Latin

今古奇觀 - 05

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咫尺之間分了天南地北,這兩副面貌印正不成了。
再過幾年,他兩人的心事就不謀而合,時常對著鏡子賞鑒自家的面容,只管
嘖嘖贊羨道:
「凡系內親,勿進內室。本衙止別男婦,不問親疏,各宜體諒。」
珍生見了,就立住腳跟,不敢進去,只好對了管公,請姨娘表姐出來拜見。
管公單請夫人,見了一面,連「小姐」二字絕不提起。及至珍生再請,他又假示
龍鐘,茫然不答。珍生默喻其意,就不敢固請,坐了一會,即便告辭。
既去之後,管夫人問道:「兩姨姐妹,分屬表親,原有可見之理,為甚麼該
拒絕他?」管公道:「夫人有所不知,『男女授受不親』這句話頭,單為至親而
設。若還是陌路之人,他何由進我的門,何由入我的室?既不進門入室,又何須
分別嫌疑?單為礙了親情,不便拒絕,所以有穿房入戶之事。這分別嫌疑的禮數,
就由此而起。別樣的瓜葛,親者自親,疏者自疏,皆有一定之理。獨是兩姨之子,
姑舅之兒,這種親情,最難分別。說他不是兄妹,又系一人所出,似有共體之情﹔
說他竟是兄妹,又屬兩姓之人,並無同胞之義。因在似親似疏之間,古人委決不
下,不曾注有定儀,所以涇渭難分,彼此互見,以致有不清不白之事做將出來。
歷觀野史傳奇,兒女私情大半出於中表。皆因做父母的沒有真知灼見,竟把他當
了兄妹,穿房入戶,難以提防,所以混亂至此。我乃主持風教的人,豈可不加辨
別,仍蹈世俗之陋規乎?」夫人聽了,點頭不已,說他講得極是。
從此以後,珍生斷了癡想,玉娟絕了妄念,知道家人的言語印證不來,隨他
像也得,不像也得,丑似我也得,好似我也得,一總不去計論他。
偶然有一日,也是機緣湊巧,該當遇合,岸上不能相會,竟把兩個影子放在
碧波裡面印證起來。有一首現成絕句,就是當年的情景。其詩云:
綠樹陰濃夏日長,樓台倒影入池塘。
水晶簾動微風起,並作南來一味涼。
時當中夏,暑氣困人,這一男一女不謀而合,都到水閣上納涼。只見清風徐
來,水波不興,把兩座樓台的影子,明明白白倒豎在水中。玉娟小姐定睛一看,
忽然驚訝起來,道:
「為甚麼我的影子倒去在他家?形影相離,大是不祥之兆。」疑惑一會,方
才轉了念頭,知道這個影子就是平時想念的人。
「只因科頭而坐,頭上沒有方巾,與我輩婦人一樣,又且面貌相同,故此疑
他作我。」想到此處,方才要印證起來,果然一線不差,竟是自己的模樣。既不
能夠獨擅其美,就未免要同病相憐,漸漸有個怨悵爺娘不該拒絕親人之意。
卻說珍生倚欄而坐,忽然看見對岸的影子,不覺驚喜跳躍,凝眸細認一番,
才知道人言不謬。風流才子的公郎比不得道學先生的令愛,意氣多而涵養少,那
些童而習之的學問,等不到第二次就要試驗出來。對著影輕輕的喚道:「你就是
玉娟姐姐麼?好一副面容!果然與我一樣,為甚麼不合在一處做了夫妻?」說話
的時節,又把一雙玉臂對著水中,卻像要撈起影子拿來受用的一般。玉娟聽了此
言,看了此狀,那點親愛之心,就愈加歆動起來,也想要答他一句,回他一手。
當不得家法森嚴,逾規越檢的話從來不曾講過,背禮犯分之事從來不曾做過。未
免有些礙手礙口,只好把滿腹衷情付之一笑而已。
屠珍生的風流訣竅,原是有傳受的:但凡調戲婦人,不問他肯不肯,但看他
笑不笑﹔只消朱唇一裂,就是好音,這副同心帶兒已結在影子裡面了。
從此以後,這一男一女,日日思想納涼,時時要來避暑。
又不許丫鬟伏待,伴當追隨,總是孤憑畫閣,獨倚雕欄,好對著影子說話。
大約珍生的話多,玉娟的話少--只把手語傳情,使他不言而喻﹔恐怕說出口來
被爺娘聽見,不但受鞭箠之苦,亦且有性命之憂。
卻說珍生與玉娟自從相遇之後,終日在影裡盤桓,只可恨隔了危牆,不能夠
見面。偶然有一日,玉娟因睡魔纏擾,起得稍遲,盥櫛起來,已是巳牌時候。走
到水閣上面,不見珍生的影子,只說他等我不來,又到別處去了。誰想回頭一看,
那個影子忽然變了真形,立在他玉體之後,張開兩手竟要來摟抱他。這是甚麼原
故?只為珍生蓄了偷香之念,乘他未至,預先赴水過來,藏在隱僻之處,等他一
到,就鑽出來下手。
玉娟是個膽小的人,要說句私情話兒,尚且怕人聽見﹔豈有青天白日對了男
子做那不尷不尬的事,沒有人捉奸之理?就大叫一聲「阿呀」,如飛避了進去。
一連三五日不敢到水閣上來。--看官,要曉得這番舉動,還是提舉公家法森嚴,
閨門謹飭的效驗﹔不然,就有真贓實犯的事做將出來,這段姦情不但在影似之間
而已了。珍生見他喊避,也吃了一大驚,翻身跳入水中,踉蹌而去。
玉娟那番光景,一來出於倉皇,二來迫於畏懼,原不是有心拒絕他。過了幾
時,未免有些懊悔,就草下一幅詩箋,藏在花瓣之內,又取一張荷葉,做了郵筒,
使它入水不濡﹔張見珍生的影子,就丟下水去,道:「那邊的人兒好生接了花瓣!」
珍生聽見,驚喜欲狂,連忙走下樓去,拾起來一看,卻是一首七言絕句。其
詩云:
綠波搖漾最關情,何事虛無變有形?
非是避花偏就影,只愁花動動金鈴。
珍生見了,喜出望外,也和他一首,放在碧筒之上寄過去,道:
惜春雖愛影橫斜,到底如看夢裡花。
但得冰肌親玉骨,莫將修短問韶華。
玉娟看了此詩,知道他色膽如天,不顧生死,少不得還要過來,終有一場奇
禍。又取一幅花箋,寫了幾行小字去禁止他,道:
「初到止於驚避,再來未卜存亡。吾翁不類若翁,我死同於汝死。戒之!慎
之!」
珍生見他回得決裂,不敢再為佻達之詞,但寫幾句懇切話兒,以訂婚姻之約。
其字云:
「實范固嚴,杞憂亦甚。既杜桑間之約,當從冰上之言。
所慮吳越相銜,朱陳難合,尚俟徐覘動靜,巧覓機緣。但求一字之貞,便矢
終身之義。」
玉娟得此,不但放了愁腸,又且合他本念,就把婚姻之事一口應承,復他幾
句道:
「既刪《鄭》《衛》,當續《周南》。願深寤寐之求,勿惜參差之彩。此身
有屬,之死靡他。倘背厥天,有如皎日。」珍生覽畢,欣慰異常。
從此以後,終日在影中問答,形外追隨,沒有一日不做幾首情詩。做詩的題
目總不離一個「影」字。未及半年,珍生竟把唱和的詩稿匯成一帙,題曰《合影
編》,放在案頭。被父母看見,知道這位公郎是個肖子,不惟善讀父書,亦且能
成母志,倒歡喜不過,要替他成就姻緣,只是逆料那個迂儒斷不肯成人之美。
管提舉有個鄉貢同年,姓路,字子由,做了幾任有司,此時亦在林下。他的
心體,絕無一毫沾滯,既不喜風流,又不講道學,聽了迂腐的話也不見攢眉,聞
了鄙褻之言也未嘗洗耳,正合著古語一句:「在不夷不惠之間。」故此與屠管二
人都相契厚。屠觀察與夫人商議,只有此老可以做得冰人。就親自上門求他作伐,
說:「敝連襟與小弟素不相能,望仁兄以和羹妙手調劑其間,使冰炭化為水乳,
方能有濟。」路公道:
「既屬至親,原該締好,當效犬馬之力。」
一日,會了提舉,問他:「令愛芳年?曾否許配?」等他回了幾句,就把觀
察所托的話,婉婉轉轉說去說他。管提舉笑而不答,因有筆在手頭,就寫幾行大
字在幾案之上,道:
「素性不諧,矛盾已久。方著絕交之論,難遵締好之言。
欲求親上加親,何啻夢中說夢!」
路公見了,知道也不可再強,從此以後,就絕口不提。走去回覆觀察,只說
他堅執不允,把書台回覆的狠話,隱而不傳。
觀察夫婦就斷了念頭,要替兒子別娶。又聞得人說,路公有個螟蛉之女,小
字錦雲,才貌不在玉娟之下。另央一位冰人,走去說合。路公道:「婚姻大事,
不好單憑己意,也要把兩個八字合一合婚,沒有刑傷損克,方才好許。」觀察就
把兒子的年庚封與媒人送去。路公拆開一看,驚詫不已:原來珍生的年庚就是錦
雲的八字,這一男一女,竟是同年同月同日同時的。路公道:「這等看來,分明
是天作之合,不由人不許了,還有甚麼狐疑。」媒人照他的話過來回覆。觀察夫
婦歡喜不了,就瞞了兒子,定下這頭親事。
珍生是個伶俐之人,豈有父母定下婚姻全不知道的理?要曉得這位郎君,自
從遇了玉娟,把三魂七魄倒附在影子上去,影子便活潑不過,那副形骸肢體竟像
死人一般。有時叫他也不應,問他也不答。除了水閣不坐,除了畫欄不倚,只在
那幾尺地方走來走去,又不許一人近身。所以家務事情無由入耳,連自己的婚姻
定了多時還不知道。倒是玉娟聽得人說,只道他背卻前盟,切齒不已,寫字過來
怨恨他,他才有些知覺。
走去盤問爺娘知道委曲,就號啕痛哭起來,竟像小孩子撒賴一般,倒在爺娘
懷裡要死要活,硬逼他去退親。又且痛恨路公,呼其名而辱罵,說:「姨丈不肯
許親,都是他的鬼話!明明要我做女婿,不肯讓與別人,所以借端推托。若央別
個做媒,此時成了好事也未見得。」千烏龜,萬老賊,罵個不了。
觀察要把大義責他,只因驕縱在前,整頓不起。又知道:
「兒子的風流原是看我的樣子,我不能自斷情慾,如何禁止得他?」所以一
味優容,只勸他:「暫緩愁腸,待我替你畫策。」
珍生限了時日,要他一面退親,一面圖謀好事﹔不然,就要自尋短計,關係
他的宗祧。
觀察無可奈何,只得負荊上門,預先請過了罪,然後把兒子不願的話,直告
路公。路公變起色來,道:「我與你是何等人家,豈有結定婚姻又行反覆之理?
親友聞之,豈不唾罵!
令郎的意思,既不肯與舍下聯姻,畢竟心有所屬,請問要聘那一家?」觀察
道:「他的意思,注定在管門,知其必不可得,決要希圖萬一,以俟將來。」路
公聽了,不覺掩口而笑,方才把那日說親,書台回覆的狠話,直念出來。觀察聽
了,不覺淚如雨下,歎口氣道,「這等說來,豚兒的性命,決不能留,小弟他日
必為若敖之鬼矣!」路公道:「為何至此?莫非令公郎與管小姐有了甚麼勾當,
故此分拆不開麼?」觀察道:「雖無實事,頗有虛情,兩副形骸雖然不曾會合,
那一對影子已做了半載夫妻。如今情真意切,實是分拆不開。老親翁何以救我?」
說過之後,又把《合影編》的詩稿遞送與他,說是一本風流孽賬。路公看過之後,
怒了一回,又笑起來,道:
「這樁事情雖然可惱,卻是一種佳話。對影鐘情,從來未有其事,將來必傳。
只是為父母的不該使他至此﹔既已至此,那得不成就他?也罷,在我身上替他生
出法來,成就這樁好事。
寧可做小女不著,冒了被棄之名,替他別尋配偶罷。」觀察道:
「若得如此,感恩不盡!」
觀察別了路公,把這番說話報與兒子知道。珍生轉憂作喜,不但不罵,又且
歌功頌德起來,終日催促爺娘去求他早籌良計,又親自上門哀告不已。路公道:
「這樁好事,不是一年半載做得來的。且去準備寒窗,再守幾年孤寡。」
路公從此以後,一面替女兒別尋佳婿,一面替珍生巧覓機緣,把悔親的來歷
在家人面前絕不提起。一來慮人笑恥,二來恐怕女兒知道,學了人家的樣子,也
要不尷不尬起來,倒說:「女婿不中意,恐怕誤了終身,自家要悔親別許。」那
裡知道兒女心多,倒從假話裡面弄出真事故來。
卻說錦雲小姐未經悔議之先,知道才郎的八字與自己相同,又聞得那副面容
俊俏不過,方且自慶得人,巴不得早完親事。忽然聽見悔親,不覺手忙腳亂。那
些丫鬟侍妾又替他埋怨主人,說:「好好一頭親事,已結成了,又替他拆開!使
女婿上門哀告,只是不許。既然不許,就該斷絕了他,為甚麼又應承作伐,把個
如花似玉的女婿送與別人?」錦雲聽見,痛恨不已,說:「我是他螟蛉之女,自
然痛癢不關。若還是親生自養,豈有這等不情之事!」恨了幾日,不覺生起病來。
俗語講得好:
說不出的,才是真苦。
撓不著的,才是真痛。
他這番心事,說又說不出,只好鬱在胸中,所以結成大塊,攻治不好。
男子要離絕婦人,婦人反思念男子,這種相思,自開闢以來,不曾有人害過。
看官們看到此處,也要略停慧眼,稍掬愁眉,替他存想存想。
卻說管提舉的家范原自嚴謹,又因路公來說親,增了許多疑慮,就把牆垣之
下、池水之中,填以瓦礫,覆以泥土,築起一帶長提﹔又時常著人伴守,不容女
兒獨坐。從此以後,不但形骸隔絕,連一對虛空影子也分為兩處,不得相親。珍
生與玉娟又不約而同做了幾首別影詩,附在原稿之後。
玉娟只曉得珍生別娶,卻不知道他悔親,深恨男兒薄倖,背了盟言,誤得自
己不上不下﹔又恨路公懷了私念,把別人的女婿攘為己有,媒人不做倒反做起岳
丈來,可見說親的話並非忠言,不過是勉強塞責,所以父親不許,一連恨了幾日,
也漸漸的不茶不飯,生起病來。路小姐的相思叫做「錯害」,管小姐的相思叫做
「錯怪」,「害」與「怪」雖然不同,其「錯」一也。
更有一種奇怪的相思,害在屠珍生身上,一半像路,一半像管,恰好在「錯
害」「錯怪」之間。這是甚麼原故?他見水中牆下築了長堤,心上思量道:「他
父親若要如此,何不行在砌牆立柱之先?還省許多工料。為甚麼到了此際,忽然
多起事來?畢竟是他自己的意思,知道我聘了別家,竟要斷恩絕義,倒在爺娘面
前討好,假裝個貞節婦人,故此叫他築堤,以示訣絕之意,也未見得。我為他做
了義夫,把說成的親事都回絕了,依舊要想娶他,萬一此念果真,我這段癡情向
何處著落?聞得路小姐嬌豔異常,他的年庚又與我相合,也不叫做無緣。如今年
庚相合的既回了去,面貌相似的又娶不來,竟做了一事無成,兩相關耽誤,好沒
來由!」只因這兩條錯念橫在胸中,所以他的相思更比二位佳人害得詫異。想到
玉娟身上,就把錦雲當了仇人,說他是起禍的根由,時常在夢中咒罵﹔想到錦雲
身上,又把玉娟當了仇人,說他是誤人的種子,不住在暗裡嘮叨。弄得父母說張
不是,說李不是,只好聽其自然。
卻說錦雲小姐的病體越重,路公擇婿之念愈堅﹔路公擇婿之念愈堅,錦雲小
姐的病體越重。路公不解其意,只說他年大當婚,恐有失時之歎,故此憂鬱成病﹔
只要選中才郎,成了親事,他自然勿藥有喜。所以吩咐媒婆,引了男子上門,終
朝選擇。誰想引來的男子,都是些魑魅魍魎,丫鬟見了一個,走進去形容體態,
定要驚個半死。驚上幾十次,那裡還有魂靈?止剩得幾莖殘骨,一副枯骸,倒在
褥之間,懨懨待斃。
路公見了,方才有些著忙,細問丫鬟,知道他得病的來歷,就翻然自悔道:
「婦人從一而終,原不該悔親別議。他這場大病,倒害得不差。都是我做爺的不
是,當初屠家來退親,原不該就許﹔如今既許出口,又不好再去強他。況且那樁
好事,我已任在身上,大丈夫千金一諾,豈可自食其言?只除非把兩頭親事合做
一頭,三個病人串通一路,只瞞著老管一個,等他自做惡人。直等好事做成,方
才使他知道。到那時節,生米煮成熟飯,要強也強不去了。只是大小之間有些難
處。」仔細想了一回又悟轉來道:「當初娥皇女英同是帝堯之女,難道配了大舜,
也分個妻妾不成?不過是姊妹相稱而已。」
主意定了,一面叫丫鬟安慰女兒,一面請屠觀察過來商議,說:「有個兩便
之方:既不令小女二天,又不使管門失節﹔
只是令郎有福,忒煞討了便宜,也是他命該如此。」觀察喜之不勝,問他:
「計將安出?」路公道:「貴連襟心性執拗,不便強之以情,只好欺之以理。小
弟中年無子,他時常勸我立嗣,我如今只說立了一人,要聘他女兒為媳,他念想
與之情,自然應許。等他許定之後,我又說小女尚未定人,要招令郎為婿,屈他
做個四門親家,以終夙昔之好。他就要斷絕你,也卻不得我的情面,許出了口,
料想不好再許別人。待我選了吉日,只說一面娶親,一面贅婿,把二女一男並在
一處,使他各暢懷抱,豈不是樁美事?」屠觀察聽了,笑得一聲,不覺拜倒在地,
說他「不但有回天之力,亦且有再造之恩」。感頌不了,就把異常的喜信報與兒
子知道。
珍生正在兩憂之際,得了雙喜之音,如何跳躍得住!他那種詫異相思,不是
這種詫異的方術也醫他不好,錦雲聽了丫鬟的話,知道改邪歸正,不消醫治,早
已拔去病根,只等那一男一婦過來就他,好做女英之姊,大舜之妻,此時三個病
人好了兩位,只苦得玉娟一個,有了喜信,究竟不得而知。
路公會著提舉,就把做成的圈套去籠絡他。管提舉見女兒病危,原有早定婚
姻之意,又因他是契厚同年,巴不得聯姻締好,就滿口應承,不作一毫難色。路
公怕他食言,隔不上一兩日就送聘禮過門。納聘之後,又把招贅珍生的話吐露出
來。管提舉口雖不言,心上未免不快,笑他明於求婚,暗於擇婿,前門進人,後
門入鬼,所得不償所失,只因成事不說,也不去規諫他。
玉娟小姐見說自己的情郎贅了路公之女,自己又要嫁入路門,與他同在一
處,真是羞上加羞,辱中添辱,如何氣憤得了!要寫一封密札寄與珍生,說明自
家的心事,然後去赴水懸樑,尋個自盡。當不得丫鬟廝守,父母提防,不但沒有
寄書之人,亦且沒有寫書之地。
一日,丫鬟進來傳話,說:「路家小姐聞得姐姐有病,要親自過來問安。」
玉娟聞了此言,一發焦躁不已,只說:「他占了我的情人,奪了我的好事,一味
心高氣傲,故意把喜事驕人,等不得我到他家,預先上門來羞辱。這番歹意,如
何依允得他!」就催逼母親叫人過去回覆。那裡知道這位姑娘並無歹意,要做個
瞞人的喜鵲,飛入耳朵來報信的。只因路公要完好事,知道這位小姐是道學先生
的女兒,決不肯做失節之婦,聽見許了別人,不知就裡,一定要尋短計﹔若央別
個寄信,當不得他門禁森嚴,三姑六婆無由而入,只得把女兒權做紅娘,過去傳
消遞息。玉娟見說回覆不住,只得隨他上門。未到之先,打點一副吃虧的面孔,
先忍一頓羞慚,等他得志過了,然後把報仇雪恥話去回覆他。不想走到面前,見
過了禮,就伸出一雙嫩手在他玉臂之上捏了一把,卻像別有衷情不好對人說得,
兩下心照的一般。
玉娟驚詫不已,一茶之後,就引入房中,問他捏臂之故。
錦雲道:「小妹今日之來,不是問安,實來報喜。《合影編》的詩稿,已做
了一部傳奇,目下就要團圓快了。只是正旦之外又添了一腳小旦,你卻不要多心。」
玉娟驚問其故,錦雲把父親作合的始末細述一番,玉娟喜個不了。只消一劑妙藥,
醫好了三個病人。大家設定機關,單騙著提舉一個。
路公選了好日,一面抬珍生進門。一面娶玉娟入室,再把女兒請出洞房,湊
成三美,一齊拜起堂來,真個好看。只見:
男同叔寶,女類夷光。評品姿容,卻似兩朵瓊花,倚著一根玉樹﹔形容態度,
又像一輪皎日,分開兩片輕雲。那一邊,年庚相合,牽來比並,辨不清孰妹孰兄﹔
這一對,面貌相同,卸去冠裳,認不出誰男誰女。把男子推班出色,遇紅遇綠,
到處成牌﹔用婦人接羽移宮,鼓瑟鼓琴,皆能合調。允矣無雙樂事﹔誠哉對半神
仙!
成親過了三日,路公就準備筵席,請屠管二人會親。又怕管提舉不來,另寫
一幅單箋夾在請帖之內,道:
「親上加親,昔聞戒矣﹔夢中說夢,姑妄聽之。今為說夢主人,屈作加親創
舉﹔勿以小嫌介意,致令大禮不成。再訂。」
管提舉看了前面幾句,還不介懷,直到末後一聯有「大禮」二字,就未免為
禮法所拘,不好借端推托。
到了那一日,只得過去會親。走到的時節,屠觀察早已在座。路公鋪下氈單,
把二位親翁請在上首,自己立在下首,一同拜了四拜。又把屠觀察請過一邊,自
家對了提舉深深叩過四首,道:「起先四拜是會親,如今四拜是請罪。從前以後,
凡有不是之處,俱望老親翁海涵。」管提舉道:「老親翁是個簡略的人,為何到
了今日忽然多起禮數來?莫非因人而施,因小弟是個拘儒,故此也作拘儒之套
麼?」路公道:「怎敢如此。
小弟自議親以來,負罪多端,擢髮莫數。只求念『至親』二字,多方原宥。
俗語道得好:兒子得罪父親,也不過是負荊而已。何況兒女親家?小弟拜過之後,
大事已完,老親翁要施責備也責備不成了。」管提舉不解其意,還只說是謙遜之
詞。
只見說過之後,階下兩班鼓樂一齊吹打起來,竟像轟雷震耳,莫說兩人對語
約不聞聲,就是自己說話也聽不出一字。
正在喧鬧之際,又有許多侍妾擁了對半新人,早已步出畫堂,立在氈單之上,
俯首躬身,只等下拜。管提舉定睛細看,只見女兒一個立在左首,其餘都是外人,
並不見自家的女婿,就對著女兒高聲大喊道:「你是何人,竟立在姑夫左首!
不惟禮數欠周,亦且渾亂不雅,還不快走開去!」他便喊叫得慌,並沒有一
人聽見。這一男二女低頭竟拜。管提舉掉轉身來,正在迴避,不想二位親翁走到,
每人拉住一邊,不但不放他走,亦且不容回拜,竟像兩塊夾板夾住身子的一般,
端端正正受了一十二拜。直到拜完之後,三位新人一齊走了進去,方才吩咐樂工
住了吹打。聽管提舉變色而道:「說小女拜堂,令郎為何不見?令婿與令愛與小
弟並非至親,豈有受拜之禮!這番儀節,小弟不解,老親翁請道其故。」路公道:
「不瞞老親翁說,這位令姨姪,就是小弟的螟蛉,小弟的螟蛉,就是親翁的
令婿,親翁的令婿,又是小弟的東 ,他一身充了三役,所以方才行禮拜了三
四一十二拜。老親翁是個至明至聰的人,難道還懂不著?」
管提舉想了一會,再辨不清,又對路公道:「這些說話,小弟一字不解,纏
來纏去,不得明白。難道今日之來,不是會親,竟在這邊做夢不成?」路公道:
「小柬上面已曾講過『今為說夢主人』,就是為此。要曉得『說夢』二字原不是
小弟創起,當初替他說親,蒙老親翁書台復,那個時節早已種下夢根了。人生一
夢耳,何必十分認真?勸你將錯就錯,完了這場春夢罷!」提舉聽了這些話,方
才醒悟,就問他道:
「老親翁是個正人,為何行此曖昧之事!就要做媒,也只該明講,怎麼設定
圈套,弄起我來?」路公道:「何嘗不來明講?老親翁並不回言,只把兩句話兒
示之以意,卻像要我說夢的一般,所以不復明言,只得便宜行事。若還自家弄巧,
單騙令愛一位,使親翁做了愚人,這重罪案就逃不去了。如今捨得自己,贏得他
人,方才拜堂的進節,還把令愛立在左首,小女甘就下風,這樣公道拐子,折本
媒人,世間沒有第二個。求你把責人之念稍寬一分,全了忠恕之道罷。」
提舉聽到此處,顏色稍和,想了一會,又問他道:「敝連襟舍了小女,怕沒
有別處求親?老親翁除了此子,也另有高門納彩。為甚麼把二女配了一夫,定要
陷人以不義?」路公道:
「其中就裡,只好付之不言。若還根究起來,只怕方才那四拜,老親翁該賠
還小弟,倒要認起不是來。」提舉聽到此處,又從新變起色來道:「小弟有何不
是?快請說來!」路公道:「只因府上的家范過於嚴謹,使男子婦人不得見面,
所以鬱出病來。
別樣的病,只害得自己一個﹔不想令愛的尊恙,與時災疫症一般,一家過到
一家,蔓延不已。起先過與他,後來又過與小女,幾乎把三條性命斷送在一時。
小弟要救小女,只得預先救他。既要救他,又只得先救令愛。所以把三個病人合
來住在一處,才好用藥調理,這就是聯姻締好的原故。老親翁不問,也不好直說
出來。」
提舉聽了,一發驚詫不已,就把自家坐的交椅一步一步挪近前來,就著路公,
好等他說明就理。路公怕他不服,索性說個盡情,就把對影鐘情、不肯別就的始
末,一原二故,訴說出來。氣得他面如土色,不住的咒罵女兒。路公道:「姻緣
所在,非人力之所能為。究竟令愛守貞,不肯失節,也還是家教使然。如今業已
成親,也算做既往不咎了,還要怪他做甚麼!」提舉道:「這等看來,都是小弟
治家不嚴,以致如此。
空講一生道學,不曾做得個完人,快取酒來,先罰我三杯,然後上席。」路
公道:「這也怪不得親翁。從來的家法,只能錮形,不能錮影。這是兩個影子做
出事來,與身體無涉,那裡防得許多?從今以後,也使治家的人知道這番公案,
連影子也要提防,決沒有露形之事了。」又對觀察道:「你兩個的是非曲直,畢
竟要歸重一邊。若還府上的家教,也與貴連襟一般,使令公郎有所畏憚,不敢胡
行,這樁詫事就斷然沒有了。
究竟是你害他,非是他累你。不可因令郎得了便宜,倒說風流的是,道學的
不是,把是非曲直顛倒過來,使人喜風流而惡道學,壞先輩之典型。取酒過來,
罰你三巨斝,以服貴連襟之心,然後坐席。」觀察道:「講得有理,受罰無辭。」
一連飲了三杯,就作揖賠個不是,方才就席飲酒,盡歡而散。
從此以後,兩家釋了芥蒂,相好如初。過到後來,依舊把兩院並為一宅,就
將兩座水閣做了金星,以貯兩位阿嬌,題曰「合影樓」,以成其志。不但拆去牆
垣,掘開泥土,等兩位佳人互相盼望,又架起一座飛橋,以便珍生之來往,使牛
郎織女無天河銀漢之隔。後來珍生聯登二榜,入了詞林,位到侍講之職。
這段逸事出在《胡氏筆談》,但系抄本,不曾刊版行世,所以見者甚少。如
今編做小說,還不能取信於人,只說這一十二座亭台都是空中樓閣也。

第八卷
清安寺開棺續前緣


詩曰:
聞說氤氳使,專司夙世緣。
豈徒生作合,慣令死重還。
順局不成幻,逆施方見權。
小兒稱造化,於此信其然。
話說人世婚姻前定,難以強求,不該是姻緣的,隨你用盡機謀,壞盡心術,
到底沒收場。及至該是姻緣人,雖是被人扳障,受人離間,卻又散的弄出合來,
死的弄出活來。從來傳奇小說上邊,如《倩女離魂》,活的弄出魂去,成了夫妻﹔
如《崔護謁漿》,死的弄轉魂來,成了夫妻。奇奇怪怪,難以盡述。
只如《太平廣記》上邊說,有一劉氏子,少年任俠,膽氣過人,好的是張弓
挾矢、馳馬試劍、飛觴蹴鞠諸事。交遊的人,總是些劍客、博徒、殺人不償命的
亡賴子弟。一日遊楚中,那楚俗習尚,正與相合。就在那一班兒意氣相投的人,
成群聚黨,如兄若弟往來。有人對他說道:「鄰人王氏女美貌,當今無比。」劉
氏子就央座中人為媒,去求聘他。那王家道:
「雖然此人少年英勇,卻聞得行逕古怪,有些不務實,恐怕後來惹出禍端,
誤了女兒終身。」堅執不肯。那女兒久聞得此入英風義氣,倒有幾分慕他,只礙
著爹娘做主,無可奈何。那媒人回去復了劉氏子,劉氏子是個猛烈漢子,道:「不
肯便罷,大丈夫怕沒有好妻!愁他則甚?」一些不放在心上。又到別處閒游了幾
年,其間也就說過幾家親事,高不湊,低不就,一家也不曾成,仍舊到楚中來。
那鄰人王氏女雖然未嫁,已許下人了。劉氏子聞知也不在心上。這些舊時朋
友見劉氏子來了,都來訪他,仍舊聯肩疊背,日裡合圍打獵,獵得些獐鹿雉兔,
晚間就烹炮起來,成群飲酒,沒有三四鼓不肯休歇。
一日打獵歸來,在郭外十余裡一個林子裡,下馬少憩。只見樹木陰慘,境界
荒涼,有六七個墳堆,多是雨淋泥落,屍棺半露,也有棺木毀壞,屍骸盡見的。
眾人看了道:「此等地面,虧是日間,若是夜晚獨行,豈不怕人!」劉氏子道:
「大丈夫神欽鬼伏,就是黑夜,有何怕懼?你看我今日夜間,偏要到此處走一遭。」
眾人道:「劉兄雖然有膽氣,怕不能如此。」
劉氏子就在古墓上取墓磚一塊,提起筆來,把同來眾人名字多寫在上面,說
道:「我今帶了此磚去,到夜間我獨自送將來。」
指著一個棺木道:「放在此棺上,明日來看便是。我送不來,我輸東道,請
你眾位﹔我送了來,你眾位輸東道,請我。見放著磚上名字,挨名派分,不怕少
了一個。」眾人都笑道:
「使得,使得。」說罷,只聽得天上隱隱雷響,一齊上馬回到劉氏子下處,
又將射獵所得,烹宰飲酒。
霎時間雷雨大作,幾個霹靂,震得屋宇都是動的。眾人戲劉氏子道:「劉兄,
日間所言,此時怕鐵好漢也不敢去。」劉氏子道:「說那裡話?你看我雨略住就
走。」果然陣頭過,雨小了,劉氏子持了日間墓磚出門就走。眾人都笑道:「你
看他那裡演帳演帳,回來搗鬼,我們且落得吃酒。」果然劉氏子使著酒性,一口
氣走到日間所歇墓邊,笑道:「你看這伙懦夫!
不知有何懼怕,便道到這裡來不得。」此時雷雨已息,露出星光微明,正要
將磚放在棺上,只見棺上有一件東西蹲踞在上面。劉氏子摸了一摸道:「奇怪!
是甚物件?」暗中手捻捻看,卻像是衣衾這類裹著甚東西。兩手合抱將來,約有
七八十斤重。笑道:「不拘是甚物件,且等我背了他去,與他們看看,等他們就
曉得,省得直到明日才信。」他自恃膂力,要嚇這班人,便把磚放了,一手拖來,
背在背上,大踏步便走。
到得家來,已是半夜。眾人還在那裡呼紅叫六的吃酒,聽得外邊腳步響,曉
得劉氏子已歸,恰像負著東西走的。正在疑惑間,門開處,劉氏子直到燈前,放
下背上所負在地。燈下一看,卻是一個簇新衣服的女人死屍。可也奇怪,挺然卓
立,更不僵僕。一座之人猛然抬頭見了,個個驚得屁滾尿流,有的逃躲不及。劉
氏子再把燈細細照著死屍面孔,只見臉上脂粉新施,形容甚美,只是雙眸緊閉,
口中無氣,正不知是甚麼緣故。眾人都懷懼怕道:「劉兄惡取笑,不當人子!怎
麼把一個死人背在家裡來嚇人?快快仍背了出去!」劉氏子大笑道:「此乃吾妻
也!我今夜還要與他同衾共枕,怎麼捨得負了出去?」說罷,就裸起雙袖,一抱
抱將上 來,與他做了一頭,口對了口,果然做一被睡下了。他也只要在眾人
面前賣弄膽壯,故意如此做作。眾人又怕又笑,說道:「好無賴賊,直如此大膽
不怕!拼得輸東道與你罷了,何必做出此滲瀨勾當?」
劉氏子憑眾人自說,只是不理,自睡了,眾人散去。
劉氏子與死屍睡到了四鼓,那死屍得了生人之氣,口鼻裡漸漸有起氣來,劉
氏子駭異,忙把手摸他心頭,卻是溫溫的。劉氏子道:「慚愧!敢怕還活轉來?」
正在疑慮間,那女人四肢兀自動了。劉氏子越吐著熱氣接他,果然翻個身活將起
來,道:「這是那裡?我卻在此!」劉氏子問其姓名,只是含羞不說。
須臾之間,天大明瞭。只見昨夜同席這乾人有幾個走來道:「昨夜死屍在那
裡?原來有這樣的事。」劉氏子且把被遮著女人,問道:「有何異事?」那些人
道:「原來昨夜鄰人王氏之女嫁人,梳妝已畢,正要上轎,忽然急心疼死了。未
及殯殮,只聽得一聲雷響,不見了屍首,至今無尋處,昨夜兄背來死屍,敢怕就
是?」劉氏子又大笑道:「我背來是活人,何曾是死屍!」眾人道:「又來調喉!」
劉氏子扯開被與眾人看時,果然是一個活人。眾人道:「又惡來奇怪!」因問道:
「小娘子誰氏之家?」那女子見人多了,便說出話來,道:「奴是此間王家女。
因昨夜一個頭暈,跌倒在地,不知何緣在此?」劉氏子大笑道:「我昨夜原說道
是吾妻,今說將來,但是我昔年求聘的了。我何曾弔謊?」眾人都笑將起來道:
「想是前世姻緣,我等當為撮合。」
此話傳聞出去,不多時王氏父母都來了,看見女兒是活的,又驚又喜。那女
兒曉得就是前日求親的劉生,便對父母說道:「兒身已死,還魂轉來,卻遇劉生。
昨夜雖然是個死屍,已與他同寢半夜,也難另嫁別人了,爹媽做主則個。」眾人
都攛掇道:「此是天意,不可在違!」王氏父母遂把女兒招了劉氏子為婿,後來
偕老。可見天意有定,如此作合。倘若這夜晚不是暴死、大雷,王氏女已是別家
媳婦了。又非劉氏子試膽作戲,就是因雷失屍也有何涉?只因是夙世前緣,故此
奇奇怪怪,顛之倒之,有此等異事。
這是個父母不肯許的,又有一個父母許了又悔的,也弄得死了活轉來,一念
堅貞,終成夫婦。留下一段佳話,名曰《千秋會記》。
精誠所至,金石為開。
貞心不寐,死後重諧。
這本話乃是元朝大德年間的事。那朝有個宣徽院使叫做孛羅,是個色目人,
乃故相齊國公之子。生自相門,窮極富貴,第宅宏麗,莫與為此。卻又讀書能文,
敬禮賢士,一進公卿間,多稱誦他好處。他家住在海子橋西,與僉判奄都刺、經
歷東平王榮甫三家相聯,通家往來。宣徽私居後,有花園一所,名曰杏園,取「春
色滿園關不住,一支紅杏出牆來」之意。那杏園中花卉之奇,亭榭之好,諸貴人
家所不能仰望。每年春,宣徽諸妹諸女,邀院判、經歷兩家宅眷,於園中設鞦韆
之戲,盛陳飲宴,歡笑竟日。各家亦隔一日設宴還答,自二月末至清明後方罷,
謂之「秋行會」。
於時有個樞密院同僉帖木兒不花的公子,叫做拜住,騎馬在花園牆外走過。
只聞得牆內笑聲,在馬上欠身一望,正見牆內鞦韆競就,歡哄方濃。遥望諸女,
都是絕色。拜住勒住了馬,潛身在柳陰中,恣意偷覷,不覺多時。那管門的老園
公聽見牆外有馬鈴響,走出來看,只見這一個騎馬郎君呆呆地對牆裡覷著。園公
認得是同僉公子,走報宣徽,宣徽急叫人趕出來。那拜住才撞見園公時,曉得有
人知覺,恐怕不雅,已自打上了一鞭,去得運了。
拜住歸家來,對著母誇說此事,盛道宣徽諸女個個絕色,母親解意,便道:
「你我正是門當戶對只消遣媒來說親,自然應允,何必望空羨慕?」就央個媒婆
到宣徽家來說親。宣徽笑道:「莫非是前日騎馬看鞦韆的?吾正要擇婿,教他到
吾家來看看。才貌若果好,便當許親。」媒婆婦報同僉,同僉大喜,便叫拜住盛
飾儀服,到宣徽家來。
宣徽相見已畢,看他丰神俊美,心裡已有幾分喜歡。但未知內蘊才學如何,
思量試他,遂對拜住道:「足下喜看鞦韆,何不以此為題,賦《菩薩蠻》一調?
老夫要請教則個。」拜住請筆硯出來,一揮而就。詞曰:
紅繩畫板柔荑指,東風燕子雙雙起。誇俊要爭高,更將裙系牢。牙 和困
睡,一任多釵墜。推起枕來遲,紗窗月上時。
宣徽見他才思敏捷,韻句鏗鏘,心下大喜,吩咐安排盛席款待。筵席完備,
待拜住以子姪之禮,送他側首坐下,自己坐了主席。飲酒中間,宣徽想道:「適
間詠鞦韆詞,雖是流麗,或者是那日看過鞦韆,便已有此題詠,今日偶合著題目
的。不然如何恁般來得快?真個七步之才也不過如此。待我再試他一試看。」恰
好聽得樹上黃鶯巧囀,就對拜住道:「老夫再欲求教,將《滿江紅》調賦《鶯》
一首,望不吝珠玉,意下如何?」拜住領命,即席賦成,拂拭剡藤,揮灑晉字,
呈上宣徽。詞曰:
嫩日舒晴,韶光豔,碧天新霽。正桃腮半吐,鶯聲初試。孤枕乍聞弦索悄,
曲屏時聽笙簧細,愛綿蠻柔舌韻東風,愈嬌媚。幽夢醒,閒愁泥。殘杏褪,重門
閉。巧音芳韻,十分流麗。入柳穿花來又去,欲求好友真無計。望上林,何日得
又棲?心迢遞。
宣徽看見詞翰兩工,心下已喜,及讀到末句,曉得是見道理情,暗藏著求婚
之意。不覺拍案大叫道:「好佳作!真吾婿也!老夫第三夫人有個小女,名喚速
哥失裡,堪配君子,待老夫喚出相見則個。」就傳雲板請三夫人與小姐上堂。當
下拜住拜見了岳母,又與小姐速哥失裡相見了,正是鞦韆會裡女伴中最絕色者。
拜住不敢十分抬頭,已自看得較切,不比前日牆外影響,心中喜樂不可名狀。
相見罷,夫人同小姐回步。卻說內宅女眷,聞得堂上請夫人、小姐時,曉得
是看中了女婿。別位小姐都在門背後縫裡張著看,見拜住一表非俗,個個稱羨。
見速哥失裡進來,私下與他稱道:「可謂門闌多喜氣,女婿近乘龍也。」合家贊
美不置。拜住辭謝了宣徽,回到家中,與父母說知,就擇吉日行聘。禮物之多,
詞翰之雅,喧傳都下,以為盛事。
誰知好事多磨,風雲不測,台諫官員看見同僉富貴豪宕,上本參論他贓私。
奉聖旨發下西台御史勘問,免不得收下監中。那同僉是個受用的人,怎吃得牢獄
之苦?不多幾日生起病來。原來元朝大臣在獄中有病,例許提請釋放。同僉幸得
脫獄,歸家調治,卻病得重了,百藥無效,不上十日,嗚呼哀哉,舉家號痛。誰
知這病是惹的牢瘟,同僉既死,闔門染了此症,沒幾日就斷送一個,一月之內弄
個盡絕,止剩得拜住一個不死。卻又被西台追贓入官,家業不夠賠償,真個轉眼
間冰消瓦解,家破人亡。
宣徽好生不忍,心裡要收留拜住回家成親,教他讀書,以圖出身。與三夫人
商議,那三夫人是個女流之輩,只曉得炎涼世態,那裡管甚麼大道理?心理怫然
不悅。原來宣徽別房雖多,惟有三夫人是他最寵愛的,家裡事務都是他主持。所
以前日看上拜住,就只把他的女兒許了,也是好勝處。今日見別人的女兒,多與
了富貴之家,反他女婿家裡凋弊了,好生不服氣,一心要悔這頭親事,便與女兒
速哥失裡說知。速哥失裡不肯,哭諫母親道:「結親結義,一言訂盟,終不可改。
兒見諸姊妹榮盛,心裡豈不羨慕?但寸絲為定,鬼神難欺。豈可因他貧賤,
便想悔賴前言?非人所為。兒誓死不敢從命!」
宣徽雖也道女兒之言有理,怎當得三夫人撒嬌癡,把宣徽的耳朵掇了轉來,
那裡管女兒肯不肯,別許了平章闊闊出之子僧家奴。拜住雖然聞得這事,心中懊
惱,自知失勢,不敢相爭。
那平章家擇日下聘,比前番同僉之禮更覺隆盛。三夫人道:「爭得氣來,心
下方才快活。」只見平章家,揀下吉期,花轎到門。速哥失裡不肯上轎,眾夫人、
眾姊妹各來相勸。速哥失裡大哭一場,含著眼淚,勉強上轎。到得平章家裡,儐
相念了詩賦,啟請新人出轎。伴娘開簾,等待再三,不見抬身。攢頭轎內看時,
叫聲:「苦也!」原來速哥失裡在轎中偷解纏腳紗帶,縊頸而死,已此絕氣了。
慌忙報與平章,連平章沒做道理處,叫人去報宣徽。那三夫人見說,兒天兒地哭
將起來,急忙叫人追轎回來,急解腳纏,將姜湯灌下去,牙關緊閉,眼見得不醒。
三夫人哭得昏暈了數次,無可奈何,只得買了一副重價的棺木,盡將平日房奩首
飾珠玉及兩番夫家聘物,盡情納在棺內入殮,將棺木暫寄清安寺中。
且說拜住在家,聞得此變,情知小姐為彼而死。曉得柩寄清安寺中,要去哭
他一番。是夜來到寺中,見了棺柩,不覺傷心,撫膺大慟,真是哭得三生諸佛都
垂淚,滿屋禪侶盡長吁。哭罷,將雙手扣棺道:「小姐陰靈不遠,拜住在此。」
只聽得棺內低低應道:「快開了棺,我已活了。」拜住聽得明白,欲要開時,將
棺木四週一看,漆釘牢固,難以動手。乃對本房主僧說道:「棺中小姐,原是我
妻屈死。今棺中說道已活,我欲開棺,獨自一人難以著力,須求師父們幫助。」
僧道:
「此宣徽院小姐之棺,誰敢私開?開棺者須有罪。」拜住道:
「開棺之罪,我一力當之,不致相累,況且暮夜無人知覺。若小姐果活了,
放了出來,棺出所有,當與師輩共分﹔若是不活,也等我見他一面。仍舊蓋上,
誰人知道?」那些僧人見說共分所有,他曉得棺中隨殮之物甚厚,也起了利心。
亦且拜住頭時與這些僧人也是門徒施主,不好違拗,便將一把斧頭,把棺蓋撬將
開來。只見划然一聲,棺蓋開處,速哥失裡便在棺內坐了起來。見了拜住,彼此
喜極。拜住便說道:「小姐再生之慶,真是冥數,也虧得寺內僧助力開棺。」小
姐便脫下手上金釧一對及頭上首飾一半,送與僧人,剩下的還值數萬兩。
拜住與小姐商議道:「本該報宣徽得知,只是恐怕有變。而今身邊有財物,
不如瞞著遠去,只央寺僧買睦漆來,把棺木仍舊漆好,不說出來。神不知,鬼不
覺,此為上策。」寺僧受了賄,無有不依,照舊把棺木漆得光淨牢固,並不露一
些風聲。
拜住遂挈了速哥失裡,走到上都尋房居住,那時身邊豐厚,拜住又尋了一館,
教著蒙古生數人,復有月俸,家道從容,盡可過日。夫妻兩個,你恩我愛,不覺
已過一年,也無人曉得他的事,也無人曉得甚麼宣徽之女、同僉之子。
卻說宣徽自喪女後,心下不快,也不去問拜住下落。好些日不見了他,只說
是流離顛沛,連存亡不可保了。一日旨意下來,拜宣徽做開平尹,宣徽帶了家眷
赴任,那府中事體煩雜,宣徽要請一個館官做記室,代筆札之勞。爭奈上都是個
極北夷方,那裡尋得個儒生出來?訪有多日,有人對宣徽道:「近有個士人,自
大都挈家寓此,也是個色目人,設帳民間,極有學問,府君若要覓西賓,只有此
人可以充得。」宣徽大喜,差個人拿帖去,快請了來。
拜住見了名帖,心知正是宣徽,忙對小姐說知了。穿著整齊,前來相見。宣
徽看見,認得是拜住,吃了一驚,想道:
「我幾時不見了他,道是流落死亡了,如何得衣服濟楚,容色充盛如此?」
不覺追念女兒,有些傷感起來,便對拜住道:
「昔年有負足下,反累愛女身亡,慚恨無極。今足下何因在此?
曾有親事未曾?」拜住道:「重蒙垂念,足見厚情。小婿不敢相瞞,令愛不
亡,見同在此。」宣徽大驚道:「那有此話!小女當日自縊,今屍棺見寄清安寺
中,那得有個活的在此聞?」
拜住道:「令愛小姐與小婿實是夙緣未絕,得以重生。今見在寓所,可以即
來相見,豈敢有誑!」宣徽忙走進去與三夫人說了,大家不信。拜住又叫人去對
小姐說了,一乘轎竟抬入府衙裡來,驚得合家人都上前爭看,果然是速哥失裡。
那宣徽與三夫人不管是人是鬼,且抱著頭哭做了一團。哭罷,定睛再看,看去身
上穿戴的,還是殮時之物,行步有影,衣衫有縫,言語朋聲,料想真是個活人了。
那三夫人道:「我的兒,就是鬼,我也捨不得放你了。」
只有宣徽是個讀書人見識,終是不信。疑心道:「此是屈死之鬼,所以假托
人形,幻惑年少。」口裡雖不說破,卻暗地使人到大都清安寺問僧家的緣故。僧
家初時抵賴,後見來人說道已自相逢廝認了,才把心話一一說知。來人不肯便言,
僧家把棺木撬開與他看,只見是個空棺,一無所有。回來報知宣徽道:「此情是
實。」宣徽道:「此乃宿世前緣也!難得小姐一念不移,所以有此異事。早知如
此,只該當初依我說,收養了女婿,怎見得有此多般?」三夫人見說,自覺沒趣,
懊悔無極,把女婿越看待得親熱,竟熬他在家中終身。
後來速哥失裡與拜住生了三子。長子教化,仕至遼陽等處行中省左丞﹔次子
忙古歹、幼子黑廝,俱為內怯薛帶御器械。教化與忙古歹先死,黑廝直做到樞密
院使。天兵至燕,元順帝御清寧殿,集三宮皇太后太子同議避兵。黑廝與丞相失
列門哭諫道:「天下者,世祖之天下也,當以死守。」順帝不聽,夜半開建德門
遁去,黑廝隨入沙漠,不知所終。
平章府轎抬死女,清安寺漆整空棺。
若不是生前分定,幾曾有死後重歡!

第九卷
劉翠翠長恨情難圓


詩云:
在天願為比翼鳥,在地願為連理枝。
天長地久有時盡,此恨綿綿無絕期。
這四句乃是白樂天《長恨歌》中之語。當日只為唐明皇與楊貴妃七月七日夜,
在長生殿前對天發了私願:「願生生世世得為夫婦!」後來馬嵬之難,楊貴妃自
縊﹔明皇心中不捨,命鴻都道士求其魂魄。道士凝神御氣,見之玉真仙宮,道是
「因為長生殿前私願,還要復降人間,與明皇做來生的夫婦。」
所以白樂天述其事,做一篇《長恨歌》,有此四句。蓋謂世間惟有願得成雙
的,隨你天荒地老,此情到底不泯也。
小子而今先說一個不願成雙的古怪事,做個得勝頭回。宋時,唐州比陽有個
富人王八郎,在江淮做大商,與一個娼妓往來得密。相與日久,勝似夫妻。每要
娶他回家,家中先已有妻子,甚是不得意。既有了娶娼之意,歸家見了舊妻時,
一發覺得厭憎。只管尋是尋非,要趕逐妻子出去。那妻子是個乖巧的,見不是頭,
也就懷著二心,無心戀著夫家。欲待要去,只可惜先前不曾留心積攢得些私房,
未好便輕易走動。其時身畔有一女兒,年只數歲,把他做了由頭,婉辭哄那丈夫
道:「我嫁你已多年了﹔女兒又小,你趕我出去,叫我那裡去好?我決不走路的。」
口裡如此說,卻日日打點出動的計較。
後來王生竟到淮上,帶了娼婦回來。且未到家,在近巷另賃一所房子,與他
一同住下。妻子知道,一發堅意要去了,把家中細軟盡情藏過﹔狼犺傢伙什物多
將來賣掉。等得王生歸來,家裡椅桌多不完全﹔箸長碗短,全不似人家模樣,訪
知盡是妻子敗壞了,一時發怒道:「我這番決留你不得了,今日定要決絕!」妻
子也奮然攘臂道:「我曉得到底容不得我。只是要我去,我也在去得明白。我與
你當官休去!」當下扭住了王生雙袖,一直嚷到縣堂上來。知縣問著備細,乃是
夫妻兩人彼此願離,各無系戀。取了口詞,畫了手模,依他斷離了。
家事對半分開,各自度日。妻若再嫁,追產還夫。所生一女,兩下爭要。妻
子訴道:「丈夫薄倖,寵娼棄妻,若留女兒與他,日後也要流落為娼了。」知縣
道他說得是,把女兒斷與妻子領去,各無詞說。出了縣門,自此兩人各自分手。
王生自去接了娼婦,到家同住。妻子與女兒另在別村去買一所房子住了。買
些瓶罐之類,擺在門前,做些小經紀。他手裡本自有錢,恐怕丈夫他日還有別是
非,故意妝這個模樣。
一日,王生偶從那裡經過,恰好妻子在那裡搬運這些瓶罐。王生還有些舊情
不忍,好言對他道:「這些東西能進得多少利息,何不別做些什麼生意?」其妻
大怒,趕著罵道:「我與你決絕過了,便同路人。要你管我怎的!來調甚麼喉嗓。」
王生老大沒趣,走了回來,自此再不相問了。
過了幾時,其女及笄,嫁了方城田家。其妻方將囊中蓄積搬將出來,盡數與
了女婿,約有十來萬貫,皆在王家時瞞了丈夫所藏下之物。也可見王生固然薄倖
有外好,其妻原也不是同心的了。
後來王生客死淮南,其妻在女家亦死。既已殯殮,將去埋葬。女兒道:「生
前與父不合,而今既同死了,該合做了一處,也是我女兒每孝心。」便叫人去淮
南迎了喪柩歸來,重複開棺,一同母屍,各加洗滌,換了衣服,兩屍同臥在一榻
之上,等天明時辰到了,下了棺,同去安葬。安頓好了,過了一會,女兒走來看
看,吃了一驚:兩屍先前同是仰臥的,今卻東西相背,各向了一邊。叫聚合家人
多來看著,盡都駭異。
有的道:「眼見得生前不合,死後還如此相背。」有的道:「偶然那個移動
了,那裡有死屍會掉轉來的?」女兒啼啼哭哭,叫爹叫娘,仍舊把來仰臥好了。
到得明日下棺之時,動手起屍,兩個屍骸仍舊多是側眠著,兩背相向的。方曉得
果然是生前怨恨所臻也。女兒不忍,畢竟將來同葬了。要知他們陰中也未必相安
的。此是夫婦不願成雙的榜樣,比似那生生世世願為夫婦的差了多少!
而今說一個做夫妻的被拆散了,死後精靈還歸一處,到底不磨滅的話本。可
見世間的夫婦,原自有這般情種。有詩為證:
生前不得同衾枕,死後圖他共穴藏。
信是世間情不泯,韓憑冢上有鴛鴦。
這個話本,在元順帝至元年間。淮南有個民家姓劉,生有一女,名喚翠翠。
生來聰明異常,見字便認,五六歲時便能讀詩書。父母見他如此,商量索性送他
到學堂去,等他多讀些在肚裡,做個不帶冠的秀才。鄰近有個義學,請著個老學
究,有好些生童在裡頭從他讀書。劉老也把女兒送去入學。
學堂中有個金家兒子,名叫金定,生來俊雅,又兼賦性聰明,與翠翠一男一
女,算是這一堂中出色的了。況又是同年生的。
學堂中諸生多取笑他道:「你們兩個一般的聰明,又是一般的年紀,後來畢
竟是一對夫妻。」金定與翠翠雖然口裡不說,心裡也暗地有些自認。兩下相愛。
金生曾做一首詩贈與翠翠,以見相慕之意。詩云:
十二欄桿七寶台,春見到處豔陽開。
東園桃樹西園柳,何不移來一處栽。
翠翠也依韻和一首,答他詩云:
平生有恨祝英台,懷抱何為不肯開。
我願東君勤用意,早移花樹向陽栽。
在學堂一年有餘。翠翠過目成誦,讀過了好些書。以後年已漸長,不到學堂
中來了。
十六歲時,父母要將他許聘人家。翠翠但聞得有人議親,便關了房門,只是
啼哭,連粥飯多不肯吃了。父母初時不在心上。後來見每次如此,心中曉得有些
尷尬,仔細問他,只不肯說。再三委曲盤問,許他說了出來,必定依他。翠翠然
後說道:「西家金定,與我同年。前日同學堂讀書時,心裡已許下了他。今若不
依我,我只是死了,決不去嫁別人的!」父母聽罷,想道:「金家兒子雖然聰明
俊秀,卻是家道貧窮,豈是我家當門對戶!」然見女兒說話堅決,動不動哭個不
住,又不肯飲食,恐怕違逆了他,萬一做出事來,只得許他道:「你心裡既然如
此,卻也不難,我著媒人替你說去。」劉老尋將一個媒媽來,對他說女兒翠翠要
許西邊金家定哥的說話。媒媽道:「金家貧窮,怎對得宅上起?」劉媽道:「我
家翠小娘與他家定哥同年,又曾同學,翠小娘不是他不肯出嫁,故此要許他。」
媒媽道:「只怕宅上嫌貧不肯。既然肯許,卻有何難?老媳婦一說便成。」媒媽
領命竟到金家來說親。金家父母見說了,慚愧不敢當,回覆媒媽道:「我家甚麼
家當敢去扳他?」媒媽道:「不是這等說!劉家翠翠小娘子心裡一定要嫁小官人,
幾番啼哭不食。別家來說的,多回絕了。難得他父母見女兒立志如此,已許下他,
肯與你家小官人了。今你家若把貧來推辭,不但失了此一段好姻緣,亦且辜負那
小娘子這一片志誠好心。」金老夫妻道:「據著我家定哥才貌,也配得他翠小娘
過。只是家下委實貧難,那裡下得起聘定,所以容易應承不得。」媒媽道:「應
承由不得不應承,只好把說話放婉曲些。」
金老夫妻道:「怎的婉曲?」媒媽道:「而今我替你傳去,只說道:『寒家
有子,頗知詩書。貴宅見諭,萬分盛情,敢問婚娶諸儀,力不能辦。是必見亮,
毫不責備,方好應承。』如此說去,他家曉得你每下禮不起的,卻又違女兒意思
不得,必然是件將就了。」金老夫妻大喜道:「多承指教,有勞周全則個。」
媒媽果然把這番話到劉家來復命。劉家父母愛女過甚,心下只要成事,見媒
媽說了金家自揣家貧,不能下禮,便道:「自古道:『婚姻論財,夷虜之道。』
我家只要許得女婿好,那在財禮!但是一件,他家既然不足,我女到他家裡,只
怕難過日子。除非招入我每家裡做個贅婿,這才使得。」媒媽再把此意到金家去
說。這是倒在金家懷裡去做的事,金家有何推托。
千歡萬喜,應允不迭。遂憑著劉家揀個好日,把金定招將過去。凡是一應幣
帛羊酒之類,多是嫁自備過來。從來有這話的:「入舍女婿只帶著一張卵袋走。」
金家果然不費分毫,竟成了親事。只因劉翠翠堅意看上了金定,父母拗他不得,
只得曲意相從了。當日過門交拜,夫妻相見,兩下裡各稱心懷。
是夜翠翠於枕上口占一詞,贈與金生道:
曾向書齋同筆硯,故人今作新人。洞房花燭十分春,汗沾蝴蝶粉,身惹麝香
塵。雨尤雲渾未慣,枕邊眉黛羞顰。輕憐痛惜莫辭頻。願郎從此始,日近日相親。
(事調《臨江仙》)
金生也依韻和一闋道:
記得書齋同筆硯,新人不是他人。扁舟來訪武陵春,仙居鄰紫府,人世隔紅
塵。誓海盟山心已許,幾番淺笑深顰。向人猶自語頻頻,意中無別意,親後有誰
親?(調同前)
兩人相得之樂,真如翡翠之在丹霄、鴛鴦之游碧沼,無以過也。
誰料樂極悲來!快活不上一年,撞著元政失綱,四方盜起。鹽徒張士誠兄弟
起兵高郵,沿海一帶郡縣盡所陷。部下有個李將軍,領兵為先鋒,到民間擄掠美
色女子,兵至淮安,聞說劉翠翠之名,率領一隊家丁打進門來。看得中意,劫了
就走。此時合家只好自顧性命,抱頭鼠竄,那個敢向前爭得一句,眼盼盼看他擁
著去了。金定哭得個死而復生。欲待跟著軍兵蹤跡尋訪他去,爭奈元將官兵北來
征討,兩下爭持,干戈不息,路斷行人。恐怕沒來由走去,撞在亂兵之手死了,
也沒說處。只得忍酸含苦,過了日子。
至正末年,張士誠氣概弄得大了,自江南江北,三吳兩浙,直拓至兩廣益州,
盡歸掌握。元朝不能征剿,只得定議招撫。士誠原沒有統一之志,只此局面已自
滿足,也要休兵。
因遂通款元朝,奉其正朔,封為王爵,各守封疆。民間始得安靜,道路方可
通行。金生思念翠翠,時刻不能去心。看見路上好走,便要出去尋訪。收拾了幾
兩盤纏,結束了一個包裹,來別了自家父母。對丈人母道:「此行必要訪著妻子
蹤跡,若不得見,誓不還家了。」痛哭而去。
路由揚州過了長江,進了潤州,風餐水宿,夜住曉行,來到平江。聽得路上
人說,李將軍見在紹興守禦。急忙趕到臨安,過了錢塘江,趁著西興夜船到得紹
興,去問人時,李將軍已調在安豐屯兵了。又不辭辛苦,問到安豐,安豐人說:
「早來兩日,也還在此,而今回湖州駐紮,才起身去的。」金生道:「只怕
到湖州時,又要到別處去。」安豐人道:「湖州是駐紮地方,不到別處去了。」
金生道:「這等,便遠在天邊,也趕得著。」於是一路向湖州來。算來金生東奔
西走,腳下不知有萬千里路跑過來。在路上也守了好兩個年頭,不能夠見妻子一
見,卻是此心再不放懈。於路沒了盤纏,只得乞丐度日﹔
沒有房錢,只得草眠露宿。真正心堅鐵石,萬死不辭。
不則一日,到了湖州。去訪問時,果然有個李將軍開府在那裡。那將軍是張
王得力之人,貴重用事,勢燄赫奕。走到他門前去看時,好不威嚴。但見:
門牆新彩,棨戟森嚴。獸面銅環,並銜而宛轉﹔
彪彤鐵漢,對峙以巍峨。門闌上貼著兩片不寫字的桃符,坐墩邊列著一雙不
吃食的獅子。雖非天上神仙府,自是人間富貴家。
金生到了門首,站立了一回,不敢進去,又不好開言。只是舒頭探腦,望裡
邊一望,又退立了兩步,躊躇不決。正在沒些起倒之際,只見一個管門的老蒼頭
走出來,問道:「你這秀才有甚麼事幹?在這門前探頭探腦的,莫不是奸細麼?
將軍知道了,不是耍處。」金生對他唱個喏道:「老丈拜揖。」老蒼頭回了半揖
道:「有甚麼話?」金生道:「小生是淮安人氏。
前日亂離時節,有一妹子失去,聞得在貴府中,所以不遠千里尋訪到這個所
在,意欲求見一面,未知確信,要尋個人問一問。且喜得遇老丈。」蒼頭道:「你
姓甚名誰?你妹子叫名甚麼?多少年經?說得明白,我好替你查將出來,回覆
你。」
金生把自家真姓藏了,只說著妻子的姓道:「小生姓劉,名喚金定。妹子叫
名翠翠,識字通書。失去時節,年方十七歲。。
算到今年,該有二十四歲了。」老蒼頭點點頭道:「是呀,是呀。我府中果
有一個小娘子姓劉,是淮安人,今年二十四歲。
識得字,做得詩,且是做人乖巧周全。我本官專房之寵,不比其他。你的說
話,不差,不差。依說是你妹子,你是舅爺了。你且在門房裡坐一坐,我去報與
將軍知道。」蒼頭急急忙忙奔了進去。金生在門房等著回話不提。
且說劉翠翠自那年擄去,初見李將軍之時,先也哭哭啼啼,尋死覓活,不肯
隨順。李將軍嚇他道:「隨順了,不去難為你合家老小﹔若不隨順,將他家寸草
不留。」翠翠惟恐累及父母與丈夫家裡,只能勉強依從。李將軍見他聰明伶俐,
知書曉事,愛得他如珠似玉一般,十分抬舉,百順千隨。翠翠雖是支陪笑語,卻
是無不思念丈夫,沒有快活的日子。心裡癡想:「緣分不斷,或者還有時節相會。」
爭奈日復一日,隨著李將軍東征西戰,沒個定蹤,不覺已是六七年了。
此日李將軍見老蒼頭來稟,說有他的哥劉金定在外邊求見。李將軍問翠翠
道:「你家裡有個哥哥麼?」翠翠心裡想道:
「我那得有甚麼哥哥來?多管是丈夫尋到此間,不好說破,故此托名。」遂
轉口道:「是有個哥哥,多年隔別了,不知是也不是,且問他甚麼名字才曉得。」
李將軍道:「管門的說『是甚麼劉金定。』」翠翠聽得金定二字,心下痛如刀割,
曉得是丈夫冒了劉姓來訪問的了!說道:「這果然是我哥哥,我要見他。」李將
軍道:「待我先出去見過了,然後來喚你。」將軍吩咐蒼頭:「去請那劉秀才進
來。」蒼頭承命出來,領了金生進去。李將軍武夫出身,妄自尊大,走到廳上,
居中坐下。金生只得向上再拜。將軍受了禮,問道:「秀才何來?」金生道:
「金定姓劉,淮安人。先年亂離之中,有個妹子失散。聞得在將軍府中,特
自本鄉到此,叩求一見。」將軍見他儀度斯文,出言有序,喜動顏色道:「舅舅
請起。你令妹無恙,即當出來相見。」旁邊站著一個童兒,叫名小豎。就叫他進
去傳命道:
「劉官人特自鄉中遠來。叫翠娘可快出來相見!」起初翠翠見說了,正在心
癢難熬之際,聽得外面有請,恨不得兩步做一步移了,急趨出廳中來。抬頭一看,
果然是丈夫金定!礙著將軍眼睜睜在上面,不好上前相認。只得將錯就錯,認了
妹子,叫聲:「哥哥!」以兄妹之禮在廳前相見。看官聽說,若是此時說話的在
旁邊一把把那將軍扯了開來,讓他每講一程話,敘一程闊,豈不是湊趣的事。爭
奈將軍不做美,好像個監場的御史,一眼不煞,坐在那裡。金生與翠翠雖然夫妻
相見,說不得一句私房話,只好問問:「父母安否?」彼此心照,眼淚從肚裡落
下罷了。
昔為同林鳥,今作分飛燕。
相見難為情,不如不相見。
又昔日樂昌公主在楊越公處見了徐德言,做一首詩道:
今日何遷次,新官對舊官﹔
笑啼俱不敢,方信做人難。
今日翠翠這個光景頗有些相似。然樂昌與徐德言,楊越公曉得是夫妻的。此
處金生與翠翠只認做兄妹,一發要遮遮飾飾,恐怕識破,意思更難堪也。還虧得
李將軍是武夫粗鹵,看不出機關,毫沒甚麼疑心,只道是當真的哥子,便認做舅
舅,親情的念頭重起來。對金生道:「舅舅既是遠來,道途跋涉,心力勞困,可
在我門下安息幾時。我還要替舅舅計較。」
吩咐拿出一套新衣服來與舅舅穿了,換下身上塵污的舊衣。又令打掃西首一
間小書房,安設牀帳被席,是件整備,請金生在裡頭歇宿。金生巴不得要他留住,
尋出機會與妻子相通。今見他如此認帳,正中心懷,欣然就書房裡宿了。只是心
裡想著妻子就在裡面,好生難過。
過了一夜,明早起來,小豎來報道:「將軍請秀才廳上講話。」將軍相見已
畢,問道:「令妹能認字,舅舅可通文墨麼?」
金生道:「小生在鄉中以儒為業,那詩書是本等,就是經史百家,也多涉獵
過的,有甚麼不曉得的勾當?」將軍喜道:「不瞞舅舅說,我自小失學,遭遇亂
世,靠著長槍大戟掙到此地位。幸得吾王寵任,趨附我的盡多。日逐賓客盈門,
沒個人替我接待,往來書札堆滿,沒個人替我裁答。我好些不耐煩。
今幸得舅舅到此。既然知書達禮,就在我門下做個記室,我也便當了好些,
況關至親,料舅舅必不棄嫌的。舅舅心下何如?」金生是要在裡頭的,答道:「只
怕小生才能淺薄,不稱將軍任使,豈敢推辭。」將軍見說大喜。連忙在裡頭去取
出十來封書啟來,交與金生道:「就煩舅舅替看詳裡面意思,回他一回。我正為
這些難處,而今卻好了。」金生拿到書房裡去,從頭至尾,逐封逐封備審來意,
一一回答停當。將稿來與將軍看。將軍就叫金生讀一遍。就帶些解說在裡頭。聽
罷,將軍拍手道:「妙,妙,句句像我肚裡要說的話。好舅舅,是天送來幫我的
了。」從此一發看待厚得甚厚。
金生是個聰明的人。在他門下,知高識低,溫和待人。自內至外沒一個不喜
歡他的。他又愈加謹慎,說話也不敢聲高。
將軍面前只有說他好處的。將軍得意自不必說。卻是金生主意:「只要安得
身牢,尋個空,便見見妻子,剖訴苦情﹔亦且妻子隨著別人已經多年,不知他心
腹怎麼樣了?也要與他說個倒斷。」誰想自廳前一見之後,再不能夠相會。欲要
與將軍說那要見的意思,又恐怕生出疑心來,反為不美。私下要用些計較通個消
息,怎當得閨閣深邃,內外隔絕,再不得一個便處。
日挨一日,不覺已是幾個月了。時值交秋天氣,西風夜起,白露為霜。獨處
人房,感歎傷悲,終夕不寐。思量妻子翠翠這個時節,繡圍錦帳,同人臥起,有
甚不快活處?不知心裡還記念著我否?怎知我如此冷落孤淒,時刻難過?乃將心
事作成一詩道:
好花移入玉欄杆,春色無緣得再看。
樂處豈知愁處苦,別時雖易見時難。
何年塞上重歸馬?此夜庭中獨舞鸞。
霧閣雲窗深幾許,可憐辜負月團團!
詩成,寫在一張箋紙上了,要寄進去與翠翠看,等他知其心事。但恐怕泄漏
了風聲。生出一個計較來。把一件布袍拆開了領線,將詩藏在領內了,外邊仍舊
縫好。叫那書房中伏侍的小豎來,說道:「天氣冷了。我身上單薄。這件布袍垢
穢不堪,你替我拿到裡間去,交付我家妹子,叫他拆洗一拆洗,補一補,好拿來
與我穿。」再把出百來個錢與他道:「我央你走走,與你這錢買果兒吃。」小豎
見了錢,千歡萬喜,有甚麼推托,拿了布袍一逕到裡頭去,交與翠翠道:「外邊
劉官人叫拿進來,付與翠娘整理的。」翠翠曉得是丈夫寄進來的,必有緣故,叫
他放下了,過一日來拿。小豎自去了。
翠翠把布袍從頭至尾看了一遍。想道:「是丈夫著身的衣服,我多時不與他
縫紉了!」眼淚索珠也似的掉將下來。又想道:「丈夫到此多時,今日特地寄衣
與我,決不是為要拆洗,必有甚麼機關在裡面。」掩了門,把來細細拆將開來。
剛拆得領頭,果然一張小小字紙縫在裡面,卻是一首詩。翠翠將來細讀。一頭讀,
一頭哽哽咽咽,只是流淚。讀罷,哭一聲道:
「我的親夫呵!你怎知我心事來?」噙著眼淚,慢慢把布袍洗補好。也做一
詩縫在衣領內了。仍叫小豎拿出來,付與金生。
金生接得,拆開衣領看時,果然有了回信,也是一首詩。金生試淚讀其詩道:
一自鄉關動戰鋒,舊愁新恨幾重重。
腸雖已斷情難斷,生不相從死亦從!
長使德言藏破鏡,終教子建賦游龍。
綠珠碧玉心中事,今日誰知也到儂。
金生讀罷其詩,才曉得翠翠出於不得已,其情已見。又想:「他把死來相許,
料道今生無有完聚的指望了!」感切傷心,終日鬱悶涕泣,茶飯懶進,遂成痞鬲
之疾。
將軍也著了急,屢請醫生調治。又道是:「心病還須心上醫。」你道金生這
病可是醫生醫得好的麼?看看日重一日,只待不起。裡頭翠翠聞知此信,心如刀
刺。只得對將軍說了,要到書房中來看看哥哥的病症。將軍看見病勢已凶,不好
阻他,當下依允。翠翠才到得書房中來。這是他夫妻第二番相見了。
可憐金生在牀上一絲兩氣,轉動不得。翠翠見了十分傷情,噙著眼淚,將手
去扶他的頭起來,低低喚道:「哥哥!掙扎著!
你妹子翠翠在此看你。」說罷淚如泉湧。金生聽得聲音,撐開雙眼,見是妻
子翠翠扶他,長歎一聲道:「妹妹,我不濟事了,難得你出來見這一面!趁你在
此,我死在你手裡了,也得瞑目。」但叫翠翠坐在牀邊,自家強抬起頭來,枕在
翠翠膝上,奄然長逝。
翠翠哭得個發昏章第十一。報與將軍知道。將軍也著實可憐他,又恐怕苦壞
了翠翠,吩咐從厚殯殮,替他在道場山腳下尋得一塊好平坦地面,將棺木送去安
葬。翠翠又對將軍說了,自家親去送殯。直看墳塋封閉了,慟哭得幾番死去叫醒,
然後回來。自此精神恍惚,坐臥不寧,染成一病。李將軍多方醫救。翠翠心裡巴
不得要死,並不肯服藥。輾轉牀席,將及兩月。一日,請將軍進房來,帶著眼淚
對他說道:「妾自從十七歲上拋家相從,已得八載。流離他鄉,眼前並無親人,
只有一個哥哥,今又死了。妾病若畢竟不起,切記我言,可將我屍骨埋在哥旁邊,
庶幾黃泉之下,兄妹也得相依,免做了他鄉孤鬼,便是將軍不忘賤妾之大恩也。」
言畢大哭。將軍好生不忍,把好言安慰他,叫他休把閒事縈心,且自將息。說不
多幾時,昏沉上來,早已絕氣。將軍慟哭一番。念其臨終叮囑之言,不忍違他,
果然將去葬在金生冢旁。可憐金生翠翠二人生前不能成雙,虧得詭認兄妹,死後
倒得做一處了!
已後國朝洪武初年,於時張士誠已滅,天下一統,路途平靜。翠翠家裡淮安
劉氏有一舊僕到湖州來販絲綿。偶過道場山下,見有一所大房子,綠戶朱門,槐
柳掩映。門前有兩個人,一男一女打扮,並肩坐著。僕人道大戶人家家眷,打點
遠避而過,忽聽得兩人聲喚,走近前去看時,卻是金生與翠翠。翠翠開口問父母
存亡,及鄉裡光景,僕人一一回答已畢。僕人問道:「娘子與郎君離了鄉裡多年,
為何到在這裡住家起來?」翠翠道:「起初兵亂時節,我被李將軍擄到這裡﹔後
來郎君遠來尋訪,將軍好意,仍把我歸還郎君,所以就僑居在此了。」僕人道:
「小人而今就回淮安。娘子可修一封家書帶去,報與老爹安人知道,省得家中不
知下落,終日懸望。」
翠翠道:「如此最好。」就領了這僕人進去,留他吃了晚飯,歇了一夜。明
日將出一書來,叫他多多拜上父母。僕人謝了,帶了書來到淮安,遞與劉老。
此時劉金兩家久不見二人消耗,自然多道是兵戈死亡了﹔
忽見有家書回來,問是湖州寄來的,道兩人見住在湖州了,真個是喜從天降。
叫齊了一家骨肉,盡來看這家書。原來是翠翠出名寫的,乃是長篇四門之書。書
上寫道:
伏以父生母育,難酬罔極之恩﹔夫唱婦隨,夙著三從之義。在人倫而已定,
何時事之多艱!曩者漢日將傾,楚氛甚惡,倒持太阿之柄,擅弄潢池之兵。封豕
長蛇,互相吞並﹔雄蜂雌蝶,各自逃生。不能玉碎於亂離,乃至瓦全於倉猝。驅
馳戰馬,隨逐征鞍。望高天而八翼莫飛,思故國而三魂屢散。良辰易邁,傷青鸞
之伴木雞﹔怨耦為仇,懼烏鴉之打丹鳳。雖應酬而為樂,終感激以生悲。夜月杜
鵑之啼,春風蝴蝶之夢,時移事往,苦盡甘來。今則楊素覽鏡而歸妻,王敦開閣
而放妓。蓬島距當時之約,瀟湘有故人之逢。自憐賦命之屯,不恨尋春之晚。章
台之柳,雖已折於他人﹔玄都之花,尚不改於前度。
將謂瓶沈而簪折,豈期璧返而珠還。殆同玉簫女兩世姻緣,難比紅拂妓一時
配合。天與其便,事非偶然。煎鸞膠而續斷弦,重諧繾綣﹔托魚腹而傳尺素,謹
致叮嚀。未奉甘旨,先此申覆。
讀罷,大家歡喜。劉老問僕人道:「你記得那裡住的去處否?」僕人道:「好
大房子!我在裡頭歇了一夜,打發了家書來的,怎不記得?」劉老道:「既如此,
我同你湖州去走一遭,會一會他夫妻來。」
當下劉老收拾盤纏,別了家裡,一同僕人逕奔湖州。僕人領至道場山下前日
留宿之處,只叫得聲:「奇怪!」連房屋影響多沒有,那裡說起高堂大廈?惟有
些野草荒煙,狐蹤兔跡。茂林之中,兩個墳堆相連。劉老道:「莫不錯了?」僕
人道:「前日分明在此,與我吃的是湖州香稻米飯,苕溪中鮮鯽魚,烏程的酒。
明明白白,住了一夜去的,怎會得錯?」
正疑怪間,恰好有一個老僧杖錫而來。劉老與僕人問道:
「老師父,前日此處有所大房子,有個金官人同一個劉娘子在裡邊居住,今
如何不見了?」老僧道:「此乃李將軍所葬劉生與翠翠兄妹兩人之墳,那有甚麼
房子來?敢是見鬼了?」劉老道:「見有寫的家書寄來,故此相尋。今家書見在,
豈有是鬼之理!」急在纏袋裡摸出家書來一看,乃是一幅白紙。才曉得果然是鬼,
這裡正是他墳墓。因問老僧道:「適間所言李將軍何在?我好去問他詳細。」老
僧道:「李將軍是張士誠部下的,已為天朝誅滅。骨頭不知落在那裡了?怎得有
這樣墳土堆埋呢,你到何處尋去?」劉老見說,知是二人已死,不覺大慟。
對著墳墓道:「我的兒,你把一封書賺我千里遠來,本是要我見一面的意思。
今我到此地了,你們卻潛蹤隱跡,沒處追尋,叫我怎生過得!我與你父子之情,
人鬼可以無間,你若有靈,千萬見我一見,放下我的心罷!」老僧道:「老檀越
不必傷悲!
此二位官人娘子,老僧定中時得相見。老僧禪捨去此不遠。老檀越,今日已
晚,此間露立不便,且到禪舍中一宿,待老僧定中與他討個消息回你,何如?」
劉老道:「如此極感老師父指點。」遂同僕人隨了老僧行不上半里,到了禪舍中,
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