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今古奇觀 - 23

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雜。」元晏皺著雙眉道:「小弟胸中有無限之樂,又有無限之苦,可惜對兄
說不得。」王鶴道:「相知朋友,肝膽可傾,有甚麼說不得?」元晏道:「一
來兒女私情,二來事關閨閣,三來事已不諧,說來恐兄泄漏,故不敢說耳!」
王鶴道:「小弟從來口穩,兄但說不妨!」元晏笑道:「兄真個要說?說是
斷然不說,只將這幅畫兒,借兄一看,兄聰明人,便可相見八九矣!」王鶴
道:「兄這個最妙。」元晏因叫人拿出拜匣,開了鎖,取出繡鴛鴦,遞與王
鶴道:「兄看此物,可比名筆妙墨高些麼?」王鶴接在手中,展開一看,卻
是一幅刺繡的鴛鴦,不住口稱贊道:「果然繡得好!」及看到下面,見「莊
玉燕制」四字,心下暗驚道:「此是何說?」因假作不知,問道:「這莊玉
燕是誰家女子,有如此高手?」元晏跌跌腳道:「說也傷心,這女子與我有
萬種風情,百分恩愛,只恨三生緣淺,只種得一宿郵亭,未系百年姻眷,真
苦殺人也!」王鶴道:「你與他如此相好,為何不結成秦晉?」元晏道:「此
乃兒女私情,父母不知,又許與別姓。他一個閨中女子,怎好爭執?所以繡
這副鴛鴦贈我,要結來世之姻,教我怎不想殺痛殺?」王鶴道:
「有此奇遇,這相思也怪不得兄要害了。」元晏道:「小的與兄相知莫
逆,故吐膽而告。野雲兄,千萬莫要在人前漏泄一字!」
王鶴道:「這個自然。」二人又吃了幾杯,王鶴就別了回去。一路思量
道:「莊玉燕分明是莊臨女兒,不料有此醜行。唐季龍也是個矯矯名士,若
娶了他來,美則美矣,後日有人知道,豈不是一生之玷?我今既然知道,若
不說明,便是欺他了。」因回來尋著唐辰,就將遇元晏吃酒,看見繡鴛鴦之
事,細細說了一遍,急得唐辰抓耳撓腮,心如火焚一般,呆了半晌,方說道:
「這事果真麼?」王鶴道:「繡鴛鴦並『莊玉燕制』四字,是小弟親眼看見,
今日元晏與我撞見,說起總是無心,安得不真?」唐辰道:「既是真,便美
如西子、毛嬙,亦不消提起矣!但只是莊老一片好情,退親之事,怎生出口?」
王鶴道:
「若說明元晏之事,傷了莊老體面﹔若不說明,退親無名。」唐辰道:
「姓名萬萬不可說出,只問他可曾繡鴛鴦贈人,他心下自然慚愧,不敢爭執
矣!」王鶴道:「只好這等說。」唐辰道:
「做親之期近矣,要說也遲不得了,就煩兄一行。」王鶴道:
「我就去。」
二人別過,王鶴來見莊臨。莊臨留坐待茶,茶罷,王鶴道:「晚生今日
來,有一句不識進退之言,不知敢告老先生否?」
莊臨道:「有何話,不妨直說。」王鶴道:「敝友唐季龍,蒙老先生之
愛,許結朱陳,一向喜出望外。不期近日,偶聞些曖昧之言,以為人倫風化
之始,恐招物議,以傷一生名節,故托晚生敬辭!」莊臨聽了,大驚道:「這
話從何說起?我學生不瞞兄說,家教素稱嚴謹,況小女秉性幽貞,足不逾戶,
至今十七,尚與老妻同眠同起,無端忽來此污蔑之語,定有奸人捏造!煩兄
與季龍言:此事關係甚重,還須細細訪察,豈可出此不倫之語!」王鶴道:
「唐季龍也再三體察,不敢輕言,但事有根原,證佐甚實,故不敢過為隱忍
也!」莊臨道:「事既有因,何不細說?學生也好追求。」王鶴道:「老先
生也不必細問,我晚生也不敢多言。老先生只問令愛,可曾繡一幅鴛鴦贈人?
這事之根因便見了。」莊臨道:「既有證據,這不難,兄請少坐,待學生去
問了來。」因起身入內,問夫人道:
「前日玉燕曾替人繡一幅鴛鴦不曾?」莊夫人道:「並不曾替外人繡,
只有一月前,張媒婆拿了幾尺綾子來,說是城中鄉宦人家小姐要學繡,聞知
玉燕繡得好,來求繡了一幅去作樣,這是有的。你為何問起?」莊臨就將王
鶴的話說了一遍,因道:
「閨中針線,怎傳與外人,惹這樣是非?」因吩咐兩個家人,立刻要尋
張媒婆來說話。家人去了,莊臨就留王鶴小酌候信。
家人去尋張媒婆,直尋到傍晚,才尋將來。莊臨就當面問道:「你求我
家小姐替你繡的鴛鴦,拿與何人?可實實說來,若不說明白,我就要送官究
治!」張媒婆道:「這是鄉宦人家一個小姐學繡,來求小姐繡與他作樣的,
我是對太太當面明公正氣求的,又不是私情闇昧。老爺只問太太便知,怎說
個送官究治?」莊臨道:「我已曾問過太太,太太也如此說。只是你拿去,
卻與何人?」張媒婆道:「在城裡鄉宦人家小姐處,又與那個?」莊臨道:
「我也不管你在那裡,但是我家小姐的手刺,怎肯輕易付與外人?你只取來
還我,我便萬事都休,若推三阻四,我定不饒你!」張媒婆笑道:「要我另
尋一幅便難,要我取回這個容易,今日天晚不及,明日我就去拿來。莊老爺
何鬚髮怒?我張媒婆若大年紀,走千家萬家,從沒有半點差池,老爺只管放
心,莫聽人胡言亂語!」莊臨道:「既是這等,你只快快取來,別的事不要
你多管!」張媒婆道:「城裡鄉宦人家起得遲,明日我午後方能取來。」莊
臨應允。張媒婆就去了。莊臨方對王鶴道:「這便是繡鴛鴦的始末,有何曖
昧,唐季龍詫為怪事?」王鶴道:「晚生今且告退,且待張媒婆果取來了再
議。」二人別了不提。
且說張媒婆回到家裡,暗暗思忖著:「這必定是元公子不謹慎,將此繡
被人看見,有甚言語,故此莊家發急追求。明日討得回來方好,若討不回來,
倒有許多淘氣哩!」躊躇了一夜,捱到天亮,就去尋見元晏,說道:「元相
公,你是個在行人,怎生不老成,將莊小姐的繡鴛鴦露在人眼裡?有人吹風
到莊老爺耳朵裡,莊老爺大怒,昨日叫兩三個家人尋將我去,要擺佈我。虧
我說得巧,只說鄉宦小姐求了學繡的,又虧得莊太太護女兒,替我圓謊,故
此老爺信了,只要取了回去看看,我故特特來取。」元晏聽了,知為中計,
滿心歡喜,說道:
「我送了莊小姐許多首飾,他只送我這幅繡,如何又要來取?」
張媒婆道:「這是莊老爺來取,與莊小姐何干?」元晏道:「這幅繡是
我的性命,莫說莊老爺,就是皇帝要來取,也沒的還他!」張媒婆道:「元
相公,不要取笑,若不取去還他,他明日難為我,我一口說出來,你也不得
乾淨!」元晏道:「說出來只敗壞他家閨門,我有甚不乾淨?我一個公子家,
偷婦女、纏老婆是常事,況撒手不為奸,憑到那裡,料無大事。」張媒婆聽
見他真不肯還,慌做一團,道:「元相公,你果若如此,便是害死我了!我
為你擔了萬千驚怕,成就你們好事,今日到此,卻不顧我死活,真是好心不
得好報了!」元晏道:「你不必著慌,你如今就為我擔些干係,也不妨!等
唐家同莊家亂完了,你一發替我撮合成了,我明日重重謝你幾兩銀子,便是
報你了!」張媒婆道:「元相公,你倒說得好自在話兒,我如今若取不得繡
鴛鴦回去,他鄉宦人家,將我送到官,不是拶,就是打,叫我老人家當得起
麼?」元晏道:「他若送你到官,我替你說分上也使得,拿些銀子與他去用
也使得。若要繡鴛鴦,你便是死,我也不能從命!」張媒婆見他說得咬釘嚼
鐵,不肯與他,急得哭將起來,道:「元相公,怎這等忍心!」
元晏道:「不是忍心,你的事小,我的事大,故此顧你不得!」
張媒婆道:「我為你的事弄到這個田地,你不顧我,卻叫誰來顧我?」
元晏想一想道:「要我顧你也不難,我倒有一好算計在這裡。」張媒婆道:
「有甚好算計?」元晏道:「你倒不如快快家去,收拾了細軟東西,躲在我
家,有誰敢來尋你不成?且等我的事情妥了,那時你再出來相見,便不妨了!」
張媒婆也想一想,道:「這也說得有理,事到其間,只得要如此了!」元晏
道:「既聽我的言語,快去快來!」張媒婆沒法,只得回家,將要緊物件都
搬到元衙,一把鎖將門鎖了。
伎倆饒他小兒多,冰心鐵骨任磋磨。
縱然瞞得一時過,其奈終身敗露何!
卻說莊臨到次日,等候張媒婆,到將晚不見來,因叫原去的兩個家人再
去尋。那家人尋到夜,回來說道:「張媒婆門是鎖的,不知何處去了,到此
時尚不見回家。」莊臨道:「你明日絕早再去,若撞見,萬萬不可放他!」
家人次早又去,守候了半日,並無蹤影,問鄰舍人家,都說:「昨日搬了些
東西,想是走了。」家人回覆。莊臨大怒,遂寫了一張呈子,叫家人送到縣
裡。縣裡准了,出牌拿人,一連尋訪數日,並無蹤跡。
差人稟知縣主,只得擱起。唐家與莊家因此事不明,都不便提起。
元晏見兩家親事不成,滿心歡喜,正打帳要央個大老,到莊家去鑽求。
不料父親元主事,忽然升了福建邵武府,便道來家看看。因見元晏終日遊蕩,
便立刻要與他完親,竟自擇個吉日,通知花家。花家聽見,甚是歡喜,嫁裝
俱是一向制辦停當。到了吉日,元主事笙簫鼓樂,迎娶回來,一雙夫妻,拜
過堂,同送入洞房合巹。人都爭看新人,不知卻是兩個舊相知。正是:
爭言佳婿近乘龍,誰道藍橋路久通。
不信請君今夜看,海棠枝上已無紅。
卻說元晏與花小姐,在洞房中同飲合巹之卮。元晏時時偷目看花小姐,
雖不及莊小姐十分美貌,然終是宦家風范,還有五、六分人才。花小姐自心
有病,恐怕新郎看出,轉低了頭,做出許多嬌羞之態。合巹已畢,丫鬟與伴
娘請他去睡,他只是延捱,不肯解衣。元晏再三叫丫鬟伴娘催促,方才解去
上身衣服,內裡貼身衣服,死不肯脫,竟自上牀而睡。元晏見花小姐上牀,
也忙忙脫去衣裳,鑽入被來。花小姐見元晏上牀,便翻身朝裡而睡。任元晏
百般溫存,只不肯回轉身來。
元晏以為宦家女子,從未曾見人,自然害羞,轉十分憐惜,不好用強。
況夜已深了,只得摟抱後身而睡。到次日,元主事就起身上任,元晏直送父
親上船,到傍晚方回。又備酒同新娘共飲,奉他酒,只低了頭不肯吃,再三
苦勸,勉強飲不得一口,又住了。到臨睡時,元晏悄悄吩咐丫鬟伴娘,抵死
替他將貼身小襖脫去了,下面褲子畢竟穿了上牀。元晏暗暗歡喜道:「深閨
處女怕羞如此!」自解衣上牀,低低說道:「你我既做夫妻,便當如魚似水,
怎害得了許多羞?」因用手撥轉他的身體,才撥得轉,手略放鬆,又側了轉
去。如此三番五次,才得對面而寢。再去解他小衣,花小姐一發推拒,元晏
又不知費了多少氣力,方能扯去。及自上身,輕輕一觸,花小姐早痛楚難勝,
悲啼不已。元晏愛惜之甚,不敢恣意,只得少停。直到三朝,這一夜方許露
滴牡丹,香分荳蔻。花小姐齧被而忍,用手推拒,指爪幾抓破元晏之肉。元
晏見他痛楚,十分憐惜,不及殢雨尤雲,而早已雪消春水矣。忙用鮫鮹展拭,
燈下一看,只見點點胭脂,鮮妍可愛。元晏心下更加歡暢,以為閨中真正處
子,比宣淫之女大相懸絕。正是:
強將老面改羞顏,皮肉寬鬆假作難。
若彩元紅何處有,雞冠熱血染班班。
元晏被花小姐許多做作,竟認作真未破瓜的處子,十分愛惜。過到半月
之後,方才說些話兒。元晏聽得聲音甚熟,略有些疑心。到夜間上牀,滿身
撫摸,摸到腰間,忽摸著那個肉疙瘩,方大驚道:「你為何也有肉鴛鴦?莫
非莊小姐就是你?」
花小姐聽見說「莊小姐」、「肉鴛鴦」,暗自驚駭道:「他如何得知?」
忙用手到元晏腰間一摸,也摸著肉疙瘩,心下方明白,他就是唐季龍,卻不
敢應承,只得勉強答道:「這是一個瘡巴,甚麼肉鴛鴦、莊小姐,這等大驚
小怪?」元晏道:「既不知肉鴛鴦,你怎知我腰間也有,卻來摸我?罷了!
罷了!我費了許多心機,去騙別人家婦女,卻原來還是自家妻子,叫我怎氣
得過?」花小姐道:「你不學好,外面纏婦女,怎到疑心起我來?」元晏道:
「你也不消強辯了,這事現有肉鴛鴦為證,你也瞞不得我,我也瞞不得你,
我女子也見過幾個,就有些痛楚,也不似這等畏怯!原來你自家心裡有病,
卻故作此態,以遮飾一個破罐子,倒叫我空費了兩夜氣力,豈不可惱!你若
賴說不是,我明日將張媒婆送到官,一拶一夾,等他招出來,看你賴得過,
賴不過?」花小姐見瞞不過,只得撒潑大哭起來,道:「你這等冤屈我,我
倒不如死了罷!我家父母,自會替你要人。」便扒起來,哭哭啼啼,尋死覓
活。元晏見這般光景,只得叫丫鬟伴娘,窩盤他睡了。
卻說張媒婆自從躲到元衙,倒也得免是非。不期元主事回來,立催做親,
他又不敢出頭,見花小姐娶過來,恐怕看破行藏,十分擔憂。細細打聽,見
到三朝才成親,並無話說,他一塊石頭方才放下地,以為萬萬無事。這夜正
在房裡,如此如此,這般這般,他心下是明白的。暗算計道:「元公子不是
好人,他沒本事奈何家婆,明日定要在我身上出氣,我倒替他去頂缸,不如
明早速速溜開,還是造化。」到次早,也顧不得許多東西,只將些銀子並元
晏送他的首飾,帶在腰裡,乘人眼不見,竟自一道煙走出去了。不期天網恢
恢,恰被莊家那原差撞見,認得是張媒婆,便一把扯住道:「張娘娘,那裡
去?叫我那裡尋不到!」張媒婆尚不知莊衙告他,因說道:
「李叔叔呀!你尋我作甚?」差人道:「莊老爺有一張呈子,在大老爺
處告你,故大爺差我來尋你。」張媒婆聽見說「莊老爺」三字,早已魂飛天
外,呆了半晌道:「李叔叔,可曉得莊老爺告我做甚?」差人道:「莊老爺
告你偷盜他的繡鴛鴦,不知是真是假,料也不妨事!」張媒婆道:「繡鴛鴦
是我拿綾子求他小姐繡的,怎說偷盜?」差人道:「既不是偷盜,你怕他怎
的?可到大爺處與他折辯。」張媒婆道:「怕是不怕他,辯是辯得過,但恐
他們官官相護,人情大,要難為我。我送李叔叔一個薄禮,求叔叔放了我罷!」
差人道:「原差拿不著犯人,尚要考比,若是放走了人,罪名不輕,這個使
不得!」張媒婆見他不肯放,只得跟到縣裡去。
卻說元晏清晨起來,沒法奈何花小姐,細想都是張媒婆弄的圈套,殊可
痛恨,便走到後面來尋張媒婆,要打他出氣。
四下尋到,那影兒也沒有,問門上,說是清早走出去了。他心下一發大
怒,道:「這虔婆如此可惡,饒他不得!」就叫人寫了一張呈子,說他拐騙
了許多銀子並金珠首飾,送到縣裡去追究,不提。
卻說原差既促了張媒婆,就報知莊臨。莊臨就通知王鶴、唐辰,都到縣
裡去看審。只到午堂,縣官方坐,投過文,放過告,差人就帶張媒婆報到。
莊衙抱呈家人,也就跟進去。縣官唱了名,就叫張媒婆近案前,問道:「你
既做媒婆,就該老老實實,成就人家的婚姻,怎麼設計拐騙莊衙的繡鴛鴦,
與何人?你希圖得利,卻敗壞人家的名節?」張媒婆道:「老爺在上,小婦
女為媒,從來老實。這繡鴛鴦是鄉宦人家小姐要學的,叫小婦人去求莊小姐
的,莊太太都知道的,並非私情,怎說拐騙?」縣官道:「既不是拐騙,鄉
宦人家小姐是那家?」
張媒婆道:「是大鄉宦人家小姐,不好說的。」縣官道:「學繡好事,
怎不好說?若不好說,定有曖昧之情,與我拶起來!」
左右一聲吆喝,就要來拶。張媒婆慌了,連連磕頭道:「容小婦人說,
就是元鄉宦家小姐。」縣官道:「既在元鄉宦小姐處,就叫原差押出去取來。」
原差才押出縣門,正撞著元衙家人來進狀,看見張媒婆,道:「好,好,
正要來尋你!」就一把要扯進縣去。原差道:
「我們要押他到元衙去取繡鴛鴦,才出縣門。」家人道:「我們是元衙,
要見太爺,不消去了。」遂一齊擁進縣來。原差稟道:
「小的蒙老爺差,押張媒婆到元衙取繡鴛鴦,才出衙門邊,適遇元衙家
人有狀來告張媒婆,故一起帶來見老爺!」縣官道:
「元衙又告張媒婆,為甚事?」元衙家人就將狀子送上來,「家老爺在
福建上任去了,這張媒婆巧借莊小姐私情,拐騙了家公子許多金銀首飾,只
將一幅繡鴛鴦來搪塞。今家公子情不甘服,具呈到老爺台下追究。」縣主接
呈子去,看完,叫張媒婆道:「你這奸婆,我只道你單拐了莊衙的繡鴛鴦去
騙人,誰知你就將繡鴛鴦去盅惑良家子弟,又拐了元公子許多首飾。騙人東
西,壞人名節,罪不容於死,快快拶起來!」左右一齊將張媒婆拶的殺豬一
般叫喊道:「老爺,容小婦人細說,這事不關小婦人事,都是元公子起的禍
根!」縣官道:「怎是元公子起的禍根?你須實說,若有半字謊言,我活活
拶死你!」張媒婆道:「老爺青天在上,小婦人半字不敢說謊!這元公子定
了花鄉宦小姐,是小婦人為媒,因此認得小婦人。一日他對小婦人說,他在
半塘莊衙樓下過,看見莊小姐在樓上,十分美貌。就起不良之心,央小婦人
去見莊小姐,要通私情。不期莊小姐貞烈,不曾說得半句,他早急得滿面通
紅,走下樓去,連小婦人都不睬。小婦人沒法,只得回覆元公子。元公子再
三不肯,定要在小婦人身上成事,小婦人著了急,只得走到花衙去催他做親,
指望做了親,有人拘管,便不來尋我。不料花衙小姐,又在虎丘船上看上唐
季龍相公,要我替他牽引。
小婦人去對唐相公說,不料唐相公是個有德君子,罰誓不作苟且之事。
小婦人回覆花小姐,花小姐不肯死心,苦苦央我。
小婦人兩邊都辭不脫,只得從權,就將花小姐充作莊小姐,完了元相公
心事﹔就將元公子充作唐相公,完了花小姐心事。舟中一會,是他兩個受用,
與小婦人何干?」縣官聽了,倒笑將起來,道:「將計就計,將錯就錯,奸
婆伎倆,真令人不能測度!這也罷了,只是你為何又拐騙元公子許多金珠首
飾?」張媒婆道:「小婦人何曾拐騙?是他自願托我送與莊小姐的,但莊小
姐毫不知情,怎敢送去?要退還元公子,元公子轉要動疑,小婦人沒奈何,
只得暗暗替他收了。」縣官笑道:「好個替他收了!且問你,為何又騙了莊
小姐的繡鴛鴦?」張媒婆道:
「小婦人何曾騙莊小姐的繡鴛鴦。小婦人因受了元公子許多東西,沒有
回答,恐怕元公子疑心,只得買了五尺紅綾,明公正氣,對莊太太當面求莊
小姐繡的,怎說是騙?」縣官道:
「既是明求,為何莊衙又來告你?」張媒婆道:「老爺,有個緣故,元
公子雖奸騙的是花小姐,心下卻只認做莊小姐。今打聽得莊小姐許嫁了唐相
公,只在早晚做親,他急了,故將這繡鴛鴦露在唐相公前,使唐相公動疑,
與莊衙退親。今唐相公不知就裡,果與莊衙退親。莊老爺故告小婦人到老爺
台下,要討這繡鴛鴦。」縣官道:「你怎不取繡鴛鴦還了莊衙?」張媒婆道:
「小婦人去取,元公子正要借此使他兩家退親,怎肯還我?」縣官道:「既
是這等,元公子就該歡喜了,為何也來告你?」張媒婆道:「老爺,也有個
緣故。元公子只指望唐、莊兩家退了親,他於中取事。不期前日元老爺忽然
升了官,來家上任,見元公子不學好,立刻就娶花小姐過來,與他完親。
元公子與花小姐二人,被窩中識認出前日私會的不是莊小姐與唐相公,
就是自家夫妻,彼此沒趣。他不怪自家作事差池,轉怪到小婦人身上,故激
惱到老爺台下。」縣官聽了大怒,道:
「你這賊婆,既勾引元公子,誆騙了許多財物,又勾挑花小姐失節於人。
莊小姐閨中貞女,好端端被你暗損其名﹔唐秀才文苑名儒,無蹤無跡被你誑
言生疑,欲退賢淑之女。如此姦宄,人倫風化,幾乎敗盡!」喝令:「放了
拶,脫了褲子,重打三十毛板!」元公子的金珠首飾,照數追還入官,莊小
姐的繡鴛鴦,亦令元衙家人取來,當堂發還莊衙家人領去。就提筆判道:
審得元晏宦家子弟,已聘花氏為妻,禮宜速速完親,以篤夫妻倫好﹔乃
遊冶窺樓,而妄投貞女之梭。花氏貴室名姝,既納元衙之彩,法合靜守女儀,
以彰窈窕之風﹔乃潛行江漢,反贈伊人之管。張媒婆神奸也,既利元晏之金,
又受花氏之賄。挑唐生員以淫,而唐辰,君子也,閉戶不納﹔勻莊小姐以私,
而莊氏,淑女也,掩耳不聞。懾於正而利口以窮﹔盅於邪而狡謀百出。遂指
元為唐,借莊於花,陷男女於姦淫,情實可無原﹔傷朝廷之名教,罪不容於
死。宜加重懲,以警奸邪!元晏思淫人之妻,而適自淫其妻,雖為人事,蓋
亦狐綏曖昧之呈其丑,夫復誰尤?唐辰不淫人之女,而恰娶不淫人之妻,雖
曰貞義天成,實光明正大之流,其芳宜加旌獎。張媒婆騙去繡鴛鴦,速宜完
趙﹔誆來珠翠,急追入官。
庶賢奸以別,貞淫各受。逐出免供,不許再擾。
縣官判完,當堂讀與眾聽。
此時莊臨、王鶴、唐辰、元晏與許多朋友,俱在外看審。
看見審出情由,無不稱奇道快。獨元晏羞得躲身無處,暗暗溜了回去。
張媒婆被打三十,打得爬了出來,眾人猶唾罵不已。
元晏回到家中,氣得目瞪口呆,欲要將花小姐退回,卻又捨不得。只是
長吁短歎道:「叫我如何做人?」花小姐見他如此模樣,反惱羞成怒道:「我
一個官家宦女,自小兒許嫁與你,以為終身之托,誰知你壞心腸,叫張媒婆
移名改姓引誘我,倒是天有眼,不曾失身別人。今日既聚了,你一夜夫妻百
夜恩,就有些差池,也該念兩番情分,為我包涵,怎倒送張媒婆到官,出我
之丑?出我之丑,也就是出你之丑一樣,你這樣無情無義,不識好歹之人,
我還與你做夫妻,倒不如死了罷!」遂大哭一場,尋出一條大紅汗巾去上吊。
慌得元晏沒法,只得連連陪罪道:「這都是我不是了!小姐不消著惱,雖說
是多此一番,幸喜原是自家夫妻,又不曾失節於人,人也笑我不得。」再三
解勸,花小姐方才不去尋死。正是:
婦任秋胡戲,男容叫牝雞。
兩人都莫笑,一對好夫妻!
元晏與花小姐依然相好,不提。
卻說唐辰與王鶴看見審出情由,方知莊小姐冰清玉潔,一番退親之話,
未免唐突,還央王鶴一同到莊衙來請罪。莊臨道:「張媒婆如此神奸,若非
當官審出根由,連我亦不知其情,怎怪季龍動疑?」王鶴道:「他山之石,
可以攻玉。若非這番舉動,也不見季龍兄與令愛小姐,不淄不涅之堅白也!」
莊臨大喜,道:「野雲之言是也!」因相與歡笑。另擇吉日以完姻事。完親
之後,唐辰與莊小姐男貞女潔,互相欽敬,真不愧梁鴻之於孟光。後來唐辰
雖登科甲,因愛高逸,不肯做官,惟在家內與莊小姐為室家之樂,外與莊臨、
王鶴徉徜山水之間,以詩酒自娛終身而已。莊小姐連生二子,俱能繼續書香。
元晏夫妻設計貪淫,受人無窮指唾,豈非善惡到頭終有報哉!有詩為證:
貞節從來千古名,宣淫到底敗家聲。
思量淫玷他人婦,誰料淫人反自淫。
第四十九卷
沈小霞相會出師表


閒向書齋閱古今,偶逢奇事感人心。
忠臣反受奸臣制,骯髒英雄淚滿襟。
休解綬,慢投簪,從來日月豈常陰?
到頭禍福終須應,天道還分貞與淫。
話說國朝嘉靖年間,聖人在位,風調雨順,國泰民安,只為用錯了一個
奸臣,濁亂了朝政,險些兒不得太平。那奸臣是誰?姓嚴,名嵩,號介溪,
江西分宜人氏。以柔媚得倖,交通宦官,先意迎合,精勤齋醮,供奉青詞,
緣此驟致貴顯。為人外裝曲謹,內實猜刻,讒害了大學士夏言,自己代為首
相,權尊勢重,朝野側目。兒子嚴世蕃,由官生直做到工部侍郎。
他為人更狠,因有些小人之才,博聞強記,能思善算,介溪公最聽他的
說話。凡疑難大事,必須與他商量,朝中有「大丞相」、「小丞相」之稱。
他父子濟惡,招權納賄,賣官鬻爵。
官員求富貴者,以重賂獻之,拜他門下做乾兒子,即得升遷顯位。由是
不肖之人,奔走如市,科道衙門,皆其心腹牙爪。
但有與他作對的,立見奇禍,輕則杖謫,重則殺戳,好不利害!除非不
要性命的,才敢開口說他句公道話兒。若不是真正關龍逢、比乾十二分忠君
愛國的,寧可誤了朝廷,豈敢得罪宰相!其時有無名子感慨時事,將《神童
詩》改成四句云:
少小休勤學,錢財可立身。君看嚴宰相,必用有錢人。
又改四句,道是:
天子重權豪,開言惹禍苗。萬般皆下品,只有奉承高。
只為嚴嵩父子恃寵貪虐,罪惡如山,引出一個忠臣來,做出一段奇奇怪
怪的事跡,留下一段轟轟烈烈的話柄,一時身死,萬古名揚。正是:
家多孝子親安樂,國有忠臣世太平。
那人姓沈,名煉,別號青霞,浙江紹興人氏。其人有文經武緯之才,濟
世安民之志。從幼慕諸葛孔明之為人。孔明文集上有《前出師表》、《後出
師表》,沈煉平日愛誦之,手自抄彔數百篇,室中到處黏壁。每逢酒後,便
高聲背誦,念到「鞠躬盡瘁,死而後已」,往往長歎數聲,大哭而罷,以此
為常。人都叫他是狂生。嘉靖戊戍年中了進士,除授知縣之職。
他共做了三處知縣。那三處?溧陽,茌平,清豐。這三任官做得好。真
個是:
吏肅惟遵法,官清不愛錢。豪強皆斂手,百姓盡安眠。
因他生性伉直,不肯阿奉上官,左遷錦衣衛經歷。一到京師,看見嚴家
贓穢狼藉,心中甚怒。忽一日值公宴,見嚴世蕃倨傲之狀,已是九分不樂。
飲至中間,只見嚴世蕃狂呼亂叫,旁若無人,索巨觥飛酒,飲不盡者罰之。
這巨觥約容十余兩,坐客懼世蕃威勢,無人敢不吃。只有一個馬給事,天性
絕飲,世蕃故意將巨觥飛到他面前。馬給事再三告免,世蕃不許。馬給事略
沾唇,面便發赤,眉頭打結,愁苦不勝。世蕃自走下席,親手揪了他的耳朵,
將巨觥灌之。那給事出於無奈,悶著氣,一連幾口吃盡。不吃也罷,才吃下
時,覺得天在下,地在上,牆壁都團團轉動,頭重腳輕,站立不住。世蕃拍
手呵呵大笑。沈煉一肚不平之氣,忽然揎袖而起,搶那只巨觥在手,斟得滿
滿的,走到世蕃面前,說道:「馬司諫承老先生賜酒,已沾醉不能為禮。下
官代他酬老先生一杯。」世蕃愕然,方欲舉手推辭,只見沈煉聲色俱厲道:
「此杯別人吃得,你也吃得!別人怕著你,我沈煉不怕你!」也揪了世蕃的
耳朵灌去,世蕃一飲而盡。沈煉擲杯於案,一般拍手呵呵大笑。嚇得眾官員
面如土色,一個個低著頭不敢則聲。世蕃假醉,先辭去了。沈煉也不送,坐
在椅上,歎道:「咳!『漢賊不兩立!』」一連念了七八句。這句書也是《出
師表》上的說話,他把嚴家比著曹操父子。眾人只怕世蕃聽見,倒替他捏兩
汗。沈煉全不為意,又取酒連飲幾杯,盡醉方散。
睡到五更醒來,想道:「嚴世蕃這廝,被我使氣逼他飲酒,他必然記恨
來暗算我。一不做,二不休,有心只是一怪,不如先下手為強。我想嚴嵩父
子之惡,神人怨怒,只因朝廷寵信甚固,我官卑職小,言而無益。欲待覷個
機會,方才下手,如今等不及了。只當張子房在博浪沙中椎擊秦始皇,雖然
擊他不中,也好與眾人做個榜樣。」就枕上思想疏稿。想到天明已就,起身
焚香盥手,寫起奏疏。疏中備說嚴嵩父子招權納賄、窮凶極惡、欺君誤國十
大罪,乞誅之以謝天下。聖旨下道:「沈煉謗訕大臣,沽名釣譽,著錦衣衛
重打一百,發去口外為民。」嚴世蕃差人吩咐錦衣衛官校,定要將沈煉打死。
虧得堂上官是個有主意的人。那人姓陸,名柄,平時極敬重沈公氣節,況且
又是屬官,相處得好的,因此反加周全,好生打個出頭棍兒,不甚利害。戶
部注籍保安州為民。
沈煉帶棍瘡,即日收拾行李,帶領妻子,僱著一乘車兒,出了國門,望
保安進發。原來沈公夫人徐氏所生四個兒子:長子沈襄,本府廩膳秀才,一
向留家﹔次子沈袞、沈褒,隨任讀書﹔幼子沈訴袠,年方週歲。嫡親五口兒
上路。滿朝文武,懼怕嚴家,沒一個敢來送行。有詩為證:
一紙封章忤廟廓,蕭然行李入遐荒。
但知不敢攀鞍送,恐觸權奸惹禍殃。
一路上辛苦,自不必說。且喜到了保安地方。
那保安州屬宣府,是個邊遠地方,不比內地繁華,異鄉風景,舉目淒涼。
況兼連日陰雨,天昏地黑,倍加慘戚。欲賃間民房居住,又無相識指引,不
知何處安身是好。正在徬徨之際,只見一人,打著小傘前來,看見路旁行李,
又見沈煉一表非俗,立住了腳,相了一回,問道:「官人尊姓?何處來的?」
沈煉道:「姓沈,從京師來。」那人道:「小人聞得京中有個沈經歷,上本
要殺嚴嵩父子,莫非官人就是他麼?」沈煉道:「正是。」那人道:「仰慕
多時,幸得相會。此非說話之處,寒家離此不遠,便請攜寶眷同行,到寒家
權下,再作區處。」沈煉見他十分慇懃,只得從命。行不多路便到了,看那
人家,雖不是個大人宅院,卻也精雅。那人揖沈煉至於中堂,納頭便拜。沈
煉慌忙答禮,問道:「足下是誰?何故如此相愛?」
那人道:「小人姓賈,名石,是宣府衛一個舍人。哥哥是本衛千戶,先
年身故無子,小人應襲。為嚴賊當權,襲職者都要重賂,小人不願為官。托
賴祖蔭,有數畝薄田,務農度日。數日前聞閣下彈劾嚴氏,此乃天下忠臣義
士也。又聞編管在此,小人渴欲一見。不意天遣相遇,三生有幸。」說罷又
拜下去。
沈公再三扶起,便教沈袞、沈褒與賈石相見。賈石教老婆迎接沈奶奶到
內宅安置,交卸了行李,打發車夫等去了。吩咐莊客,宰豬整酒,款待沈公
一家。賈石道:「這等雨天,料閣下也無處去,只好在寒家安歇了。請安心
多飲幾杯,以寬勞頓。」沈煉謝道:「萍水相逢,便承款宿,何以當此?」
賈石道:
「農莊粗糲,休嫌簡慢。」當日賓主酬酢,無非說些感慨時事的說話。
兩邊說得情投意合,只恨相見之晚。
過了一宿,次早沈煉起身,向賈石說道:「我要尋所房子安頓老小,有
煩舍人指引。」賈石道:「要什麼樣子的房子?」
沈煉道:「只像宅上這一所,十分足意了。租價但憑尊教。」賈石道:
「不妨事。」出去踅了一回,轉來道:「賃房盡多,只是齷齪低窪,急切難
得中意。閣下不若就在草舍權住幾時,小人領著家小,自到外家去住。等閣
下還朝,小人回來,可不穩便?」沈煉道:「雖承厚愛,豈敢占舍人之宅?
此事決不可。」
賈石道:「小人雖是村農,頗識好歹。慕閣下忠義之士,想要執鞭隨鐙
尚且不能。今日天幸降臨,權讓這幾間草房與閣下作寓,也表我小人一點敬
賢之心,不須推遜。」話畢,慌忙吩咐莊客,推個車兒,牽個馬兒,帶個驢
兒,一伙子將細軟家私搬去。其餘家常動使家火,都留與沈公日用。沈煉見
他慨爽,甚不過意,願與他結義為兄弟。賈石道:「小人一介村農,怎敢僭
攀貴宦?」沈煉道:「大丈夫意氣相投,那有貴賤?」賈石小沈煉五歲,就
拜沈煉為兄。沈煉教兩個兒子拜賈石為義叔。賈石也喚妻子出來,都相見了,
做了一家兒親戚。賈石陪過沈煉吃飯已畢,便引著妻子到外舅李家去訖。自
此沈煉只在賈石宅子內居住。時人有詩歎賈舍人借宅之事。詩曰:
傾蓋相逢意氣真,移家借宅表情親。
世間多少親和友,競產爭財愧死人。
卻說保安州父老聞知沈經歷為上本參嚴閣老,貶斥到此,人人敬仰,都
來拜望,爭識其面。也有運柴運米相助的,也有攜酒肴來請沈公吃的,又有
遣子弟拜於門下聽教的。沈煉每日間與地方人等,講論忠孝大節,及古來忠
臣義士的故事。
說到傷心處,有時毛髮倒豎,拍案大叫﹔有時悲歌長歎,涕淚交流。地
方若老若少,無不聳聽歡喜。或時唾罵嚴賊,地方人等齊聲附和。其中若有
不開口的,眾人就罵他是不忠不義。一時高興,以後率以為常。又聞得沈經
歷文武全材,都來合他去射箭。沈煉教把稻草紮成三個偶人,用布包裹,一
寫「唐奸相李林甫」,一寫「宋奸相秦檜」,一寫「明奸相嚴嵩」,把那三
個偶人做個射鵠。假如要射李林甫的,便高聲罵道:「李賊看箭!」秦賊、
嚴賊都是如此。北方人性直,被沈經歷聒得熱鬧了,全不慮及嚴家知道。
自古道:「若要人不知,除非己莫為。」世間只有權勢之家報新聞的極
多,早有人將此事報知嚴嵩父子。嚴嵩父子深以為恨,商議要尋個事頭殺卻
沈煉,方免其患。適值宣大總督員缺,嚴閣老吩咐吏部,教把這缺與他門人、
乾兒子楊順做去。吏部依言,就把那侍郎楊順差往宣大總督。楊順往嚴府拜
辭,嚴世蕃置酒送行。席間屏人而語,托他要查沈煉過失。楊順領命,唯唯
而去。正是:
合成毒藥惟需酒,鑄就鋼刀待舉手。
可憐忠義沈經歷,還向偶人誇大口!
卻說楊順到任不多時,適遇大同韃虜俺答引眾入寇,應州地方,連破了
四十余堡,擄去男婦無算。楊順不敢出兵救援,直待韃虜去後,方才遣兵調
將為追襲之計。一般篩鑼擊鼓,揚旗放炮,鬼混一場,那曾看見半個韃子的
影兒!楊順情知失機懼罪,密諭將士,拿獲避兵的平民,將他■頭斬首,充
做韃虜首級,解往兵部報功。那一時,不知殺死了多少無辜的百姓。沈煉聞
知其事,心中大怒,寫書一封,教中軍官送與楊順。中軍官曉得沈經歷是個
惹禍的太歲,書中不知寫甚麼說話,那裡肯與他送進。沈煉就穿了青衣小帽,
在軍門伺候楊順出來,親自投遞,楊順接來看時,書中大略說道:
一人功名事極小,百姓性命事極大。殺平民以冒功,於心何忍?況且遇
韃賊止於擄掠,遇我兵反加殺戮,是將帥之惡,更甚於韃虜矣!
書後又附詩一首。詩云:
殺生報主意何如?解道功成萬骨枯。
試聽沙場風雨夜,冤魂相喚覓頭顱。
楊順見書大怒,扯得粉碎。
卻說沈煉又做了一篇祭文,率領門下子弟,備了祭禮,望空祭奠那些冤
死之鬼。又作《塞下吟》云:
雲中一片虜烽高,出塞將軍已著勞。
不斬單於誅百姓,可憐冤血染霜刀。
又詩云:
本為求生來避虜,誰知避虜反戕生?
早知虜首將民假,悔不當時隨虜行!
楊總督標下有個心腹指揮姓羅名鎧,抄得此詩並祭文密獻於楊順。楊順
看了,愈加怨恨,遂將第一首詩改竄數字。詩曰:
雲中一片虜烽高,出塞將軍枉著勞。
何似借他除佞賊?不須奏請上方刀。
寫就密書,連改詩封固,就差羅鎧送與嚴世蕃。書中說沈煉恨著相國父
子,陰結死士劍客,要乘機報仇。前番韃虜入寇,他吟詩四句,詩中有借虜
除佞之語,意在不軌。世蕃見書大驚,即請心腹御史路楷商議。路楷曰:「不
才若往按彼處,當為相國了當這件大事。」世蕃大喜,即吩咐都察院,便差
路楷巡按宣大。臨行,世蕃治酒款別,說道:「煩寄語楊公,同心協力﹔若
能除卻這心腹之患,當以侯伯世爵相酬,決不失信於二公也。」路楷領諾。
不一日,奉了欽差敕命,來到宣府到任,與楊總督相見了。路楷遂將世蕃所
托之語,一一對楊順說知。楊順道:「學生為此事朝思暮想,廢寢忘餐,恨
無良策以置此人於死地。」路楷道:「彼此留心,一來休負了嚴公父子的付
托,二來自家富貴的機會,不可錯過。」楊順道:「說得是。倘有可下手處,
彼此相報。」當日相別去了。
楊順思想路楷之言,一夜不睡。次早坐堂,只見中軍官報道:「今有蔚
州衛拿獲妖賊二名,解到轅門,伏聽鈞旨。」楊順道:「喚進來。」解官磕
了頭,遞上文書。楊順拆開看了,呵呵大笑。這二名妖賊,叫做閻浩、楊胤
夔,系妖人蕭芹之黨。
原來蕭芹是白蓮教的頭兒,向來出入虜地,慣以焚香惑眾。哄騙虜酋俺
答,說自家有奇術,能咒人使人立死,喝城使城立頹。虜酋愚甚,被他哄動,
尊為國師。其黨數百人,自為一營。俺答幾次入寇,都是蕭芹等為之嚮導,
中國屢受其害。先前史侍郎做總督時,遣通事重賂虜中頭目脫脫,對他說道:
「天朝情願與你通好,將俺家布粟,換你家馬,名為『馬市』,兩下息
兵罷戰,各享安樂,此是美事。只怕蕭芹等在內作梗,和好不終。那蕭芹原
是中國一個無賴小人,全無術法,只是狡偽,哄誘你家搶掠地方,他於中取
事。郎主若不信,可要蕭芹試其術法。委的喝得城頹,咒得人死,那時合當
重用﹔若咒人人不死,喝城城不頹,顯是欺誑。何不縛送天朝?天朝感郎主
之德,必有重賞,馬市一成,歲歲享無窮之利,煞強如搶掠的勾當。」脫脫
點頭道是,對郎主俺答說了。俺答大喜,約會蕭芹,要將千騎隨之,從右衛
而入,試其喝城之技。蕭芹自知必敗,改換服色,連夜脫身逃走。被居庸關
守將盤詰,並其黨喬源、張攀隆等拿住,解到史侍郎處。招稱妖黨甚眾,山
西畿南,處處俱有。一向分頭緝捕。今日閻浩、楊胤夔,亦是數內有名妖犯。
楊總督看見獲解到來,一者也算他上任一功,二者要借個題目牽害沈煉,
如何不喜。當晚就請路御史來後堂,商議道:「別個題目擺佈沈煉不了,只
有個白蓮教通虜一事,聖上所最怒。如今將妖賊閻浩、楊胤夔招中,竄入沈
煉名字,只說浩等平日師事沈煉,沈煉因失職怨望,教浩等煽妖作幻,勾虜
謀逆。天幸今日被擒,乞賜天誅,以絕後患。先用密稟,稟知嚴家,教他叮
囑刑部,作速覆本。料這番沈煉之命,必無逃矣。」路楷拍手道:「妙哉!
妙哉!」兩個當時就商量了本稿,約齊同時發本。嚴嵩先見了本稿及稟帖,
便教嚴世蕃傳話刑部。那刑部尚書許論,是個罷軟沒用的老兒,聽見嚴府吩
咐,不敢怠慢,連忙覆本,一依楊路二人之議。聖旨倒下,妖犯著本處巡按
御史即時斬決﹔楊順蔭一子錦衣衛千戶﹔路楷紀功升遷三級,俟京堂缺推用。
話分兩頭。卻說楊順自發本之後,便差人密地裡拿沈煉下於獄中。慌得
徐夫人和沈袞、沈褒沒做理會,急尋義叔賈石商議。賈石道:「此必楊、路
二賊,為嚴家報仇之意。既然下獄,必然誣陷以重罪。兩位公子及今逃竄遠
方,待等嚴家勢敗,方可以出頭。若住在此處,楊、路二賊決不干休。」沈
袞道:「未曾看得父親下落,如何好去?」賈石道:「尊大人犯了對頭,決
無保全之理。公子以宗祀為重,豈可拘於小孝,自取滅絕之禍?可勸令堂老
夫人,早為遠害全身之計。尊大人處,賈某自當央人看覷,不煩懸念。」二
沈便將賈石之言對徐夫人說知。徐夫人道:「你父親無罪陷獄,何忍棄之而
去?賈叔叔雖然相厚,終是個外人。我料楊、路二賊,奉承嚴氏,不過與你
爹爹作對,終不然累及妻子。你若畏罪而逃,父親倘然身死,骸骨無收,萬
世罵你做不孝之子,何顏在世為人乎!」
說罷大哭不止。沈袞、沈褒,齊聲慟哭。賈石聞知徐夫人不允,歎息而
去。
過了數日,賈石打聽的實,果然扭入白蓮教之黨,問成死罪。沈煉在獄
中大罵不止。楊順自知理虧,只恐臨時處決,怕他在眾人面前毒罵,不好看
相﹔預先問獄官責取病狀,將沈煉結果了性命。賈石將此話報與徐夫人知道。
母子痛哭,自不必說。又虧賈石多有識熟人情,買出屍首,囑咐獄卒:「若
官府要梟示時,把個假的答應。」卻瞞著沈袞兄弟,私下備棺盛殮,埋於隙
地。事畢,方才同沈袞說道:「尊大遺體已得保全,直待事平之後,方好指
點與你知道,今猶未可泄漏。」沈袞兄弟感謝不已。賈石又苦口勸他兄弟二
人逃走。沈袞道:
「極知久占叔叔高居,心上不安。奈家母之意,欲待是非稍定,搬回靈
柩:以此遲延不決。」賈石怒道:「我賈某生平,為人謀而盡忠。今日之言,
全是為你家門戶,豈因久占住房,說發你們起身之理?既嫂嫂老夫人之意已
定,我亦不敢相強。但我有一小事,即欲遠山,有一年半載不回。你母子自
小心安住便了。」覷著壁上貼得有前後《出師表》各一張,乃是沈煉親筆楷
書。賈石道:「這兩幅字可揭來送我,一路上做個記念。
他日相逢,以此為信。」沈袞就提下二紙,雙手摺疊,遞與賈石。賈石
藏於袖中,流淚而別。原來賈石算定楊、路二賊設心不善,雖然殺了沈煉,
未肯干休。自己與沈煉相厚,必然累及,所以預先逃走,在河南地方宗族家
權時居住,不在話下。
卻說路楷見刑部覆本,有了聖旨,便於獄中取出閻浩、楊胤夔斬訖。並
要割沈煉之首,一同梟示。誰知沈煉真屍已被賈石買去了,官府也那裡辨驗
得出。不在話下。
再說楊順看見止於蔭子,心中不滿,便向路楷說道:「當初嚴東樓許我
事成之日,以侯伯爵相酬。今日失信,不知何故?」路楷沉思半晌,答道:
「沈煉是嚴家緊對頭,停止誅其身,不曾波及其子,斬草不除根,萌芽復發。
相國不足我們之意,想在於此。」楊順道:「若如此,何難之有?如今再上
個本,說沈煉雖誅,其子亦宜知情,還該坐罪,抄沒家私,庶國法可伸,人
心知懼。再訪他同射草人的幾個狂徒,並借屋與他住的,一齊拿來治罪,出
了嚴家父子之氣。那時卻將前言以取償,看他有何推托。」路楷道:「此計
大妙。事不宜遲,乘他家屬在此,一網打盡,豈不快哉!只怕他兒子知風逃
避,卻又費力。」楊順道:「高見甚明。」一面寫表中奏朝廷,再寫稟帖到
嚴府知會,自述孝順之意。一面預先行牌保安州知州,著用心看守犯屬,勿
容逃逸。只候旨意批下,便去行事。詩曰:
破巢完卵從來少,削草除根勢或然。
可惜忠良遭屈死,又將家屬媚當權。
再過數日,聖旨下了。州官奉著憲牌,差人來拿沈煉家屬﹔並查平素往
來諸人姓名,一一挨拿。只有賈石名字,先經出外,只得將在逃開報。此見
賈石見幾之明也。時人有詩贊云:
義氣能如賈石稀,全身遠避更知幾。
任他羅網空中布,爭奈仙禽天外飛。
卻說楊順見拿到沈袞、沈褒,親自鞫問,要他招承通虜實跡。二沈高聲
叫屈,那裡肯招?被楊總督嚴刑拷打,打得體無完膚,沈袞、沈褒熬煉不過,
雙雙死於杖下。可憐少年公子,都入枉死城中!其同時拿到犯人,都坐個同
謀之罪,累死者何止數十人。幼子沈袠尚在襁褓,免罪,隨著母徐氏,另徙
在雲州極邊,不許在保安居住。路楷又與楊順商議道:「沈煉長子沈襄,是
紹興有名秀才。他時得第,必然銜恨於我輩。
不若一並除之,永絕後患。亦要相國知我用心。」楊順依言,便行文書
到浙江,把做欽犯,嚴提沈襄來問罪。又吩咐心腹經歷金紹,擇取有才幹的
差人,齎文前去﹔囑他中途伺便,便行謀害,就所在地方討個病狀回繳。事
成之日,差人重賞,金紹許他薦本超遷。
金紹領了台旨,汲汲而回,著意的選兩名積年幹事的公差,無過是張千、
李萬。金紹喚他到私衙,賞了他酒飯,取出私財二十兩相贈。張千、李萬道:
「小人安敢無功受賜?」金紹道:「這銀兩不是我送你的,是總督楊爺賞你
的。叫你齎文到紹興去拿沈襄,一路不要放鬆他,須要如此如此,這般這般﹔
回來還有重賞。若是怠慢,總督老爺衙門不是取笑的,你兩個自去回話。」
張千、李萬道:「莫說總督老爺鈞旨,就是老爺吩咐,小人怎敢有違!」收
了銀子,謝了金經歷,在本府領下公文,疾忙上路,往南進發。
卻說沈襄號小霞,是紹興府學廩膳秀才。他在家久聞得父親以言事獲罪,
發去口外為民,甚是掛懷,欲親到保安州一看,因家中無人主管,行止兩難。
忽一日,本府差人到來,不由分說,將沈襄鎖縛,解到府堂。知府教把文書
與沈襄看了備細,就將回文和犯人交付原差,囑他一路小心。沈襄此時方知
父親及二弟俱已死於非命,母親又遠徙極邊,放聲大哭。哭出府門,只見一
家老小,都在那裡攪做一團的啼哭。原來文書上有奉旨抄沒的話,本府已差
縣尉封鎖了家私,將人口盡皆逐出。沈小霞聽說,真是苦上加苦,哭得咽喉
無氣。
霎時間,親戚都來與小霞話別。明知此去多凶少吉,少不得說幾句勸解
的言語。小霞的丈人孟春元,取出一包銀子,送與二位公差,求他路上看顧
女婿,公差嫌少不受,孟氏娘子又添上金簪子一對,方才收了。沈小霞帶著
哭,吩咐孟氏道:「我此去死多生少,你休為我憂念,只當我已死一般,在
爺娘家過活。你是書禮之家,諒無再醮之事,我也放心得下。」
指著小妻聞淑女說道:「只這女子,年紀幼小,又無處著落,合該叫他
改嫁。奈我三十無子,他卻有兩個半月的身孕,他日倘生得一男,也不絕了
沈氏香煙。娘子你看我平日夫妻面上,一發帶他到丈人家去住幾時。等待十
月滿足,生下或男或女,那時憑你發遣他去便了。」話聲未絕,只見聞氏淑
女說道:「官人說那裡話!你去數千里之外,沒個親人朝夕看覷,怎生放下?
大娘自到孟家去,奴家情願蓬首垢面,一路伏侍官人前行。一來官人免致寂
寞,二來也替大娘分得些憂念。」
沈小霞道:「得個親人做伴,我非不欲﹔但此去多分不幸,累你同死他
鄉何益?」聞氏道:「老爺在朝為官,官人一向在家,誰人不知?便誣陷老
爺有些不是的勾當,家鄉隔絕,豈是同謀?妾幫著官人到官申辯,決然罪不
至死。就使官人下獄。還留賤妾在外,尚好照管。」孟氏也放丈夫不下,聽
得聞氏說得有理,極力攛掇丈夫帶淑女同去。沈小霞平日素愛淑女有才有智,
又見孟氏苦勸,只得依允。當晚眾人齊到孟春元家,歇了一夜,次早張千、
李萬催促上路。聞氏換了一身布衣,將青布裹頭,別了孟氏,背著行李,跟
著沈小霞便走。那時分別之苦,自不必說。
一路行來,聞氏與沈小霞寸步不離,茶湯飯食,都親自搬取。張千、李
萬初時還好言好語,過了揚子江,到徐州起旱,料得家鄉已遠,就做出嘴臉
來,呼么喝六,漸漸難為他夫妻兩個來了。聞氏看在眼裡,私對丈夫說道:
「看那兩個潑差人,不懷好意。奴家女流之輩,不識路徑﹔若前途有荒僻曠
野的所在,須是用心提防。」沈小霞雖然點頭,心中還只是半疑不信。又行
了幾日,看見兩個差人不住的交頭接耳,私下商量說話﹔又見他包裹中有倭
刀一口,其白如霜,忽然心動,害怕起來。對聞氏說道:「你說這潑差人其
心不善,我也覺得有七八分了。明日是濟寧府界上,過了府去,便是太行山
梁山泊,一路荒野,都是響馬出入之所。倘到彼處,他們行兇起來,你也救
不得我,我也救不得你,如何是好?」聞氏道:「既然如此,官人有何脫身
之計,請自方便。留奴家在此,不怕那兩個潑差人生吞了我。」沈小霞道:
「濟寧府東門內有個馮主事,丁憂在家。此人最有俠氣,是我父親極相厚的
同年。我明日去投奔他,他必然相納。只怕你婦人家沒志量打發這兩個潑差
人,累你受苦,於心何安!你若有力量支持他,我去也放膽。不然,與你同
生同死,也是天命當然,死而無怨。」聞氏道:「官人有路盡走,奴家自會
擺佈,不勞掛念。」
這裡夫妻暗地商量。那張千、李萬辛苦了一日,吃了一肚酒,齁齁的熟
睡,全然不覺。
次日,早起上路。沈小霞問張千道:「前去濟寧還有多少路?」張千道:
「只有四十里,半日就到了。」沈小霞道:『濟寧東門內馮主事,是我年伯。
他先前在京師時,借過我父親二百兩銀子,有文契在此。他管過北新關,正
有銀子在家。我若去取討前欠,他見我是落難之人,必然慨付。取得這項銀
兩,一路上盤纏也得寬裕,免致吃苦。」張千意思有些作難。
李萬隨口應承了,向張千耳邊說道:「我看這沈公子是忠厚之人,況愛
妾行李都在此處,料無他故。放他去走一遭,取得銀兩,都是你我二人的造
化,有何不可?」張千道:「雖然如此,到飯店安歇行李,我守住小娘子在
店上,你緊跟著同去,萬無一失。」
話休絮煩。看看巳牌時分,早到濟寧城外,揀個潔淨店兒,安放了行李。
沈小霞便道:「那一位同我到東門走遭,轉來吃飯未遲。」李萬道:「我同
你去。或者他家留酒飯也不見得。」聞氏故意對丈夫道:「常言道:『人面
逐高低,世情看冷暖。』馮主事雖然欠下老爺銀兩,見老爺死了,你又在難
中,誰肯唾手交還?枉自討個厭賤。不如吃了飯,趕路為上。」沈小霞道:
「這裡進城到東門不多路,好歹去走一遭,不折了什麼便宜。」李萬貪了這
二百兩銀子,一力攛掇該去。沈小霞吩咐聞氏道:「耐心坐坐。若轉得快時,
便是沒想頭了。他若好意留款,必然有些齎發。明日僱個轎兒抬你去。這幾
日在牲口上坐,看你好生不慣。」聞氏覷個空,向丈夫丟個眼色,又道:「官
人早回,休教奴久待則個。」李萬笑道:「去多少時,有許多說話!好不老
氣!」聞氏見丈夫去了,故意招李萬轉來,囑咐道:「若馮家留飯,坐得久
時,千萬勞你催促一聲。」李萬答應道:「不消吩咐。」比及李萬下階時,
沈小霞已走去一段路了。李萬托著大意,又且濟寧是他慣走的熟路,東門馮
主事家他也認得,全不疑惑。走了幾步,又裡急起來,覷個毛坑上自在方便
了,慢慢的望東門而去。
卻說沈小霞回頭看時,不見了李萬,做一口氣急急的跑到馮主事家。也
是小霞合當有救,正值馮主事獨自在廳。兩人京中舊時熟識,此時相見,吃
了一驚。沈襄也不作揖,扯馮主事衣袂道:「借一步說話。」馮主事已會意
了,便引到書房裡面。沈小霞放聲大哭。馮主事道:「年姪有話快說,休得
悲傷,誤其大事。」沈小霞哭訴道:「父親被嚴賊誣陷,已不必說了。兩個
舍弟隨任的,都被楊順、路楷殺害,只有小姪在家,又行文本府提去問罪。
一家宗祀,眼見滅絕!又兩個差人心懷不善,只怕他受了楊、路二賊之囑,
到前邊太行、梁山等處暗算了性命,尋思一計,脫身來投老年伯。老年伯若
有計相庇,我亡父在天之靈,必然感激。若老年伯不能遮護,小姪便就此觸
階而死。死在老年伯面前,強似死於奸賊之手!」
馮主事道:「賢姪不妨。我家臥室之後,有一層復壁,盡可藏身,他人
搜檢不到之處。今送你在內權住數日,我自有道理。」
沈襄拜謝道:「老年伯便是重生父母!」馮主事親執沈襄之手,引入臥
房之後,揭開地板一塊,有個地道從此而下。約走五六十步,便有亮光,有
小小廓屋三間,四面皆樓牆圍裹,果是人跡不到之處。每日茶飯,都是馮主
事親自送入。他家法極嚴,誰人敢泄漏半個字!正是:
深山堪隱豹,密柳可藏鴉。不須愁漢吏,自有魯朱家。
且說這一日李萬上了毛坑,望東門馮家而來。到於門首,問老門公道:
「你老爺在家麼?」老門公道:「在家裡。」又問道:「有個穿白的官人來
見你老爺,可曾相會?」老門公道:
「正在書房裡留飯哩。」李萬聽說,一發放心。看看等到未牌,果然廳
上走一穿白的官人出來。李萬急走上前看時,不是沈襄。那官人逕自出門去
了。李萬等得不耐煩,肚裡又饑,不免問老門公道:「你說老爺留飯的官人,
如何只管坐了去,不見出來?」老門公道:「方才出去的不是?」李萬道:
「老爺書房中還有客沒有?」老門公道:「這倒不知。」李萬道:「方才那
穿白的是甚人?」老門公道:「是老爺的小舅,常常來的。」
李萬道:「老爺如今在那裡?」老門公道:「老爺每常飯後,定要睡一
覺﹔此時正好睡哩。」李萬聽得話不投機,心下早有二分慌了,便道:「不
瞞大伯說,在下是宣大總督老爺差來的。
今有紹興沈公子,名喚沈襄,號沈小霞,系欽提人犯,小人提押到於貴
府。他說與你老爺有同年敘姪之誼,要來拜望。在下同他到宅,他進去了。
在下等候多時,不見出來,想必還在書房中。大伯,你還不知道,煩你去催
促一聲,教他快快出來,要趕路哩。」老門公故意道:「你說的是甚麼說話?
我一些不懂。」李萬耐了氣,又細細的說了一遍。老門公當面的一啐,罵道:
「見鬼,何嘗有什麼沈公子到來!老爺在喪中,一概不接外客。這門上是我
的干係,出入都是我通稟,你卻說這等鬼話!你莫非是白日撞麼?強裝什麼
公差名色,掏摸東西的!快快請退,休纏你爺的帳!」李萬聽說,愈加著急,
便發作起來道:「這沈襄是朝廷要緊的人犯,不是當耍的。請你老爺出來,
我自有話說!」老門公道:「老爺正瞌睡,沒甚事,誰敢去稟!你這獠子好
不達時務。」說罷,洋洋的自去了。
李萬道:「這個門上老兒好不知事!央他傳一句話,甚作難。
想沈襄定然在內。我奉軍門鈞帖,不是私事,便闖進去怕怎的?」李萬
一時粗莽,直撞入廳來,將照壁拍了一拍,大叫道:
「沈公子,好走動了!」不見答應。一連叫喚了數聲,只見裡頭走出一
個年少的家童,出來問道:「管門的在那裡?放誰在廳上喧嚷?」李萬正要
叫住他說話,那家童在照壁後張了張兒,向西邊走去了。李萬道:「莫非書
房在那西邊?我且自去看看,怕怎的!」從廳後轉西走去。原來是一帶長廊。
李萬看見無人,只顧望前而行。只見屋宇深邃,門戶錯雜,頗有婦人走動。
李萬不敢縱步。依舊退回廳上,聽得外面亂嚷。李萬到門首看時,卻是張千
來尋李萬不見,正和門公在那裡鬥口。張千一見了李萬,不由分說,便怒道:
「好伙計!只貪圖酒食,不乾正事!巳牌時分進城,如今申牌將盡,還在此
閒蕩,不催趕犯人出城去,待怎麼?」李萬道:「嚇!那有什麼酒食,連人
也不見個影兒!」張千道:「是你同他進城的。」李萬道:「我只登了個東,
被蠻子上前了幾步,跟他不上。一直趕到這裡,門上說有個穿白的官人,在
書房中留飯,我說定是他了。等到如今,不見出來。門上人又不肯通報,清
水也討不得一杯吃。--老哥,煩你在此等候等候,替我到下處醫了肚皮再
來。」張千道:「有你這樣不幹事的人!是甚麼樣犯人,卻放他獨自行走!
就是書房中,少不得也隨他進去。如今知他在裡頭不在裡頭,還虧你放慢線
兒講話!這是你的干係,不關我事。」說罷便走。李萬趕上扯住道:「人是
在裡頭,料沒處去。大家在此幫說句話兒,催他出來,也是個道理。你是吃
飽的人,如何去得這等要緊?」張千道:「他的小老婆的下處,方才雖然囑
咐店主人看守,只是放心不下。這是沈襄穿鼻的索兒,有他在,不怕沈襄不
來。」李萬道:「老哥說得是。」當下張千先去了。
李萬忍著肚饑,守到晚,並無消息。看看日沒黃昏,李萬腹中餓極了,
看見間壁有個點心店兒,不免脫下衣衫,抵當幾文錢的火燒來吃。去不多時,
只聽得扛門聲響,急跑來看,馮家大門已閉上了。李萬道:「我做了一世的
公人,不曾受這般嘔氣。主事是多大的官兒,門上直恁作威作勢!也有那沈
公子好笑,老婆行李都在下處,既然這裡留宿,信也該寄一個出來。事已如
此,只得在房簷下胡亂過一夜,天明等個知事的管家出來,與他說話。」此
時十月天氣,雖不甚冷,半夜裡起一陣風,簌簌的下幾點微雨,衣服都沾濕
了,好生淒楚。挨到天明雨止,只見張千又來了。卻是聞氏再三再四催逼他
來的。張千身邊帶了公文解批,和李萬商議。只等開門,一擁而入,在廳上
大驚小怪,高聲發話。老門公阻攔不住。
一時間,家中大小都聚集來,七張八嘴,好不熱鬧。街上人聽得宅裡鬧
吵,也聚攏來圍住大門外閒看。驚動了馮主事,從裡面踱將出來。且說馮主
事怎生模樣:
頭戴梔子花匾摺孝頭巾,身穿反摺縫稀眼粗麻衫。腰素麻繩,足著草履。
眾家人聽得咳嗽響,道一聲「老爺來了!」都分立在兩邊。主事出廳問
道:「為甚事喧嚷?」張千、李萬向前施禮道:「馮爺在上,小的是奉宣大
總督爺公文來的,到紹興拿得欽犯沈襄。
經由貴府,他說是馮爺的年姪,要來拜望。小的不敢阻擋,容他進見。
自昨日上午到宅,至今不見出來,有誤程限。管家們又不肯代稟。伏乞老爺
開恩,快些打發上路。」張千便在胸前取出解批和官文呈上。馮主事看了,
問道:「那沈襄可是沈經歷沈煉的兒子麼?」李萬道:「正是。」馮主事掩
著兩耳,把舌頭一伸,說道:「你這班配軍,好不知利害!那沈襄是朝廷欽
犯,尚猶自可﹔他是嚴相國的仇人,那個敢容納他在家!他昨日何曾到家來!
你卻亂話!官府聞知,傳說到嚴府去,我可當得起他怪的?你兩個配軍自不
小心,不知得了多少錢財,買放了要緊人犯,卻來圖賴我!」叫家童:「與
我亂打那配軍出去!把大門閉了!不要惹這閒是非。嚴府知道,不要當耍!」
馮主事一頭罵,一頭走進宅去了。大小家人奉了主人之命,推的推,搡
的搡,霎時間被眾人擁出大門之外。閉了門,兀自聽得嘈嘈的亂罵。張千、
李萬,面面相覷,開了口合不得,伸了舌縮不進。張千埋怨李萬道:「昨日
是你一力攛掇,教放他進城。如今你自去尋他!」李萬道:「且不要埋怨。
和你去問他老婆,或者曉得他的路數,再來抓尋便了。」張千道:「說得是。
他是恩愛的夫妻。昨夜漢子不回,那婆娘暗地流淚,巴巴的獨坐了兩三個更
次。他漢子的行藏,老婆豈有不知?」兩個一頭說話,飛奔出城,復到飯店
中來。
卻說聞氏在店房裡面,聽得差人聲音,慌忙移步出來,問道:「我官人
如何不來?」張千指李萬道:「你只問他就是。」李萬將昨日注毛廁出恭,
走慢了一步,到馮主事家,起先如此如此,以後這般這般,備細說了。張千
道:「今早空肚皮進城,就吃了這一肚寡氣。你丈夫想是真個不在他家了,
必然還有個去處,難道不對小娘子說的?小娘子你早說來,我們好去抓尋。」
說猶未了,只見聞氏噙著眼淚,一雙手扯住兩個公人,叫道:「好,好!還
我丈夫來!」張千、李萬道:「你丈夫自要去拜什麼年伯,我們好意容他去
走走,不知走向那裡去了,連累我們在此著急,沒處找尋,你倒問我要丈夫!
難道我們藏過了他?說得好笑!」將衣袂掣開,氣忿忿的對虎一般坐下。
聞氏倒走在外面,攔住出路,雙足頓地,放聲大哭,叫起屈來。老店主
聽得,慌忙解勸。聞氏道:「公公有所不知。我丈夫三十無子,娶奴為妾。
奴家跟了他二年了,幸有三個多月身孕,我丈夫割捨不下,因此奴家千里相
從,一路上寸步不離。昨日為盤纏缺少,要去見那年伯,是李牌頭同去的。
昨晚一夜不回,奴家已自疑心。今早他兩個自回,一定將我丈夫謀害了。你
老人家替我做主,還我丈夫便罷休!」老店主道:
「小娘子休得性急。那牌頭與你丈夫,平日無怨,往日無仇,著甚來由
要壞他性命?」聞氏哭聲轉哀,道:「公公,你不知道。我丈夫是嚴閣老的
仇人。他兩個必定受了嚴府囑托來的,或是他要去嚴府請功。公公你詳情:
他千鄉萬里,帶著奴家到此,豈有沒半句說話,突然去了?就是他要走時,
那同去的李牌頭,怎肯放他?你要奉承嚴府,害了我丈夫不打緊﹔叫奴家孤
身婦女,看著何人?公公,這兩個殺人的賊徒,煩公公帶著奴家,同他去官
府裡叫冤!」張千、李萬被這婦人一哭一訴,就要分析幾句,沒處插嘴。老
店主聽見聞氏說有理,也不免有些疑心,倒可憐那婦人起來。只得勸道:「小
娘子,說便是這般說,你丈夫未曾死也不見得,好歹再等候他一日。」
聞氏道:「依公公等候他一日不打緊,那兩個殺人的凶身,乘機走脫了,
這干係卻是誰當?」張千道:「若果然謀害了你丈夫要走脫時,我弟兄兩個
又到這裡則甚?」聞氏道:「你欺負我婦人家沒張智,又要指望奸騙我。好
好的說,我丈夫的屍首在那裡?少不得當官也要還我個明白!」老店官見婦
人口嘴利害,再不敢言語。店中閒看的,一時間聚下四五十人。聞說婦人如
此苦切,人人惱恨那兩個差人,都道:「小娘子要去叫冤,我們引你到兵備
道去。」聞氏向著眾人深深拜福,哭道:
「多承列位路見不平,可憐我落難孤身,指引則個。這兩個凶徒,相煩
列位替奴家拿他同去,莫放他走了。」眾人道:「不妨事,在我們身上。」
張千、李萬欲向眾人分剖時,未說得一言半字,眾人便道:「兩個牌長不消
辯得。虛則虛,實則實,若是沒有此情,隨著小娘子到官,怕他則甚?」婦
人一頭哭,一頭走。眾人擁著張千、李萬,攪做一陣的都到兵備道前。道里
尚未開門。
那一日正是放告日期,聞氏束了一條白布裙逕搶進柵門。
看見大門上架著那大鼓,鼓架上懸著個槌兒,聞氏搶槌在手,向鼓上亂
撾,撾得那鼓振天的響。唬得中軍官失了三魂,把門吏喪了七魄,一齊跑來,
將繩縛住,喝道:「這婦人好大膽!」
聞氏哭倒在地,口稱:「潑天冤枉!」只見門內吆喝之聲,開了大門,
王兵備坐堂,問擊鼓者何人。中軍官將婦人帶進。聞氏且哭且訴,將「家門
不幸遭變,一家父子三口死於非命,只剩得丈夫沈襄,昨日又被公差中途謀
害」,有枝有葉的細說了一遍。王兵備喝張千、李萬上來,問其緣故。張千、
李萬說一句,婦人就剪一句。婦人說得句句有理,張千、李萬抵搪不過。王
兵備思想道:「那嚴府勢大,私謀殺人之事,往往有之,此情難保其無。」
便差中軍官,押了三人,發去本州勘審。
那知州姓賀,奉了這項公事,不敢怠慢,即時扣了店主人到來,聽四人
的口詞。婦人一口咬定二人謀害他丈夫。李萬招稱為出恭慢了一步,因而相
失。張千、李萬又不肯招認。
想了一回,將四人閉於空房,打轎去拜馮主事,看他口氣若何。馮主事
見知州來拜,急忙迎接歸廳。茶罷,賀知州提起沈襄之事。才說得「沈襄」
二字,馮主事便掩著兩耳道:「此乃嚴相公仇家,學生雖有年誼,平素實無
交情。老公祖休得下問,恐嚴府知道,有累學生。」說罷,站起身來道:「老
公祖既有公事,不敢留坐了。」賀知州一場沒趣,只得作別。在轎上想道:
「據馮公如此懼怕嚴府,沈襄必然不在他家。或者被公人所害,也不見得。
或者去投馮公,見拒不納,別走個相識人家去了,亦未可知。」回到州中,
又取出四人來,問聞氏道:「你丈夫除了馮主事,州中還認得有何人?」聞
氏道:
「此地並無相識。」知州道:「你丈夫是甚麼時候去的?那張千、李萬
幾時來回覆你的說話?」聞氏道:「丈夫是昨日未吃午飯前就去的,卻是李
萬同出店門。到申牌時分,張千假說催趕上路,也到城中去了,天晚方回來。
張千兀自向小婦人說道:
『我李家兄弟跟著你丈夫,馮主事家歇了。明日我早去催他出城。』今
早張千去了一個早晨,兩人雙雙而回,單不見了丈夫。
不是他謀害了是誰?若是我丈夫不在馮家,昨日李萬就該追尋了,張千
也該著忙,如何將好言語穩住小婦人?其情可知。
一定張千、李萬兩個在路上預先約定,卻叫李萬乘夜下手。今早張千進
城,兩個乘早將屍首埋藏停當,卻來回覆小婦人。望青天爺爺明鑒!」賀知
州道:「說得是。」張千、李萬正要分辯,知州相公說道:「你做公差,所
乾何事?若非用計謀死,必然得財賣放。有何理說?」喝叫手下將那張、李
重責三十。打得皮開肉綻,鮮血迸流,張千、李萬隻是不招。婦人在旁,只
顧哀哀的痛哭。知州相公不忍,便討夾棍,將兩個公差夾起。
那公差其實不曾謀死,雖然負痛,怎生招得?一連上了兩夾,只是不招。
知州相公再要夾時,張、李受苦不過,再三哀求道:「沈襄實未曾死,乞爺
爺立個限期,差人押小的找尋沈襄,還那聞氏便了。」知州也沒有定見,只
得勉從其言。聞氏且發尼姑庵住下。差四名民壯,鎖押張千、李萬二人追尋
沈襄,五日一比。店主釋放寧家。將情具由申詳兵備道,道里依繳了。
張千、李萬一條鐵鏈鎖著,四名民壯,輪番監押。帶得幾兩盤纏,都被
民壯搜去為酒食之費,一把倭刀也當酒吃了。
那臨清去處又大,茫茫蕩蕩,來千去萬,那裡去尋沈公子?也不過一時
脫身之法。聞氏在尼姑庵住下,剛到五日,准准的又到州裡去啼哭,要生要
死。州守相公沒奈何,只苦得比較差人。張千、李萬,一連比了十數限,不
知打了多少竹批,打得爬走不動。張千得病身死,單單剩得李萬,只得到尼
姑庵來拜求聞氏道:「小的情極,不得不說了。其實奉差來時,有經歷金紹
口傳楊總督鈞旨,教我中途害你丈夫,就所在地方,討個結狀回報。我等口
雖應承,怎肯行此不仁之事?不知你丈夫何故忽然逃走,與我們實實無涉。
青天在上,若半字虛情,全家禍滅!如今官府五日一比,兄弟張千,已自打
死。小的又累死也是冤枉。你丈夫的確未死,小娘子他日夫婦相逢有日。且
求小娘子休去州裡啼啼哭哭,寬小的比限,完全狗命,便是陰德!」聞氏道:
「據你說不曾謀害我丈夫,也難准信。既然如此說,奴家且不去稟官,容你
從容查訪。只是你們自家要上緊用心,休得怠慢。」李萬喏喏連聲而退。有
詩為證:
白金廿兩釀凶謀,誰料中途已失囚?
鎖打禁持熬不得,尼庵苦向婦人求。
官府立限緝獲沈襄,一來為他是總督衙門的緊犯,二來為婦人日日哀求,
所以上緊嚴比。今日也是那李萬不該命絕,恰好有個機會。
卻說總督楊順、御史路楷,兩個日夜商量,奉承嚴府,指望旦夕封侯拜
爵。誰知朝中有個兵科給事中吳時來,風聞楊順橫殺平民冒功之事,把他盡
情劾奏一本,並劾路楷朋奸助惡。嘉靖爺正當設醮祝釐,見說殺害平民,大
傷和氣,龍顏大怒,著錦衣衛扭解來京問罪。嚴嵩見聖怒不測,一時不及救
護,到底虧他於中調停,止於削爵為民。可笑楊順、路楷殺人媚人,至此徒
為人笑,有何益哉!
再說賀知州聽得楊總督去任,已自把這公事看得冷了。又聞氏連次不來
哭稟,兩個差人又死了一個,只剩得李萬,又苦苦哀求不已。賀知州吩咐打
開鐵鏈,與他個廣捕文書,只教他用心緝訪,明是放鬆之意。李萬得了廣捕
文書,猶如捧了一道赦書,連連磕了幾個頭,出得府門,一道煙走了。身邊
又無盤纏,只得求乞而歸。不在話下。
卻說沈小霞在馮主事家復壁之中住了數月,外邊消息無有不知,都是馮
主事打聽將來,說與小霞知道。曉得聞氏在尼姑庵寄居,暗暗歡喜,過了年
余,已知張千、李萬都逃了,這公事漸漸懶散。馮主事特地收拾內書房三間,
安放沈襄在內讀書,只不許出外,外人亦無有知者。馮主事三年孝滿,為有
沈公子在家,也不去起復做官。
光陰似箭,一住八年。值嚴嵩一品夫人歐陽氏卒,嚴世蕃不肯扶柩還鄉,
唆父親上本留己侍養﹔卻於喪中簇擁姬妾,日夜飲酒作樂。嘉靖爺天性至孝,
訪知其事,心中甚是不悅。
時有方士藍道行,善扶鸞之術。天子召見,叫他請仙,問以輔臣賢否。
藍道行奏道:「臣所召乃是上界真仙,正直無阿。
萬一箕下判斷,有忤聖心,乞恕微臣之罪。」嘉靖爺道:「朕正願聞天
心正論,與卿何涉?豈有罪卿之理?」藍道行畫符念咒,神箕自動,寫出十
六個字來,道是:
高山番草,父子閣老。日月天光,天地顛倒。
嘉靖爺爺看了,問藍道行道:「卿可解之。」藍道行奏道:「微臣愚昧
未解。」嘉靖爺道:「朕知其說。高山者山字連高,乃是『嵩』字﹔番草者
番字草頭,乃是『蕃』字:此指嚴嵩、嚴世蕃父子二人也。朕久聞其專權誤
國,今仙機示朕,朕當即為處分。卿不可泄於外人。」藍道行叩頭,口稱「不
敢」,受賜而出。從此嘉靖爺漸漸疏了嚴嵩。有御史鄒應龍看見機會可乘,
遂劾奏:「嚴世蕃憑藉父勢,賣官鬻爵,許多惡跡,宜加顯戮。其父嚴嵩溺
愛惡子,植黨蔽賢,宜亟賜休退,以清政本。」嘉靖爺見疏大喜,即升遷應
龍為通政右參議。嚴世蕃下法司,擬成充軍之罪。嚴嵩回籍。未幾,又有江
西巡按御史林潤,復奏嚴世蕃不赴軍伍,居家愈加暴橫,強佔民間田產,畜
養奸人,私通倭虜,謀為不軌。得旨,三法司提問。問官勘實復奏,嚴世蕃
即時處斬,抄沒家財。嚴嵩發養濟院終老。被害諸臣,盡行昭雪。
馮主事得此音信,慌忙報與沈襄知道,放他出來,到尼姑庵訪問那聞淑
女。夫婦相見,抱頭而哭。聞氏離家時懷孕三月,今在庵中生下一孩子,已
十歲了。聞氏親自教他唸書,《五經》皆已成誦,沈襄歡喜無限。馮主事方
上京補官,教沈襄同去訟理父冤。聞氏暫迎歸本家園內居住。沈襄從其言,
到了北京。馮主事先去拜了通政司鄒參議,將沈煉父子冤情說了,然後將沈
襄訟冤本稿送與他看。鄒應龍一力擔當。次日,沈襄將奏本往通政司掛號投
遞。聖旨下,沈煉忠而獲罪,准復原官,仍進一級,以旌其直﹔妻子召還原
籍﹔所沒入財產,府縣官照數給還﹔沈襄食廩年久,准貢,敕授知縣之職。
沈襄復上疏謝恩,疏中奏道:
臣父煉向在保安,因目擊宣大總督楊順殺戮平民冒功,吟詩感歎。適值
御史路楷陰受嚴世蕃之囑,巡按宣大,與楊順合謀,陷臣父於極刑,並殺臣
弟二人,臣亦幾乎不免。冤屍未葬,危宗幾絕,受禍之慘,莫如臣家。今嚴
世蕃正法,而楊順、路楷,安然保首領於鄉。使邊廷萬家之怨骨,銜恨無伸﹔
臣家三命之冤魂,含悲莫控:恐非所以肅刑典而慰人心也。
聖旨准奏,復提楊順、路楷到京,問成了死罪,監禁刑部牢中待決。
沈襄來別馮主事,要親到雲州迎接母親和兄弟沈袠到京,依傍馮主事寓
所相近居住。然後住保安州訪求父親骸骨,負歸埋葬。馮主事道:「老年嫂
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