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今古奇觀 - 08

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縱然迷失兼流落,到底團圓必不孤。
話說南直隸廬州府合肥縣有一秀才,姓郭名喬,表字挺之,生得體貌豐潔,
宛然一美丈夫。只可恨當眉心生了一個大黑痣,做了美玉之瑕。這郭秀才家道也
還完足,又自負有才,少年就拿穩必中。不期小考利,大考不利。到了三十以外,
還是一個秀才,心下十分焦躁。有一班同學的朋友,往往取笑他道:「郭兄不必
著急。相書上說得好,龜頭有痣終鬚髮,就到五六十上,也要中的。你愁它怎麼?」
郭秀才聽了愈加不悅,就有個要棄書不讀之意。喜得妻子武氏甚賢,再三寬慰道:
「功名遲早不一。你既有才學,年還不老,再候一科,或者中去,也不可知。」
郭喬無奈,只得又安心誦讀,捱到下科。不期到了下科依然不中。自不中也罷了,
誰知裡中一個少年,才二十來歲,時時拿文字來請教郭秀才改削,轉高高中在榜
上!郭喬這一氣幾乎氣個小死,遂將筆硯、經書盡用火焚了,恨恨道:「既命不
做主,還讀他何用?」武氏再三勸他,那裡勸得他住,一連在家睏了數日,連飲
食都減了。武氏道:「你在家中納悶,何不出門尋相知朋友,去散散心也好?」
郭喬道:「我終日在朋友面前縱酒做文,高談闊論,人人拱聽。
今到這樣年紀,一個舉人也弄不到手,轉被後生小子輕輕奪去,叫我還有什
麼嘴臉去見人?只好躲在家裡,悶死罷了!」
正爾無聊,忽母舅王袞,在廣東韶州府樂昌縣做知縣,有書來與他,書中說:
「倘名場不利,家居寂寥,可到任上來消遣消遣。況滄湖瀧水,亦古今名勝,不
可不到。」郭喬得書大喜,因對武氏說道:「我在家正悶不過,恰恰母舅來接我,
我何不趁此到廣東去一遊?」武氏道:「去游一遊雖好,但恐路遠,一時未能便
歸。宗師要歲考,去教誰去?」郭喬道:「賢妻差矣。
我既遠游,便如高天之鶴,任意逍遥,終不成還戀戀這頂破頭巾?明日宗師
點不到,任他除名罷了。」武氏道:「不是這等說。你既出了門,我一個婦人家,
兒子又小,倘有些門頭戶腦的事情,留著這秀才的名色搪搪,也還強似沒有。」
郭喬道:「既是這等說,我明日動一個遊學的呈子,在學中便不妨了。」因又想
到:「母舅來接我,雖是他一段好意思,但聞他做官甚是清廉。我到廣東,難道
死死坐在他衙中,未免要東西覽游,豈可盡取給於他?須自帶些盤纏去方好。」
武氏道:
「既要帶盤纏去,何不叫郭福率性買三五百金貨物跟你去,便伸縮自便。」
郭喬聽了大喜道:「如此更妙。」遂一面叫郭福去置貨,一面到學中去動呈子。
不半月,呈子也准了,貨物又置了。郭喬就別了武氏,竟往廣東而去,正是:
名場失意欲銷憂,一葉扁舟事遠游。
只道五湖隨所適,誰知明月掛銀鉤?
郭喬到了廣東,先叫郭福尋一個客店,將貨物上好了發賣,然後自到縣中,
來見母舅王知縣。王知縣聽見外甥到了,甚是歡喜,忙叫人接入內衙相見,各敘
別來之事,就留在衙中住下,一連住了十數日。郭喬心下因要棄去秀才,故不欲
重讀詩書,坐在衙中,殊覺寂寞,又捱了兩日,悶不過,只得與母舅說道:「外
甥此來,雖為問候母舅並舅母二大人之安,然亦因名場失利,借此來散散憤鬱,
故今稟知母舅大人,欲暫出衙,到各處去遊覽數日,再來侍奉何如?」王知縣道:
「既是如此,你初到此,地方不熟,待我差一個衙役,跟隨你去,方有次第。」
郭喬道:「差人跟隨固好,但恐差人跟隨,未免招搖,有礙母舅之官箴,反為不
妙,還是容愚甥自去,仍作客游的,相安於無事。」王知縣道:「賢甥既欲自游,
我有道理了。」隨入內取了十兩銀子,付與外甥道:「你可帶在身邊作游資。」
郭喬不敢拂母舅之意,只得受了,遂走出衙來,要到郭福的下處去看看,不期才
走離縣前,不上一箭之遠,只見兩個差人鎖著一個老兒,往縣裡來,後邊又跟著
一個十七八歲的女子,啼啼哭哭。郭喬定睛將那女子一看,雖是荊釵、布裙,卻
生得:
貌團團似一朵花,身裊裊如一枝柳。眉分畫出的春山,眼橫澄來的秋水。春
筍般十指纖長,櫻桃樣一唇紅綻。哭志細細鶯嬌,鬢影垂垂雲亂。他見人,苦哀
哀無限心傷。人見他,喜孜孜一時魂斷。
郭喬見那女子生得有幾分顏色,卻跟著老兒啼哭,像有大冤苦之事,心甚生
憐,因上前問差人道:「這老兒犯了甚事,你們拿他?這女子又是他甚人?為何
跟著啼哭?」差人認得郭喬是老爺親眷,忙答應道:「郭相公,這老兒不是犯罪,
是欠了朝廷的錢糧,沒有抵償。今日是限上該比,故帶他去見老爺。這女子是他
的女兒,捨不得父親去受刑,情願賣身償還,卻又一時遇不著主顧,故跟了來啼
哭。」郭喬道:「他欠多少銀子的錢糧?」差人道:「前日老爺當堂算,總共該
一十六兩。」
郭喬道:「既只十六兩,也還不多,我代他償了罷。」因在袖中將母舅與他
作游資的十兩,先付與老兒道:「這十兩,你可先交在櫃上,那六兩,可跟我到
店中取與你。」老兒接了銀子,倒在地下就是一個頭,說道:「相公救了我老朽
一命,料無報答,只願相公生個貴子,中舉中進士,顯揚後代罷!」那女子也就
跟在老兒後面磕頭,郭喬連忙扯他父女起來道:「甚麼大事,不須如此。」差人
見了,因說道:「郭相公既積陰■,憐憫他,此時老爺出堂還早,何不先到郭相
公寓處,領了那六兩銀來一同交納,便率性完了一件公案?」郭喬道:「如此更
好。」遂撤身先走,差人並老兒、女子俱後跟來。郭喬到了客店,忙叫郭福取出
一封十兩紋銀,也遞與老兒道:「你可將六兩湊完了錢糧,你遭此一番,也苦了,
余下的可帶回去,父女們將養將養。」老兒接了銀子,遂同女兒跪在地下,千恩
萬謝地只是磕頭。郭喬忙扯他起來道:「不要,如此反使我不安。」
差人道:「既相公周濟了你,且去完了官事,再慢慢地來謝也不遲。」遂帶
了老兒去了。郭喬因問郭福貨物賣的如何,郭福道:「托主人之福,帶來的貨物,
行情甚好,不多時早都賣完了。原是五百兩本銀,如今除去盤費,還淨存七百兩。
實得了加四的利錢,也算好了。」郭喬聽了歡喜道:「我初到此,王老爺留住,
也還未就回去,你空守著許多銀子,坐在此也無益。莫若多寡留下些盤纏與我,
其餘你可盡買了回頭貨去,賣了,再買貨來接我,亦未為遲。就報個信與主母也
好。」郭福領命,遂去置貨不提。郭喬吩咐完了,就要出門去游賞,因店主人苦
苦要留下吃飯,只得又住下了。剛吃完酒飯,只見那老兒已納完錢糧,消了牌票,
歡歡喜喜,同著女兒又來拜謝郭喬,因自陳道:「我老漢姓米,名字叫做米天祿,
娶妻范氏,止生此女,叫做青姐。生他時,他母親曾得一夢,夢見一神人對他說:
『此女當嫁貴人,當生貴子,不得輕配下人。』故今年一十八歲,尚不捨得嫁與
鄉下人家。我老漢只靠著有一二十畝山田度日,不料連年荒旱,拖欠下許多錢糧,
官府追比甚急,並無抵償,急急要將女兒嫁人。人家恐怕錢糧遺累,俱不敢來娶。
追比起來,老漢自然是死了,女兒見事急,情願賣身救父,故跟上城來,又恨一
時沒個售主。今日幸遇大恩人,發惻隱之心,既然周濟,救了老漢一命,真是感
恩無盡。再四思量,實實毫無報答,惟有將小女一身,雖是村野生身,尚不十分
醜陋,又聞大恩人客居於此,故送來早晚伏侍大恩人,望大人恩鑒老漢一點誠心,
委曲留下。」郭喬聽了,因正色說道:「老丈這話就說差了,我郭挺之是個名教
中人,決不做非理之事。就是方才這些小費,只不過見你年老拘攣,幼女哭泣,
情甚可憐,一時不忍,故少為周急,也非大惠。怎麼就思量得人愛女?這不是行
義,轉是為害了,斷乎不可!」米老兒道:「此乃老漢一點感恩報德之心,並非
恩人之意,或亦無妨,還望恩人留下。」郭喬道:「此客店中,如何留得婦人女
子?你可快快領去,我要出門了,不得陪你。」
說罷,竟起身出門去了,正是:
施恩原不望酬恩,何料絲蘿暗結婚。
到得桃花桃子熟,方知桃葉出桃根。
米老兒見郭喬竟丟下他出門去了,一發敬重他是個好人,只得帶了女兒回
家,與范氏說知。大家感激不勝,遂立了一個牌位,寫了他的姓名在上,供奉在
佛前,朝夕禮拜。鄉下有個李家,見他錢糧完了,又思量來與他結親。米天祿夫
妻倒也肯了,青姐姐因辭道:「父親前日錢糧事急,要將我嫁與李家,他再三苦
辭。我見事急,情願專用身救父,故父親帶我進城去賣身,幸遇著郭恩人,慨然
周濟。他雖不為買我,然得了他二十兩銀子,就與買我一樣,況父親又將我送到
他下處。他恐涉嫌疑,有傷名義,故一時不好受。然我既得了他的銀子,又送過
與他,他受與不受,我就是郭家的人了,如何好又嫁與別人?如若嫁與別人,則
前番送與他都是虛意了。
我雖是鄉下一個女子,不知甚的,卻守節守義也是一般,斷沒個任人去取的
道理。郭恩人若不要我,我情願跟隨父母,終身不嫁,紡績度日,決不又到別人
家去。」米天祿見女兒說得有理,便不強他,也就回了李家。但心下還想著,要
與郭喬說說,要他受了。不期進城幾次,俱尋郭喬不見,只得因循下了。不期一
日,郭喬在山中游賞,忽遇了一陣暴雨,無處躲避,忽望見山坳裡一帶茅屋,遂
一逕望茅屋跑來。及跑到茅屋前,只見一家柴門半掩,雨越下得大了,便顧不得
好歹,竟推開門,直跑到草堂之上,早看見一個老人坐在那裡低著頭打草鞋,因
說道:「借躲躲雨,打攪,休怪。」那老人家忽抬起頭來一看,認得是郭喬,不
勝大喜,因立起身來說道:
「恩人耶,我尋了恩人好幾遍,皆遇不著。今日為何直走到這裡?」郭喬再
細看時,方認得這老兒正是米天祿,也自歡喜,因說道:「原來老丈住在這裡。
我因信步游賞,不期遇雨。」米天祿因向內叫道:「大恩人在此,老媽、女兒,
快來拜見。」叫聲未絕,范氏早同青姐跑了出來,看見果是郭喬,遂同天祿一齊
拜倒在地。你說感恩,我說叨惠,拜個不了。郭喬連忙扶起。三人拜完,看見郭
喬渾身雨淋的爛濕,青姐竟不避疑,忙走上前,替郭喬將濕巾除了下來,濕衣脫
了下來。一面取兩件乾布衣,與郭喬暫穿了,就一面生起些火來烘濕衣。范氏就
一面去殺雞炊煮。不一時,濕衣、濕巾烘乾了,依舊與郭喬穿戴起來。范氏炊煮
熟了,米天祿就放下一張桌子,又取一張椅子,放在上面,請郭喬坐了,自家下
陪。范氏搬出肴來,青姐就執壺在旁斟酒。郭喬見他一家慇懃,甚不過意,連忙
叫他放下,他那裡肯聽,米天祿又再三苦勸,只得放量而飲。飲到半酣之際,偷
著將青姐一看,今日歡顏卻與前日愁容大不相同,但見:
如花貌添出嬌羞,似柳腰忽多嫋娜。春山眉青青非蹙恨,秋水眼淡淡別生春。
纖指捧觴飛筍玉,朱唇低勸綻櫻丹。笑色掩啼痕,更饒嫵媚。巧梳無亂影,倍顯
容光。他見我已吐出熱心,我見他又安忍裝成冷面。
郭喬吃到半酣,已有些放蕩,又見青姐在面前來往,更覺動情。心下想一想,
恐怕只管留連,把持不定,弄出事來,又見雨住天晴,就要作謝入城。當不得米
天祿夫妻苦苦留住道:「請也請恩人不容易到此。今邀天之幸,突然而來,就少
也要住十日半月,方才放去。正剛剛到得,就想回去,這是斷斷不放。」郭喬無
奈,只得住下。米天祿又請他到山前山後去遊玩。遊玩歸來,過了一宿,到次日
清晨,米天祿在佛前燒香,就指著供奉的牌位與郭喬看道:「這不是恩人的牌位
麼。」郭喬看了就要毀去道:「多少恩惠,值得如此?使我不安!」米天祿道:
「怎說恩惠不多?若非有此,我老漢一死,是不消說的。就是老妻小女,無依無
靠,也都是一死。怎能得團頭聚面,復居於此?今得居此者,皆恩人之再生也。」
郭喬聽了,不勝感歎道:「老丈原來是個好人,過去的事,怎還如此記念?」天
祿道:「感恩積恨,乃人生鑽心切骨之事,不但老漢不敢忘恩人大德,就是小女,
自拼賣身救父,今得恩人施濟,不獨救了老漢一命,又救了小女一身。他情願為
婢,伏侍恩人,又自揣村女未必入恩人之眼,見恩人不受,不敢若強,然私心以
為得了恩人的厚惠,雖不蒙恩人收用,就當賣與恩人一般,如何又敢將身子許與
別人。故昨日李家見老漢錢糧完了,又要來議婚,小女堅持不從,已力辭回去了。」
郭喬聽了著驚道:「這事老丈在念,還說有因,令愛妙齡,正是桃夭之子,宜室
宜家,怎麼守起我來?那有此理!這話我不信。」米天祿道:「我老漢從來不曉
得說謊,恩人若不相信,待我叫他來,恩人自問他便知。」因叫道:「青姐走來,
恩人問你話。」青姐聽見父親叫,連忙走到面前,郭喬就說道:「前日這些小事,
乃我見你父親一時遭難無償,我自出心贈他的。
青姑娘為何認做一事?若認做一事,豈不因此些小之事倒誤了青姑娘終
身?」青姐道:「事雖無干,人各有志。恩人雖贈銀周急,不為買妾,然賤妾既
有身可賣,怎叫父親白白受恩人之惠?若父親白白受恩人之惠,則恩人為仁人,
為義士。而賤妾賣身一番,依舊別嫁他人,豈非只博虛名,而不得實為孝女了?
故恩人自周急於父親,賤妾自賣身於恩人,各行各志,各成各是,原不消說得。
若必欲借此求售於恩人,則賤妾何人,豈敢仰辱君子,以取罪戾?」郭喬聽了大
喜道:「原來青姑娘不獨是個美女子,竟是一個賢女子。我郭挺之前日一見了青
姑娘,非不動心。一來正是施濟,恐礙了行義之心,二來年齒相懸,恐妨了好逑
之路,故承高誼送來之時急急避去,不敢以色徒自誤。不期青姑娘倒有此一片眷
戀之貞心,豈非人生之大快!但有一事,也要與青姑娘說過,家有荊妻,若蒙垂
愛,只合屈於二座。」青姐道:「賣身之婢,收備酒掃足矣,安敢爭小星之位?」
郭喬聽了,愈加歡喜道:「青姑娘既有此美意,我郭挺之怎敢相輕,容歸寓再請
媒行聘。」青姐道:
「賤妾因已賣身與恩人,故見恩人而不避,若再請媒行聘,轉屬多事,非賤
妾賣身之原意了,似乎不必。」郭喬說道:「這是青姑娘的,各行各志,不要管
我。」說定,遂急急地辭了回寓。正是:
花有清香月有陰,淑人自具淑人心。
若非眼出尋常外,那得芳名留到今。
郭喬見青姐一個少年的美貌女子情願嫁他,怎麼不喜?又想,青姐是個知高
識低的女子,他不爭禮於我,自是他的高處,我若無禮於他,便是我的短處了。
因回寓取了三十二兩銀子,竟走至縣中,將前事一五一十都與母舅說了,要他周
全。王知縣因見他客邸無聊,只得依允了,將三十二兩銀子封做兩處,以十六兩
做聘金,以十六兩做代禮。又替他添上一對金花,兩匹彩緞,並鵝、酒、果盒之
類。又叫六名鼓樂,又差一吏,兩個皂隸,押了送去,吩咐他說:「是本縣為煤,
替郭相公娶米天祿女兒為側室。」吏人領命竟送到種玉村米家來,恐米家不知,
先叫兩個皂隸報信。不期這兩個皂隸卻正是前日催糧的差人,米老兒忽然看見,
吃了一驚道:「錢糧已交完,二位又來做甚麼?」二皂隸方笑說道:「我們這番
來不是催錢糧,是縣裡老爺替郭相公為媒,來聘你令愛,聘禮隨後就到了,故我
二人先來報喜。」米老兒聽了,還不信道:
「郭相公來聘小女,為甚太爺肯替他做媒?」二皂隸道:「你原來不知,郭
相公就是我縣裡太爺的外甥。」米天祿聽了,愈加歡喜,忙忙與女兒說知,叫老
媽央人相幫打點,早鼓樂吹吹打打,迎入村來了。不一時到了門前,米天祿接著,
吏人將聘禮、代禮、金花、彩緞、鵝、酒、果盒,一齊送上。又將縣尊吩咐的話,
一一說與他知。米老兒聽了,滿口答應不及地道:「是。」忙邀吏人並皂隸入中
堂坐定。然後將禮物一一收了。鼓樂在門前吹打,早驚動了一村的男男女女都來
圍看,皆羨道:「不期米家女兒前日沒人要,如今倒嫁了這等一個好女婿!范氏
忙央親鄰來相幫,殺雞宰鵝,收拾酒飯,款待來人。只鬧了半日,方得打發去了。
青姐見郭喬如此鄭重他,一發死心塌地。郭喬要另租屋娶青姐過去,米天祿恐客
邊不便,轉商量擇一吉日,將郭喬贅了入來,又熱鬧了一番,郭喬方與青姐成親。
正是:
游粤無非是偶然,何曾想娶鵲橋仙。
到頭桂子蘭孫長,方識姻緣看線牽。
二人成親之後,青姐感郭喬不以賣身之事輕薄他,故凡事體心貼意地奉承。
郭喬見青姐成親之後比女兒更加妍美,又一心順從,甚是愛他。故二人如魚似水,
十分相得,每日相偎相依,郭喬連遊興也都減了。過了些時,雖也記掛著家裡,
卻因有些牽絆,便因因循循過了,忽一日,郭福又載了許多貨來,報知家中主母
平安,郭喬一發放下了心腸。時光易過,早不知不覺在廣東住了年半有餘。王知
縣見他久不到衙,知他為此留戀,因差人接他到衙,勸戒他道:「我接你來游粤
的初念,原為你一時不曾中得,我恐你抑鬱,故接你來散散,原未嘗叫你在此拋
棄家鄉,另做人家。今你來此,已將及二載,明年又是場期,還該早早回去,溫
習書史,以圖上進。若只管流落在此,一時貪新歡,誤了終生大事,豈不是我做
母舅的接你來倒害你?」郭喬口中雖答應道:「母舅大人吩咐的是,外甥只等小
價還有些貨物一賣完,就起身回去了。」然心裡實未嘗打點歸計。不期又過不得
幾時,忽王知縣報行取了,要進京,遂立逼著要郭喬同去。郭喬沒法推辭,只得
來與青姐說知,青姐因說道:「相公故鄉原有家產,原有主母,原有功名,原該
回去,是不消說得的。賤妾雖蒙相公收用,卻是旁枝,不足重輕,焉敢以相公憐
惜私情,苦苦牽纏,以妨相公之正業?但只有一事要與相公說知,求相公留意,
不可忘了。」
郭喬道:「你便說得好聽,只是恩愛許久,一旦分離,如何捨得!你且說更
有何事叫我留意?」青姐道:「賤妾蒙相公憐愛,得侍枕席,已懷五月之孕了。
倘僥倖生子,賤妾可棄,此子乃相公骨血,萬不可棄!所以說望相公留意。」郭
喬聽了慘然道:「愛妻怎麼就說到一個棄字?我郭喬縱使無情,也不至此,今之
欲歸,非輕舍愛妻,苦為母舅所迫耳,歸後當謀再至,決不相負。」青姐道:「相
公之心,何嘗願棄,但恐道路遠,事牽絆,不得已耳。」郭喬道:「棄與不棄,
在各人之心,此時也難講。愛妻既念及生子要我留名我就預定一名於此以為後日
之征,何如?」青姐道:「如此更妙。」郭喬道:「世稱父子為喬梓,我既名喬,
你若生子,就叫做郭梓罷了。」青姐聽了大喜道:「謹遵相公之命。」又過了兩
日,王知縣擇了行期,速速著人來催。郭喬無可奈何,只得叫郭福留下二百金與
米天祿,叫他置些產業,以供青姐之用,然後拜別,隨母舅而去。
正是:
東齊有路接西秦,驛路山如眉黛顰。
若論人情誰願別?奈何行止不由人!
郭喬自別了青姐,隨著母舅北歸,心雖繫念青姐,卻也無可奈何。月余到了
廬州家裡,幸喜武氏平安,夫妻相見甚歡。武氏已知道娶了青姐之事,因問道:
「你娶了一妾,何不帶了來家,與我作伴也好,為何竟丟在那裡?」郭喬道:「此
不過一時客邸無聊,適為湊巧,偶爾為之,當得甚麼正景,遠巴巴又帶他來。」
武氏道:「妻妾家之內助,倘生子息,便要嗣續宗祖,怎說不是正景?」郭喬笑
道:「在那裡也還正景,今見了娘子,如何還敢說正景!」說的夫妻笑了。過了
兩日,忽聞得又點出新宗師來科舉。郭喬也還不在心上,倒是武氏再三說道:「你
又不老,學中名字又還在,何不再出去考一考?」
郭喬道:「舊時終日讀書,也不能巴得一第,今棄了將近兩年,荒疏之極,
便去考,料也無用。」武氏道:「縱無用,也與閒在家裡一般。」郭喬被武氏再
三勸不過,只得又走到學中去銷了假,重新尋出舊本頭來又讀起。讀到宗師來考
時,喜得天資高,依舊考了一個一等,只無奈入了大場,自誇文章綿鄉,仍落孫
山之外。一連兩科,皆是如此。初時還惱,後來知道命中無科甲之分,連惱也不
惱。此時,郭喬已是四十八歲,武氏也是四十五歲,雖然不中,卻喜得家道從容,
盡可度日。郭喬自家功名無望,便一味留心教子。兒子長到一十八歲,正打帳與
他求婚,不期得了暴疾,竟自死了。夫妻二人痛哭不已,方覺人世有孤獨之苦,
急急再想生子,而夫妻俱是望五之人,那裡還敢指望?雖武氏為人甚賢,買了兩
個丫頭,在房中伏侍郭喬,卻如水中撈月,全然不得。初時郭福在廣東做生意,
青姐處還有些消息,後來郭福不走廣東,遂連消息都無了。郭喬雖時常在花前月
下念及青姐,爭奈年紀漸漸大了,那裡能夠得到廣東?青姐之事只當做了一場春
夢,付之一歎。學中雖還掛名做個秀才,卻連科舉也不出來了,白白的混過了兩
科。這年是五十六歲,又該鄉試,郭喬照舊不出來赴考。不期這一科的宗師姓秦
名鑒,雖是西人,卻自負知文,要在科場內拔識幾個奇才。正案雖然定了,他猶
恐遺下真才,卻又弔考遺才,不許一名不到。郭喬無奈,只得也隨眾去考,心下
還暗暗想道:「考一個六等,黜退了倒乾淨,免得年年奔來奔去!」不期考過了,
秦宗師當面發落第一名,就叫郭喬,問道:「你文字做得淵涵醇正,大有學識,
此乃必售之技,為何自棄,竟不赴考?」郭喬見宗師說話打動他的心事,不覺慘
然跪稟道:「生員自十六歲進學,在學中做過四十年生員,應舉過十數次,皆不
能僥倖。自知命中無分,故心成死灰,非自棄也。」秦宗師笑道:「俗語說得好:
『窗下休言命,場中莫論文。』我本院偏不信此說,場中乃論文之地,若不論文,
卻將何為據?本院今送你入場,你如此文字,若再不中,我本院便情願棄職回去,
再不閱文了!」郭喬連連叩頭道:
「多蒙大宗師如此作養,真天地再生,父母再養矣。」不多時,宗師發放完,
忙退了出來,與武氏說知,重新又興興頭頭到南場去科舉。這一番入場,也是一
般做文,只覺得精神猛勇,真是:「貴人抬眼看,便是福星臨。」三場完了,候
到發榜之期,郭喬名字早高高中了第九名亞魁,忙忙去吃鹿鳴宴,謝座師,謝房
師,俱隨眾一體行事。惟到謝秦宗師,又特特地大拜了四拜,說道:「門生死灰
事,若非恩師作養,已成溝中棄物了。」秦宗師自負賞鑒不差,也不勝之喜,遂
催他早早入京靜養。郭喬回家,武氏見他中了舉人,賀客填門,無限歡喜。只恨
兒子死了,無人承接後代,甚是不快。郭喬因奉宗師之命,擇了十月初一日便要
長行。夫妻臨別,武氏再三囑咐道:「你功名既已到手,後嗣一發要緊。妾聞古
人還有八十生子之事,你今還未六十,不可懈怠。家中之婢,久已無用,你到京
中若遇燕趙得意佳人,不妨多覓一兩個,以為廣育之計。」郭喬聽了,感激不盡
道:「多蒙賢妻美意,只恐枯楊不能生梯了。」武氏道:「你功名久已灰心,怎
麼今日又死灰復燃?天下事不能預料,人事可行,還須我盡。」郭喬聽了,連連
點頭道:「領教領教。」夫妻遂別了。正是:
賢妻字字是良言,豈獨擔當蘋與蘩?
倘能婦心皆若此,自然家茂子孫繁。
郭喬到了京中,赴部報過名,就在西山尋個冷寺住下,潛心讀書,不會賓客。
到了次年二月,隨眾入場。三場完畢,到了春榜放時,真是時來頑鐵也生光,早
又高中了三十三名進士,滿心歡喜,以為完了一場讀書之願。只可恨死了兒子,
終屬空喜。忽報房刻成會試彔,送了一本來看。郭喬要細細看明,好會同年,看
見自家是第三十三名:「郭喬,廬州府合肥縣生員。」再看到第三十四名,就是
一個「郭梓,韶州府樂昌縣附學生」,心下老大吃了一驚,暗想道:「我記得廣
東米氏別我時,他曾說已有五月之孕,恐防生子,叫我先定一名。我還記得所定
之名恰恰正是郭梓,難道這郭梓就是米氏所生之子?若說不是,為何恰恰又是韶
州府樂昌縣,正是米氏出自之地?但我離廣東,屈指算來,只好二十年,若是米
氏所生之子,今能二十歲,便連夜讀書,也不能中舉中進士如此之速。」心下狐
疑不了,忙吩咐長班去訪這中三十四名的郭爺:
「多大年紀了?寓在那裡?我要去拜他。」長班去訪了來報道:
「這位郭爺,聽得人說他年紀甚小,只好二十來歲。原是貧家出身,盤纏不
多,不曾入城,就住在城外一個冷飯店內。聞知這郭爺,也是李翰林老爺房裡中
的,與老爺正是同門。明日李老爺散生日,本房門生都要來拜賀。老爺到李老爺
家,自然要會著。」郭喬聽了大喜。到了次日,日色才出,即具了賀禮,來與李
翰林拜壽。李翰林出廳相見。拜完壽,李翰林就問道:「本院閒散誕辰,不足為
賀。賢契謂何今日來得獨早?」
郭喬忙打一恭道:「門生今日一來奉祝,二來還有一狐疑之事。」郭喬遂將
隨母舅之任游廣東,並娶妾米氏同住了二年有餘,臨行米氏有孕,預定子名之事,
細細說了一遍道:「今此郭兄姓同名同,年又相同,地方又相同,大有可疑。因
系同年,不敢輕問,少頃來時,萬望老師台細細一詢,便知是否。」
李翰林應允了。不多時,眾門生俱到,一面拜過壽,一面眾同年相見了,各
敘寒溫。坐定,李翰林就開口先問郭梓道:
「郭賢契,貴庚多少了?」郭梓忙打一躬道:「門生今年正交二十。」李翰
林又問道:「賢契如此青年,自然具慶了。但不知令尊翁是何台諱?原習何業?」
郭梓聽見問他父親名字,不覺面色一紅,沉吟半晌,方又說道:「家父乃廬州府
生員,客游於廣,以蔭門生。門生生時,而家父已還,尚未及面,深負不孝之罪。」
李翰林道:「據賢契說來,則令堂當是米氏了。」
郭梓聽了大驚道:「家母果系米氏,不知老師台何以得知?」李翰林道:「賢
契既知令尊翁是廬州府生員,自然知其名字。」郭梓道:「父名子不敢輕呼,但
第三十三名的這位同年,貴姓尊名,以及郡縣,皆與家父相同,不知何故?」李
翰林道:「你既知父親是廬州生員,前日舟過廬州,為何不一訪問?」郭梓道:
「門生年幼,初出門,不識道途,又無人指引,又因家寒,資斧不裕,又恐誤了
場期,故忙忙進京,未敢迂道。今蒙老師台提拔,僥倖及第,只俟廷試一過即當
請假至廬州訪求。」
李翰林笑道:「賢契如今不消又去訪求了,本院還你一個父親罷,這三十三
名的正是他。」郭梓道:「家母說家父是生員,不曾說是舉人、進士。」李翰林
又笑道:「生員難道就中不得舉人、進士的麼?」郭喬此時已看得明明,聽得白
白,知道確乎是他的兒子,滿心狂喜,忍不住走上前說道:「我兒,你不消疑惑
了,你外祖父可叫做米天祿?外祖母可是范氏?你母親可是三月十五日生日?你
住的地方可叫做種玉村?這還可以盜竊?你看你這當眉心的這一點黑痣,與我眉
心這一點黑痣,可是假借得來的?你心下便明白了。」郭梓忙抬頭一看,見郭喬
眉心一點黑痣果與自家的相同,認真是實,方走上前一把扯著郭喬,拜伏於地道:
「孩兒生身二十年,尚不知木本水源,真不肖而又不孝矣!」郭喬連忙扶起他來
道:「汝父在詩書中埋塵一生,今方少展,在宗祀中不曾廣育,遂致無後。今無
意中得汝,又賴汝母賢能,教汝成名,以掩飾汝父之不孝,可謂有功於祖父,誠
厚幸也。」隨又同郭梓拜謝李翰林道:「父子同出門牆,恩莫大矣。又蒙指點認
識,德更加焉。雖效犬馬銜結,亦不能補報萬一。」李翰林道:「父子暌離識認
的多矣。若父子鄉會同科,相逢識認於金榜之下,則古今未之有也,大奇大奇,
可賀可賀!」眾同年俱齊聲稱慶道:「果是稀有之事!」李翰林留飯,師生歡然,
直飲得盡醉方散。郭梓遂不出城,竟隨到父親的寓所來同宿。再細細問廣中之事,
郭梓方一一說道:「外祖父母五六年前俱已相繼而亡。所有田產,為殯葬之計,
已賣去許多,余下者又無人耕種,取租有限。孩兒從師讀書之費者,皆賴母親日
夜紡織以供。」郭喬聽了,不覺涕淚交下道:「我郭喬真罪人也!臨別曾許重來,
二十年竟無音問。家尚有餘,置之絕地,徒令汝母受苦,郭喬真罪人也!廷試一
過,即當請告而歸,接汝母來同居,以酬他這一番貞守之情,教子之德。」郭梓
唯唯領命。到了廷試,郭喬止殿在二甲,選了部屬,郭梓倒殿了探花,職授編修,
父子一時榮耀。在京住不多時,因記掛著要接米氏,郭喬就告假祭祖,郭梓就告
假省母。命下了,父子遂一同還鄉,座師同年皆以為榮,俱來餞送,享極一時之
盛。正是:
來時父子尚暌違,不道相逢衣錦歸。
若使人生皆到此,山中草木有光輝。
郭喬父子同至廬州,此時已有人報知武夫人。武夫人見丈夫中了進士,已喜
不了。又見說廣東妾生的兒子又中了探花,又認了父親,一同回來,這喜也非常,
忙使人報知母舅王袞。此時王袞因行取已在京做了六年御史,告病還家,聞知此
信,大喜不勝,連忙走來相會。郭喬到家,先領郭梓到家堂裡拜了祖宗,就到內
庭,拜了嫡母。拜完了,然後同出前廳,自先拜了母舅,就叫郭梓拜見祖母舅。
拜完,郭喬因對郭梓說道:「我娶你母親時,還是祖母舅為媒,替我行的聘禮。
當時為此,實實在有意無意之間,誰知生出汝來,竟接了我郭氏一脈,真天意也!
真快幸也!」武氏備出酒來,大家歡飲方散。到了次日,府、縣聞知郭喬中了進
士,選了部郎,又見他兒子中了探花,盡來賀喜請酒。又是親朋來作賀,直鬧個
不了。郭梓記掛著生母在家懸望,只得辭了父親、嫡母回去。郭喬再三囑咐道:
「外祖父母既已謝世,汝母獨立無依,必須要接來同居,受享幾年,聊以報他一
番苦節。」郭梓領命,晝夜兼行,趕到韶州,報知母親說:「父親已連科中了進
士,在榜上看出姓名、籍貫,方才識認了父子,遂同告假歸到廬州,拜見了嫡母。
父親與嫡母因前面的兒子死了,正憂無後,忽得孩兒承續了宗祧。但父親與嫡母
俱感激母親不盡,再三吩咐孩兒叫迎請了母親去同享富貴,以報母親往前之苦。
此乃骨肉團圓大喜之事,母親須要打點速去為妙。」米氏聽見郭喬也中了進士,
恰應他母親夢中神道:「貴人之妻,貴人之母」之言,不勝大喜。因對兒子說道:
「你為母的,孤立於此,也是出於無奈,今既許歸宗,怎麼不去?」因將所有田
產房屋盡付與一個至誠的鄉鄰,托他看守父母之冢,自家便輕身隨兒子歸宗。此
時府、縣見郭梓中了探花,盡來奉承,聞知起身歸宗,水路送舟船,旱路送車馬,
贐儀程儀,絡繹不絕。故母子二人安安然不兩月就到了廬州。郭喬聞報,遂親自
乘轎到舟中來迎接。見了米氏,早深深拜謝道:「夫人臨別時,雖說有孕,叫我
定名,我名雖定了,還不深信。誰知夫人果然生子,果然苦守二十年,教子成名,
續我郭氏戔戔之一脈。此恩此德,真雖殺身亦不能酬其萬一。只好日日跪拜夫人,
以明感激而已。」米氏道:「賤妾一賣身之婢,得配君貴人,已榮於華袞。又受
君之遺,生此貴子,其榮又為何如!至於守身教子,皆妾份內之事,又何勞何苦,
而過蒙垂念!」郭喬聽了愈加感歎道:「二夫人既能力行,而又不伐,即古賢淑
女亦皆不及,何況今人?我郭喬何幸,得遇夫人,真天緣也!」遂請米氏乘了大
轎,自與兒子騎馬追隨。到了門前,早有鼓樂大吹大擂,迎接入去。抬到廳前歇
下,閒人就都迴避了,早有侍妾掀起轎簾,請他出轎。早看見武夫人立在廳上接
他。他走入廳來,看見武夫人,當廳就是一跪,說道:「賤妾米氏,稟拜見夫人。」
武夫人見他如此小心,也忙跪將下去,扶他道:
「二夫人貴人之母也,如何過謙,快快請起。」米氏道:「子雖不分嫡庶,
妾卻不能無大小之分。還求大夫人台座,容賤妾拜見。」武夫人道:「從來母以
子貴,妾無子之人,焉敢稱尊!」
此時郭喬、郭梓俱已走到,見他二人遜讓不已,郭梓只得跪在旁邊,扶定武
夫人,讓米氏拜了兩拜,然後放開手,讓武夫人還了兩拜,方才請起。武夫人又
叫家中大小僕婢俱來拜見二夫人。拜完後同入後堂,共飲骨肉團圓之酒。自此之
後,彼此相敬相愛,一家和順。郭喬後來只做了一任太守,便不願出任。郭梓直
做到侍郎,先封贈了嫡母,後又封贈了生母方已,後人有詩贊之道:
施恩只道濟他人,報應誰知到自身。
秀色可餐前種玉,書香能續後生麟。
不曾說破終疑幻,看得分明始認真。
未產命名君莫笑,此中作合豈無因。
第十五卷
葛令公生遣弄珠兒


當時五霸說莊王,不但強梁壓上邦。
多少傾城因女色,絕纓一事已無雙。
話說春秋時,楚國有個莊王,姓羋,名旅,是五霸中一霸。那莊王曾大宴群
臣於寢殿,美人俱侍。偶然風吹燭滅,有一人從暗中牽美人衣。美人扯斷了他系
冠的纓索,訴與莊王,要他查名治罪。莊王想道:「酒後疏狂,人人常態,我豈
為一女子上坐人罪過,使人笑戲?輕賢好色,豈不可恥。」於是出令曰:「今日
飲酒甚樂,在坐不絕纓者不歡。」比及燭至,滿座的冠纓都解,竟不知調戲美人
的是那一個。後來晉楚交戰,莊王為晉兵所困,漸漸危急。忽有一將,殺入重圍,
救出莊王。莊王得脫,問:「救我者為誰?」那將俯伏在地,道:「臣乃昔日絕
纓之人也。蒙吾王隱蔽,不加罪責,臣今願以死報恩。」莊王大喜道:「寡人若
聽美人之言,幾喪我一員猛將矣。」
後來大敗晉兵,諸侯都叛晉歸楚,號為一代之霸。有詩為證:
美人空自絕冠纓,豈為蛾眉失虎臣?
莫怪荊襄多霸氣,驪山戲火是何人?
世人度量狹窄,心術刻薄,還要搜他人的隱過,顯自己的精明﹔莫說犯出不
是來,他肯輕饒了你!這般人一生有怨無恩,但有緩急,也沒人與他分憂替力了。
像莊楚王恁般棄人小過,成其大業,真乃英雄舉動,古今罕有。
說話的,難道真個沒有第二個了?看官,我再說一個與你聽。你道是那一個
人物?卻是唐末五代時人。那五代?梁、唐、晉、漢、周,是後五代。梁乃朱溫,
唐乃李存勗,晉乃石敬瑭,漢乃劉知遠,周乃郭威。方才要說的,正是梁朝中一
員虎將,姓葛名周,生來胸襟海闊,志量山高,力敵萬夫,身經百戰。他原是芒
碭山中同朱溫起手做事的,後來朱溫受了唐禪,做了大梁皇帝,封葛周中書令兼
領節度使之職,鎮守袞州。這袞州,與河北逼近,河北便是後唐李克用地面。所
以梁太祖特著親信的大臣鎮守,彈壓山東,虎視那河北。河北人仰他的威名,傳
出個口號來,道是:
山東一條葛,無事莫撩撥。
從此人都稱為「葛令公」,手下雄兵十萬,戰將如雲,自不必說。
其中單表一人,複姓申徒,名泰,泗水人氏,身長七尺,相貌堂堂,輪的好
刀,射的好箭。先前未曾遭際,只在葛令公帳下做個親軍。後來,葛令公在甑山
打圍,申徒泰射倒一鹿,當有三班教師前來爭奪。申徒泰隻身獨臂,打贏了三班
教師,手提死鹿,到令公面前告罪。令公見他膽勇,並不計較,倒有心抬舉他。
次日,教場演武,誇他弓熟嫻,補他做個虞侯,隨身聽用。一應軍情大事,好生
重托。他為自家貧未娶,只在府廳耳房內棲止,這伙守廳軍壯都稱他做「廳頭」,
因此,上下人等,順口也都喚做「廳頭」,正是:
蕭何治獄為秦吏,韓信曾官執戟郎。
蠖屈龍騰皆運會,男兒出處又何常?
話分兩頭。卻說葛令公姬妾眾多,嫌宅院狹窄,教人相了地形,在東南角旺
地上另創個衙門,極其宏麗,限一年內務要完工,每日差廳頭去點閘兩次。
時值清明佳節,家家士女踏青,處處遊人玩景。葛令公吩咐設宴岳雲樓上。
這個樓是袞州城中最高之處,葛令公引著一班姬妾,登樓玩賞。原來令公姬妾雖
多,其中只有一人出色,名曰弄珠兒。那弄珠兒生得如何?
目如秋水,眉似遠山,小口櫻桃,細腰楊柳。妖豔不數太真,輕盈勝如飛燕,
恍疑仙女臨凡世,西子南威總不如。
令公十分寵愛,日則侍側,夜則專房,宅院中稱為「珠娘」。這一日,同在
岳雲樓飲酒作樂。
那申徒泰在新府點閘了人工,到樓前回話。令公喚他上樓,把金蓮花巨盅賞
他三盅美酒。申徒泰吃了,拜謝令公賞賜,起在一邊,忽然抬頭,見令公身邊立
個美妾,明眸皓齒,光豔照人,心中暗想:「世上怎有恁般好女子?莫非天上降
下來的神仙麼?」那申徒泰正當壯年慕色之際,況且不曾娶妻,平昔間也曾聽得
人說,令公有個美姬,叫做珠娘,十分顏色,只恨難得見面。今番見了這出色的
人物,料想是他了,不覺三魂飄蕩,七魂飛揚,一對眼睛光射定在這女子身上。
真個是觀之不足,看之有餘。不提防葛令公有話問他,叫道:「廳頭,這工程幾
時可完?呀,申徒泰,申徒泰!問你工程幾時可完!」連連喚了幾聲,全不答應。
自古道心無二用,原來申徒泰一心對著那女子身上出神去了,這邊呼喚,都不聽
得,也不知吩咐的是甚話。葛令公看見申徒泰目不轉睛,已知其意,笑了一笑,
便教撤了筵席,也不叫喚他,也不說破他出來。
卻說伏侍的眾軍校看見令公叫喚不應,倒替他捏兩把汗。
幸得令公不加嗔責,正不知甚麼意思,少不得學與申徒泰知道。申徒泰聽罷,
大驚,想道:「我這條性命,只在早晚,必然難保。」整整愁了一夜。正是:
是非只為閒撩撥,煩惱皆因不志成。
到次日,令公開廳理事,申徒泰遠遠站著,頭也不敢抬起。巴得散衙,這日
就無事了。一連數日,神思恍惚,坐臥不安。葛令公曉得他心下憂惶,倒把幾句
好言語安慰他,又差他往新府,專管催督工程,遣他閘去。申徒泰離了令公左右,
分明拾了性命一般。才得三分安穩,又怕令公在這場差使內尋他罪罰,到底有些
疑慮,十分小心勤謹,早夜督工,不辭辛苦。
忽一日,葛令公差虞侯許高,來替申徒泰回衙。申徒泰聞知,又是一番驚恐,
戰戰兢兢地離了新府,到衙門內參見,稟道:「承恩相呼喚,有何差使?」葛令
公道:「主上在夾賽失利,唐兵分道入寇。李存璋引兵侵犯山東境界,見有本地
告急之書到來。我待出師扼敵,因帳下無人,要你同去。」申徒泰道:「恩相鈞
旨,小人敢不遵依。」令公吩咐甲仗庫內,取熟銅盔甲一副,賞了申徒泰。申徒
泰拜謝了,心中一喜一憂:
喜的是跟令公出去,正好立功﹔憂的是怕有小小差遲,令公記其前過,一並
治罪。正是:
青龍白虎同行,吉凶全然未保。
卻說葛令公簡兵選將,即日興師。真個是旌旗蔽天,鑼鼓震地。一行來到郯
城,唐將李存璋正待攻城,聞得袞州大兵將到,先占住鎯琊山高阜去處,大小下
了三個寨。葛周兵到,見失了地形,倒退三十里屯紮,以防衝突。一連四五日挑
戰,李存璋牢守寨柵,只不招架。到第七日,葛周大軍拔寨都起,直逼李家大寨
搦戰。李存璋早做準備,在山前結成方陣,四面迎故。陣中埋伏著弓箭手,但去
衝陣的,都被射回。葛令公親自引兵陣前,看了一回,見行列齊整,如山不動,
歎道:「人傳李存璋柏鄉大戰,今觀此陣,果大將之才也。」
這個方陣,一名」九宮八卦陣」,昔日吳王夫差與晉公會於黃池,用此陣以
取勝。須俟其倦怠,陣腳稍亂,方可乘之,不然實難攻矣。當下出令,吩咐嚴陣
相持,不許妄動。
看看申牌時分,葛令公見軍士們又饑又渴,漸漸立腳不定,欲待退軍,又怕
唐兵乘勝追趕,躊躇不決。忽見申徒泰在旁,便問道:「廳頭,你有何高見?」
申徒泰道:「據泰愚意,彼軍雖整,然以我軍比度,必然一般疲困。誠得亡命勇
士數人,出其不意,疾馳赴敵,倘得陷入其陣,大軍繼之,庶可成功耳。」令公
撫其背道:「我素知汝驍勇,能為我陷此陣否?」
申徒泰即便掉刀上馬,叫一聲:「有志氣的快跟我來破賊!」帳前並無一人
答應。申徒泰也不回顧,逕往敵軍奔去。
葛周大驚,急領眾將,親出陣前接應。只見申徒泰一匹馬一把刀,馬不停蹄,
刀不停手。馬不停蹄,疾如電閃﹔刀不停手,快若風輪。不管三七二十一,直殺
入陣中去了。原來對陣唐兵,初時看見一人一騎,不將他為意。誰知申徒泰拼命
而來,這把刀神出鬼沒,遇著他的,就如砍瓜切菜一般,往來陣中,如入無人之
境。恰好遇著先鋒沈祥,只一合斬於馬下,跳下馬來,割了首級﹔復飛身上馬,
殺出陣來,無人攔擋。葛周大軍已到,申徒泰大呼道:「唐兵陣亂矣!要殺賊的
快來!」說罷,將首級擲於葛周馬前,返身復殺入對陣去了。
葛周將令旗一招,大軍一齊並力,長驅而進。唐兵大亂,李存璋禁押不住,
只得鞭馬先走。唐兵被梁家殺得七零八落,走得快的,逃了性命﹔略遲慢些,就
為沙場之鬼。李存璋唐朝名將,這一陣,殺得大敗虧輸,望風而遁,棄下器械馬
匹,不計其數。梁家大獲全勝。葛令公對申徒泰道:「今日破敵,皆汝一人之功。」
申徒泰叩頭道:「小人有何本事?皆伏令公虎威耳!」令公大喜,一面寫表申奏
朝廷﹔一面傳令犒賞三軍,休息三日,第四日班師回袞州去。果然是:
喜孜孜鞭敲金蹬響,笑吟吟齊唱凱歌回。
卻說葛令公回衙,眾侍妾羅拜稱賀。令公笑道:「為將者出師破賊,自是本
分常事,何足為喜?」指著弄珠兒對眾妾說道:「你們眾人只該賀他的喜。」眾
妾道:「相公今日破敵,保全地方,朝廷必有恩賞。凡侍巾櫛的,均受其榮,為
何只是珠娘之喜?」令公道:「此番出師,全虧帳下一人力戰成功。無物酬賞他,
欲將此姬贈與為妻。他終身有托,豈不可喜?」弄珠兒將著平日寵愛,還不信是
真,帶笑地說道:「相公休得取笑。」令公道:「我生平不作戲言,已曾取庫上
六十萬錢,替你具辦資糧去了。只今晚便在西房獨宿,不敢勞你侍酒。」弄珠兒
聽罷,大驚,不覺淚如雨下,跪稟道:「賤妾自侍巾櫛,累年以來,未曾得罪。
今日一旦棄之他人,賤妾有死而已,決難從命。」令公大笑道:「癡妮子,我非
木石,豈與你無情?但前日岳雲樓飲宴之時,我見此人目不轉睛,曉得他鐘情與
汝。
此人少年未娶,新立大功,非汝不足以快其意耳。」弄珠兒扯住令公衣袂,
撒嬌撒癡,千不肯,萬不肯,只是不肯從命。令公道:「今日之事,也由不得你。
做人的妻,強似做人的妾。
此人將來功名,不弱於我,乃汝福分當然。我又不曾誤你,何須悲怨!」教
眾妾扶起珠娘,莫要啼哭。眾妾為平時珠娘有專房之寵,滿肚子恨他,一擁上前,
拖拖拽拽,扶他到西房去,著實窩伴他,勸解他。弄珠兒此時也無可奈何,想著
令公英雄性子,在兒女頭上不十分留戀,歎了口氣,只得罷了。從此日為始,令
公每夜輪遣兩名姬妾,陪珠娘西房安宿,再不要他相見。有詩為證:
昔日專房寵,今朝召見稀。
非關情太薄,猶恐動癡情。
再說申徒泰自郯城回後,口不言功,稟過令公,依舊在新府督工去了。這日
工程報完,恰好庫吏也來稟道:「六十萬錢資妝,俱已備下,伏令鈞旨。」令公
道:「權且寄下,待移府後取用。」一面吩咐陰陽生擇個吉日,合家遷在新府住
居,獨留下弄珠兒及丫鬟、養娘數十人。庫吏奉了鈞貼,將六十萬錢資妝,都搬
來舊衙門內,擺設得齊齊整整,花堆錦簇。眾人都疑道令公留這舊衙門做外宅,
故此重新擺設,誰知其中就裡!
這日,申徒泰同著一般虞侯,正在新府聲喏慶賀。令公獨喚申徒泰上前,說
道:「郯城之功,久未圖報。聞汝尚未娶妻,小妾頗工顏色,特奉贈為配。薄有
資妝,都在舊府,今日是上吉之日,便可就彼成親,就把這宅院判與你夫妻居住。」
申徒泰聽得,倒嚇得面如土色,不住地磕頭,只道得個「不敢」二字,那裡
還說得出什麼話!令公又道:「大丈夫意氣相許,頭顱可斷,何況一妾?我主張
已定,休得推阻。」申徒泰兀自謙讓,令公吩咐眾虞侯,替他披紅插花,隨班樂
工奏動鼓樂。眾虞侯喝道:「申徒泰,拜謝了令公!」申徒泰恰似夢裡一般,拜
了幾拜,不由自身做主,眾人擁他出府上馬,樂人引導而去,直到舊府。只見舊
時一班值廳的軍壯,預先領了鈞旨,都來參謁。前廳後堂,懸花結彩。丫鬟、養
娘等引出新人交拜,鼓樂喧天,做起花燭筵席。申徒泰定睛看時,那女子正是岳
雲樓中所見。當時只道是天上神仙剎時出現,因為貪看他顏色,險些兒獲其大禍,
喪了性命。誰知今日等閒間做了百年眷屬,豈非僥倖!進到內宅,只見器用供帳,
件件新,色色備,分明鑽入錦繡窩中,好生過意不去。當晚就在西房安置,夫妻
歡喜,自不必說。
次日,雙雙兩口兒都到新府拜謝葛令公。令公吩咐掛了迴避牌,不消相見。
剛才轉身回去,不多時,門上報道令公自來了,申徒泰慌忙迎著馬頭下跪迎接。
葛令公下馬扶起,直至廳上。令公捧出告身一道,請申徒泰為參謀之職。原來那
時做鎮使的,都請得有空頭告身,但是軍中合用官員,隨他填寫取用,然後奏聞
朝廷,無有不依。況且申徒泰已有功績,申奏去了,朝廷自然優彔的。令公教取
官帶與申徒泰換了,以禮相接。自此申徒泰洗落了「廳頭」二字,感謝令公不盡。
一日,與渾家閒話,問及令公平日恁般寵愛,如何割捨得下?弄珠兒敘起岳
雲樓目不轉睛之語,令公說你鐘情於妾,特地割愛相贈。申徒泰聽罷,才曉得令
公體悉人情,重賢輕色,真大丈夫之所為也。這一節,傳出軍中,都知道了,沒
有一個人不誇揚令公仁德,都願替他出力盡死。終令公之世,人心悅服,地方安
靜。後人有詩贊云:
重賢輕色古今稀,反怨為恩事更奇。
試借袞州功薄看,黃金台上有名姬。
第十六卷
風流客苦償風流債


詩云:
李代桃僵,羊易牛死。
世上冤情,最不易理。
話說宋時南安府大庾縣有個吏典黃節,娶妻李四娘。四娘為人心性風月,好
結識個把風流子弟,私下往來。向與黃節生下一子,已是三歲了。不肯收心,只
是貪淫。一日黃節因有公事,住在衙門中了十來日。四娘與一個不知姓名的姦夫
說通了,帶了這三歲兒子,一同逃去。出城門不多路,那兒子見眼前光景生疏,
啼哭不止。四娘好生不便,竟把兒子丟棄在草中,自同姦夫去了。
大庾縣中有個手力人李三,到鄉間行公事。才出城門,只聽得草地裡有小兒
啼哭之聲,急往前一看,見是一個小兒眠在草裡,擂天倒地價哭。李三看了,心
中好生不忍,又不見一個人來睬他,不知父母在那裡去了。李三走去抱扶著他。
那小兒半日不見了人,心中虛怯,哭得不耐煩﹔今見個人來偎傍,雖是面生些,
也倒忍住了哭,任憑他抱了起來。原來這李三不曾有兒女,看見歡喜,也是合當
有事,道是天賜與他小兒,一逕的抱了回家。家人見孩子生得清秀,盡多快活,
養在家裡,認做是自家的了。
這邊黃節衙門中出來,回到家裡,只見房闥寂靜,妻子多不見了。駭問鄰舍,
多道是押司出去不多日,娘子即抱著小哥不知那裡去了。關得門戶寂悄悄的。我
們只道到那裡親眷家去,不曉得備細。黃節情知妻四娘有些毛病的,著了忙,各
處親眷家問,並無下落。黃節只得寫下了招子,各處訪尋,情願出十貫錢,做報
信的謝禮。一日偶然出城數裡,恰恰經過李三門首。那李三正抱著這拾來的兒子,
在那裡與他作耍。
黃節仔細一看,認得是自家的兒子,喝問李三道:「這是我的兒子,你卻如
何抱在此間?我家娘子那裡去了?」李三道:
「這兒子吾自在草地上拾來的,那曉得什麼娘子?」黃節道:
「我妻子失去,遍貼招示,誰不知道!今兒子既在你處,必然是你作姦犯科,
誘藏了我娘子,有什麼得解說?」李三道:
「我自是拾得的,那知這些事!」黃節扭住李三,叫起屈來。驚動地方鄰里,
多走將攏來。黃節告訴其事,眾人道:「李三原不曾有兒子,抱來時節,實是有
些來歷不明,卻不知是押司的。」黃節道:「兒子在他處了,還有我娘子不見,
是他一同拐了來的。」眾人道:「這個我們不知道。」李三發極道:「我那見什
麼娘子?那日草地上,只見得這個孩子在那裡哭,我抱了回家﹔今既是押司的,
我認了悔氣,還你罷了,怎的還要賴我什麼娘子!」黃節道:「放你娘的屁,是
我賴你,我現有招貼在外的,你這個奸徒,我當官與你說話。」對眾人道:
「有煩列位與我帶一帶,帶到縣裡來。事關著拐騙良家子女,是你地方鄰里
的干係,不要走了人!」李三道:「我沒甚欺心事,隨你去見官,自有明白。一
世也不走。」黃節隨同了眾人,押了李三,抱了兒子,一直到縣裡來。
黃節寫了紙狀詞,把上項事一一稟告縣官。縣官審問李三。李三隻說:「路
遇孩子,抱了歸來是實。並不知別項情由。」
縣官家:「胡說!他家不見了兩個人,一個在你家了,這一個又在那裡?這
樣奸詐,不打不招。」遂把李三上起刑法來,打得一佛出世,三佛生天,只不肯
招。那縣裡有與黃節的一般吏典二十多個,多護著吏典行裡體面,一齊來跪稟縣
官,求他嚴刑根究。縣官又把李三重加敲打,李三當不過,只得屈招道:「因為
家中無子,見黃節妻抱了兒子在那裡,把來殺了,盜了他兒子回來﹔今被捉獲,
情願就死。」縣官又問:「屍首今何處?」李三道:「恐怕人看見,拋在江中了。」
縣官彔了口詞,取了供狀,問成罪名,下在死囚牢中了。吩咐當案孔目,做成招
狀,只等寫完文卷,就行解府定奪。孔目又為著黃節,把李三獄情做得沒些漏洞,
其時乃是紹興十九年八月二十九日,文卷已完。獄中取出李三解府,系是殺人重
犯,上了鐐肘,戴了木枷,跪在庭下,專聽點名起解。忽然陰雲四合,空中雷電
交加,李三身上枷扭,盡行脫落。霹靂一聲,掌案孔目震死在堂上。二十多個吏
典頭上吏巾,皆被雷風掣去。縣官驚得渾身打顫,須臾性定。叫把孔目身屍驗看,
背上有朱紅寫的『李三獄冤』四個篆字。縣官便叫李三問時。李三兀自癡癡地立
著,一似失了魂的,聽得呼叫,然後答應出來。縣官問道:「你身上枷扭,適才
怎麼樣解了的?」李三道:「小人眼前昏黑,猶如夢裡一般,更不知一些什麼,
不曉得身上枷扭怎地脫了?」縣官明知此事有冤,遂問李三道:「你前日孩子,
果是怎生的?」李三道:「實實不知誰人遺下,在草地啼哭,小人不忍,抱了回
家。至於黃節夫妻之事,小人並不知道,是受刑不過屈招的。」縣官此時又驚又
悔道:「今日看起來,果然與你無干。」當時遂把李三釋放。叫黃節與同差人別
行尋緝李四娘下落。後來畢竟在別處地方尋獲。方知天下事專在疑似之間,冤枉
了人。這個李三若非雷神顯靈,險些兒沒辨白處了。而今說著國朝一個人也為妻
子隨人走了,冤屈一個鄰舍往來的,幾乎累死,後來卻得明白,與大庾這件事,
有些彷彿。待小子慢慢說來,便知端的。
佳期誤泄桑中約,好事訛牽月下繩。
只解推原平日狀。豈知局外有翻更?
話說北直張家灣有個居民,姓徐名德,本身在城上做長班。有妻莫大姐,生
得大有容色,且是興高好酒,醉後就要趁著風勢,撩撥男子漢,說話勾搭。鄰舍
有個楊二郎,也是風月場中人,年少風流,閒蕩游耍過日,沒其根基,與莫大姐
終日調情,你貪我愛,弄上了手,外邊人無不知道。雖是莫大姐平日也還有個把
梯己人往來,總不如與楊二郎過得恩愛。況且徐德在衙門裡走動,常有個月期程,
不在家裡。楊二郎一發便當,竟像夫妻一般過日。後來徐德掙得家事從容了,衙
門中尋了替身,不消得日日出去,每有時節歇息在家裡。漸漸把楊二郎與莫大姐
光景看了些出來。細訪鄰里街坊,也多有三三兩兩說話。徐德一日對莫大姐道:
「咱辛辛苦苦了半世,掙得有碗飯吃了,也要裝些體面,不要被外人笑話便好。」
莫大姐道:「有什笑話?」徐德道:「鐘不扣不鳴,鼓不打不響﹔欲人不知,莫
若不為。你做的事,外邊那一個不說的?你瞞咱則甚!咱叫你今後仔細些罷了。」
莫姐被丈夫道著海底眼,雖然撒嬌撒癡,說了幾句支吾門面說話,卻自想平日忒
做得滲瀨,曉得瞞不過了,不好十分強辨得,暗地忖道:
「我與楊二郎交好,情同夫妻,時刻也閒不得的。今被丈夫知道,必然防備
得緊,怎得像意?不如私下與他商量,卷了些家財,同他逃了去他州外府,自由
自在的快活。豈不是好?」
藏在心中。一日看見徐德出去,便約了楊二郎密商此事。楊二郎道:「我此
間又沒甚牽帶,大姐肯同我去,要走就走。只是到外邊去,須要有些本錢,才好
養得口活。」莫大姐道:
「我把家裡細軟盡數捲了去,怕不也過幾時。等住定身子,慢慢生發做活就
是。」楊二郎道:「這個就好了。一面收拾起來,得便再商量走道兒罷了。」莫
大姐道:「說與你了,待我看著機會,揀個日子,悄悄約你走路。你不要走漏了
消息!」楊二郎道:「知道。」兩個趁空處,又做了一點點事,千吩萬咐而去。
徐德歸來幾日,看見莫大姐神思撩亂,心不在焉的光景。
又訪知楊二郎仍來走動。恨著道:「等我一時撞著了,怕不斲他兩段。」莫
大姐聽見,私下教人遞信與楊二郎,目下切不要到門前來露影。自此楊二郎不敢
到徐家左近來。莫大姐切切在心,只思量和他那裡去了便好,已此心不在徐家,
只礙著丈夫一個眼中釘了。大凡女人心一野,自然七顛八倒,如癡如呆,有頭沒
腦,說著東邊,認著西邊,沒情沒緒的。況且楊二郎又不得來,茶裡飯裡多是他,
想也想癡了。因是悶得不耐煩,問了丈夫,同了鄰舍兩三個婦女們約了要到獄廟
裡燒一柱香。此時徐德曉得這婆娘不長進,不該放他出去才是。
卻是此人直性,心裡道:「這幾時拘系得緊了,看他恍恍惚惚,莫不生出病
來。便等他外邊去散散。」北方風俗,女人出去,只是自行,男子自有勾當,不
大肯跟隨走的。當下莫大姐自同一伙女伴,帶了紙馬酒盒抬著轎,飄飄逸逸的出
門去了。只因此一去,有分交:
閨中佚女,竟留煙月之場﹔枕上情人,險作囹圄之鬼。直待海清終見底,方
令盆復得還光。
且說齊化門外有一個倬峭的子弟,姓鬱名盛,生性淫蕩,立心刁鑽,專一不
守本分,勾搭良家婦女,又喜討人便宜,做那昧心短行的事。他與莫大姐是姑舅
之親,一嚮往來,兩下多有些意思,只是不曾得便,未上得手。鬱盛心裡是一樁
欠事,時常記念的。一日在自己門前閒立,只見幾乘女轎抬過。
他窺頭探腦去看那轎裡抬的女眷,恰好轎簾隙處,認得是徐家的莫大姐。看
了轎上掛著紙錢,曉得是獄廟進香﹔又有閒的挑著盒擔,乃是女眷們游耍吃酒
的。想道:「我若廝趕著他們去,閒蕩一番,不過插得些寡趣,落得個眼飽,沒
有實味。
況有別人家女眷在裡頭,便插趣也有好些不便。不若我整治些酒饌,在此等
莫大姐轉來。我是親眷人家,邀他進來,打個中火,沒人說得。亦且莫大姐盡是
貪杯高興。十分有情的,必不推拒。那時趁著酒興營勾他,不怕他不成這事。好
計,好計。」即時奔往熱鬧衚衕,只揀可口的魚肉葷肴,榛松細果,買了若多,
撮弄得齊齊整整。正是:
安排撲鼻芳香餌,專等鯨鯢來上鉤。
卻說莫大姐同了一班女伴到廟裡燒過了香,各處去游耍,挑了酒盒,野地上
隨著好坐處,即便擺著吃酒。女眷們多不十分大飲,無非吃下三數杯,曉得莫大
姐量好,多來勸他。莫大姐並不推辭,拿起杯來就吃就乾,把帶來的酒吃得罄盡,
已有了七八分酒意。天色將晚,然後收拾傢伙上轎抬回。回至鬱家門前,鬱盛瞧
見,忙至莫大姐轎前施禮道:「此是小人家下,大姐途中口渴了,可進裡面告奉
一茶。」莫大姐醉眼朦朧,見了鬱盛是表親,又是平日調得情慣的,忙叫住轎,
走出轎來,與鬱盛萬福道:「原來哥哥住在這裡。」鬱盛笑容滿面道:
「請大姐裡面坐一坐去。」莫大姐帶著酒意,踉踉蹌蹌的跟了進門。別家女
眷,曉得徐家轎子有親眷留住,各自先去了。徐家的轎夫住在門口等候。莫大姐
進得門來,鬱盛邀至一間房中,只見酒果肴饌,擺得滿桌。莫大姐道:「什麼道
理?要哥哥這們價費心。」鬱盛道:「難得大姐在此經過,一杯淡酒,聊表寸心
而已。」鬱盛是有意的,特地不令一個人來伏侍,只是一身陪著,自己斟酒極盡
慇懃相勸。正是:
茶為花博士,酒是色媒人。
莫大姐本是已有酒的,更加鬱盛慢橹搖船捉醉魚,靦覥著面龐央求不過,又
吃了許多,酒力發作,也斜了雙眼,淫興勃然到來,丟眼色,說風話。鬱盛挨在
身邊同坐了,將著一杯酒,你呷半口,我呷半口,又噙了一口,勾著脖子度將過
去。莫大姐接過嚥下去了,就把舌頭伸過口來,鬱盛咂了一回,彼此春心蕩漾,
偎抱到 中,褪下小衣,弄將起來。
一個醉後掀騰,一個醒中摩弄。醉的如迷花之夢蝶﹔醒的似彩蕊之狂蜂。醉
的一味興濃,擔承愈勇﹔醒的半兼趣勝,玩視偏真。此貪彼愛不同情,你醉我醒
皆妙境。
兩人戰到間深之處,莫大姐(刪去一百四十六字)說的話多是對楊二郎的話,
鬱盛原曉得楊二郎與他相厚的,明明是醉裡認差了。鬱盛道:「尀耐這浪淫婦!
你只記得心上人,我且將計就計,餂他說話,看他說什麼來?」就接口道:「我
怎生得同你一處去快活?」莫大姐道:「我前日與你說的,收拾了些家私,和你
別處去過活,一向不得空。便今秋分之日,那天殺的進城上去,有那衙門裡勾當,
我與你趁那晚走了罷。」
鬱盛道:「走不脫卻怎麼?」莫大姐道:「你端正下船兒,一搬下船邊界夜
搖了去。等他城上出來知得,已此趕不著了。」鬱盛道:「夜晚間把什麼為暗號?」
莫大姐道:「你在門外拍拍手掌,我裡頭自接應你。我打點停當好幾時了,你不
要錯過。」
口裡糊糊塗涂,又說好些。總不過肉麻說話。鬱盛只揀那幾句要緊的記得明
明白白在心。須臾雲收雨散,莫大姐整一整頭髻,頭眩眼花的,走下牀來。鬱盛
先此已把酒飯與轎夫吃過了,叫他來打著轎,挽扶莫大姐上轎去了。鬱盛回來,
道是占了彩頭,心中歡喜,卻又得了他心腹裡的話。笑道:「咤異,咤異,那知
他要與楊二郎逃去,盡把相約的事,對我說了。又認我做了楊二郎,你道好笑麼?
我如今將錯就錯,顧下了船,到那晚剪他這綹,落得載他娘在別處去受用幾時,
有何不可?」鬱盛是個不學好的人,正撓著的癢處,以為得計。
一面料理船隻,只等到期行事。不在話下。
且說莫大姐歸家,次日病了一日酒,昨日到鬱家之事,猶如夢裡,多不十分
記得。只依稀影響,認做已約定楊二郎日子過了。收拾停當,只待起身。豈知楊
二郎處,雖曾說過兩番,曉得有這個意思,反不曾精細叮嚀得,不做整備的。到
了秋分這夜,夜已二鼓,莫大姐在家裡等候消息。只聽得外邊拍手響,莫大姐心
照,也拍拍手開門出去。黑影中見一個人在那裡拍手,心裡道是楊二郎了。急回
身進去,將衣囊箱籠,逐件遞出。那人一件件接了,安頓在船中。莫大姐恐怕有
人瞧見,不敢用火,將房中燈滅了,虛鎖了房門,黑裡走出。那人扶了上船,如
飛把船開了。船中兩個多是低聲細語,況是慌忙之際,莫大姐只認是楊二郎,急
切辨不出來。莫大姐失張失志,歷碌了一日,下得船才心安。倦將起來,不及做
什麼事,說得一兩句話,那人又不十分回答,莫大姐放倒頭和衣就睡著了去。比
及天明,已在潞河,離家有百十里了。
撐開眼來,看那倉裡同坐的人,不是楊二郎,卻正是齊化門外的鬱盛。莫大
姐吃了一驚道:「如何卻是你?」鬱盛笑道:
「那日大姐在獄廟歸來途中,到家下小酌,承大姐不棄,賜與歡會,是大姐
親口約下我的,如何倒吃驚起來?」莫大姐呆了一回,仔細一想,才省起:「前
日在他家吃酒,酒中淫媾之事,後來想是錯認,把真話告訴了出來。醒來記差,
只說是約下楊二郎了,豈知錯約了他?今事已至此,說不得了,只得隨他去。只
是怎生發付楊二郎啊?」因問道:「而今隨著哥哥到那裡去才好?」鬱盛道:「臨
清是個大馬頭去處,我有個主人在那裡。我與你那邊去住了,尋生意做。我兩個
一窩兒作伴,豈不快活?」莫大姐道:「我衣囊裡盡有些本錢,哥哥要營運時,
足可生發度日的。」鬱盛道:「這個最好。」從此莫大姐竟同鬱盛到臨清去了。
話分兩頭。且說徐德衙門公事已畢,回到家裡,家裡悄沒一人,箱籠什物,
皆已搬空。徐德罵道:「這歪刺姑一定跟得姦夫走了。」問一問鄰舍,鄰舍道:
「小娘子一個夜裡不知去向。第二日我們看見門是鎖的了,不曉得裡面虛實。你
老人家自想著,無過是平日有往來的人約的去。」徐德道:「有什麼難見處?料
只在楊二郎家裡。」鄰舍道:「這猜得著,我們也是這般說。」徐德道:「小人
平日家醜須瞞列位不得,今日做出事來,眼見得是楊二郎的緣故。這事少不得要
經官,有煩兩位做一做見證。而今小人先到楊家去問一問下落,與他鬧一場則個。」
鄰舍道:「這事情那一個不知道的。到官時,我們自然講出公道來。」徐德道:
「有勞,有勞。」當下一忿之氣,奔到楊二郎家裡。恰好楊二郎走出來,徐德一
把扭住道:「你把我家媳婦子拐在那裡去藏過了?」楊二郎雖不曾做這事,卻是
曾有這話關著心的,驟然聞得,老大吃驚,口裡嚷道:「我那知這事!卻來嫌我。」
徐德道:「街坊上有那一個不曉得你營勾了我媳婦子?你還要賴哩。我與你見官
去。還我人來!」
楊二郎道:「不知你家嫂子幾時不見了?我好耽耽在家裡,卻來問我要人,
就見官,我不相干。」徐德那聽他分說,只是拖住了交付與地方,一同送到城上
兵馬司來。徐德衙門情熟,為他的多。兵馬司先把楊二郎下在鋪裡,次日徐德就
將奸拐事情,在巡城察院衙門告將下來,批與兵馬司嚴究。兵馬審問楊二郎。楊
二郎初時只推無干。徐德拉同地方眾口證他有奸,兵馬喝叫加上刑法,楊二郎熬
不過,只得招出平日通姦往來是實。兵馬道:「姦情既真,自然是你拐藏了。」
楊二郎道:
「只是平日有奸,逃去一事,委實與小人無涉。」兵馬又喚地方徐德問道:
「他妻子莫氏,還有別個姦夫麼?」徐德道:「並無別人,只有楊二郎奸稔是真。」
地方也說道:「鄰里中也只曉楊二郎是姦夫,別一個不見說起。」兵馬喝楊二郎
道:「這等還要強辨,你實說拐來藏在那裡。」楊二郎道:「其實不在小的處,
小的知他在那裡?」兵馬大怒,喝叫重重夾起,必要他說。楊二郎只得又招道:
「曾與小的商量要一同逃去,這說話是有的。小的不曾應承,故此未約得定。而
今卻不知怎的不見了?」兵馬道:「既然曾商量同逃,而今走了,自然知情。
他無非私下藏過,只圖混賴一時。背地裡卻去奸宿。我如今收在監中,三日
五日一比,看你藏得到底不成!」遂把楊二郎監下,隔幾日就帶出鞠問一番。楊
二郎只是一般說話,招不出人來。徐德又時時來催稟。不過做楊二郎屁股不著,
打得些屈棒,毫無頭緒。楊二郎正是俗語所云:
從前作事,沒興齊來。
烏狗吃食,白狗當災。
楊二郎當不過屈打,也將霹誣枉禁事情,在上司告下來。
提到別衙門去問,卻是徐德家裡實實沒了人,姦情又招是真的,不好出脫得
他。有矜疑他的,教他出了招帖,許下賞錢,募人緝訪,然是十個人內,倒有九
個說楊二郎藏過了是真的,那個說一聲其中有冤枉?此亦是楊二郎淫人妻女應受
的果報。
女色從來是禍胎,姦淫誰不惹非災?
雖然逃去渾無涉,亦豈無端受枉來。
且不說這邊楊二郎受累,累年不決的事。再表鬱盛自那日載了莫大姐,到了
臨清地方,貸間閒房住下,兩人行其淫樂,混過了幾時。莫大姐終久有這楊二郎
在心裡,身子雖現隨著鬱盛,畢竟是勉強的。終日價沒心設想,哀聲歎氣。鬱盛
豈初綢繆相處了兩個月。看看兩下裡各有些嫌憎,不自在起來。鬱盛自想道:「我
目下用他的帶來的東西,須有盡時。
我又不會做生意,日後怎生結果?況且是別人的妻小,留在身邊,到底怕露
將出來,不是長便。我也要到自家裡去的,那裡守得定在這裡!我不如尋個主兒
賣了他。他模樣盡好,倒也值得百十兩銀子。我得他這些身價,與他身邊帶來的
許多東西,也儘夠受用了。」打聽得臨清渡口驛前樂戶魏媽媽家裡養著許多粉頭,
是個興頭的鴇兒,要的是女人。尋個人去與他說了。魏媽只做訪親來相探望,看
過了人物,還出了八十兩價錢,交兑明白,只要抬人去。鬱盛哄著莫大姐道:「這
魏媽媽是我家外親,極是好情分。你我在此異鄉,圖得與他做個相識,往來也不
寂寞。魏媽媽前日來望過了你,你今日也去還拜他一拜才是。」莫大姐女眷心性,
巴不得尋個頭腦,外邊去走走的。見說了,即便梳妝起來。鬱盛就去顧了一乘轎,
把莫大姐竟抬到魏媽家裡。莫大姐看見魏媽媽笑嘻嘻相頭相腳,只是上下看覷,
大刺刺的不十分接待。又見許多粉頭在面前,心裡道:「什麼外親?看來是個衏
■人家了。」吃了一杯茶,告別起身。魏媽媽笑道:「你還要到那裡去?」莫大
姐道:「家去。」魏媽媽道:「還有什麼家裡?你已是此間人了。」
莫大姐吃一驚道:「這怎麼說?」魏媽媽道:「你家鬱官兒得了我八十兩錢
子,把你賣與我家了。」莫大姐道:「那有此話?我身子是自家的,誰賣得我!」
魏媽媽道:「什麼自家不自家,銀子已拿得去了。我那管你!」莫大姐道:「等
我去和那天殺的說個明白。」魏媽媽道:「此時他跑自家的道兒,敢走過七八里
路了,你那裡尋他去?我這裡好道路,你安心住下了罷,不要討我殺威棒兒吃!」
莫大姐情知被鬱盛所賺,叫起撞天屈來,大哭了一場。魏媽媽喝住,只說要打。
眾粉頭做好做歉的來勸住。莫大姐原是立不得貞節牌坊的,到此地位,落了圈套,
沒計奈何,只得和光同塵,隨著做娼妓罷了。此亦是莫大姐做婦女不學好,應受
的果報。
婦女何當有異圖?貪淫只欲閃親夫。
今朝更被他人閃,天報昭昭不可誣。
莫大姐自從落娼之後,心裡常自想道:「我只圖與楊二郎逃出來快活,誰道
醉後錯記,卻被鬱盛天殺的賺來,賣我在此。而今不知楊二郎怎地在那裡?我家
裡不見了人,又不知怎樣光景?」時常切切於心。有時接著相投的孤老,也略把
這些前困說說,只好感傷流淚,那裡有人管他這些嘮叨。光陰如箭,不覺已是四
五個年頭。一日有一個客人來嫖宿飲酒,見了莫大姐,目不停瞬,只管上下瞧覷。
莫大姐也覺有些面染,兩下疑惑。莫大姐開口問道:「客官貴處?」那客人道:
「小子姓幸名逢,住居在張家灣。」莫大姐見說張家灣三字,不覺潸然淚下,道:
「既是張家灣,可曉得長班徐德家裡麼?」幸客驚道:「徐德是我鄰人,他家裡
失去了嫂子幾年。適見小娘子面龐有些廝像,莫不正是徐嫂子麼?」莫大姐道:
「奴正是徐家媳婦,被人拐來,坑陷在此。方才見客人面龐,奴家道有些認得,
豈知卻是日前鄰舍幸官兒。」原來幸逢也是風月中人,向時看見莫大姐有些話頭,
也曾咽著乾唾的,故此一見就認得。幸客道:「小娘子你在此不打緊,卻害得一
個人好苦。」莫大姐道:「是那個?」幸客道:「你家告了楊二郎累了幾年官司,
打也不知打了多少,至今還在監裡,未得明白。」莫大姐見說,好不傷心,輕輕
對幸客道:「日裡不好盡言,晚上留在此間,有句說話奉告。」幸客是晚就與莫
大姐同宿了。莫大姐告訴他,說:「委實與楊二郎有交,被鬱盛冒充了楊二郎拐
來,賣在這裡。」從頭至尾,一一說了。又與他道:「客人可看平日鄰舍面上,
到家說知此事,一來救了奴家出去﹔二來脫清了楊二郎,也是陰功﹔三來吃了鬱
盛這廝這樣大虧,等得見了天日,咬也咬他幾口。」幸客道:「我去說,我去說。
楊二郎徐長班多是我一塊土上人,況且貼著有賞單。今我得實,怎不去說。
鬱盛這斯有名刁鑽,天理不容,也該敗了。」莫大姐道:「須得密些才好。
若漏了風,怕這家又把我藏過了。」幸客道:
「只你知我知,而今見人再不要提起。我一到彼就出首便是。」
兩人商約已定。幸客竟自回轉張家灣來見徐德道:「你家嫂子已有下落,我
親眼見了。」徐德道:「見在那裡?」幸逢道:
「我替你同到官面前,還你的明白。」徐德遂同了幸逢齊到兵馬司來。幸逢
當官遞上一紙首狀,狀云:
首狀人幸逢,系張家灣民,為舉首略賣事。本灣徐德失妻莫氏,告官未獲。
今逢目見本婦身在臨清樂戶魏鴇家,倚門賣奸。本婦稱系市棍鬱盛略賣在彼,的
是販良為娼,理合舉首。所首是實。
兵馬即將首狀判准在案。一面申文察院,一面密差兵番拿獲鬱盛到官刑鞠。
鬱盛抵賴不過,供吐前情明白。當下收在監中,俟莫氏到時,質證定罪。隨即奉
察院批發明文,押了原首人幸逢與本夫徐德,行關到臨清州,眼同認拘莫氏,及
買良為娼樂戶魏鴇,到司審問。原差守提,臨清州裡即忙添差公人,一同行拘。
一干人到魏家,好似:
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