Latin

今古奇觀 - 03

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說罷,嗚嗚咽咽哭將起來。玉郎與她拭了眼淚道:「你且勿煩惱,容我再想。」
自此兩相留戀,把回家之事倒擱起一邊。一日午飯已過,養娘向後邊去了。二人
將房門閉上,商議那事,長算短算,沒個計策,心下苦楚,彼此相抱暗泣。
且說劉媽媽自從媳婦到家之後,女兒終日行坐不離。剛到晚,便閉上房門去
睡,直至日上三竿,方才起身,劉媽媽好生不樂。初時認做姑嫂相愛,不在其意,
以後日日如此,心中老大疑惑。也還道是後生家貪眠懶惰,幾遍要說。因想媳婦
初來,尚未與兒子同牀,還是個嬌客,只得耐住。那日也是合當有事,偶在新房
前走過,忽聽得裡邊有哭泣之聲。向壁縫中張時,只見媳婦共婦兒互相摟抱,低
低而哭。劉媽媽見如此做作,料道這事有些蹊蹺。欲待發作,又想兒子才好,若
知得,必然氣惱,權且耐住。便掀門簾進來,門卻閉著。叫道:「快些開門!」
二人聽見是媽媽聲音,拭乾眼淚,忙來開門。劉媽媽走將進去,便道:「為甚青
天白日,把門閉上,在內摟抱啼哭?」二人被問,驚得滿臉通紅,無言對答。劉
媽媽見二人無言,一發是了,氣得手足麻木,一手扯著慧娘道:
「做得好事!且進來和你說話。」扯到後邊一間空屋中來。丫鬟看見,不知
為甚,閃在一邊。劉媽媽扯進了屋裡,將門閂上,丫鬟伏在門上張時,見媽媽尋
了一根木棒,罵道:「賤人!
快說實話,便饒你打罵。若一句含糊,打下你這下半截來!」
慧娘初時抵賴。媽媽道:「賤人,我且問你,她來得幾時,有甚恩愛割捨不
得,閉著房門,摟抱啼哭?」慧她對答不來。媽媽拿起棒子要打,心中卻又不捨
得。慧娘料是隱瞞不過,想道:「事已至此,索性說個明白,求爹媽辭了裴家,
配與玉郎。
若不允時,拚個自盡便了。」乃道:「前日孫家曉得哥哥有病,恐誤了女兒,
要看下落,叫爹媽另擇日。因爹媽執意不從,故把兒子玉郎假妝嫁來。不想母親
叫孩兒陪伴,遂成了夫婦。恩深義重,誓心圖百年偕老。今見哥病好,玉郎恐怕
事露,要回去姐姐過來。孩兒思想,一女無嫁二夫之理,叫玉郎尋門路娶我為妻。
因無良策,又不忍分離,故此啼哭。不想被母親看見。只此便是實話。」劉媽媽
聽罷,怒氣填胸,把棒撇在一邊,雙足亂跳,罵道:「原來這老乞婆恁般欺心,
將男作女哄我!怪道三朝便要接回。如今害了我女兒,須與她干休不得!拚這老
性命結識這小殺才罷!」開了門,便趕出來。慧娘見母親去打玉郎,心中著忙,
不顧羞恥,上前扯住。被媽媽將手一推,跌在地上。爬起時,媽媽已趕向外邊去
了。慧娘隨後也趕將來,丫鬟亦跟在後邊。且說玉郎見劉媽媽扯去慧娘,情知事
露,正在房中著急。只見養娘進來道:「官人,不好了!弄出事來也!適在後邊
來,聽得空屋中亂鬧,張看時,見劉大娘拿大棒子拷打姑娘,逼問這事哩。」玉
郎聽說打著慧娘,心如刀割,眼中落下淚來,沒了主意。養娘道﹔「今若不走,
少頃便禍到了。」玉郎即忙除下簪釵,挽起一個角兒,皮箱內開出道袍鞋襪穿起,
走出房來,將門帶上。離了劉家,帶跌奔回家裡。正是:
拆破玉籠飛彩鳳,頓開金鎖走蛟龍。
孫寡婦見兒子回來,恁般慌急,又驚又喜,便道:「如何這般模樣?」養娘
將上項事說知。孫寡婦埋怨道:「我叫你去,不過權宜之計,如何卻做出這般沒
天理事體!你若三朝便回,隱惡揚善,也不見得事敗。可恨張六嫂這老虔婆,自
從那日去了,竟不來復我。養娘,你也不回家走遭,叫我日夜擔愁!
今日弄出事來,害這姑娘,卻怎麼處?要你不肖子何用?」玉郎被母親嗔責,
驚愧無地。養娘道:「小官人也自要回的,怎奈劉大娘不肯。我因恐他們做出事
來,日日守著房門,不敢回家。今日暫走到後邊,便被劉大娘撞破。幸喜得急奔
回來,還不曾吃虧。如今且叫小官人躲過兩日。他家沒甚話說,便是萬千之喜了。」
孫寡婦真個叫玉郎閃過,等候他家消息。
且說劉媽媽趕到新房門口,見門閉著,只道玉郎還在裡面,在外罵道:「天
殺的賊賤才!你把老娘當做什麼人,敢來弄空頭,壞我的女兒,今日與你性命相
搏,方見老娘手段。快些走出來!若不開時,我就打進來了!」正罵時,慧娘已
到。
便去扯母親進去。劉媽媽罵道:「賤人,虧你羞也不羞,還來勸我!」盡力
一摔,不想用力猛了,將門靠開。母子兩個都跌進去,攪做一團。劉媽媽罵道:
「好天殺的賊賤才,倒放老娘這一交!」即忙爬起尋時,那裡見個影兒。那婆子
尋不見玉郎,乃道:「天殺的好見識!走的好!你便走上天去,少不得也要拿下
來。」對著慧娘道:「如今做下這等醜事,倘被裴家曉得,卻怎地做人?」慧娘
哭道,「是孩兒一時不是,做差這事。但求母親憐念孩兒,勸爹爹怎生回了裴家,
嫁著玉郎,猶可挽回前失。倘若不允,有死而已。」說罷,哭倒在地。劉媽媽道:
「你說得好自在話兒!他家下財納聘,定著媳婦,今日平白地要休這親事,
誰個肯麼?倘然問因甚事故要休這親,叫你爹怎生對答!難道說我女兒自尋了一
個漢子不成?」慧娘被母親問得滿面羞慚,將袖掩著痛哭。劉媽媽終是禽犢之愛,
見女兒恁般啼哭,卻又恐哭傷了身子,便道:「我的兒,這也不干你事,都是那
老虔婆設這天理的詭計,將那殺才喬妝嫁來。我一時不知,叫你陪伴,落了她圈
套。如今總是無人知得。把來擱過一邊,全你體面,這才是個長策。若說要休了
裴家,嫁那殺才,這是斷然不能。」慧娘見母親不允,愈加啼哭。劉媽媽又憐又
惱,倒沒了主意。
正鬧間,劉公正在人家看病回來,打房門口經過,聽得房中啼哭,乃是女兒
的聲音,又聽得媽媽話響,正不知為著甚的,心中疑惑。忍耐不住,揭開門簾,
問道:「你們為甚恁般模樣?」劉媽媽將前項事,一一細說。氣得劉公半晌說不
出話來,想了一想,倒把媽媽埋怨道:「都是你這老乞婆害了女兒!起初兒子病
重時,我原要另擇日子。你便說長道短,生出許多話來,執意要那一日。次後孫
家叫養娘來說,我也罷,又是你弄嘴弄舌,哄著她家。及至娶來家中,我說待她
自睡罷,你又偏生推女兒伴她。如今伴得好麼!」劉媽媽因玉郎走了,又捨不得
女兒,難為一肚子氣,正沒發脫,見老公道前道後,數說埋怨,急得暴躁如雷,
罵道:「老王八!依你說起來,我的孩兒應該與這殺才騙的!」一頭撞個滿懷。
劉公也在氣惱之時,揪過來便打。慧娘便來解勸。三人攪做一團,做一塊,分拆
不開,丫鬟著了忙,棄到房中報與劉璞道:「大官人,不好了!大爺大娘在新房
中相打哩。」劉璞在榻上爬起來,走至新房,向前分解。老夫妻見兒子來勸,因
惜他病體初癒,恐勞碌了他,方才罷手。猶兀自老王八老乞婆相罵。劉璞把父親
勸出外邊,乃問:「妹子為甚在這房中廝鬧,娘子怎又不見?」慧娘被問,心下
惶愧,掩面而哭,不敢則聲。劉璞焦躁道:「且說為著甚的?」劉婆方把那事細
說。將劉璞氣得面如土色。停了半晌,方道:「家醜不可外揚。倘若傳到外邊,
被人恥笑。事已至此,且再作區處。」媽媽方才住口,走出房來。
慧娘掙住不行,劉媽媽一手扯著便走,取巨鎖將門鎖上。來至房裡,慧娘自
覺無顏,坐在一個壁角邊哭泣。正是:
饒君掬盡湘江水,難洗今朝滿面羞。
且說李都管聽得劉家喧嚷,伏在壁上打聽。雖然曉得些風聲,卻不知其中細
底。次早,劉家丫鬟走出門來,李都管招到家中問她。那丫鬟初時不肯說。李都
管取出四五十錢來與他道:「你若說了,送這錢與你買東西吃。」丫鬟見了銅錢,
心中動火。接過來藏在身邊,便從頭至尾,盡與李都管說知。
李都管暗喜道:「我把這醜事報與裴家,攛掇來鬧吵一場,他定無顏在此居
住,這房子可不歸於我了?」忙忙的走至裴家,一五一十報知,又添些言語,激
惱裴九老。那九老夫婦,因前日娶親不允,心中正惱著劉家。今日聽見媳婦做下
醜事,如何不氣!一逕趕到劉家,喚出劉公來發話道:「當初我央媒來說要娶親
時,千推萬阻,道:女兒年紀尚小,不肯應承。護在家中,私養漢子。若早依了
我,也不見得做出事來,我是清清白白的人家,決不要這樣敗壞門風的好東西。
快還了我昔年聘禮,另自去對親,不要誤我孩兒的大事。」將劉公嚷得面上一回
紅,一回白。想道:「我家昨夜之事,他如何今早便曉得了?這也怪異!」又不
好承認,只得賴道:「親家,這是那裡說起,造恁般言語污辱我家?倘被外人聽
得,只道真有這事,你我體面何在!」裴九老便罵道:「打脊錢才!真是個老王
八。女兒現做著恁般醜事,那個不曉得的!虧你還長著鳥嘴,在我面前遮掩。」
趕近前把手向劉公臉上一撳道:「老王八!羞也不羞!待我送個鬼臉兒與你戴了
見人。」劉公被他羞辱不過,罵道:「老殺才,今日為甚趕上門來欺我?」便一
頭撞去,把裴九老撞倒在地。兩下相打起來。裡邊劉媽媽與劉璞聽得外面嚷喧,
出來看時,卻是裴九老與劉公廝打,急向前拆開。裴九老指著罵道:「老王八打
得好!我與你到府裡去說話。」一路罵出門去了。劉璞便問父親:「裴九因甚清
早來廝鬧?」劉公把他言語學了一遍。劉璞道:「他如何便曉得了?此甚可怪。」
又道:「如今事已彰揚,卻怎麼處?」劉公又想起裴九老恁般恥辱,心中轉惱,
頓足道:「都是孫家老乞婆,害我家壞了門戶,受這樣惡氣!若不告他,怎出得
這氣?」劉璞勸解不住。劉公央人寫了狀詞,望著府前奔來。正值喬太守早堂放
告。這喬太守雖則關西人,又正直,又聰明,憐才愛民,斷獄如神,府中都稱為
喬青天。
卻說劉公剛到府前,劈面又遇著裴九老。九老見劉公手執狀詞,認做告他,
便罵道:「老王八,你女做了醜事,倒要告我,我同你去見太爺。」上前一把扯
住,兩下又打將起來。
兩張狀子,都打失了。二人結做一團,扭至堂上。喬太守看見,喝叫各跪一
邊。問道:「你二人叫甚名字?為何結扭相打?」
二人一齊亂嚷。喬太守道:「不許攙越!那老兒先上來說。」裴九者跪上去
訴道:「小人叫做裴九,有個兒子裴政,從幼聘下邊劉秉義的女兒慧娘為妻。今
年都十五歲了。小人因是年老愛子,要早與他完姻。幾次央媒去說,要娶媳婦,
那劉秉義只推女兒年紀尚小,勒掯不許。誰想他縱女賣奸,戀著孫潤,暗招在家,
要圖賴親事。今早到他家裡說,反把小人毆辱。情極了,求爺爺台下投生。他又
趕來扭打。求爺爺作主,救小人則個!」喬太守聽了。道:「且下去。」喚劉秉
義上去問道:
「你怎麼說?」劉公道:「小人有一子一女。兒子劉璞,聘孫寡婦女兒珠姨
為婦,女兒便許裴九的兒子。向日裴九要娶時,一來女兒尚幼,未曾整備妝奩,
二來正與兒子完姻,故此不允。
不想兒子臨婚時,忽地患起病來。不敢叫與媳婦同房。令女兒陪伴嫂子。那
知孫寡婦欺心,藏過女兒,卻將兒子孫潤假妝過來,倒強姦了小人女兒。正要告
官。這裴九知得了,登門打罵。小人氣忿不過,與他爭嚷。實不是圖賴他的婚姻。」
喬太守見說男扮為女,甚以為奇,乃道:「男扮婦妝,自然不同。難道你認
他不出?」劉公道:「婚嫁乃是常事,那曾有男子假扮之理,卻去辯他真假?況
孫潤面貌,美如女子。小人夫妻見了,已是萬分歡喜,有甚疑惑。」喬太守道:
「孫家既以女許你為媳,因甚卻又把兒子假妝?其中必有緣故。」又道:
「孫潤還在你家麼?」劉公道:「已逃回去了。」喬太守即差人去拿孫寡婦
母子三人,又差人去喚劉璞、慧娘兄妹俱來聽審。
不多時,都已拿到。
喬太守舉目看時,玉郎姐弟,果然一般美貌,面龐無二。
劉璞卻也人物俊秀,慧娘豔麗非常。暗暗欣羨道:「好兩對青年兒女!」心
中便有成全之意。乃問孫寡婦:「因甚將男作女,哄騙劉家,害他女兒?」孫寡
婦乃將婦婿病重,劉秉義不肯更改吉期,恐怕誤了女兒終身,故把兒子妝去沖喜,
三朝便回。
是一時權宜之策。不想劉秉義卻教女兒陪臥,做出這事!喬太守道:「原來
如此!」問劉公道:「當初你兒子既是病重,自然該另換吉期。你執意不肯,卻
主何意?假若此時依了孫家,那見得女兒有此醜事?這都是你自起釁端,連累女
兒。」劉公道:「小人一時不合聽了妻子說話,如今悔之無及。」喬太守道:「胡
說!你是一家之主,卻聽婦人言語。」又喚玉郎、慧娘上去說:「孫潤,你以男
假女,已是不該。卻又奸騙處女,當得何罪?」玉郎叩頭道:「小人雖然有罪,
但非設意謀求,乃是劉親母自遣其女陪伴小人。」喬太守道:「他因為不知你是
男子,故令他陪伴,乃是美意。你怎不知推卸?」玉郎道:
「小人也曾苦辭,怎奈堅執不從。」喬太守道﹔「論起法來,本該打一頓板
子才是。姑念你年紀幼小,又系兩家父母釀成,權且饒恕。」玉郎叩頭泣謝。喬
太守又問慧娘:「你事已做錯,不必說起。如今還是要歸裴氏?要歸孫潤?實說
上來。」慧娘哭道:「賤妾無媒苟合,節行已虧,豈可更事他人。況與孫潤恩義
已深,誓不再嫁。若爺爺必欲判離,賤妾即當自盡。決無顏苟活,貽笑他人。」
說罷,放聲大哭。喬太守見他情詞真懇,甚是憐惜,且喝過一邊,喚裴九老吩咐
道:「慧娘本該斷歸你家。但已失身孫潤,節行已虧。你若娶回去,反傷門風,
被人恥笑,他又蒙二夫之名,各不相安。今判與孫潤為妻,全其體面。令孫潤還
你昔年聘禮。你兒子另自聘婦罷。」裴九老道:「媳婦已為醜事,小人自然不要。
但孫潤破壞我家婚姻,今原歸於他,反周全了姦夫淫婦,小人怎得甘心!情願一
毫原聘不要,求老爺斷媳婦另嫁別人,小人這口氣也還消得一半。」喬太守道:
「你既已不願娶他,何苦又作此冤家!」劉公亦稟道:「爺爺,孫潤已有妻子,
小人女兒豈可與他為妾?」喬太守初時只道孫潤尚無妻子,故此斡旋。見劉公說
已有妻,乃道:「這卻怎麼處?」對孫潤道:「你既有妻子,一發不該害人閨女
了!如今置此女於何地?」玉郎不答應。喬太守又道:
「你妻子是何等人家?可曾過門麼?」孫潤道:「小人妻子是徐雅女兒,尚
未過門。」喬太守道:「這等易處了。」叫道:「裴九,孫澗原有妻未娶。如今
他既得了你媳婦,我將他妻子斷償你的兒子,消你之忿。」裴九老道:「老爺明
斷,小人怎敢違逆?但恐徐雅不肯。」喬太守道:「我作了主,誰敢不肯!你快
回家引兒子過來。我差人去喚徐雅帶女兒來當堂匹配。」裴九老忙即歸去,將兒
子裴政領到府中。徐雅同女兒,也喚到了。喬太守看時,兩家男女卻也相貌端正,
是個對兒,乃對徐雅道:「孫潤因誘了劉秉義女兒,今日判為夫婦。我今作主,
將你女兒配與裴九兒子裴政,限即日三家俱便婚配回報。如有不伏者,定行重治。」
徐雅見太守作主,怎敢不依,俱各甘伏。喬太守援筆判道:
弟代姊嫁,姑伴嫂眠,愛婦愛子,情在理中。一雌一雄,變出意外。移乾柴
近烈火,無怪其燃﹔以美玉配明珠,適獲其偶。孫氏子因姊而得婦,摟處子不用
逾牆﹔劉氏婦因嫂得夫,懷吉士初非炫玉。相悅為婚,禮以義起。所厚者薄,事
可權宜。使徐雅別婿裴九之兒,許裴政改娶孫郎之配。奪人婦人亦奪其婦,兩家
恩怨、總息風波。獨樂樂不若與人樂,三對夫妻,各諧魚水。人雖兑換,十六兩
原只一斤﹔
親是交門,五百年決非錯配。以愛及愛,伊父母自作冰人﹔非親是親,我官
府權為月老。已經明斷,各赴良期。
喬太守寫畢,叫押司當堂朗誦與眾人聽了。眾人無不心服,各各叩頭稱謝。
喬太守在庫上支取喜紅六段,叫三對夫妻披掛起來,喚三起樂人,三頂花花轎兒,
抬了三位新人。新郎及父母,各自隨轎而出。此事鬧動杭州府都說好個行方便的
太守。人人誦德,個個稱賢。自此各家完婚之後,都無話說。李都管本欲唆孫寡
婦,裴九老兩家與劉秉義講嘴,鷸蚌相持,自己漁人得利。不期太守不予處分,
反作成了孫玉郎一段良緣。街坊上當做一件美事傳說,不以為丑。他心中甚是不
樂。未及一年,喬太守又取劉璞、孫潤,都做了秀才,起送科舉。李都管自知慚
愧,安身不牢,反躲避鄉居。後來劉璞、孫潤同榜登科,俱任京職,仕途有名,
扶持裴政亦得了官職。一門親眷,富貴非常。劉璞官直至龍圖閣學士。連李都管
家宅反歸於劉氏。刁鑽小人,亦何益哉!後人有詩,單道李都管為人不善,以為
後戒。詩云:
為人忠厚為根本,何苦刁鑽欲害人!
不見古人卜居者,千金只為買鄉鄰。
又有一詩,單誇喬太守此事斷得甚好:
鴛鴦錯配本前緣,全賴風流太守賢。
錦被一 遮盡丑,喬公不枉叫青天。

第五卷
玉堂春落難逢夫


公子初年柳陌游,玉堂一見便綢繆﹔
黃金數萬皆消費,紅粉雙眸枉淚流。
財貨拐,僕駒休,犯法洪同獄內囚﹔
按臨驄馬冤愆脫,百歲姻緣到白頭。
話說正德年間,南京金陵城有一人,姓王名瓊,別號思竹,中乙丑科進士,
累官至禮部尚書。因劉瑾擅權,劾了一本,聖旨發回原籍。不敢稽留,收拾轎馬
和家眷起身。王爺暗想有幾兩俸銀,都借在他人名下,一時取討不及。況長子南
京中書,次子時當大比,躊躇半晌,乃呼公子三官前來。那三官雙名景隆,字順
卿,年方一十七歲。生得眉目清新,丰姿俊雅,讀書一目十行,舉筆即便成文,
原是個風流才子。王爺愛惜勝如心頭之氣,掌上之珍。當下王爺喚之吩咐道:「我
留你在此讀書,叫王定討帳,銀子完日,作速回家,免父母牽掛。我把這裡帳目,
都留與你。」叫王定過來:「我留你與三叔在此讀書討帳,不許你引誘他胡行亂
為。吾若知道,罪責非小。」王定叩頭說:「小人不敢。」次日收拾起程,王定
與公子送別,轉到北京,另尋寓所安下。公子謹依父命,在寓讀書。王定討帳。
不覺三月有餘,三萬銀帳,都收完了。公子把底帳扣算,分釐不欠。吩咐王定,
選日起身。公子說:
「王定,我們事體俱已完了,我與你到大街上各巷口閒耍片時,來日起身。」
王定遂即鎖了房門,吩咐主人家用心看著牲口。
房主說:「放心,小人知道。」二人離了寓所,至大街觀看皇都景致。但見:
人煙湊集,車馬喧闐。人煙湊集,合四山五嶽之音﹔車馬喧闐,盡六部九卿
之輩。做買做賣,總四方土產奇珍﹔閒蕩閒游,靠萬歲太平洪福。處處衚衕鋪錦
繡,家家杯斝醉笙歌。
公子喜之不盡。忽然又見五七個宦家子弟,各拿琵琶弦子,歡樂飲酒。公子
道:「王定,好熱鬧去處!」王定說:「三叔,這等熱鬧,你還沒到那熱鬧處去
哩!」二人前至東華門,公子睜眼觀看,好錦繡景致。只見門彩金鳳,柱盤金龍。
王定道:「三叔,好麼?」公子說:「真個好所在!」又走在前面去,問王定:
「這是那裡?」王定說:「這是紫金城。」公子往裡一視,只見城內瑞氣騰騰,
紅光閃閃。看了一會兒,果然富貴無過於帝王,歎息不已。離了東華門往前,又
走多時,到一個所在,見門前站著幾個女子,衣服整齊。公子便問:「王定,此
是何處?」王定道:「此是酒店。」乃與王定進到酒樓上。
公子坐下,看那樓上有五七席飲酒的,內中一席有兩個女子,坐著同飲。公
子看那女子,人物清楚,比門前站的,更勝幾分。公子正看中間,酒保將酒來,
公子便問:「此女是那裡來的?」酒保說:「這是一秤金家丫頭翠香、翠紅。」
三官道:
「生得清氣。」酒保說:「這等就說標緻﹔他家裡還有一粉頭,排行三姐,
號玉堂春,有十二分顏色。鴇兒索價太高,還未梳櫳。」公子聽說留心。叫王定
還了酒錢,下樓去,說:「王定,我與你春院衚衕走走。」王定道:「三叔不可
去,老爺知道怎了!」公子說:「不妨,看一看就回。」乃走至本司院門首,果
然是:
花街柳巷,繡閣朱樓。家家品竹彈絲,處處調脂弄粉。黃金買笑,無非公子
王孫﹔紅袖邀歡,都是嬌姿麗色。正疑香霧彌天靄,忽聽歌聲別院嬌。總然道學
也迷魂,任是真僧須破戒。
公子看得眼花撩亂,心內躊躇,不知那是一秤金的門。正思中間,有個賣瓜
子的小伙叫做金哥走來,公子便問﹔「那是一秤金的門?」金哥說:「大叔莫不
是要耍?我引你去。」王定便道:「我家相公不嫖,莫錯認了。」公子說:「但
求一見。」那金哥就報與老鴇知道。老鴇慌忙出來迎接,請進待茶。王定見老鴇
留茶,心下慌張,說:「三叔可回去吧!」老鴇聽說,問道:「這位何人?」公
子說:「是小價。」鴇子道:「大哥,你也進來吃茶去,怎麼這等小器?」公子
道:「休要聽他。」跟著老鴇往裡就走。王定道:「三叔不要進去,俺老爺知道,
可不干我事。」在後邊自言自語。公子那裡聽他,竟到了裡面坐下。
老鴇叫丫頭看茶。茶罷,老鴇便問:「客官貴姓?」公子道:
「學生姓王,家父是禮部正堂。」老鴇聽說拜道:「不知貴公子,失瞻休罪。」
公子道:「不礙,休要計較。久聞令愛玉堂春大名,特來相訪。」老鴇道:「昨
有一位客官,要梳櫳小女,送一百兩財禮,不曾許他。」公子道:「一百兩財禮
小哉!學生不敢誇大話,除了當今皇上,往下也數家父。就是家祖,也做過侍郎。」
老鴇聽說,心中暗喜,便叫翠紅請三姐出來見尊客。翠紅去不多時,回話道:「三
姐身子不健,辭了吧!」老鴇起身帶笑說:「小女從幼養嬌了,直待老婢自去喚
他。」王定在旁喉急,又說:「他不出來就罷了,莫又去喚。」老鴇不聽其言,
走進房中,叫:「三姐,我的兒,你時運到了,今有王尚書的公子,特慕你而來。」
玉堂春低頭不語。懂得那鴇兒便叫:「我兒,王公子好個標緻人物,年紀不上十
六七歲,囊中廣有金銀。你若打得上這個主兒,不但名聲好聽,也夠你一世受用。」
玉姐聽說,即時打扮,來見公子。臨行,老鴇又說:「我兒,用心奉承,不要怠
慢他。」玉姐道:「我知道了。」
公子看玉堂春果然生得好:
鬢挽烏雲,眉彎新月。肌凝瑞雪,臉襯朝霞。袖中玉筍尖尖,裙下金蓮窄窄。
雅淡梳妝偏有韻,不施脂粉自多姿。便數盡滿院名姝,總輸他十分春色。
玉姐偷看公子,眉清目秀,面白唇紅,身段風流,衣裳清楚,心中也是暗喜。
當下玉姐拜了公子。老鴇就說:「此非貴客坐處,請到書房小敘。」公子相讓,
進入書房,果然收拾得精緻,明窗淨幾,古畫古爐。公子卻無心細看,一心只對
著玉姐。鴇兒幫襯,教女兒捱著公子肩下坐了,吩咐丫鬟擺酒。王定聽見擺酒,
一發著忙,連聲催促三叔回去。老鴇丟個眼色與丫頭:「請這大哥到房裡吃酒。」
翠香、翠紅道:
「姐夫請進房裡,我和你吃盅喜酒。」王定本不肯去,被翠紅二人,拖拖拽
拽扯進去坐了。甜言美語,勸了幾杯酒。初時還是勉強,以後吃得熱鬧,連王定
也忘懷了,索性放落了心,且偷快樂。
正飲酒中間,聽得傳語公子叫王定。王定忙到書房,只見杯盤羅列,本司自
有答應樂人,奏動樂器。公子開懷樂飲。
王定走近身邊,公子附耳低言:「你到下處取二百兩銀子,四匹尺頭,再帶
散碎銀二十兩,到這裡來。」王定道:「三叔要這許多銀子何用?」公子道:「不
要你閒管。」王定沒奈何,只得到下處,開了皮箱,取出五十兩元寶四個,並尺
頭、碎銀,再到本司院,說:「三叔有了。」公子看也不看,都教送與鴇兒,說:
「銀兩、尺頭,權為令愛初會之禮﹔這二十兩碎銀,把做賞人雜用。」王定只道
公子要討那三姐回去,用許多銀子。
聽說只當初會之禮,嚇得舌頭吐出三寸。卻說鴇兒一見許多東西,就叫丫頭
轉過一張空桌。王定將銀子、尺頭放在桌上,鴇兒假意謙讓一回,叫玉姐:「我
兒,拜謝了公子。」又說:
「今日是王公子,明日就是王姐夫了。」叫丫頭收了禮物進去。
「小女房中還備得小酌,請公子開懷暢飲。」公子與玉姐肉手相攙,同至香
房,只見圍屏小桌,果品珍饈,俱已擺設完備。
公子上坐,鴇兒自彈弦子,玉堂春清唱侑酒,弄得三官骨松筋癢,神蕩魂迷。
王定見天色晚了,不見三官動身,連催了幾次。丫頭受鴇兒之命,不與他傳,王
定又不得進房,等了一個黃昏,翠紅要留他宿歇,王定不肯,自回下處去了。公
子直飲到二鼓方散。玉堂春慇懃伏侍公子上 ,解衣就寢,不在話下。
天明,鴇兒叫廚下擺酒煮湯,自進香房,叫一聲:「王姐夫,可喜可喜。」
丫頭、小廝都來磕頭。公子吩咐王定每人賞銀一兩。翠香、翠紅各賞衣服一套,
折釵銀三兩。王定早晨本要來接公子回寓,見他撒漫使錢,有不然之色。公子暗
想:
「在這奴才手裡討針線,好不爽利,索性將皮箱搬到院裡,自家便當。」鴇
兒見皮箱來了,愈加奉承。真個朝朝寒食,夜夜元宵,不覺住了一個多月。老鴇
要生心科派,設一大席酒,搬戲演樂,專請三官、玉姐二人赴席。鴇子舉杯敬公
子說:「王姐夫,我女兒與你成了夫婦,地久天長,凡家中事務,望乞扶持。」
那三官心裡只怕鴇子心裡不自在,看那銀子猶如糞土,憑老鴇說謊,欠下許多債
負,都替他還。又打若干首飾酒器,做若干衣服,又許他改造房子。又造百花樓
一座,與玉堂春做臥房。隨其科派,件件許了。正是:
酒不醉人人自醉,色不迷人人自迷。
急得家人王定手足無措,三回五次,催他回去。三官初時含糊答應,以後逼
急了,反將王定痛罵。王定沒奈何,只得倒求玉姐勸他。玉姐素知虔婆利害,也
來苦勸公子,道:
「『人無千日好,花有幾日紅?』你一日無錢,他翻了臉來,就不認得你。」
三官此時手內還有錢鈔,那裡信他這話。王定暗想:「心愛的人還不聽他,我勸
他則甚?」又想:「老爺若知此事,如何了得!不如回家報與老爺知道,憑他怎
麼裁處,與我無干。」王定乃對三官說:「我在北京無用,先回去吧!」三官正
厭王定多管,巴不得他開身,說:「王定,你去時,我與你十兩盤費,你到家中
稟老爺,只說帳未完,三叔先使我來問安。」玉姐也送五兩,鴇子也送五兩。王
定拜別三官而去。
正是:
各人自掃門前雪,莫管他家瓦上霜。
且說三官被酒色迷住,不想回家。光陰似箭,不覺一年。
亡八、淫婦,終日科派。莫說上頭,做生,討粉頭,買丫鬟,連亡八的壽壙
都打得到。三官手內財空。亡八一見無錢,凡事疏淡,不照常答應奉承。又住了
半月,一家大小作鬧起來。
老鴇對玉姐說:「『有錢便是本司院,無錢便是養濟院』。王公子沒錢了,
還留在此做甚!那曾見本司院舉了節婦,你卻呆守那窮鬼做甚!」玉姐聽說,只
當耳邊之風。一日三官下樓往外去了,丫頭來報與鴇子。鴇子叫玉堂春下來:「我
問你,幾時打發王三起身?」玉姐見話不投機,復身向樓上便走。鴇子隨即跟上
樓來,說:「奴才,不理我麼?」玉姐說:「你們這等沒天理,王公子三萬兩銀
子,俱送在我家。若不是他時,我家東也欠債,西也欠債,焉有今日這等足用?」
鴇子怒髮,一頭撞去,高叫:「三兒打娘哩!」亡八聽見,不分是非,便拿了皮
鞭,趕上樓來,將玉姐摚跌在樓上,舉鞭亂打。打得髻偏發亂,血淚交流。
且說三官在午門外,與朋友相敘,忽然面熱肉顫,心下懷疑,即辭歸,逕走
上百花樓。看見玉姐如此模樣,心如刀割,慌忙撫摩,問其緣故。玉姐睜開雙眼,
看見三官,強把精神掙著,說:「俺的家務事,與你無干!」三官說:「冤家,
你為我受打,還說無干?明日辭去,免得累你受苦!」玉姐說:
「哥哥,當初勸你回去,你卻不依我。如今孤身在此,盤纏又無,三千餘裡,
怎生去得?我如何放得心?你若不能還鄉,流落在外,又不如忍氣且住幾日。」
三官聽說,悶倒在地。玉姐近前抱住公子,說:「哥哥,你今後休要下樓去,看
那亡八、淫婦怎麼樣行來?」三官說:「欲待回家,難見父母兄嫂﹔待不去,又
受不得亡八冷言熱語。我又捨不得你﹔待住,那亡八、淫婦只管打你。」玉姐說:
「哥哥,打不打你休管他,我與你是從小的兒婦夫妻,你豈可一旦別了我!」看
看天色又晚,房中往常時丫頭秉燈上來,今日火也不與了。玉姐見三官痛傷,用
手扯到牀上睡了。一遞一聲長吁短氣。三官與玉姐說:
「不如我去吧!再接有錢的客官,省你受氣。」玉姐說:「哥哥,那亡八、
淫女,任他打我,你好歹休要起身。哥哥在時,奴命在,你真個要去,我只一死。」
二人直哭到天明。起來,無人與他碗水。玉姐叫丫頭:「拿盅茶來與你姐夫吃。」
鴇子聽見,高聲大罵:「大膽奴才,少打。叫小三自家來取。」那丫頭、小廝都
不敢來。玉姐無奈,只得自己下樓,到廚下,盛碗飯,淚滴滴自拿上樓去。說:
「哥哥,你吃飯來。」公子才要吃,又聽得下邊罵,待不吃,玉姐又勸。公子方
才吃得一口,那淫女在樓下說:「小三,大膽奴才,那有『巧媳婦做出無米粥』?」
三官分明聽得他話,只索隱忍。正是:
囊中有物精神旺,手內無錢面目慚。
卻說亡八惱恨玉姐,待要打他,倘或打傷了,難教他掙錢﹔待不打他,他又
戀著王小三。十分逼的小三極了,他是個酒色迷了的人,一時他尋個自盡,倘或
尚書老爺差人來接,那時把泥做也不乾。左思右算,無計可施。鴇子說:「我自
有妙法,叫他離咱門去。明日是你妹子的生日,如此如此,喚做『倒房計』。」
亡八說:「倒也好。」鴇子叫丫頭樓上問:「姐夫吃了飯還沒有?」鴇子上樓來
說:「休怪!俺家務事,與姐夫不相干。」又照常擺上了酒。吃酒中間,老鴇忙
陪笑道:
「三姐,明日是你姑娘生日,你可稟王姐夫,封上人情,送去與他。」玉姐
當晚封下禮物。第二日清晨,老鴇說:「王姐夫早起來,趁涼可送人情到姑娘家
去。」大小都離司院。將半里,老鴇故意吃了一驚,說:「王姐夫,我忘了鎖門,
你回去把門鎖上。」公子不知鴇子用計,回來鎖門不提。
且說亡八從那小巷轉過來,叫:「三姐,頭上掉了簪子。」
哄的玉姐回頭,那亡八把頭口打了兩鞭,順小巷流水出城去了。
三官回院,鎖了房門,忙往外趕著。不見玉姐,遇著一伙人,公子躬身便問:
「列位曾見一起男女,往那裡去了?」那伙人不是好人,卻是短路的。見三官衣
服齊整,心生一計,說:
「才往蘆葦西邊去了。」三官說:「多謝列位。」公子往蘆葦裡就走。這人
哄的三官往蘆葦裡去了,即忙走在前面等著。三官至近,跳起來喝一聲,卻去扯
住三官,齊下手剝去衣服帽子,拿繩子捆在地上。三官手足難掙,昏昏沉沉,捱
到天明,還只想了玉堂春,說:「姐姐,你不知在何處去,那知我在此受苦!」
不說公子有難,且說亡八、淫婦拐著玉姐,一日走了一百二十里地,野店安
下。玉姐明知中了亡八之計,路上牽掛三官,淚不停滴。
再說三官在蘆葦裡,口口聲聲叫救命。許多鄉老近前看見,把公子解了繩子,
就問:「你是那裡人?」三官害羞,不說是公子,也不說嫖玉堂春。渾身上下又
無衣服,眼中掉淚說:「列位大叔,小人是河南人,來此小買賣,不幸遇著歹人,
將一身衣服盡剝去了,盤費一文也無。」眾人見公子年少,舍了幾件衣服與他,
又與了他一頂帽子。三官謝了眾人,拾起破衣穿了,拿破帽子戴了。又不見玉姐,
又沒了一個錢,還進北京來,順著房簷,低著頭,從早至黑,水也沒得口。三官
餓的眼黃,到天晚尋宿,又沒人家下他。有人說:「想你這個模樣子,誰家下你?
你如今可到總鋪門口去,有覓人打梆子,早晚勤謹,可以度日。」三官逕至總鋪
門首,只見一個地方來僱人打更。三官向前叫:「大叔,我打頭更。」地方便問:
「你姓什麼?」公子說:「我是王小三。」地方說:「你打二更吧!
失了更,短了籌,不與你錢,還要打哩!」三官是個自在慣了的人,貪睡了,
晚間把更失了,地方罵:「小三,你這狗骨頭,也沒造化吃這自在飯,快著走。」
三官自思無路,乃到孤老院裡去存身。正是:
一般院子裡,苦樂不相同。
卻說那亡八、鴇子說:「咱來了一個月,想那王三必回家去了,咱們回去吧。」
收拾行李,回到本司院。只有玉姐每日思想公子,寢食俱廢。鴇子上樓來,苦苦
勸說:「我的兒,那王三已是往家去了,你還想他怎麼?北京城內多少王孫公子,
你只是想著王三不接客,你可知道我的性子,自討分曉,我再不說你了。」說罷
自去了。玉姐淚如雨滴,想王順卿手內無半文錢,不知怎生去了?「你要去時,
也通個信息,免使我蘇三常常掛牽。不知何日才得與你相見?」
不說玉姐想公子。卻說公子在北京院討飯度日。北京大街上有個高手王銀
匠,曾在王尚書處打過酒器。公子在虔婆家打首飾物件,都用著他。一日往孤老
院過,忽然看見公子,嚇了一跳,上前扯住,叫:「三叔,你怎麼這等模樣?」
三官從頭說了一遍。王銀匠說:「自古狠心亡八!三叔,你今到寒家,清茶淡飯,
暫住幾日。等你老爺使人來接你。」三官聽說大喜,隨跟至王匠家中。王匠敬他
是個尚書公子,盡禮管待,也住了半月有餘。他媳婦見短,不見尚書家來接,只
道丈夫說謊,乘著丈夫上街,便發說話:「自家一窩子男女,那有閒飯養他人!
好意留吃幾口,各人要自達時務,終不然在此養老送終。」三官受氣不過,低著
頭,順著房簷往外出來,信步而行。走至關王廟,猛省關聖最靈,何不訴他?乃
進廟,跪於神前,訴以亡八、鴇兒負心之事。拜禱良久,起來閒看兩廊畫的三國
功勞。
卻說廟門外街上,有一個小伙兒叫云:「本京瓜子,一分一桶﹔高郵鴨蛋,
半分一個。」此人是誰?是賣瓜子的金哥。
金哥說道:「原來是年景消疏,買賣不濟。當時本司院有王三叔在時,一時
照顧二百錢瓜子,轉的來,我父母吃不了。自從三叔回家去了,如今誰買這物?
二三日不曾發市,怎麼過?
我到廟裡歇歇再走。」金哥進廟裡來,把盤子放在供桌上,跪下磕頭。三官
卻認得是金哥,無顏見他,雙手掩面,坐於門限側邊。金哥磕了頭,起來,也來
門限坐下。三官只道金哥出廟去了。放下手來,卻被金哥認出,說:「三叔!你
怎麼在這裡?」三官含羞帶淚,將前事道了一遍。金哥說:「三叔休哭,我請你
吃些飯。」三官說:「我得了飯。」金哥又問:「你這兩日,沒見你三嬸來?」
三官說:「久不相見了!金哥,我煩你到本司院秘密的與三嬸說,我如今這等窮,
看他怎麼說?
回來復我。」金哥應允,端起盤,往外就走。三官又說:「你到那裡看風色,
他若想我,你便提我在這裡如此。若無真心疼我,你便休話,也來回我。他這人
家,有錢的另一樣待,無錢的另一樣待。」金哥說:「我知道。」辭了三官,往
院裡來,在於樓外邊立著。
說那玉姐手托香腮,將汗巾拭淚,聲聲只叫:「王順卿,我的哥哥!你不知
在那裡去了?」金哥說:「呀!真個想三叔哩!」咳嗽一聲,玉姐聽見,問:「外
邊是誰?」金哥上樓來,說:「是我。我來買瓜子與你老人家磕哩!」玉姐眼中
掉淚,說:
「金哥,縱有羊羔美酒,吃不下,那有心緒磕瓜仁!」金哥說:
「三嬸,你這兩日怎麼淡了?」玉姐不理。金哥又問:「你想三叔,還想誰?
你對我說。我與你接去。」玉姐說:「我自三叔去後,朝朝思想,那裡又有誰來?
我曾記得一輩古人。」金哥說:「是誰?」玉姐說:「昔有個亞仙女,鄭元和為
他黃金使盡,去打蓮花落。後來收心勤讀詩書,一舉成名。那亞仙風月場中顯大
名。我常懷亞仙之心,怎得三叔他家鄭元和方好。」金哥聽說,口中不語,心內
自思:「王三倒也與鄭元和相象了,雖不打蓮花落,也在孤老院討飯吃。」金哥
乃低低把三嬸叫了一聲,說:「三叔如今在廟中安歇,叫我秘密的報與你,濟他
些盤費,好上南京。」玉姐嚇了一驚,「金哥休要哄我。」金哥說:「三嬸,你
不信,跟我到廟中看看去。」玉姐說:「這裡到廟中有多少遠?」金哥說:「這
裡到廟中有三里地。」玉姐說:
「怎麼敢去?」又問:「三叔還有甚話?」金哥說:「只是少銀錢使用,並
沒甚話。」玉姐說:「你去對三叔說:『十五日在廟裡等我。』」金哥去廟裡回
覆三官,就送三官到王匠家中,「倘若他家不留你,就到我家裡去。」幸得王匠
回家,又留住了公子不提。
卻說老鴇又問:「三姐!你這兩日不吃飯,還是想著王三哩!你想他,他不
想你。我兒好癡,我與你尋個比王三強的,你也新鮮些。」玉姐說:「娘!我心
裡一件事不得停當。」鴇子說:「你有甚麼事?」玉姐說﹔「我當初要王三的銀
子,黑夜與他說話,指著城隍爺爺說誓。如今等我還了願,就接別人。」
老鴇問:「幾時去還願?」玉姐道:「十五日去吧!」老鴇甚喜。
預先備下香燭紙馬。等到十五日,天未明,就叫丫頭起來:
「你與姐姐燒下水洗臉。」玉姐也懷心,起來梳洗,收拾私房銀兩,並釵釧
首飾之類,叫丫頭拿著紙馬,逕往城隍廟裡去。
進得廟來,天還未明,不見三官在那裡。那曉得三官卻躲在東廊下相等,先
已看見玉姐,咳嗽一聲。玉姐就知,叫丫頭燒了紙馬,「你先去,我兩邊看看十
帝閻君。」玉姐叫了丫頭轉身,逕來東廊下尋三官。三官見了玉姐,羞面通紅。
玉姐叫聲:「哥哥王順卿,怎麼這等模樣?」兩下抱頭而哭。玉姐將所帶有二百
兩銀子東西,付與三官,叫他置辦衣帽,買騾子,再到院裡來,「你只說是從南
京才到,休負奴言。」二人含淚各別。玉姐回至家中,鴇子見了,欣喜不勝。說:
「我兒還了願了?」玉姐說:「我還了願,發下新願。」鴇子說:「我兒,你發
下甚麼新願?」玉姐說:「我要再接王三,把咱一家子死的滅門絕戶,天火燒了。」
鴇子說:「我兒這願,忒發得重了些。」從此歡天喜地不提。
且說三官回到王匠家,將二百兩東西遞與王匠。王匠大喜,隨即到了市上,
買了一身衲帛衣服,粉底皂靴,絨襪,瓦欏帽子,青絲縧,真川扇,皮箱,騾馬,
辦得齊整。把磚頭瓦片,用布包裹,假充銀兩,放在皮箱裡面。收拾打扮停當,
僱了兩個小廝跟隨,就要起身。王匠說:「三叔!略停片時,小子置一杯酒餞行。」
公子說:「不勞如此,多蒙厚愛,異日須來報恩。」三官遂上馬而去。
妝成圈套入衚衕,鴇子焉能不強從﹔
虧殺玉堂垂念永,固知紅粉亦英雄。
卻說公子辭了王匠夫婦,逕至春院門首。只見幾個小樂工,都在門首說話。
忽然看見三官氣象一新,嚇了一跳。飛風報與老鴇。老鴇聽說,半晌不言:「這
等事怎麼處!向日三姐說:『他是宦家公子,金銀無數。』我卻不信,逐他出門
去了。今日倒帶有金銀,好不惶恐人也!」左思右想,老著臉走出來見了三官,
說:「姐夫從何而至?」一手扯住馬頭。公子下馬唱了半個喏,就要行,說:「我
伙計都在船中等我。」老鴇陪笑道:「姐夫好狠心也。就是寺破僧丑,也看佛面,
縱然要去,你也看看玉堂春。」公子道:「向日那幾兩銀子值甚的?
學生豈肯放在心上!我今皮箱內,現有五萬兩銀子,還有幾船貨物,伙計也
有數十人。有王定看守在那裡。」鴇子一發不肯放手了。公子恐怕掣脫了,將機
就機,進到院門坐下。鴇兒吩咐廚下忙擺酒席接風。三官茶罷,就要走,故意攦
出兩錠銀子來,都是五兩頭細絲。三官撿起,袖而藏之。鴇子又說:「我到了姑
娘家,酒也不曾吃,就問你,說你往東去了。
尋不見你,尋了一個多月。俺才回家。」公子乘機便說:「虧你好心,我那
時也尋不見你。王定來接我,我就回家去了。我心上也欠掛著玉姐,所以急急而
來。」老鴇忙叫丫頭去報玉堂春。丫頭一路笑上樓來,玉姐已知公子到了。故意
說:「奴才笑甚麼?」丫頭說:「王姐夫又來了。」玉姐故意嚇了一跳,說:
「你不要哄我!」不肯下樓。老鴇慌忙自來。玉姐故意回臉往裡睡。鴇子說:
「我的親兒!王姐夫來了,你不知道麼?」玉姐也不語,連問了四五聲,只不答
應。老鴇一時待要罵,又用著他。扯一把椅子拿過來,一直坐下,長吁了一聲氣。
玉姐見他這模樣,故意回過頭起來,雙膝跪在樓上,說:「媽媽!
今日饒我這頓打。」老鴇忙扯起來說:「我兒!你還不知道,王姐夫又來了。
拿有五萬兩花銀,船上又有貨物並伙計數十人,比前加倍。你可去見他,好心奉
承。」王姐道:「發下新願了,我不去接他。」鴇子道:「我兒!發願只當取笑。」
一手挽玉姐下樓來,半路就叫:「王姐夫,三姐來了。」三官見了玉姐,冷冷的
作了一揖,全不溫存。老鴇便叫丫頭擺桌取酒,斟上一盅,深深萬福,遞與王姐
夫:「權當老身不是。可念三姐之情,休走別家,教人說話。」三官微微冷笑,
叫聲:「媽媽,還是我的不是。」老鴇慇懃勸酒,公子吃了幾杯,叫聲多擾,抽
身就走。翠紅一把扯住,叫:「玉姐,與俺姐夫陪個笑臉。」老鴇說:「王姐夫,
你忒做絕了﹔丫頭把門頂了,休放你姐夫出去。」叫丫頭把那行李抬在百花樓去。
就在樓下重設酒席,笙琴細樂,又來奉承。吃了半更,老鴇說:「我先去了,讓
你夫妻二人敘話。」三官、玉姐正中其意,攜手登樓。
如同久旱逢甘雨,好似他鄉遇故知。
二人一晚敘話,正是「歡娛嫌夜短,寂寞恨更長」。不覺鼓行四更,公子爬
將起來,說:「姐姐!我走吧!」玉姐說﹔
「哥哥!我本欲留你多住幾日,只是留君千日,終須一別。今番作急回家,
再休惹閒花野草。見了二親,用意攻書。倘或成名,也爭得這一口氣。」玉姐難
捨王公子,公子留戀玉堂春。
玉姐說:「哥哥,你到家,只怕娶了家小,不念我。」三官說:
「我怕你在北京另接一人,我再來也無益了。」玉姐說:「你指著聖賢爺說
了誓願。」兩人雙膝跪下。公子說:「我若南京再娶家小,五黃六月害病死了我。」
玉姐說:「蘇三再若接別人,鐵鎖長枷永不出世。」就將鏡子拆開,各執一半,
日後為記。
玉姐說:「你敗了三萬兩銀子,空手而回,我將金銀首飾器皿,都與你拿去
吧。」三官說:「亡八、淫婦知道時,你怎打發他?」
玉姐說:「你莫管我,我自有主意。」玉姐收拾完備,輕輕的開瞭樓門,送
公子出去了。
天明,鴇兒起來,叫丫頭燒下洗臉水,承下淨口茶,「看你姐夫醒了時,送
上樓去。問他要吃甚麼?我好做去。若是還睡,休驚醒他。」丫頭走上樓去,見
擺設的器皿都沒了。梳樁匣也出空了,撇在一邊。揭開帳子, 上空了半邊。
跑下樓,叫:「媽媽罷了!」鴇子說:「奴才!慌甚麼?驚著你姐夫。」
丫頭說:「還有甚麼姐夫?不知那裡去了。俺姐姐回臉往裡睡著。」老鴇聽
說,大驚,看小廝、騾腳都去了。連忙走上樓來,喜得皮箱還在。打開看時,都
是個磚頭瓦片。鴇兒便罵:「奴才!王三那裡去了?我就打死你!為何金銀器皿
他都偷去了?」
玉姐說:「我發過新願了,今番不是我接他來的。」鴇子說:
「你兩個昨晚說了一夜說話,一定曉得他去處。」亡八就去取皮鞭,玉姐拿
個首帕,將頭紮了。口裡說:「待我尋王三還你。」
忙下樓來,往外就走。鴇子、樂工恐怕走了,隨後趕來。玉姐行至大街上,
高聲叫屈:「圖財殺命!」只見地方都來了。鴇子說:「奴才,他倒把我金銀首
飾盡情拐去,你還放刁!」亡八說:「由他,咱到家裡算帳。」玉姐說:「不要
說嘴,咱往那裡去,那是我家?我同你到刑部堂上講講,恁家裡是公侯宰相,朝
郎駙馬,你那裡的金銀器皿?萬務要評個理。一個行院人家,至輕至賤,那有甚
麼大頭面,戴往那裡去坐席?王尚書公子在我家,費了三萬銀子,誰不知道他去
了就開手。你昨日見他有了銀子,又去哄到家裡,圖謀了他行李。不知將他下落
在何處?列位做個證見。」說得鴇子無言可答。亡八說:
「你叫王三拐去我的東西,你反來圖賴我。」玉姐捨命,就罵:
「亡八、淫婦,你圖財殺人,還要說嘴?現今皮箱都打開在你家裡,銀子都
拿過了。那王三官不是你謀殺了是那個?」鴇子說:「他那裡有甚麼銀子?都是
磚頭瓦片哄人。」玉姐說:「你親口說帶有五萬銀子,如何今日又說沒有?」兩
下廝鬧。眾人曉得三官敗過三萬銀子是真,謀命的事未必。都將好言勸解。
玉姐說:「列位,你既勸我不要到官,也得我罵他幾句,出這口氣。」眾人
說:「憑你罵吧!」玉姐罵道:
你這亡八是喂不飽的狗,鴇子是填不滿的坑。不肯思量做生理,只是排局騙
別人。奉承盡是天羅網,說話皆是陷人坑。只圖你家長興旺,那管他人貧不貧。
八百好錢買了我,與你掙了多少銀。我父叫做周彥亨,大同城裡有名人。買良為
賤該甚罪?興販人口問充軍。哄誘良家子弟猶自可,圖財殺命罪非輕!你一家萬
分無天理,我且說你兩三分。
眾人說:「玉姐,罵得夠了。」鴇子說:「讓你罵許多時,如今該回去了。」
玉姐說:「要我回去,須立個文書執照與我。」
眾人說:「文書如何寫?」玉姐說:「要寫『不合買良為娼,及圖財殺命』
等話。」亡八那裡肯寫。玉姐又叫起屈來。眾人說:
「買良為娼,也是門戶常事。那人命事不的實,卻難招認。我們只主張寫個
贖身文書與你吧!」亡八還不肯。眾人說:「你莫說別項,只王公子三萬銀子也
夠買三百個粉頭了。玉姐左右心不向你了,舍了他吧!」眾人都到酒店裡面,討
了一張綿紙,一人念,一人寫,只要亡八、鴇子押花。玉姐道:「若寫得不公道,
我就扯碎了。」眾人道:「還你停當。」寫道:
「立文書本司樂戶蘇淮,同妻一秤金,向將錢八百文,討大同府人周彥亨女
玉堂春在家,本望接客拿老,奈女不願為娼。……」
寫到「不願為娼」,玉姐說:「這句就是了。須要寫收過王公子財禮銀三萬
兩。」亡八道:「三兒!你也拿些公道出來,這一年多費用去了,難道也算?」
眾人道:「只寫二萬吧。」又寫道:
「……有南京公子王順卿,與女相愛,淮得過銀二萬兩,憑眾議作贖身財禮。
今後聽憑玉堂嫁人,並與本戶無干。立此為照。」
後寫「正德年月日,立文書樂戶蘇淮同妻一秤金」,見人有十余人。眾人先
押了花,蘇淮只得也押了,一秤金也畫個十字。玉姐收訖。又說:「列位老爹!
我還有一件事,要先講個明。」眾人曰:「又是甚事?」玉姐曰:「那百花樓,
原是王公子蓋的,撥與我住。丫頭原是公子買的,要叫兩個來伏待我。以後米麵、
柴薪、菜蔬等項,須是一一供給,不許掯勒短少,直待我嫁人方止。」眾人說:
「這事都依著你。」玉姐辭謝先回。亡八又請眾人吃過酒飯方散。正是:
周郎妙計高天下,賠了夫人又折兵。
話說公子在路,夜住曉行,不數日,來到金陵自家門首下馬。王定看見,嚇
了一驚。上前把馬扯住,進的裡面。三官坐下。王定一家拜見了。三官就問:「我
老爺安麼?」王定說:「安。」「大叔、二叔、姑爺、姑娘何如?」王定說:「俱
安。」
又問:「你聽得老爺說我家來,他要怎樣處?」王定不言,長吁一口氣,只
看看天。三官就知其意:「你不言語,想是老爺要打死我。」王定說:「三叔!
老爺誓不留你,今番不要見老爺了。私去看看老奶奶和姐姐、兄嫂,討些盤費,
他方去安身吧!」公子又問:「老爺這二年,與何人相厚?央他來與我說個情。」
王定說:「無人敢說。只除是姑娘、姑爹,意思間稍提提,也不敢直說。」三官
道:「王定,你去請姑爹來,我與他講這件事。」王定即時去請劉齋長、何上舍
到來。敘禮畢,何、劉二位說﹔「三舅,你在此,等俺兩個與咱爺講過,使人來
叫你。若不依時,捎信與你,作速逃命。」
二人說罷,竟往潭府來見了王尚書。坐下,茶罷,王爺問何上舍:「田莊好
麼?」上舍答道:「好!」王爺又問劉齋長:
「學業何如?」答說:「不敢,連日有事,不得讀書。」王爺笑道:「『讀
書過萬卷,下筆如有神。』秀才將何為本?『家無讀書子,官從何處來?』今後
須宜勤學,不可將光陰錯過。」劉齋長唯唯謝教。何上舍問:「客位前這牆幾時
築的?一向不見。」
王爺笑曰:「我年大了,無多田產,日後恐怕大的二的爭竟,預先分為兩份。」
二人笑說:「三分家事,如何只做兩分?三官回來,叫他那裡住?」王爺聞說,
心中大惱:「老夫平生兩個小兒,那裡又有第三個?」二人齊聲叫:「爺,你如
何不疼三官王景隆?當初還是爺不是,托他在北京討帳,無有一個去接尋。休說
三官十六七歲,北京是花柳之所,就是久慣江湖,也迷了心。」二人雙膝跪下,
掉下淚來。王爺說:「沒下梢的狗畜生,不知死在那裡了,再休提起了!」正說
間,二位姑娘也到。眾人都知三官到家,只哄著王爺一人。王爺說:
「今日不請都來,想必有甚事情?」即叫家奴擺酒。何靜庵欠身一躬曰:「你
閨女昨晚作一夢,夢三官王景隆身上襤褸,叫他姐姐救他性命。三更鼓做了這個
夢,半夜捶 搗枕哭到天明,埋怨著我不接三官,今日特來問問三舅的信音。」
劉心齋亦說:「自三舅在京,我夫婦日夜不安,今我與姨夫湊些盤費,明日起身
去接他回來。」王爺含淚道:「賢婿,家中還有兩個兒子,無他又待怎生?」何、
劉二人往外就走。王爺向前扯住問:「賢婿何故起身?」二人說:「爺撒手,你
家親生子還是如此,何況我女婿也?」大小兒女放聲大哭,兩個哥哥一齊下跪,
女婿也跪在地上,奶奶在後邊掉下淚來。引得王爺心動,亦哭起來。
王定跑出來說:「三叔,如今老爺在那裡哭你,你好過去見老爺,不要待等
惱了。」王定推著公子進前廳跪下說:「爹爹!不孝兒王景隆今日回了。」那王
爺兩手擦了淚眼,說﹔
「那無恥畜生,不知死的往那裡去了。北京城街上最多游食光棍,偶與畜生
面龐廝像,假充畜生來家,哄騙我財物,可叫小廝拿送三法司問罪!」那公子往
外就走。二位姐姐趕至二門首攔住,說:「短命的,你待往那裡去?」三官說:
「二位姐姐,開放條路與我逃命吧!」二位姐姐不肯撒手,推至前來雙膝跪下,
兩個姐姐手指說:「短命的!娘為你痛得肝腸碎,一家大小為你哭得眼花,那個
不牽掛!」眾人哭在傷情處,王爺一聲喝住眾人不要哭,說:「我依著二位姐夫,
收了這畜生,可叫我怎麼處他?」眾人說:「消消氣再處。」王爺搖頭。奶奶說:
「憑我打吧。」王爺說:「可打多少?」眾人說:「任爺爺打多少。」
王爺道:「須依我說,不可阻我,要打一百。」大姐、二姐跪下說:「爹爹
嚴命,不敢阻擋,容你兒代替吧!大哥、二哥每人替上二十,大姐、二姐每人亦
替二十。」王爺說:「打他二十。」大姐、二姐說:「叫他姐夫也替他二十,只
看他這等黃瘦,一棍打在那裡?等他膘滿肉肥,那時打他不遲。」王爺笑道:「我
兒,你也說得是。想這畜生,天理已絕,良心已喪,打他何益?我問你:『家無
生活計,不怕斗量金。』我如今又不做官了,無處掙錢,作何生意以為餬口之計?
要做買賣,我又無本錢與你。二位姐夫問他那銀子還有多少?」何、劉便問三舅:
「銀子還有多少?」王定抬過皮箱打開,盡是金銀首飾器皿等物。王爺大怒,罵:
「狗畜生!你在那裡偷的這東西?
快寫首狀,休要玷辱了門庭。」三官高叫:「爹爹息怒,聽不肖兒一言。」
遂將初遇玉堂春,後來被鴇兒如何哄騙盡了﹔如何虧了王銀匠收留﹔又虧了金哥
報信,「玉堂春私將銀兩贈我回鄉,這些首飾器皿,皆玉堂春所贈。」備細述了
一遍。王爺聽說,罵道:「無恥狗畜生!自家三萬銀子都花了,卻要娼婦的東西,
可不羞殺了人。」三官說:「兒不曾強要他的,是他情願與我的。」王爺說:「這
也罷了,看你姐夫面上,與你一個莊子,你自去耕地布種。」公子不言。王爺怒
道:「王景隆,你不言怎麼說?」公子說:「這事不是孩兒做的。」王爺說:
「這事不是你做的。你還去嫖院吧!」三官說:「兒要讀書。」王爺笑曰:
「你已放蕩了,心猿意馬,讀甚麼書?」公子說:「孩兒此回篤志用心讀書。」
王爺說:「既知讀書好,緣何這等胡為?」何靜庵立起身來說:「三舅受了艱難
苦楚,這下來改過遷善,料想要用心讀書。」王爺說:「就依你眾人說,送他到
書房裡去,叫兩個小廝去伏待他。」即時就叫小廝送三官往書院裡去。兩個姐夫
又來說:「三舅久別,望老爺留住他,與小婿共飲則個。」王爺說:「賢婿,你
如此乃非教子之方,休要縱他。」二人道:「老爺言之最善。」於是翁婿大家痛
飲,盡醉方歸。這一出父子相會,分明是:
月被雲遮重露彩,花遭箱打又逢春。
卻說公子進了書院,清清獨坐,只見滿架詩書,筆山硯海。歎道:「書呵!
相別日久,且是生澀。欲待不看,焉得一舉成名,卻不辜負了玉姐言語﹔欲待讀
書,心猿放蕩,意馬難收。」公子尋思一會,拿著書來讀了一會。心下只是想著
玉堂春。忽然鼻聞甚氣?耳聞甚聲?乃問書童道:「你聞這書裡甚麼氣?聽聽甚
麼響?」書童說:「三叔,俱沒有。」公子道:
「沒有?呀!原來鼻聞乃是脂粉氣,耳聽即是箏板聲。」公子一時思想起來:
「玉姐當初囑咐我,是甚麼話來?叫我用心讀書。我如今未曾讀書,心意還丟他
不下,坐不安,寢不寧,茶不思,飯不想,梳洗無心,神思恍忽。」公子自思:
「可怎麼處他?」走出門來,只見大門上掛著一聯對子:「十年受盡窗前苦,一
舉成名天下聞,」「這是我公公作下的對聯。他中舉會試,官至侍郎。後來咱爹
爹在此讀書,官到尚書。我今在此讀書,亦要攀龍附鳳,以繼前人之志。」又見
二門上有一聯對子:「不受苦中苦,難為人上人。」公子急回書房,心中回轉,
發志勤學。
一日,書房無火,書童往外取火。王爺正坐,叫書童。書童近前跪下。王爺
便問:「三叔這一會用功不曾?」書童說:
「稟老爺得知,我三叔先時通不讀書,胡思亂想,體瘦如柴﹔
這半年整日讀書,晚上讀至三更方才睡,五更就起,直至飯後,方才梳洗。
口雖吃飯,眼不離書。」王爺道:「奴才!你好說謊,我親自去看他。」書童叫:
「三叔,老爺來了。」公子從從容容迎接父親。王爺暗喜。觀他行步安詳,可以
見他學問。王爺正面坐下,公子拜見。王爺曰:「我限的書你看了不曾?我出的
題你做了多少?」公子說:「爹爹嚴命,限兒的書都看了,題目都做完了,但有
餘力旁觀子史。」王爺說:「拿文字來我看。」公子取出文字。王爺看他所作文
課,一篇強如一篇,心中甚喜。叫:「景隆,去應個儒士科舉吧!」公子說:
「兒讀了幾日書,敢望中舉?」王爺說:「一遭中了雖多,兩遭中了甚廣。
出去觀觀場,下科好中。」王爺就寫書與提學察院,許公子科舉。竟到八月初九
日,進過頭場,寫出文字與父親看。王爺喜道:「這七篇,中有何難?」到二場、
三場俱完,王爺又看他後場,喜道:「不在散舉,決是魁解。」
話分兩頭。卻說玉姐自上了百花樓,從不下梯。是日悶倦,叫丫頭:「拿棋
子過來,我與你下盤棋。」丫頭說:「我不會下。」玉姐說﹔「你會打雙陸麼?」
丫頭說:「也不會。」玉姐將棋盤、雙陸一皆撇在樓板上。丫頭見玉姐眼腫掉淚,
即忙掇過飯來,說﹔「姐姐,自從昨晚沒用飯,你吃個點心。」玉姐拿過分為兩
半。右手拿一塊吃,左手拿一塊與公子。丫頭欲接又不敢接。玉姐猛然睜眼見不
是公子,將那一塊點心掉在樓板上。丫頭又忙掇過一碗湯來,說:「飯乾燥,吃
些湯吧!」
玉姐剛呷得一口,淚如湧泉,放下了。問:「外邊是甚麼響?」
丫頭說:「今日中秋佳節,人人玩月,處處笙歌,俺家翠香、翠紅姐都有客
哩!」玉姐聽說,口雖不言,心中自思:「哥哥今已去了一年了。」叫丫頭拿過
鏡子來照了一照,猛然嚇了一跳:「如何瘦的我這模樣?」把那鏡丟在 上,
長吁短歎,走至樓門前,叫丫頭:「拿椅子過來,我在這裡坐一坐。」坐了多時,
只見明月高升。譙樓敲轉,玉姐叫丫頭:「你可收拾香燭過來,今日八月十五日,
乃是你姐夫進三場日子,我燒一炷香來保佑他。」玉姐下樓來,當天井跪下,說:
「天地神明,今日八月十五日,我哥王景隆進了三場,願他早占鼇頭,名揚四海。」
祝罷,深深拜了四拜。有詩為證:
對月燒香禱告天,何時得泄腹中冤﹔
王郎有日登金榜,不枉今生結好緣。
卻說西樓上有個客人,乃山西平陽府洪同縣人,拿有整萬銀子,來北京販馬。
這人姓沈名洪,因聞玉堂春大名,特來相訪。老鴇見他有錢,把翠香打扮當作玉
姐,相交數日,沈洪方知不是,苦求一見。是夜丫頭下樓取火,與玉姐燒香。小
翠紅忍不住多嘴,就說了:「沈姐夫!你每日間想玉姐,今夜下樓,在天井內燒
香,我和你悄悄地張他。」沈洪將三錢銀子買囑了丫頭,悄然跟到樓下,月明中,
看得仔細。等他拜罷,趨出唱喏。玉姐大驚,問:「是甚麼人?」答道:「在下
是山西沈洪,有數萬本錢,在此販馬,久慕玉姐大名,未得面睹。今日得見,如
撥雲霧見青天,望玉姐不棄,同到西樓一會。」玉姐怒道:「我與你素不相識,
今當夤夜,何故自誇財勢,妄生事端?」沈洪又哀求道:「王三官也只是個人,
我也是個人。他有錢,我亦有錢,那些兒強似我?」說罷,就上前要摟抱玉姐。
被玉姐照臉啐一口,急急上樓關了門,罵丫頭:「好大膽,如何放這野狗進
來?」沈洪沒意思自去了。玉姐思想起來,分明是小翠香、小翠紅這兩個奴才報
他。又罵:「小淫婦,小賤人,你接著得意孤老也好了,怎該來囉唣我?」罵了
一頓,放聲悲哭:「但得我哥哥在時,那個奴才敢調戲我!」又氣又苦,越想越
毒。正是:
可人去後無日見,俗子來時不待招。
卻說三官在南京鄉試終場,閒坐無事,每日只想玉姐。南京一般也有本司院,
公子再不去走。到了二十九關榜之日,公子想到三更以後,方才睡著。外邊報喜
的說:「王景隆中了第四名。」三官夢中聞信,起來梳洗,揚鞭上馬。前擁後簇,
去赴鹿鳴宴。父母、兄嫂、姐夫、姐姐,喜做一團。連日做慶賀筵席。公子謝了
主考,辭了提學,墳前祭掃了,起了文書,「稟父母得知,兒要早些赴京,到僻
靜去處安下,看書數月,好入會試。」父母明知公子本意牽掛玉堂春,中了舉,
只得依從。叫大哥、二哥來,「景隆赴京會試,昨日祭掃,有多少人情?」大哥
說:「不過三百餘兩。」王爺道:「那只夠他人情的,分外再與他一二百兩拿去。」
二哥說:「稟上爹爹,用不得許多銀子。」王爺說:「你那知道,我那同年、門
生,在京頗多,往返交接,非錢不行。等他手中寬裕,讀書也有興。」叫景隆收
拾行裝,有知心同年,約上兩三位。吩咐家人到張先生家看了良辰。公子恨不得
一時就到北京。邀了幾個朋友,僱了一隻船,即時拜了父母,辭別兄嫂。兩個姐
夫邀親朋至十里長亭,酌酒作別。公子上得船來,手舞足蹈,莫知所之。眾人不
解其意,他心裡只想著玉姐玉堂春。不則一日,到了濟寧府,捨舟起岸,不在話
下。
再說沈洪自從中秋夜見了玉姐,到如今明思暮想,廢寢忘餐。叫聲:「二位
賢姐!只為這冤家害的我一絲兩氣,七顛八倒,望二位可憐我孤身在外,舉眼無
親,替我勸化玉姐,叫他相會一面,雖死在九泉之下,也不敢忘了二位活命之恩。」
說罷,雙膝跪下。翠香、翠紅說﹔「沈姐夫!你且起來,我們也不敢和他說
這話。你不見中秋夜罵的我們不耐煩。等俺媽媽來,你央浼他。」沈洪說:「二
位賢姐!替我請出媽媽來。」
翠香姐說:「你跪著我,再磕一百二十個大響頭。」沈洪慌忙跪下磕頭。翠
香即時就去,將沈洪說的言語述與老鴇。老鴇到西樓見了沈洪。問:「沈姐夫喚
老身何事?」沈洪說﹔「別無他事,只為不得玉堂春到手。你若幫襯我成就了此
事,休說我銀,便是殺身難報。」老鴇聽說,口內不言,心中自思:
「我如今若許了他,倘三兒不肯,教我如何?若不許他,怎哄出他的銀子?」
沈洪見老鴇躊躇不語,便看翠紅。翠紅丟了個眼色,走下樓來。沈洪即跟他下去。
翠紅說:「常言『姐愛俏,鴇愛鈔』。你多拿些銀子出來打動他,不愁他不用心。
他是使大錢的人,若少了,他不放在眼裡。」沈洪說:「要多少?」翠香說:「不
要少了!就把一千兩與他,方才成得此事。」也是沈洪命運該敗,渾如鬼迷一般,
即依著翠香,就拿一千兩銀子來。叫:「媽媽!財禮在此。」老鴇說:「這銀子,
老身權收下,你卻不要性急,待老身慢慢的偎他。」沈洪拜謝說:「小子懸懸而
望。」正是:
請下煙花諸葛亮,欲圖風月玉堂春。
且說十三省鄉試榜都到午門外張掛,王銀匠邀金哥說:
「王三官不知中了不曾?」兩個跑到午門外南直隸榜下,看解元是《書經》,
往下第四個乃是王景隆。王匠說:「金哥,好了,三叔已中在第四名。」金哥道:
「你看看的確,怕你識不得字。」王匠說:「你說話好欺人,我讀書讀到《孟子》,
難道這三個字也認不得,隨你叫誰看?」金哥聽說大喜。二人買了一本鄉試彔,
走到本司院裡去報玉堂春說:「三叔中了。」玉姐叫丫頭將試彔拿上樓來,展開
看了,上刊「第四名王景隆」,注明「應天府儒士,《禮記》。」玉姐步出樓門,
叫丫頭忙排香案,拜謝天地。起來先把王匠謝了,轉身又謝金哥。嚇得亡八、鴇
子魂不在體。商議說:「王三中了舉,不久到京,白白地要了玉堂春去,可不人
財兩失?三兒向他孤老,決沒甚好言語,搬鬥是非,教他報往日之仇,此事如何
了?」鴇子說:「不若先下手為強。」亡八說:「怎麼樣下手?」老鴇說:
「咱已收了沈官人一千兩銀子,如今再要了他一千,賤些價錢賣與他吧。」
亡八說:「三兒不肯如何?」鴇子說:「明日殺豬宰羊,買一些紙錢,假說東嶽
廟看會,燒了紙,說了誓,合家從良,再不在煙花巷裡。小三若聞知從良一節,
必然也要往岳廟燒香。叫沈官人先安轎子,逕抬往山西去。公子那時就來,不見
他的情人,心下就冷了。」亡八說:「此計大妙。」
即時暗暗地與沈洪商議。又要了他一千銀子。
次早,丫頭報與玉姐:「俺家殺豬宰羊,上岳廟哩。」玉姐問:「為何?」
丫頭道:「聽得媽媽說:『為王姐夫中了,恐怕他到京來報仇,今日發願,合家
從良。』」玉姐說:「是真是假?」丫頭說:「當真哩!昨日沈姐夫都辭去了,
如今再不接客了。」玉姐說:「既如此,你對媽媽說,我也要去燒香。」老鴇說:
「三姐,你要去,快梳洗,我喚轎兒抬你。」玉姐梳妝打扮,同老鴇出的門來,
正見四個人,抬著一頂空轎。老鴇便問:「此轎是僱的?」這人說:「正是。」
老鴇說:「這裡到岳廟要多少僱價?」那人說:「抬來抬去,要一錢銀子。」老
鴇說:
「只是五分。」那人說:「這個事小,請老人家上轎。」老鴇說:
「不是我坐,是我女兒要坐。」玉姐上轎,那二人抬著,不往岳廟去,逕往
西門去了。走有數裡,到了上高轉折去處,玉姐回頭,看見沈洪在後騎著個騾子,
玉姐大叫一聲:「吆!想是亡八、鴇子盜賣我了!」玉姐大罵:「你這些賊狗奴,
抬我往那裡去?」沈洪說:「往那裡去?我為你去了二千兩銀子,買你往山西家
去。」玉姐在轎中號啕大哭,罵聲不絕。那轎夫抬了飛也似走。行了一日,天色
已晚。沈洪尋了一座店房,排合巹美酒,指望洞房歡樂,誰知玉姐提著便罵,觸
著便打。沈洪見店中人多,恐怕出丑,想道:「甕中之鱉,不怕他走了,權耐幾
日,到我家中,何愁不從。」於是反將好話奉承,並不去犯他。玉姐終日啼哭,
自不必說。
卻說公子一到北京,將行李上店,自己帶兩個家人,就往王銀匠家,探問玉
堂春消息。王匠請公子坐下:「有現成酒,且吃三杯接風,慢慢告訴。」王匠就
拿酒來斟上。三官不好推辭,連飲了三杯。又問:「玉姐敢不知我來?」王匠叫:
「三叔開杯,再飲三杯。」三官說:「夠了,不吃了。」王匠說:「三叔久別,
多飲幾杯,不要太謙。」公子又飲了幾杯。問:「這幾日曾見玉姐不曾?」王匠
又叫:「三叔且莫問此事,再吃三杯。」公子心疑,站起說:「有甚或長或短,
說個明白,休悶死我也!」王匠只是勸酒。
卻說金哥在門首經過,知道公子在內,進來磕頭叫喜。三官問金哥:「你三
嬸近日何如?」金哥年幼多嘴說:「賣了。」三官急問說:「賣了誰?」王匠瞅
了金哥一眼,金哥縮了口。公子堅執盤問,二人瞞不過,說:「三嬸賣了。」公
子問:「幾時賣了?」王匠說:「有一個月了。」公子聽說,一頭撞在塵埃,二
人忙扶起來。公子問金哥:「賣到那裡去了?」金哥說:「賣與山西客人沈洪去
了。」三官說:「你那三嬸就怎麼肯去?」金哥敘出鴇兒假意從良,殺豬宰羊上
岳廟,哄三嬸同去燒香,私與沈洪約定,僱下轎子抬去,不知下落。公子說:「亡
八盜賣我玉堂春,我與他算帳!」
那時叫金哥跟著,帶領家人,逕到本司院裡,進的院門,亡八眼快,跑去躲
了。公子問眾丫頭:「你家玉姐何在?」無人敢應。公子發怒,房中尋見老鴇,
一把揪住,叫家人亂打。
金哥勸住。公子就走在百花樓上,看見錦帳羅幃,越加怒惱。
把箱籠盡行打碎,氣得癡呆了。問:「丫頭,你姐姐嫁到那家去?可老實說,
饒你打。」丫頭說:「去燒香,不知道就偷賣了他。」公子滿眼落淚,說:「冤
家,不知是正妻,是偏妾?」
丫頭說:「他家裡自有老婆。」公子聽說,心中大怒,恨罵亡八、淫婦,不
仁不義!丫頭說:「他今日嫁別人去了,還疼好怎的?」公子滿眼流淚。
正說間,忽報朋友來訪。金哥勸:「三叔休惱,三嬸一時不在了,你縱然哭
他,他也不知道。今有許多相公在店中相訪,聞公子在院中,都要來。」公子聽
說,恐怕朋友笑話,即便起身回店。公子心中氣悶,無心應舉,意欲束裝回家。
朋友聞知,都來勸說:「順卿兄,功名是大事,婊子是末節,那裡有為婊子而不
去求功名之理?」公子說:「列位不知,我奮志勤學,皆為玉堂春的言語激我。
冤家為我受了千辛萬苦,我怎肯輕舍?」眾人道:「順卿兄,你倘聯捷,幸在彼
地,見之何難?你若回家,憂慮成病,父母懸心,朋友笑恥,你有何益?」三官
自思言之最當,倘或僥倖,得到山西,平生願足矣。
數言勸醒公子。會試日期已到,公子進了三場,果中金榜二甲第八名,刑部
觀政。三個月,選了真定府理刑官。即遣轎馬迎請父母兄嫂。父母不來,回書說:
「教他做官勤慎公廉,念你年長未娶,已聘劉都堂之女,不日送至任所成親。」
公子一心只想玉堂春,全不以聘娶為喜。正是:
且將路柳為連理,翻把家雞作野鴛。
且說沈洪之妻皮氏,也有幾分顏色,雖然三十余歲,比二八少年,也還風騷。
平昔間嫌老公粗蠢,不會風流,又出外日多,在家日少,皮氏色性太重,打熬不
過。間壁有個監生,姓趙名昂,自幼慣花柳場中,為人風月,近日喪偶,雖然是
納粟相公,家道已在消乏一邊。一日,皮氏在後園看花,偶然撞見趙昂,彼此有
心,都看上了。趙昂訪知巷口做歇家的王婆,在沈家走動識熟,且是利口,善於
做媒說合,乃將白銀二十兩,賄賂王婆,央他通腳。皮氏平昔間不良的口氣,已
有在王婆肚裡,況且今日你貪我愛,一說一上,幽期密約,一牆之隔,梯上梯下,
做就了一點不明不白的事。趙昂一者貪皮氏之色,二者要騙他錢財。枕席之間,
竭力奉承。皮氏心愛趙昂,但是開口,無有不從,恨不得連家當都津貼了他。
不上一年,傾囊倒篋,騙得一空。初時只推事故,暫進挪借,借去後,分毫
不還。皮氏只愁老公回來盤問時,無言回答。一夜與趙昂商議,欲要跟趙昂逃走
他方。趙昂道:「我又不是赤腳漢,如何走得?便走了,也不免吃官司。只除暗
地謀殺了沈洪,做個長久夫妻,豈不盡美。」皮氏點頭不語。
卻說趙昂有心打聽沈洪的消息,曉得他討了院妓玉堂春一路回來,即忙報與
皮氏知道,故意將言語觸惱皮氏。皮氏怨恨不絕於聲,問:「如今怎麼對付他說
好?」趙昂道:「一進門時,你便數他不是,與他尋鬧,叫他領著娼根另住,那
時憑你安排了。我央王婆贖得些砒霜在此,覷便放在食器內,把與他兩個吃。等
他雙死也罷,單死也罷!」皮氏說:「他好吃的是辣面。」趙昂說:「辣面內正
好下藥。」兩人圈套已定,只等沈洪入來。
不一日,沈洪到了故鄉,叫僕人和玉姐暫停門外。自己先進門,與皮氏相見,
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