郗公,只說場期尚遠,欲暫回鄉,卻逕密往富陽探訪隨家去了。
話分兩頭。卻說隨珠川自郗公出門後,凡有來替女兒說親的,一概謝卻,靜
候郗公報音。一日,忽有一媒婆來說道:
「有個福建何舉人,要上臨安會試,在此經過,欲娶一妾。他正斷弦,若有
門當戶對的,便娶為正室。有表號在這裡。」說罷,取出一幅紅紙來。珠川接來
看時,上寫道:「福建閩清縣舉人何自新,號德明,年二十四歲。」珠川便對瑤
姿小姐道:
「你母舅曾說福建何舉人是當今名士,此人姓名正合母舅所言。我當去拜他
一拜。看他人物如何。」小姐含羞不答。珠川竟向媒婆問了何舉人下處,親往投
帖,卻值那何自新他出,不曾相見。珠川回到家中,只見侍兒綠鬟迎著說道:「小
姐教我對員外說,若何舉人來答拜時,可款留著他,小姐要試他的才學哩。」珠
川點頭會意。次日,何自新到隨家答帖。珠川接至堂中,相見敘坐。瑤姿從屏後
偷覷,見他相貌俗,舉止浮囂,不像個有名的才子。及聽他與員外敘話,談吐亦
甚俚鄙。
三通茶罷,珠川設酌留款,何自新也不十分推辭,就坐著了。
飲酒間問道:「宅上可有西席,請來一會。」珠川道:「學生止有一女,幼
時曾請內兄為西席,教習經書。今小女年已長成,西席別去久矣。」何自新道:
「女學生只讀四書,未必讀經。」
珠川道:「小女經也讀的。」何自新道:「所讀何經?」珠川道:
「先讀毛詩,其外四經,都次第讀過。」何自新道:「女兒但能讀,恐未必
能解。」珠川未及回言,只見綠鬟在屏邊暗暗把手一招,珠川便托故起身,走到
屏後。瑤姿附耳低言道:「如此如此。」說了兩遍。珠川牢牢記著,轉身出來,
對何自新道:
「小女正為能讀不能解,只毛詩上有幾樁疑惑處,敢煩先生解一解。」何自
新問那幾樁,珠川道:「『二南』何以無周、召之言,『邶』、『鄘』何以列《衛
風》之外,《風》何以黜楚而存秦,魯何以無《風》而有《頌》,《黍離》何以
不登於變《雅》,《商頌》何以不名為《宋風》。先生必明其義,幸賜教之。」
何自新思量半晌,無言可對,勉強支吾道:「做舉業的不消解到這個田地。」珠
川又道:「小女常說,四書中最易解的莫如《孟子》,卻只第一句見梁惠王,便
解說不出了。」何自新笑道:「這有何難解?」珠川道:「小女說,即雲不見諸
侯,何故又見梁惠王?」何自新面紅語塞。珠川見他侷促,且只把酒來斟勸。原
來那何自新因聞媒婆誇獎隨小姐文才,故有意把話來盤問員外,那知反被小姐難
倒了。當下見不是頭,即起身告辭。珠川送別了他,回進內室。瑤姿笑道:「此
人經書也不曉得,說甚名士?」珠川道:「他既沒才學,如何中了舉人?」瑤姿
歎道:「考試無常,虛名難信,大抵如斯。」正是:
盜名欺世,裝喬做勢。
一經考問,胸無半字。
自此瑤姿常與侍兒綠鬟笑話那何自新,說道:「母舅但慕其虛名,那知他這
般有名無實。」忽一日,接到郗公書信一封,並寄到雙魚珮一枚。珠川與瑤姿展
書看時,上寫道:
前承以姻事見托,今弟已為姊丈覓得一快婿,即弟向日所言何郎。弟今親炙
其人,親讀其文,可謂名下無虛士。以此配我甥女,真不愧雙玉矣。謹先將聘物
馳報,余容歸時晤悉。
瑤姿看畢大驚失色,對父親道:「母舅是有眼力的,如何這等草率?百年大
事,豈可徒信虛名?」珠川道:「書上說親讀其文,或者此人貌陋口訥,胸中卻
有文才。」瑤姿道:「經書不解之人,安得有文才?其文一定是假的。母舅被他
哄了。」
說罷,潸然淚下。珠川見女兒心中不願,便修書一封,璧還原聘。即著來人
速赴臨安,回覆郗公去了。
且說何嗣薪自在臨安別過郗公,即密至富陽城中,尋訪到隨家門首,早見一
個長鬚老者,方巾闊服,背後從人跟著,走入門去。聽得門上人說道:「員外回
來了。」嗣薪想道:「隨員外我倒見了,只是小姐如何得見?」正躊躇間,只見
鄰家一個小兒,望著隨家側邊一條小巷內走,口中說道:「我到隨家後花園裡閒
耍去。」那鄰家的婦人吩咐道:「他家今日有內眷們在園中遊玩,你去不可囉唣。」
嗣薪聽了,想道:「這個有些機會。」便隨著那小兒,一逕闖入園中,東張西望。
忽聽得遠遠地有女郎笑語之聲。嗣薪慌忙伏在花陰深處,偷眼瞧看。
只見一個青衣小婢,把手向後招著,叫道:「小姐這裡來。」隨後見一女郎
走來,年可十五六歲。你道他怎生模樣?
傅粉過濃,涂脂太厚。姿色既非美麗,體態亦甚平常。撲蝶打鶯,難言莊重。
穿花折柳,殊欠幽閒。亂蹴弓鞋,有何急事?頻搖絝扇,豈是暑天?侍婢屢呼,
怕不似枝吟黃鳥千般媚。雲鬟數整,比不得髻挽巫山一片青。
原來那小姐不是瑤姿,乃郗公之女嬌枝。那日來探望隨家表姊,取便從後園
而入,故此園門大開。瑤姿接著,便陪他在花園中閒步。卻因員外呼喚,偶然入
內。嬌枝自與小婢彩花撲蝶閒耍。不期被嗣薪窺見,竟錯認是瑤姿小姐。
當下嬌枝閒耍一回,攜著小婢自進去了。嗣薪偷看多時,大失所望。想道:
「有才的必有雅致。這般光景,恐內才也未必佳。我被郗老誤了也。」又想道:
「或者是瑤姿小姐的姊妹,不就是瑤姿也未可知。」正在疑慮,只見那青衣小婢,
從花陰裡奔將來,見了嗣薪,驚問道:「你曾拾得一隻花簪麼?」嗣薪道:「甚
麼花簪?」小婢道:「我小姐失了頭上花簪,想因折花被花枝摘落了。你這人是
那裡來的?若拾得簪兒,可還了我。」嗣薪道:「我不曾見甚花簪。」小婢聽說,
回身便走。嗣薪趕上,低聲問道:「我問你,你家小姐可叫做瑤姿麼?」小婢一
頭走,一頭應道:「正是嬌枝小姐。」嗣薪又問道:「瑤姿小姐可是會做詩的麼?」
小婢遥應道:「嬌枝小姐只略識幾個字,那裡會做詩?」嗣薪聽罷,十分愁悶,
怏怏走出園門。即日離了富陽城,仍回臨安舊寓。心中甚怨郗公見欺,一時做差
了事。正是:
媒妁原不錯,兩邊都認差。
只因名字混,弄得眼兒花。
卻說郗公在靈隱寺寓中,聞嗣薪已回舊寓,卻不見他過來相會。正想要去問
他,忽然接得隨員外書信一封,並送還原來聘物。郗公見聊物送還,心裡大疑,
忙拆書觀看,書上寫道:
接來教,極荷厚愛。但老舅所言何郎,弟近日曾會過。觀其人物,聆其談吐,
竊以為有名無實,不足當坦腹之選。小女頗非笑之。此係百年大事,未可造次。
望老舅更為裁酌。原聘謹璧還,幸照入不盡。
郗公看罷,吃了一驚,道:「這般一個快婿,如何還不中意?
我既受了他聘,怎好又去還他?」心中懊惱,自己埋怨道:
「這原是我差。不是我的女兒,原不該喬做主張。」沉吟了半晌,只得去請
原媒僧官來,把這話告訴他。僧官道:「便是何相公,兩日也不瞅不睬,好像有
甚不樂的光景,不知何故?大約婚姻須要兩願。老翁要還他的聘物,若難於啟齒,
待小僧陪去,代為宛轉,何如?」郗公道:「如此甚好。」便袖了雙魚珮,同著
僧官,來到嗣薪寓中,相見了,動問道:「足下可曾回鄉?怎生來得恁快?」嗣
薪道:「未曾返舍,只到富陽城中去走了一遭。」郗公道:「尊駕到富陽,曾見
過家姊丈麼?」嗣薪道:「曾見來。」郗公道:「既見過家姊丈,這頭姻事足下
以為何如?」嗣薪沉吟道:「婚姻大事,原非倉卒可定。」郗公道:
「老夫有句不識進退的話,不好說得……」僧官便從旁代說道:
「近日隨老員外有書來,說他家止有一女,要在本處擇婿,不願與遠客聯姻,
謹將原聘璧還在此。郗老爺一時主過了婚,不便反悔,故事在兩難。」嗣薪欣然
笑道:「這也何難,竟將原聘見還便了。」郗公聽說,便向袖中取出雙魚珮來,
遞與嗣薪道:「不是老夫孟浪,只因家姊丈主意不定,前後語言不合,以致老夫
失信於足下。」嗣薪接了聘物,便也把金鳳釵取出,送還郗公。正是:
魚珮送還來,鳳釵仍璧去。
和尚做媒人,到底不吉利。
郗公自解了這頭姻事,悶悶不樂。想道:「不知珠川怎生見了何郎,便要璧
還聘物?又不知何郎怎生見了珠川,便欣然情願退婚?」心中疑惑,隨即收拾行
囊,回家面詢隨員外去了。
且說那個何自新,自被瑤姿小姐難倒,沒興娶妾續弦,竟到臨安打點會場關
節。他的舉人原是夤緣來的,今會試怕筆下來不得,既買字眼,又買題目,要預
先央人做下文字,以便入場抄寫,卻急切少個代筆的。也是合當的事,恰好尋著
了宗坦。原來宗坦自前番請嗣薪在家時抄襲得他所選的許多刻文,後竟說做自己
選的,另行發刻,封面上大書「宗山明先生評選」,又料得本處沒人相信,托人
向遠處發賣。為此,遠方之人在半錯認他是有意思的。他又專一打聽遠方遊客,
到來便去鑽刺,故得與何自新相知。
那年會場知貢舉的是同平章事趙鼎,其副是中書侍郎湯思退。那湯思退為人
貪污,暗使人在外賄賣科場題目。何自新買了這個關節,議價五千兩,就是宗坦
居間說合。立議之日,湯府要先取現銀,何自新不肯。宗坦奉承湯府,一力擔當,
勸何自新將現銀盡數付與。何自新付足了銀,討得題止字眼,便教宗坦打點文字。
宗坦抄些刻文,胡亂湊集了當。何自新不管好歹,記誦熟了。到進場時,渾在裡
邊。湯思退闈中閱卷,尋著何自新卷子,勉強批「好取」,放中式卷內。卻被趙
鼎一筆塗抹倒了。湯思退懷恨,也把趙鼎取中的第一名卷子亂筆涂壞。趙公大怒,
到放榜後拆開落卷查看,那被湯思退涂壞的,卻是福建閩縣舉人何嗣薪。趙公素
聞嗣薪是個少年才子,今無端被屈,十分懊恨。便上一疏道:「同官懷私挾恨,
擯棄真才事……」聖旨批道:「主考設立正副,本欲公同較閱。據奏福建閩縣舉
人何嗣薪雖有文名,必須彼此共賞,方堪中式,趙鼎不必爭論,致失和衷之雅。」
趙公見了這旨意,一發悶悶。乃令人邀請嗣薪到來相會,用好言撫慰,將銀三百
兩送與作讀書之費。嗣薪拜謝辭歸,趙公又親自送到舟中,珍重而別。
且說那個何自新,因關節不靈,甚是煩惱。拉著宗坦到湯府索取原銀,卻被
門役屢次攔阻。宗坦情知這銀子有些難討,遂托個事故躲開去了。再尋他時,只
推不在家。何自新無奈,只得自往湯府取索。走了幾次,竟沒人出來應承。何自
新發極起來,在門首亂嚷道:「既不中我進士,如何賴我銀子?」門役喝道:「我
老爺那裡收你什麼銀子?你自被撞太歲的哄了麼,卻來這裡放屁!」正鬧間,門
裡走出幾個家人,大喝道:「什麼人敢在我在爺門首放刁!」何自新道:「倒說
我放刁!你主人賄賣科場關節,誆騙人的銀子,當得何罪?你家現有議單在我
處,若不還我原銀,我就到官府首告去。」眾家人罵道:「好光棍!憑你去首告,
便到御前背本,我老爺也不怕你!」何自新再要說時,裡面趕出一群短衣尖帽的
軍牢,持棍亂打,何自新立腳不住,一逕往前跑奔。奔不上一二里,聽得路旁人
道:「御駕經過,閒人迴避!」何自新抬頭看時,早見旗旌招颭,繡蓋飄揚,御
駕來了。原來那日駕幸洞霄宮進香,儀伏無金,朝臣都不曾侍駕。當下何自新正
恨著氣,恰遇駕到,便閃在一邊,等駕將近,伏地大喊道:「福建閩清縣舉人何
自新有科場冤事控告!」天子在鑾輿上聽了,只道說是福建閩縣舉人何嗣薪,便
傳諭道:「何嗣薪已有旨了,又復攔駕稱冤。好生可惡!著革去舉人,拿赴朝門
外,打二十棍,發回原籍。」何自新有屈無伸,被校尉押至朝門,受責了二十。
湯思退聞知,曉得朝廷認錯了。恐怕何自新說出真情,立刻使人遞解他起身。
正是:
御棍打了何自新,舉人退了何嗣薪。
不是文章偏變幻,世事稀奇真駭聞。
卻說趙鼎在朝房中聞了這事,吃驚道:「何嗣薪已別我而去,如何又在這裡
弄出事來?」連忙使人探聽,方知是閩清縣何自新為湯府賴銀事來叫冤的。趙公
便令將何自新留下,具疏題明此係閩清縣何自新,非閩縣何嗣薪,乞敕部明審。
朝廷准奏,著刑部會同禮部勘問。刑部奉旨將何自新監禁候審。
湯思退著了急,令人密喚原居間人宗坦到府中計議。宗坦自念議單上有名,
恐連累他,便獻一計道:「如今莫若買囑何自新,教他竟推在閩縣何嗣薪身上,
只說名字相類,央他來代告御狀的。如此便好脫卸在。」湯思退大喜。隨令家人
同著宗坦,私到刑部獄中,把這話對何自新說了。許他:「事平之後,還你銀子,
又不礙你前程。」宗坦又私囑道:「你若說出賄買進士,也要問個大罪,不如脫
卸在何嗣薪身上為妙。」正是:
冒文冒名,厥罪猶薄。
欺師背師,窮凶極惡。
何自新聽了宗坦言語,到刑部會審時,便依著他所教,竟說是閩縣何嗣薪指
使。刑部彔了口詞,奏聞朝廷,奉旨著拿閩縣何嗣薪赴部質對。刑部正欲差人到
彼提拿,恰好嗣薪在路上接得趙公手書,聞知此事,復轉臨安,具揭向禮部訴辨。
禮部移送刑部,即日會審。兩人對質之下,一個一口咬定,一個再三折辨,彼此
爭執了一回。問官一時斷決不得,且教都把來收監,另日再審。嗣薪到獄中對何
自新說道:「我與兄素昧平生,初無仇隙。何故劈空誣陷,定是被人哄了。兄必
自有冤憤欲申,只因名字相類,朝廷誤認是我,故致責革。兄若說出自己心事,
或不至如此,也未可知。」何自新被他道著了,只得把實情一一說明。嗣薪道:
「兄差矣,夤緣被騙,罪不至死。若代告御狀,攔駕叫喊,須要問個死罪。湯思
退希圖卸祻,卻把兄的性命為兒戲。」何自新聽說,方才省悟,謝道:「小弟多
有得罪,今後只從實供招罷了。」過了一日,第三番會審。何自新招出湯思退賄
賣關節,誆去銀子,反又授旨誣陷他人,都有宗坦為證,並將原議單呈上。問官
看了,立拿宗坦並湯府家人到來,每人一夾棍,各各招認。勘問明白,具疏奏聞。
有旨:湯思退革了職,謫戍邊方,贓銀入官。何自新革去舉人,杖六十,發原籍
為民。宗坦及湯家從人各杖一百,流三千里。何嗣薪無罪,准復舉人。禮、刑二
部奉旨斷決畢,次日又傳出一道旨意:將會場中式試卷並落卷俱付禮部,會齊本
部各官公同復閱,重定去取。於是禮部將湯思退取中的大半都復落,復於落卷中
取中多人,拔何嗣薪為第一。天子親自殿試,嗣薪狀元及第。正是:
但有磨勘舉人,不聞再中落卷。
朝廷破格翻新,文運立時救轉。
話分兩頭。且說郗少伯回到富陽,細問隨員外,方知錯認何郎是何自新,十
分悵恨。乃將何郎才貌細說了一遍,又將他詩文付與瑤姿觀看。瑤姿甚是歎賞,
珠川悔之無及。後聞嗣薪中了狀元,珠川欲求郗公再往作伐,重聯此姻。郗公道:
「你當時既教我還了他聘物,我今有何面目再對他說。」珠川笑道:「算來當初
老舅也有些不是。」郗公道:「如何倒是我不是?」珠川道:「尊翰但云何郎,
並未說出名字,故致有誤。
今還求大力始終玉成。」郗公被他央懇不過,沉吟道:「我自無顏見他,除
非央他座師趙公轉對他說。幸喜趙公是我同年,待我去與他商議。」珠川大喜。
郗公即日赴臨安,具柬往拜趙公,說知其事。趙公允諾。
次日,便去請嗣薪來,告以郗公所言,並說與前番隨員外誤認何自新,以致
姻事聯而忽解的緣故。嗣薪道:「翁擇婿,婿亦擇女。門生訪得隨家小姐有名無
實,恐他的詩詞不是自做的。若欲重聯此姻,必待門生面試此女一番,方可准信。」
說罷,起身作別而去。
趙公即日答拜郗公,述嗣薪之意。郗公道:「舍甥女文才千真萬真,如何疑
他是假。真才原不怕面試,但女孩兒家怎肯聽郎君面試?」趙公道:「這不難。
年翁與我既系通家,我有別業在西湖,年翁可接取令甥女來,只以西湖遊玩為名,
暫寓別業。竟等老夫面試何如?」郗公道:「容與家姊丈商議奉復。」便連夜回
到富陽,把這話與珠川說知。珠川道:「只怕女兒不肯。」遂教綠鬟將此言述與
小姐,看他主意如何。綠鬟去不多時,來回覆道:「小姐說,既非偽才,何愁面
試。但去不妨。」珠川聽說大喜,遂與郗公買舟送瑤姿到臨安。
郗公先引珠川與趙公相見了。趙公請郗公與珠川同著瑤姿在西湖別業住下。
次日即治酒於別業前堂,邀何嗣薪到來,指與珠川道:「門下今日可仔細認著這
個何郎。」珠川見嗣薪丰姿俊秀,器宇軒昂,與前番所見的何自新不啻霄壤,心
甚愛慕。郗公問嗣薪道:「前日殿元雲曾會過家姊丈,及問家姊丈說,從未識荊,
卻是為何?」嗣薪道:「當時原不曾趨謁,只在門首望見顏色耳。」趙公對郗公
道:「令甥女高才,若止是老夫面試,還恐殿元不信。今老夫已設一紗櫥於後堂
之西,可請令甥女坐於其中,殿元卻坐於東邊,年翁與老夫並令姊丈居中而坐。
老夫做個監場,殿元做個房考,此法何如?」郗公與珠川俱拱手道:「悉依尊命。」
當下趙公先請三人入席飲酒。酒過數巡,便邀入後堂。只見後堂已排設停當,
碧紗櫥中安放香幾筆硯,瑤姿小姐已在櫥中坐著,侍兒綠鬟侍立櫥外伺候。趙公
與三人各依次坐定。
嗣薪偷眼遥望紗櫥中,見瑤姿丰神綽約,翩翩可愛,與前園中所見大不相同,
心裡又喜又疑。趙公道:「若是老夫出題,恐殿元疑是預先打點。可就請殿元出
題。」便教把文房四寶送到嗣薪面前。嗣薪取過筆來,向趙公道:「承老師之命,
門生斗膽了。即以紗櫥美人為題,門生先自詠一首,求小姐和之。」
說罷,便寫道:
綺羅春倩碧紗籠,彩袖搖搖間杏紅。
疑是嫦娥羞露面,輕煙圍繞廣寒宮。
寫畢,送與郗公。郗公且不展看,即付侍兒綠鬟送入紗櫥內。
瑤姿看了,提起筆來,不假思索,立和一首道:
碧紗權倩作簾籠,未許人窺彩袖紅。
不是裴航來搗藥,仙娃肯降蕊珠宮?
和畢,傳付綠鬟,送到嗣薪桌上。嗣薪見他字畫柔妍,詩詞清麗,點頭贊賞
道:「小姐恁般酬和得快,待我再詠一首,更求小姐一和。」便取花箋,再題一
絕。付與綠鬟,送入紗櫥內。
瑤姿展開看時,上寫道:
前望巫山煙霧籠,仙裙未認石榴紅。
今朝得奏《霓裳曲》,彷彿三郎夢月宮。
瑤姿看了,見詩中有稱贊他和詩之意,微微冷笑,即援筆再和道:
自愛輕雲把月籠,隔紗深護一枝紅。
聊隨彩筆追唐律,豈學新妝鬥漢宮。
寫畢,綠鬟依先傳送到嗣薪面前。嗣薪看了,大贊道:「兩番酬和,具見捷
才。但我欲再詠一首索和,取三場考試之意。未識小姐肯俯從否?」說罷,又題
一絕道:
碧紗爭似絳幃籠,花影宜分燭影紅。
此日雲英相見後,裴航願得托瑤宮。
書訖,仍付綠鬟送入紗櫥。瑤姿見這詩中,明明說出洞房花燭,願諧秦晉之
意。卻怪他從前故意作難,強求面試,便就花箋後和詩一首道:
珠玉今為翠幕籠,休誇十里杏花紅。
春闈若許裙釵入,肯讓仙郎占月宮?
瑤姿和過第三首詩,更不令侍兒傳送,便放筆起身,喚著綠鬟,從紗櫥後冉
冉的步入內廂去了。郗公便起身走入紗櫥,取出那幅花箋來。趙公笑道:「三場
試卷,可許老監場一看否?」
郗公將詩箋展放桌上,與趙公從頭看起,趙公嘖嘖稱贊不止。
嗣薪看到第三首,避席向郗公稱謝道:「小姐才思敏妙如此,若使應試春闈,
晚生自當讓一頭地。」趙公笑道:「朝廷如作女開科,小姐當作女狀元。老夫今
日監臨考試,又收了一個第一門生,可謂男女雙學士,夫妻兩狀元矣。」郗公大
笑。珠川亦滿心歡喜。趙公便令嗣薪再把雙魚珮送與郗公。郗公亦教珠川再用金
鳳釵回送嗣薪。趙公復邀三人到前堂飲酒,盡歡而散。
次日,嗣薪即上疏告假完婚。珠川謝了趙公,仍與郗公領女兒回家,擇定吉
期,入贅嗣薪。嗣薪將行,只見靈隱寺僧官雲閒前來作賀,捧著個金箋軸子,求
嗣薪將前日賀他的詩寫在上邊,落正了款,嗣薪隨即揮就,後書「狀元何嗣薪題
贈」,僧官歡喜拜謝而去。嗣薪即日到富陽,入贅隨家,與瑤姿小姐成其夫婦。
畢姻過了三朝,恰好郗家的嬌枝小姐遣青衣小婢送賀禮至。嗣薪見了,認得
是前番園中所見的小婢。便問瑤姿道:
「此婢何來?」瑤姿道:「這是郗家表妹的侍兒。」嗣薪因把前日園中窺覷,
遇著此婢隨著個小姐在那裡閒耍,因而錯認是瑤姿的話說了一遍。瑤姿道:「郎
君錯認表妹是我了。」那小婢聽罷,笑起來道:「我說何老爺有些面熟,原來就
是前日園裡見的這個人。」嗣薪指著小婢笑道:「你前日如何哄我。」小婢道:
「我不曾哄甚麼。」嗣薪道:「我那日問你說,你家小姐可喚做瑤姿?你說『正
是瑤姿小姐』。」小婢道:「我只道說可是喚嬌枝,我應道『正是嬌枝小姐』。」
嗣薪點頭笑道:「聲音相混,正如我與何自新一般。今日方才省悟。」正是:
當時混著鰱和鯉,此日方明李與桃。
嗣薪假滿之後,攜了家眷,還朝候選。初授館職,不上數年,直做到禮部尚
書。瑤姿誥封夫人。夫妻偕老。生二子,俱貴顯。郗公與珠川亦皆臻上壽。此是
後話。
看官聽說,天下才人與天下才女作合如此之難,一番受釵,又一番回釵,一
番還珮,又一番納珮。小姐並非勢利狀元,狀元亦並不是曲從座主,各各以文見
賞,以才契合。此一段風流佳話,真可垂之不朽。
第七十九卷
崔俊臣巧會芙蓉屏


夫妻本是同林鳥,大限來時各自飛。
若是遺珠還合浦,卻教拂拭更生輝。
話說宋朝汴梁有個王從事,同了夫人到臨安調官,賃一民房。居住數日,嫌
他窄小不便,王公自到大街坊上尋得一所宅子,寬敞潔淨,十分像意,當把房錢
賃下了。歸來與夫人說:「房子甚是好住,我明日先搬東西去了。臨完,我僱轎
來接你。」次日,並疊箱籠,整頓齊備,王公押了行李,先去收拾,臨出門,又
對夫人道:「我先去,你在此少待,轎便到來。」王公吩咐罷,到新居安頓了,
就喚一乘轎,到舊寓迎接夫人。轎去已久,竟不見到,王公等得心焦,重到舊寓
來問,舊寓人道:「官人去不多時,就有一乘轎來接夫人,夫人已上轎去了,後
邊又是一乘轎來接,我問他:『夫人已有轎去了』。
那兩個就打了空轎回去。怎麼還未到?」王公大驚,轉到新寓來看,只見兩
個轎夫來討錢道:「我等打轎去接夫人,夫人已先來了。我等雖不曾抬,也要認
轎錢與腳步錢。」王公道:
「我只叫得你們的轎,如何又有甚人的轎先去接著?而今竟不知抬向那裡去
了!」轎夫道:「這個我們卻不知道。」王公將就拿幾十錢打發去了,心下好生
無主,暴燥如雷,沒個出豁處。
次日到臨安府進了狀,拿得舊主人來,只如昨說,並無異詞。問他鄰舍,都
見是上轎去的﹔又拿後邊兩個轎夫來問,說道:「只打得空轎,往回一番,地方
街上人多看見的,並不知余情。」臨安府也沒奈何,只得行個緝捕文書訪拿,先
前的兩個轎夫,卻不知姓名住址,有影無蹤,海中撈月,眼見得一個夫人送在別
處去了。王公悽悽惶惶,痛苦不已,自此失了夫人,也不再娶。
五年之後,選了衢州教授。衙州首縣是西安縣附郭的,那縣宰與王教授時相
往來。縣宰請王教授衙中飲酒,吃到中間,嗄飯中拿出鱉來。王教授吃了兩箸,
便停了箸,哽哽咽咽,眼淚如珠,落將下來。縣宰驚問緣故,王教授道:「此味
頗似亡妻所烹調,故此傷感。」縣宰道:「尊閫夫人,幾時亡故?」王教授道:
「索性亡故,也是天命。只因在臨安移寓,相約命轎相接,不知是甚歹人,先把
轎來騙接,拙妻錯認是家裡轎,上的去了。當時告了狀,至今未有下落。」縣宰
色變了道:「小弟的小妾,正是在臨安用三十萬錢娶的外方人。適才叫了治庖,
這鱉是他烹煮的,其中有些怪異了。」登時起身進來問妾道:「你是外方人,卻
如何嫁得在此?」妾垂淚道:「妾身自有丈夫,被奸人賺了賣了,恐怕出丈夫的
丑,故此不敢聲言。」
縣宰問道:「丈夫何姓?」妾道:「姓王名某,是臨安聽調的從事官。」縣
宰大驚夫色,走出對王教授道:「略請先生移步到裡邊,有一個人要奉見。」王
教授隨了進去,縣宰聲喚去,只見一個婦人走將出來。教授一認,正是失去的夫
人,兩下抱頭大哭。王教授問道:「你何得在此?」夫人道:「你那夜間時說話,
民居淺陋,想當夜就有人聽得『把轎相接的說話』,只見你去不多時,就有轎來
接。我只道是你差來的,即便收拾上轎去,卻不知把我抬到一個什麼去處,乃是
一個空房。有兩三個婦女在內,一同鎖閉了一夜,明日把我賣在官船上了。
明知被賺,我恐怕你是調官的人,說出真情,添你羞恥,只得含羞忍耐。直
至今日,不期在此相會。」那縣官好生過意不去,傳出外廂,忙喚值日轎夫將夫
人送到王教授衙裡。王教授要賠還三十萬原身錢,縣宰道:「以同官之妻為妾,
不曾察聽得備細,恕不罪責,勾了。還敢說原錢耶?」教授稱謝而歸,夫妻歡會,
感激縣宰不盡。
原來臨安的光棍,欺王公遠方人,是夜聽得了說話,即起謀心,拐他賣到官
船上,又是到任去的,他州我府,道是再沒有撞著的事了。誰知恰恰選在衢州?
以致夫妻兩個失散了五年,重得在他方相會。也是天緣未斷,故得如此。卻有一
件,破鏡重圓,離而複合,固是好事,這美中不足處,那王夫人雖是所遭不幸,
卻與人為妾,已失了身,又不曾查得奸人跟腳出,報得冤仇,不如「崔俊臣芙蓉
屏」故事,又全了節操,又報了冤仇,又重會了夫妻,這個話本好聽。看官容小
子慢慢敷演,先聽《芙蓉屏歌》一篇,略見大意。歌云:
畫芙蓉,妾忍題屏風,屏間血淚如花紅。敗葉枯梢雨蕭索,斷縑遺墨俱零落。
去水奔流隔死生,孤身隻影成漂泊。成漂泊,殘骸向誰托?泉下遊魂竟不歸,圖
中豔姿渾似昨。渾似昨,妾心傷,那禁秋雨復秋霜!寧肯江湖逐舟子,肯從寶地
禮醫王。醫王本慈憫,慈憫憐群品。遊魂願提撕,煢婺賴將引。
芙蓉顏色嬌,夫婿手親描。花萎因折蒂,乾死為傷苗。蕊乾心尚苦,根朽恨
難消!但道章台泣韓翊,豈期甲帳遇文蕭?芙蓉良有意,芙蓉不可棄。幸得寶月
再團圓,相親相愛莫相捐!誰人聽我芙蓉篇?人間夫婦休反目,看此芙蓉真可
憐!
這篇歌,是元朝至正年間真州才士陸仲暘所作。你道他為何作此歌?只因當
時本州有個官人,姓崔名英,字俊臣,家道富厚,自幼聰明,寫字作畫,工絕一
時,娶妻王氏,少年美貌,讀書識字,寫染皆通,夫妻兩個,真是才子佳人,一
雙兩好,無不廝稱,恩愛異常。是年辛卯,俊臣以父蔭得官,補浙江溫州永嘉縣
尉,同妻赴任。就在真州閘邊,有一隻蘇州大船,慣走杭州路的船家姓顧,賃定
下,下了行李,帶了家奴使婢,由長江一路進發,包送到杭州交卸,行到蘇州地
方,船家道:「告官人得知,來此已是家門首了。求官人賞賜些,並買些福物紙
錢,賽祭江湖之神。」俊臣依言,拿出些錢鈔,教如法置辦完事畢,船家送一桌
牲酒到艙裡來,俊臣叫家僮接了,擺在桌上同王氏煖酒少酌。俊臣是官家子弟,
不曉得江湖上的禁忌。吃酒高興,把箱中帶來的金銀杯觥之類,拿出與王氏歡酌,
卻被船家後艙頭張見了,就起不良之心。此時是七月天氣,船家對官艙裡道:「官
人娘子在此鬧處歇船,恐怕熱悶,我們移船到清涼些的所在泊去,何如?」俊臣
對王氏道:「我們船中悶躁得不耐煩,如此最好。」王氏道:「不知晚間謹慎否?」
俊臣道:「此處須是內地,不比外江。況船家是此間人,必知利害,何妨得呢?」
就依船家之言,憑他移船。
那蘇州左近太湖,有的是大河大洋,官塘路上,還有不測。若是旁港中去,
多是賊的家裡。俊臣是江北人,只曉得揚子江有強盜,道是內地港道小了,境界
不同,豈知這些就裡?是夜,船家把船放到蘆葦之中,泊定了。黃昏時候提了刀,
竟奔艙裡來。先把一個家人殺了,俊臣夫妻見不是頭,磕頭討饒,道:「是有的
東西都拿了去,只求饒命!」船家道:「東西也要,命也要。」兩個只是磕頭,
船家把刀指著王氏道:「你不必慌,我不殺你,其餘都饒不得。」俊臣自知不免,
再三哀求道:「可憐我是個書生,只教個全屍而已罷。」船家道:「這等饒你,
一方快跳在水中去!」也不等俊臣從容,提著腰胯,撲通的撩下水去。其餘家僮
使女盡行殺盡,只留得王氏一個,對王氏道:「你曉得免死的緣故麼?我第二個
兒子,未曾娶得媳婦,今替人撐船到杭州去了。再是一個月,才得歸來,就與你
成親了。你是吾一家人了,你只安心住著,自有好處。不要驚怕!」一頭說,一
頭就把船中所有,竟檢點收拾過了。王氏起初怕他強逼,也拚一死。聽見他說了
這些話,心裡略放寬些道:「且到日後再處。」果然此船家只叫王氏做媳婦,王
氏假意也就應承。凡是船家叫他做些什麼,他千依百順,替他收拾零碎,料理事
務,真像個掌家的媳婦,伏侍公公一般,無不任在身上,是件停當。船家道:「是
尋得個好媳婦。」真心相待,看看熟分,並不提防他有外心了。如此一月有餘,
乃是八月十五中秋節令,船家會聚了合船親屬水手人等,叫王氏治辦酒餚,盛設
在艙中飲酒看月。個個吃的酩酊大醉,東倒西歪,船家也在船裡宿了。王氏自在
船尾,聽得鼾睡之聲徹耳,又見月光明亮如晝,仔細看看,艙裡沒有一個不睡沉
了。王氏想道:「此時不走,更待何時?」喜得船尾貼岸泊著,略擺動一些就好
上岸。王氏輕聲跳了起來,趁著月色,一氣走了二三里路,走到一個去處。比舊
路絕然不同,四望盡是水鄉,只有蘆葦菰蒲,一望無際。仔細認去,蘆葦中間有
一條小小路徑,草漲泥滑,且又彎彎纖細,鞋弓襪小,一步一跌,吃了萬千苦楚。
又恐怕後邊追來,不敢停腳,盡力奔走,漸漸東方亮了,略略路大了些。遥望林
木之中,有屋宇露出來。王氏道:「好了,有人家了。」急急走去,到得面前,
抬頭一看,卻是一個庵院的模樣,門還關著,王氏欲徒叩門,心裡想道:「這裡
頭不知是男僧女僧?萬一敲開門來,是男僧?
撞著不學好的,非禮相犯,不是才脫天羅,又入地網?且不可造次!總是天
已大明,就是船上有人追著,此處有了地方,可以叫喊求救,須不怕他了。只在
門首坐坐,等他開門出來的是。」須臾之間,只聽得頭托的門栓響處,開將出來,
乃是一個女僮,出門擔水。王氏心中喜道:「原來是個尼庵。」一逕的走將進去。
院主出來見了,問道:「女娘是何處來的?大清早到小院中。」王氏對著生人,
未知好歹,不敢把真話說出來,哄他道:「妾是真州人,乃是永嘉崔縣尉次妻,
大娘子兇悍異常,萬般打罵,近日家主離任歸家,泊舟在此。昨夜中秋賞月,叫
妾取金杯飲酒,不料偶然失手,落到河裡去了,大娘子大怒,發願必要置妾死地,
妾自想料無活理,乘他睡熟,逃出至此。」院主道:「如此說來,娘子不敢歸舟
去了。家鄉又遠,若要別求匹配,一時也未有其人。孤苦一身,何處安頓是好?」
王氏只是哭泣不止,院主見他舉止端重,情狀悽慘,好生慈憫,有心要收留他,
便道:「老尼有一言相勸,未知尊意若何?」王氏道:「妾身患難之中,若是師
父有什麼處法,妾身敢不依隨。」院主道:「此間小院,荒郊寂野,人跡不到,
茭葑為鄰,鷗鷺為友,最是個幽靜之處,幸得一二同伴,都是五十以上之人。侍
者幾個,又皆淳謹。老身在此住跡,甚覺清脩味長,娘子雖然年芳貌美,爭奈命
蹇時乖,何不捨離愛欲,披緇削髮?就此出家,禪榻佛燈,晨飧暮粥,且隨緣度
其日月,豈不強如做人婢妾,受今世之苦惱,結來世的冤家麼?」王氏聽說罷,
拜謝道:「師父若肯收留做弟子,便是妾身的有結果了。還要怎的?就請師父替
弟子落了發,不必遲疑。」果然院主裝起香,敲起磬來,拜了佛,就替他落了發。
可憐縣尉孺人,忽作如來弟子。
落髮後,院主起個法名,叫做慧圓,參拜了三寶,就拜院主做了師父,與同
伴都相見已畢,從此在尼院中住下了。王氏是大家出身,性地聰明,一月之內,
把經典之類,一一歷過,盡皆通曉。院主大相敬重,又見他知識事體,凡院中大
小事務,悉憑他主張,不問過他,一件事也不敢輕做。且是寬和柔順,一院中的
人沒有一個不替他相好,說得來的。每日早晨,在白衣大士前禮拜百來拜,密訴
心事,任是大寒大暑,再不間斷。拜完,只在自己清室中清坐。自怕美貌,惹出
事來,再不輕易露形,外人也難得見他面的。如是一年有餘。忽一日,有兩個人
到院隨喜,乃是院主認識的,近地施主,留他吃了些齋。這兩個是偶然閒步來的,
身邊不曾帶得什麼東西來回答,明日將一幅紙畫的芙蓉來,施主院中張掛,以答
謝昨日之齋。院主受了,便把來裱在一格素屏上面。王氏見了,仔細認一認,問
院主道:「此幅畫是那裡來的?」院主道:「方才檀越佈施的。」王氏道:「這
檀越是何姓名?住居何處?」院主道:「就是同縣顧阿秀兄弟兩個。」王氏道「做
什麼生理的?」院主道:「他兩個原是個船戶,在江湖上賃載營生。近年忽然家
事從容了,有人道:『他劫掠了客商,以致如此。』未知真否如可?」王氏道:
「長到這裡來的嗎?」院主道:
「偶然來來,也不長到。」王氏問的明白,記了顧阿秀的姓名,就提筆來寫
一首詞在屏上。詞云:
少白風流張敞筆,寫生不數今黃筌,芙蓉畫出最鮮妍,豈知嬌豔色?翻抱死
生緣。粉繪淒涼余幻質,只今流落有誰憐?素屏寂莫伴枯禪。今生緣已斷,願結
再生緣!
右詞《臨江仙》
院中之尼,雖是識得經典上的字,文義不十分精通,雖見此詞,只道是王氏
賣弄才情,偶然題詠,不曉中間緣故。
話說這畫來歷,卻是崔縣尉自己手筆畫的,也是船中劫去之物。王氏看見物
在人亡了,心內暗暗傷悲,又曉得強盜蹤跡,已有影響,只可惜是個女身,又已
做了出家人,一時無處伸冤,記在心中再看機會。卻是冤仇當雪,姻緣未斷,自
然生出事體來。姑蘇城裡有一個人,名喚郭慶春,家道殷富,最肯結識官員士大
夫。心中喜好的是文房請玩,一日遊到院中來,見了這幅芙蓉畫得好,又見上有
題詠,字法俊逸可觀,心裡歡喜不勝。問院主要買,院主與王氏商量,王氏自忖
道:
「此是丈夫遺蹟,本不忍舍,卻有我的題詞在上,中含冤仇意思在裡面,遇
著有心人玩著詞句,究問根由,未必不查出蹤跡來!若只留在院中,有何益處?」
就叫:「師父賣與他罷。」
慶春買得,千歡萬喜去了。其時有個御史大夫高公,名納麟,退居姑蘇,最
喜歡書畫。郭慶春想要奉承他,故此出價錢買了這幅紙屏去獻與他。高公看見畫
的精緻,收了他的,忙忙裡也未看著題詞,也不查著款字,交與書僮,吩咐且掛
在內書房中,送慶春出門來,別了。只見外面一個人,手裡拿著草書四幅,插個
標兒要賣。高公心性既愛這行物事,眼裡看見,就不肯便放過了。叫取過來看,
那人雙手捧遞,高公接上手一看:
字格類懷素,清勁不染俗。
若列法書中,可載《金石彔》。
高公看畢道:「字法頗佳,是誰所寫?」那人答道:「是某自己學寫的。」
高公抬起頭來看他,只見一表非俗,不覺失驚,問道:「你姓甚名誰?何處人氏?」
那個人掉下淚來道:「某姓崔名英,字俊臣,世居真州。以父廕補永嘉縣尉,帶
了家眷同往赴任,自不小心,為船人所算,將英沉於水中。家財妻小,都不知怎
麼樣了?幸得生長江邊,幼時學得泅水之法,伏在水底下多時,量他去得遠了,
然後爬上岸來,投一人家,渾身浸濕,並無一錢在身。賴得這家主人良善,將乾
衣出來換了,待了酒飯,過了一夜。明日以贈盤纏少許,打發道:『既遭盜劫,
理合告官。恐怕連累,不敢奉留。』英便問路進城,陳告在平江路案下了,只為
無錢使用,緝捕人役不十分上緊。
今聽候一年,沓無消耗。無計可奈,只得寫兩幅字賣來度日。
乃是不得已之計,非敢自道善書,不意惡札上達鈞覽。」高公見他說罷,曉
得是衣冠中人,遭盜流落,深相憐憫。又見他字法精好,儀度雍容,便有心看顧
他。對他道:「足下既然如此,目下只索付之無奈,且留吾西塾,教我諸孫寫字,
再作道理。意下如何?」崔俊臣欣然道:「患難之中,無門可投。得明公提攜,
萬千之幸!」高公大喜,延入內書房中,即治酒榼相待。正歡飲間,忽然抬起頭
來,恰好前日所受芙蓉屏,正張在那裡。俊臣一眼朘去,見了,不覺泣然垂淚。
高公驚問道:「足下見此芙蓉,何故傷心?」俊臣道:「不敢欺明公,此畫亦是
舟中所失物件之一,即是英自己手筆。只不知何得如此!」站起身來再看看,只
見上有一詞。俊臣讀罷,又歎息道:
「一發古怪!此詞又是英妻王氏所作。」高公道:「怎麼曉得?」
俊臣道:「那筆跡從來認得,且詞中意思有在,真是拙妻所在無疑。但此詞
是遭變後所題,拙婦想是未曾傷命,還在賊處。
明公推究此畫來自何方,便有個根據了。」高公笑道:「此畫來處有因,當
為足下任捕盜之責,且不可泄漏!」是日酒散,叫兩個孫子出來拜了先生,就留
在書房中住下了。自此俊臣只在高公門館不提。
卻說高公明日密地叫當直的請將郭慶春來,問道:「前日所惠芙蓉屏,是那
裡得來的?」慶春道:「買自城外尼院。」高公問明瞭去處,別了慶春,就差當
直的到尼院中仔細盤問:
「這芙蓉屏是那裡來的?又是那個題詠的?」王氏見來問的蹊蹺,就叫院主
轉問道:「來問的是何處人?為何問起這些緣故?」
當直的回言:「這畫而今見在高府中,差來問取來歷。」王氏曉得是官府衙
中來問,或者有些機會在內,叫院主把真話答他道:「此畫是同縣顧阿秀舍的,
就是院中小尼慧圓題的。」當直的把此話回覆高公,高公心下道:「只須賺得慧
圓到來,此事便有著落。」進去與夫人商議定了,隔了兩日,又差一個當直的,
吩咐兩個轎夫,抬了一乘轎到尼院中來。當直的對院主道:「在下是高府的管家,
本府夫人喜誦佛經,無人作伴,聞知貴院中小師父慧圓了悟,願禮請拜為師父,
供養在府中,不可推卻!」院主遲疑道:「院中事務大小,都要他主張,如何接
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