Latin

今古奇觀 - 02

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千不合萬不合,罵了王酒酒這一頓,被那廝走到寧海郡安撫司前,叫起屈來。安
撫相公正坐廳上押文書,叫左右喚至廳下,問道:「有何屈事?」王酒酒跪在廳
下,告道:「小人姓王名青,錢塘縣人,今來首告。鄰居有一喬俊,出外為商未
回。其妻高氏,與妾周氏,一女玉秀,與家中一僱工人董小二有姦情。不知怎的
緣故,把董小二謀死,丟在新橋河裡,如今泛起。小人去與高氏言說,反被本婦
百般辱罵。他家有個酒大工,叫做洪三,敢是同心謀害的。小人不甘,因此叫屈。
望相公明鏡昭察!」安撫聽罷,著外郎彔了王青口詞,押了公文,差兩個牌軍押
著王青,去捉拿三人並洪三,火急到廳。當時公人逕到高氏家,捉瞭高氏、周氏、
玉秀、洪三四人,關了大門,取鎖鎖了,逕到安撫司廳上。一行人跪下。
相公是蔡州人,姓黃名正大,為人奸狡,貪濫酷刑,問高氏:「你家董小二
何在?」高氏道:「小二拐物在逃,不知去向。」王青道:「要知明白,只問洪
三,便知分曉。」安撫遂將洪三拖翻拷打,兩腿五十黃荊,血流滿地。打熬不過,
只得招道:「董小二先與周氏有奸,後搬回家,奸了玉秀。高氏知覺,恐丈夫回
家,辱滅了門風,於今年八月十五日,中秋夜賞月,教小的同小二兩個在一邊吃
酒,我兩個都醉了。小的怕失了事,自去酒房內睡了。到五更時分,只見高氏、
周氏來酒房門邊,叫小的去後園內,只見小二屍首在地,教我速馱去丟在河內去。
小的問高氏因由,高氏備將前事說道:『二人通同奸騙女兒,倘或丈夫回日,怎
的是好?我今出於無奈,因是趕他不出去,又怕說出此情,只得用麻索絞死了。』
小的是個老實的人,說道:『看這廝忒無理,也祛除了一害。』小的便將小二屍
首,馱在新橋河邊,用塊大石,縛在他身上,沉在水底下。只此便是實話。」安
撫見洪三招狀明白,點指畫字。
二婦人見洪三已招,驚得魂不附體,玉秀抖做一塊。安撫叫左右將三個婦人
過來供招。玉秀只得供道:「先是周氏與小二有奸。母高氏收拾回家,將奴調戲,
奴不從。後來又調戲,奴又不從,將奴強抱到後園奸騙了。到八月十五日,備果
吃酒賞月,母高氏先叫奴去房內睡了,並不知小二死亡之事。」安撫又問周氏:
「你既與小二有奸,緣何將女孩兒壞了?你好好招承,免至受苦!」周氏兩淚交
流,只得從頭一一招了。安撫又問高氏:「你緣何謀殺小二?」高氏抵賴不過,
從頭招認了。
都押下牢監了。安撫俱將各人供狀立案。次日,差縣尉一人,帶領仵作行人,
押瞭高氏等去新河橋下檢屍。當日鬧動城裡城外人都得知,男子婦人,挨肩擦背,
不計其數,一齊來看。
正是:
好事不出門,惡事傳千里。
卻說縣尉押著一行人到新橋下,打開棺木,取出屍首,檢看明白。將屍放在
棺內,縣尉帶了一干人回話。董小二屍雖是斧頭打碎頂門,麻索絞痕見在。安撫
叫左右將高氏等四人,各打二十下,都打得昏暈復醒,取一面長枷,將高氏枷了。
周氏、玉秀、洪三俱用鐵索鎖了,押下大牢內監了。王青隨衙聽候。
且說那皮匠婦人,也知得錯認了,再也不來哭了。思量起來,一場惶恐,幾
時不敢見人。這話且不說。
再說玉秀在牢中湯水不吃,次日死了。又過了兩日,周氏也死了。洪三看看
病重,獄卒告知安撫,安撫令官醫醫治,不痊而死。止有高氏渾身發腫,棒瘡疼
痛熬不得,飯食不吃,服藥無用,也死了。可憐不夠半個月日,四個都死在牢中。
獄卒通報,知府與吏商量,喬俊久不回家,妻妾在家,謀死人命,本該償命。凶
身人等俱死,具表申奏朝廷,方可決斷。不則一日,聖旨到下,開讀道:「凶身
俱已身死,將家私抄紮入官。小二屍首,又無苦主親人來領,燒化了罷。」當時
安撫即差吏去,打開喬俊家大門,將細軟錢物,盡數入官。燒了董小二屍首。不
在話下。
卻說喬俊合當窮苦,在東京沈瑞蓮家,全然不知家中之事。住了兩年,財本
使得一空,被虔婆常常發語道:「我女兒戀住了你,又不能接客,怎的是了?你
有錢鈔,將些出來使用,無錢,你自離了我家,等我女兒接別個客人。終不成餓
死了我一家罷!」喬俊是個有錢過的人,今日無了錢,被虔婆趕了數次,眼中淚
下,早思要回鄉,又無盤纏。那沈瑞蓮見喬俊淚下,也哭起來,道:「喬郎,是
我苦了你!我有些日前攢下的零碎錢,與你些做盤纏,回去了罷。你若有心,到
家取得些錢,再來走一遭。」喬俊大喜,當晚收拾了舊衣服,打了一個衣包,沈
行首取出三百貫文,把與喬俊打在包內,別了虔婆,馱了衣包,手提了一條棍棒,
又辭了瑞蓮,兩個流淚面別。
且說喬俊於路搭船,不則一日,來到北新關。天色晚了,便投一個相識船主
人家宿歇,明早入城。那船主人見了喬俊,吃了一驚,道:「喬官人,你一向在
那裡去了,只管不回?你家中小娘子周氏,與一個僱工人有奸。大娘子取回一家
住了,卻又與你女兒有奸。我聽得人說,不知爭奸也是怎的,大娘子謀殺了僱工
人,酒大工洪三將屍丟在新橋河內。有了兩個月,屍首泛將起來,被人首告在安
撫司,捉了大娘子、小娘子、你女兒並酒大工洪三到官。拷打不過,只得招認,
監在牢裡,受苦不過,如今四人都死了。朝廷文書下來,抄紮你家財產入官。你
如今投那裡去好?」喬俊聽罷,卻似:
分開八片頂陽骨,傾下半桶冰雪來!
這喬俊驚得呆了半晌,語言不得。那船主人排些酒飯,與喬俊吃,那裡吃得
下。兩行淚珠,如雨收不住,哽咽悲啼,心下思量:「今日不想我閃得有家難奔,
有國難投,如何是好?」
翻來復去,過了一夜。次日黑早起來,辭了船主人,背了衣包,急急奔武林
門來。到著自家對門一個古董店王將仕門首立了,看自家門屋,俱拆沒了,只有
一片荒地。卻好王將仕開門,喬俊放下衣包,向前拜道:「老伯伯,不想小人不
回,家中如此模樣!」王將仕道:「喬官人,你一向在那裡不回?」
喬俊道:「只為消折了本錢,歸鄉不得,並不知家中的消息。」
王將仕邀喬俊到家中坐定,道:「賢姪聽老身說,你去後家中如此如此。」
把從頭之事,一一說了,「只好笑一個皮匠婦人,因丈夫死在外邊,到來錯認了
屍。卻被王酒酒那廝首告,害了你大妻、小妾、女兒並洪三到官,被打得好苦惱,
受疼不過,都死在牢裡,家產都抄紮入官了。你如今那裡去好?」喬俊聽罷,兩
淚如傾,辭別了王將仕。上南不是,落北又難,歎了一口氣道:「罷罷罷!我今
年四十余歲,兒女又無,財產妻妾俱喪了,去投誰的是好?」一逕走到西湖上第
二橋,望著一湖清水便跳,投入水下而死。這喬俊一家人口,深可惜哉!
卻說王青這一日午後,同一般破落戶,在西湖上閒蕩,剛到第二橋坐下,大
家商量湊錢出來,買碗酒吃。眾人道:「還勞王大哥去買,有些便宜。」只見王
酒酒接錢在手,向西湖裡一撒,兩眼睜得圓滴溜,口中大罵道:「王青!那董小
二奸人妻女,自取其死,與你何干?你只為詐錢不遂,害得我喬俊好苦!一門親
丁四口,死無葬身之地,今日須償還我命來!」
眾人知道是喬俊附體,替他磕頭告饒。只見王青打自己巴掌約有百餘,罵不
絕口,跳入湖中而死。眾人傳說此事,都道喬俊雖然好色貪淫,卻不曾害人,今
受此慘禍九泉之下,怎放得王青過?這番索命,亦天理之必然也。後人有詩云:
喬俊貪淫害一門,王青毒害亦亡身。
從來好色亡家國,豈見詩書誤了人!

第三卷
陳御史巧勘金釵鈿


世事翻騰似轉輪,眼前凶吉未為真。
請看久久分明應,天道何曾負善人?
聞得老郎們相傳的說話,不記得何州甚縣,單說有一人,姓金名孝,年長未
娶,家中只有個老母,自家賣油為生。一日,挑了油擔出門,中途因裡急走上茅
廁大解,拾得一個布裹肚,內有一包銀子,約莫有三十兩。金孝不勝歡喜,便轉
擔回家,對老娘說道:「我今日造化,拾得許多銀子。」老娘看見,倒吃了一驚,
道:「你莫非做下歹事,偷來的麼?」金孝道:「我幾曾偷慣了別人的東西,卻
恁般說?早是鄰捨不曾聽得哩!這裹肚,其實不知什麼人遺失在茅坑旁邊,喜得
我先看見了,拾取回來。我們做窮經紀的人,容易得這注大財?
明日燒個利市,把來做販油的本錢,不強似賒別人的油賣?」
老娘道:「我兒,常言道:『貧富皆由命。』若你命該享用,不生在挑油擔
的人家來了。依我看來,這銀子雖非是你設心謀得來的,也不是你辛苦掙來的,
只怕無功受祿,反受其殃。這銀子不知是本地人的,遠方客人的?又不知可是自
家的,或是借貸來的?一時間失脫了,抓尋不見,這一場煩惱非小,連性命都要
陷了,也不可知。曾聞古人裴度還帶積德。你今日原到拾銀之處,看有甚人來尋,
便引來還他原物,也是一番陰德,皇天必不負你。」金孝是個本分的人,被老娘
教訓了一場,連聲應道:「說得是!說得是!」放下銀包裹肚,跑到那茅廁邊去,
只見鬧嚷嚷的一叢人,圍著一個漢子,那漢子氣忿忿的叫天叫地。金孝上前問其
緣故。原來那漢子是他方客人,因登東解脫了裹肚,失了銀子,抓尋不著,只道
卸下茅坑,喚幾個潑皮來,正要下去淘摸,街上人都擁著閒看。金孝便問客人道:
「你銀子有多少?」客人胡亂應道:「有四五十兩。」金孝老實,便道:「可有
個白布裹肚麼?」客人一把扯住金孝道:「正是!正是!是你著,還了我,情願
出賞錢。」眾人中有快嘴的便道:「依著道理,平半分也是該的。」金孝道:
「真個是我拾得,放在家裡。你只隨我去便有。」眾人都想道:
「拾得錢財,巴不得瞞過了人﹔那曾見這個人倒去尋主兒還他,也是異事!」
金孝和客人動身時,這伙人一哄都跟了去。金孝到了家中,雙手兒捧出裹肚,交
還客人。客人檢出銀包看時,曉得原物不動,只怕金孝要他出賞錢,又怕眾人喬
主張他平半分,反使欺心,賴著金孝,道:「我的銀子原說有四五十兩,如今只
剩得這些,你匿過一半了,可將來還我!」金孝道:
「我才拾得回來,就被老娘逼我出門,尋訪原主還他,何曾動你分毫!」那
客人賴定短少了他的銀兩。金孝負屈忿恨,一個頭肘子撞去。那客人力大,把金
孝一把頭髮提起,像只小雞一般,放翻在地,捻著拳頭便要打。引得金孝七十歲
的老娘,也奔出門前叫屈。眾人都有些不平,似殺陣般嚷將起來。恰好縣尹相公
在這街上過去,聽得喧嚷,歇了轎,吩咐做公的拿來審問。眾人怕事的,四散走
開去了。也有幾個大膽的,站在旁邊,看縣尹相公怎生斷這公事。
卻說做公的將客人和金孝母子拿到縣尹面前,當街跪下,各訴其情。一邊道:
「他拾了小人的銀子,藏過一半不還。」一邊道:「小人聽了母親言語,好意還
他,他反來圖賴小人。」縣尹問眾人:「誰做證見?」眾人都上前稟道:「那客
人脫了銀子,正在茅廁邊抓尋不著,卻是金孝自走來承認了,引他回去還他,這
是小人們眾目共睹。只銀子數目多少,小人不知。」縣令道:「你兩下不須爭嚷,
我自有道理。」教做公的帶那一干人到縣來。縣尹升堂,眾人跪在下面。縣尹教
取裹肚和銀子上來,吩咐庫吏把銀子兑准回覆。庫吏復道:「有三十兩。」縣主
又問客人:「你的銀子是許多?」客人道:「五十兩。」縣主道:「你看見他拾
取的?還是他自家承認的?」客人道:「實是他親口承認的。」縣主道:「他若
是要賴你的銀子,何不全包都拿了,卻只藏一半,又自家招認出來?他不招認,
你如何曉得?可見他沒有賴銀之情了。你失的銀子是五十兩,他拾的是三十兩,
這銀子不是你的了,必然另是一個人失落的。」
客人道:「這銀子實是小人的。小人情願只領這三十兩去罷。」
縣尹道﹔「數目不同,如何冒認得去!這銀兩合斷與金孝領去,奉養母親。
你的五十兩,自去抓尋。」金孝得了銀子,千恩萬謝的,扶著老娘去了。那客人
已經官斷,如何敢爭,只得含羞噙淚而去。眾人無不稱快。這叫做:
「欲圖他人,翻失自己。自己羞慚,他人歡喜。」
看官,今日聽我說「金釵鈿」這樁奇事,有老婆的翻沒了老婆,沒老婆的翻
得了老婆,只如金孝和客人兩個,圖銀子的翻失了銀子,不要銀子的反得了銀子。
事跡雖異,天理則同。
卻說江西贛州府石城縣,有個魯廉憲,一生為官清介,並不要錢,人都稱為
「魯白水」。那魯廉憲與同縣顧僉事累世通家。魯家一子,雙名學曾﹔顧家一女,
小名阿秀:兩下面約為婚,來往間親家相呼,非止一日。因魯奶奶病故,廉憲同
著孩兒,在於任所,一向遷延,不曾行得大禮。誰知廉憲在任,一病身亡。學曾
扶柩回家,守制三年,家事愈加消乏,只存下幾間破房子,連口食都不週了。
顧僉事見女婿窮得不像樣,遂有悔親之意,與夫人孟氏商議道:「魯家一貧
如洗,眼見得六禮難備,婚娶無期。不若別求良姻,庶不誤女兒終身之托。」孟
夫人道:「魯家雖然窮了,從幼許下的親事,將何辭以絕之?」顧僉事道:「如
今只差人去說:男長女大,催他行禮。兩邊都是宦家,各有體面,說不得『沒有』
兩個字,也要出得他的門,入得我的戶。那窮鬼自知無力,必然情願退親,我就
要了他休書,卻不一刀兩斷?」孟夫人道:「我家阿秀,性子有些古怪,只怕他
倒不肯。」顧僉事道:「在家從父,這也由不得他。你只慢慢的勸他便了。」當
下孟夫人走到女兒房中說知此情。阿秀道:「婦人之義,從一而終。婚姻論財,
夷虜之道。爹爹如此欺貧重富,全沒人倫,決難從命。」孟夫人道:「如今爹爹
去催魯家行禮,他若行不起聘,倒願退親,你只索罷休。」阿秀道﹔
「說那裡話!若魯家力不能聘,孩兒情願矢志終身,決不改適。
當初錢玉蓮投江全節,留名萬古。爹爹若是見逼,孩兒就拚卻一命,亦有何
難!」孟夫人見女執性,又苦他,又憐他。心生一計:「除非瞞過僉事,密地喚
魯公子來,助他些東西,教他作速行聘,方成其美。」忽一日,顧僉事往東莊收
租,有好幾日耽擱。孟夫人與女兒商量停當了,喚園公老歐到來。夫人當面吩咐,
教他去請魯公子後門相會,如此如此,「不可泄漏,我自有重賞。」
老園公領命來到魯家,但見:
門如敗寺,屋似破窯。窗槅離披,一任風聲開閉﹔廚房冷落,絕無煙氣蒸騰。
頹牆漏瓦權棲足,只怕雨來﹔舊椅破牀便當柴,也少火力。盡說宦家門戶倒,誰
憐清吏子孫貧!說不盡魯家窮處。
卻說魯學曾有個姑娘,嫁在梁家,離城將有十里之地。姑夫已死,只存一子
梁尚賓,新娶得一房好娘子,三口兒一處過活,家道粗足。這一日魯公子恰好到
他家借米去了,只有個燒火的白髮婆婆在家。老管家只得傳了夫人之命,教他作
速寄信去,請公子回來:「此是夫人美情,趁這幾日老爺不在家中,專等,專等,
不可失信。」囑罷,自去了。這裡老婆子想道:「此事不可遲緩。也不好轉托他
人傳話。」當初奶奶在日,曾跟到姑娘家去,有些影像在肚裡。當下囑咐鄰人看
門,一步一跌的問到梁家。梁媽媽正留著姪兒在房中吃飯。婆子向前相見,把老
園公言語細細述了。姑娘道:「此是美事。」攛掇姪兒快去。魯公子心中不勝歡
喜,只是身上襤褸,不好見得岳母,要與表兄梁尚賓借件衣服遮丑。原來梁尚賓
是個不守本分的歹人,早打下欺心草稿,便答應道:「衣服自有,只是今日進城,
天色已晚了,宦家門牆,不知深淺,令岳母夫人雖然有話,眾人未必盡知,去時
也須仔細。憑著愚見,還屈賢弟在此草榻,明日只可早往,不可晚行。」魯公子
道:
「哥哥說得是。」梁尚賓道﹔「愚兄還要到東村一個人家,商量一件小事,
回來再得奉陪。」又囑咐梁媽媽道:「婆子走路辛苦,一發留他過宿,明日去罷。」
媽媽也只道孩兒是個好意,真個把兩人都留住了。誰知他是個奸計,只怕婆子回
去時,那邊老園公又來相請,露出魯公子不曾回家的消息,自己不好去打脫冒了。
正是:
欺天行事人難識,立地機關鬼不知。
梁尚賓背卻公子,換了一套新衣,悄地出門,逕投城中顧僉事家來。
卻說孟夫人是晚教老園公開了園門伺候。看看日落西山,黑影裡只見一個後
生,身上穿得齊齊整整,腳兒走得慌慌張張,望著園門欲進不進的。老園公問道:
「郎君可是魯公子麼?」
梁尚賓連忙鞠個躬,應道:「在下正是。因老夫人見召,特地到此。望乞通
報。」老園公慌忙請到亭子中暫住,急急的進去報與夫人。孟夫人就差個管家婆
出來傳話,請公子到內室相見。才下得亭子,又有兩個丫鬟,提著兩碗紗燈來接。
彎彎曲曲,行過多少房子。忽見朱樓畫閣,方是內室。孟夫人揭起朱簾,秉燭而
待。那梁尚賓一來是個小家出身,不曾見恁般富貴樣子﹔二來是個村郎,不通文
墨﹔三來自知假貨,終是懷著鬼胎,意氣不甚舒展:上前相見時,跪拜應答,眼
見得禮貌擔疏,語言澀滯。孟夫人心下想道:「好怪!全不像宦家子弟。」一念
又想道:「常言『人貧智短。』他恁地貧困,如何怪得他失張失智。」轉了第二
個念頭,心下愈加可憐起來。
茶罷,夫人吩咐忙排夜飯,就請小姐出來相見。阿秀初時不肯,被母親逼了
兩三次,想至父親有賴婚之意,萬一如此,今宵便是永訣,若得見親夫一面,死
亦甘心。當下離了繡閣,含羞而出。孟夫人道:「我兒過來見了公子,只行小禮
罷。」假公子朝上連作兩個揖。阿秀也福了兩福,便要回步。夫人道:
「既是夫妻,何妨同坐?」便教他在自己肩下坐了。假公子兩眼只瞧那小姐,
見他生得端麗,骨髓裡都發癢起來。這裡阿秀只道見了真丈夫,低頭無語,滿腹
恓惶,只少得哭下一場。
正是:
真假不同,心腸各別。
少頃,飲饌已到,夫人教排做兩桌,上面一桌請公子坐,打橫一桌,娘兒兩
個同坐。夫人道:「今日倉卒奉邀,只欲周旋公子姻事,殊不成禮。休怪,休怪。」
假公子剛剛謝得個「打攪」二字,麵皮都急得通紅了。席間夫人把女兒守志一事,
略敘一敘。假公子應了一句,縮了半句。夫人也只認他害羞,全不為怪。那假公
子在席上自覺侷促,本是能飲的,只推量窄。夫人也不強他。
又坐了一回,夫人吩咐收拾鋪陳,在東廂下留公子過夜。
假公子也假意作別要行。夫人道:「彼此至親,何拘形跡?我母子還有至言
相告。」假公子心中暗喜。只見丫鬟來稟:「東廂內鋪設已完,請公子安置。」
假公子作揖謝酒,丫鬟掌燈,送到東廂去了。夫人喚女兒進房,趕去侍婢,開了
箱籠,取出私房銀子八十兩,又銀杯二對,金首飾一十六件,約值百金,一手交
付女兒,說道:「做娘的手中只有這些,你可親去交與公子,助他行聘完婚之費。」
阿秀道:「羞答答如何好去?」
夫人道:「我兒,禮有經權,事有緩急。如今尷尬之際,不是你親去囑咐,
把夫妻之情打動他,他如何肯上緊?窮孩子不知世事,倘或與外人商量,被人哄
誘,把東西一時花了,不枉了做娘的一片用心?那時悔之何及!這東西也要你袖
裡藏去,不可露人眼目。」阿秀聽了這一番道理,只得依允,便道:
「娘,我怎好自去?」夫人道:「我教管家婆跟你去。」當下喚管家婆到來,
吩咐他:「只等夜深,密地送小姐到東廂,與公子敘話。」又附耳道:「送到時,
你只在門外等候,省得兩下礙眼,不好交談。」管家婆已會其意了。
再說假公子獨坐在東廂,明知有個蹊蹺緣故,只是不睡。
果然一更之後,管家婆挨門而進,報道:「小姐自來相會。」假公子慌忙迎
接,重新敘禮。有這等事:那假公子在夫人前,一個字也講不出,及至見了小姐,
偏會溫存絮語。這裡小姐起初害羞,遮遮掩掩,今番背卻夫人,一般也老落起來。
兩個你問我答,敘了半晌。阿秀話出衷腸,不覺兩淚交流。那假公子也裝出捶胸
歎氣,揩眼淚、縮鼻涕,許多醜態﹔又假意解勸小姐,抱摟綽趣,盡他受用。管
家婆在房門外聽見兩個悲泣,連累他也恓惶,墮下幾點淚來,誰知一邊是真,一
邊是假。阿秀在袖中摸出銀兩首飾,遞與假公子,再三囑咐,自不必說。假公子
收過了,便一手抱住小姐,把燈兒吹滅,苦要求歡。阿秀怕聲張起來,被丫鬟們
聽見了,壞了大事,只得勉從。有人作《如夢令》詞云:
可惜名花一朵,繡幕深閨藏護。不遇探花郎,陡被狂蜂殘破。錯誤、錯誤,
怨殺東風吩咐。
常言「事不三思,終有後悔」。孟夫人要私贈公子,玉成親事,這是錦片的
一團美意,也是天大的一樁事情,如何不教老園公親見公子一面?及至假公子到
來,只合當面囑咐一番,把東西贈他,再教老園公送他回去,看個下落,萬無一
失。千不合,萬不合,教女兒出來相見,又教女兒自到東廂敘話,這分明放一條
方便路與他,如何不做出事來!莫說是假的,就是真的也使不得,枉做了一世牽
攀的話柄。這也算做姑息之愛,反害了女兒的終身。
閒話休題。且說假公子得了便宜,放鬆那小姐去了。五鼓時,夫人教丫鬟催
促起身梳洗,用些茶湯點心之類,又囑咐道:「拙夫不久便回,賢婿早做準備,
休得怠慢。」假公子別了夫人,出了後花園門,一頭走,一頭想道:「我白白裡
騙了一個宦家閨女,又得了許多財帛,不曾露出馬腳,萬分僥倖。只是今日魯家
又來,不為全美。聽得說顧僉事不久便回,我如今再耽擱他一日,待明日才放他
去。若得顧僉事回來,他便不敢去了,這事就十分乾淨了。」計較已定,走到個
酒店上,自飲三杯,吃飽了肚裡,直延挨到午後,方才回家。魯公子正等得不耐
煩,只為沒有衣服,轉身不得。姑娘也焦燥起來,教莊家往東村尋取兒子,並無
蹤跡。走向媳婦田氏房前問道:
「兒子衣服有麼?」田氏道:「他自己檢在箱裡,不曾留得鑰匙。」
原來田氏是東村田貢元的女兒,倒有十分顏色,又且通書達禮。田貢元原是
石成縣中有名的一個豪傑,只為一個有司官與他做對頭,要下手害他,卻是梁尚
賓的父親與他舅子魯廉憲說了,廉憲也素聞其名,替他極口分辨,得免其禍。因
感激梁家之恩,把這女兒許他為媳。那田氏像了父親,也帶三分俠氣,見丈夫是
個蠢貨,又且不乾好事,心下每每不悅,開口只叫做「村郎」。以此夫婦兩不和
順,連衣服之類,都是那「村郎」自家收拾,老婆不去管他。
卻說姑姪兩個正在心焦,只見梁尚賓滿臉春色回家。老娘便罵道:「兄弟在
此專等你的衣服,你卻在那裡噇酒,整夜不歸,又沒處尋你!」梁尚賓不回娘話,
一逕走到自己房中,把袖裡東西都藏過了,才出來對魯公子道:「偶為小事纏住
身子,耽擱了表弟一日,休怪休怪。今日天色又晚了,明日回宅罷。」老娘又罵
道:「你只顧把件衣服借與做兄弟的,等他自己乾正務,管他今日明日!」魯公
子道:「不但衣服,連鞋襪都要告借。」梁尚賓道:「有一雙青緞子鞋,在間壁
皮匠家上底。今晚催來,明日早上穿去。」魯公子沒奈何,只得又住了一宿。到
明朝,梁尚賓只推頭疼,又睡到日高三丈,早飯都吃過了,方才起身,把道袍、
鞋襪慢慢的逐件搬將出來,無非要遲延時刻,等顧僉事回家。魯公子不敢就穿,
又借個包袱兒包好,付與老婆子拿了。姑娘收拾一包白米,和些瓜菜之類,喚個
莊客送公子回去。又囑咐道:「若親事就緒,可來回覆我一聲,省得我牽掛。」
魯公子作揖轉身。梁尚賓相送一步,又說道:「兄弟,你此去須要仔細,不知他
意兒好歹,真假如何。依我說,不如只往前門,硬挺著身子進去。怕不是他親女
婿,趕你出來!又且他家差老園公請你,有憑有據,須不是你自輕自賤。他有好
意,自然相請﹔若是翻轉臉來,你拼得與他訴落一場,也教街坊上人曉得。倘到
後園曠野之地,彼若暗算,你卻沒有個退步。」魯公子又道:「哥哥說得是。」
正是:
背後害他當面好,直心人對沒心人。
魯公子回到家裡,將衣服、鞋襪裝扮起來。只有頭巾分寸不對,不曾借得,
把舊的脫將下來,用清水擺淨,教婆子在鄰捨家借個熨鬥,吹些火來,熨得直直
的。有些磨壞的去處,再把些飯兒黏得硬硬的,墨兒涂得黑黑的。只是這頂巾也
弄了一個多時辰,左戴右戴,只怕不正。教婆子看得件件停當了,方才移步,逕
投顧僉事家來。門公認是生客,回道:
「老爺東莊去了。」魯公子終是宦家的子弟,不慌不忙的說道:
「可報老夫人,說道:魯某在此。」門公方知是魯公子,卻不曉得來情,便
道:「老爺不在家,小人不敢亂傳。」魯公子道:
「老夫人有命,喚我到來。你去通報自知,須不連累你們。」門公傳話進去,
稟說:「魯公子在外要見,還是留他進來?還是辭他?」孟夫人聽說,吃了一驚,
想他前日去得,如何又來﹔
且請到正廳坐下,先教管家婆出去,問他有何話說。管家婆出來,瞧了一瞧,
慌忙轉身進去,對老夫人道:「這公子是假的,不是前夜的臉兒。前夜是胖胖兒
的,黑黑兒的,如今是白白兒的,瘦瘦兒的。」夫人不信,道:「有這等事!」
親到後堂,從簾內張看,果然不是了。孟夫人心上委決不下,教管家婆出去,細
細把家事盤問,他答來一字無差。孟夫人初見假公子之時,心中原有些疑惑,今
番的人才清秀,語言文雅,倒像真公子的模樣。再問他今日為何而來。答道:「前
蒙老園公傳話呼喚,因魯某羈滯鄉間,今早才回,特來參謁。望恕遲誤之罪。」
夫人道:「這是真情無疑了。只不知前夜打脫冒的冤家,又是那裡來的!」慌忙
轉身進房,與女兒說其緣故。
又道:「這都是做爺的不存天理,害你如此,悔之不及!幸而沒人知道,往
事不須提起了。如今女婿在外,是我特地請來的,無物相贈,如之奈何?」正是:
只因一著錯,滿盤都是空。
阿秀聽罷呆了半晌,那時一肚子情懷,好難描寫:說慌又不是慌,說羞又不
是羞•說惱又不是惱,說苦又不是苦,分明似亂針刺體,痛癢難言。喜得他志氣
過人,早有了三分主意,便道:「母親且與他相見。我自有道理。」孟夫人依了
女兒言語,出廳來相見公子。公子掇一把高椅,朝上放下,「請岳母夫人上坐,
待小婿魯某拜見。」孟夫人謙讓了一回,從旁站立,受了兩拜,便教管家婆扶起
看坐。公子道:「魯某只為家貧,有缺禮數。蒙岳母夫人不棄,此恩生死不忘。」
夫人自覺惶愧,無言可答,忙教管家婆把廳門掩上,請小姐出來相見。阿秀站住
簾內,如何肯移步,只叫管家婆傳語道:「公子不該耽擱鄉間,負了我母子一片
美意。」公子推故道:「某因患病鄉間,有失奔趨,今方踐約,如何便說相負?」
阿秀在簾內回道:「三日以前,此身是公子之身﹔今遲了三日,不堪伏侍巾櫛,
有玷清門。便是金帛之類,亦不能相助了,所存金釵二股,金鈿一對,卿表寸意。
公子宜別選良姻,休得以妾為念。」管家婆將兩般首飾遞與公子。公子還疑是悔
親的說話,那裡肯收。阿秀又道:「公子但留下,不久自有分曉。公子請快轉身,
留此無益。」說罷,只聽得哽哽咽咽的哭了進去。魯學曾愈加疑惑,向夫人發作
道:「小婿雖貧,非為這兩件首飾而來。今日小姐似有決絕之意,老夫人如何不
出一語?既如此相待,又呼喚魯某則甚?」夫人道:「我母子並無異心,只為公
子來遲,不將姻事為重,所以小女心中憤怨。公子休得多疑。」魯學曾只是不信,
敘起父親存日,許多情分,「如今一死一生,一貧一富,就忍得改變了。魯某只
靠得岳母一人做主,如何三日後也生退悔之心?」嘮嘮叨叨的說個不休。孟夫人
有口難辨,倒被他纏住身子,不好動身。
忽聽得裡面亂將起來,丫鬟氣喘喘的奔來報道:「奶奶,不好了!快來救小
姐!」嚇得孟夫人一身冷汗,巴不得再添兩隻腳在肚下。管家婆扶著左肢,跑到
繡閣,只見女兒將羅帕一幅,縊死在牀上,急急解救時,氣已絕了,叫喚不醒。
滿房人都哭起來。魯公子聽小姐縊死,還道是做成的圈套,攆他出門,兀自在廳
中嚷聒。孟夫人忍著疼痛傳話,請公子進來。公子來到繡閣,只見牙牀錦被上,
直挺挺躺著個死小姐。
夫人罵道:「賢婿!今番認一認妻子!」公子當下如萬箭攢心,放聲大哭。
夫人道:「賢婿,此處非你久停之所,怕惹出是非,貽累不小,快請回罷。」教
管家婆將兩樣首飾付在公子袖中,送他出去。魯公子無可奈何,只得挹淚出門去
了。這裡孟夫人一面安排入殮,一面東莊去報顧僉事回來,只說女兒不願停婚,
自縊身死。顧僉事懊悔不迭,哭了一場,安排成喪出殯不題。後人有詩贊阿秀云:
死生一諾重千金,誰料奸謀禍阱深?
三尺紅羅報夫主,始知污體不污心。
卻說魯公子回家,看了金釵細,哭一回,歎一回,疑一回,又解一回,正不
知什麼緣故,也只是自家命薄聽致耳。過了一晚,次日,把借來的衣服鞋襪,依
舊包好,親到姑娘家去送還。梁尚賓曉得公子到來,倒躲了出去。公子見了姑娘,
說起小姐縊死一事。梁媽媽連聲感歎,留公子酒飯去了。梁尚賓回來問道:「方
才表弟到此,說曾到顧家去不曾?」梁媽媽道:「昨日去的:不知甚麼緣故,那
小姐嗔怪他來遲三日,自縊而死。」梁尚賓不覺失口叫聲:「阿呀可惜!好個標
緻小姐!」梁媽媽道:「你那裡見來?」梁尚賓遮掩不來,只得把自己打脫冒事
述了一遍。梁媽媽大驚,罵道:「沒天理的禽獸!
做出這樣勾當!你這房親事多虧母舅作成你的,你今日恩將仇報,反去破壞
了做兄弟的姻緣,又害了顧小姐一命,汝心何安!」千禽獸,萬禽獸,罵得梁尚
賓開口不得,走到自己房中。田氏閉了房門,在裡面罵道:「你這樣不義之人,
不久自有天報,休想善終!從今你自你,我自我,休得來連累人!」
梁尚賓一肚氣正沒出處,又被老婆話說,一腳踢開房門,揪了老婆頭髮便打。
又是梁媽媽走來,喝了兒子出去。田氏捶胸大哭,要死要活。梁媽媽勸他不住,
喚個小轎,抬回娘家去了。
梁媽媽又氣又苦,又受了驚,又愁事跡敗露,當晚一夜不睡,發寒發熱,病
了七日,嗚呼哀哉。田氏聞得婆婆死了,特來奔喪戴孝。梁尚賓舊憤不息,便罵
道:「賊潑婦!只道你住在娘家一世,如何又有回家的日子?」兩下又爭鬧起來。
田氏道:「你乾了虧心的事,氣死了老娘,又來消遣我!我今日若不是婆死,永
不見你村郎之面!」梁尚賓道:「怕斷了老婆種,要你這潑婦見我?只今日便休
了你去,再莫上門!」田氏道:「我寧可終身守寡,也不願隨你這樣不義之徒!
若是休了,倒得乾淨,回去燒個利市!」梁尚賓一向夫妻無緣,到此說了盡頭話,
憋一口氣,真個就寫了離書手印,付與田氏。田氏拜別婆婆靈位,哭了一場,出
門而去。正是:
有心去調他人婦,無福難招自己妻。
可惜田家賢慧女,一場相罵便分離。
話分兩頭。再說孟夫人追思女兒,無日不哭,想道:「信是老歐寄去的,那
黑胖漢子又是老歐引來的,若不是通同作弊,也必然漏泄他人了。」等丈夫出門
拜客,喚老歐到中堂,再三訊問。
卻說老歐傳命之時,其實不曾泄漏,是魯學曾自家不合借衣,惹出來的奸計。
當夜來的是假公子,三日後來的是真公子。孟夫人肚裡明明曉得有兩個人,那老
歐肚裡還只認做一個人。隨他分辯,如何得明白?夫人大怒,喝教手下把他拖翻
在地,重責三十板子,打得皮開血噴。
顧僉事一日偶到園中,叫老園公掃地,聽說被夫人打壞,動彈不得,教人扶
來,問其緣故。老歐將夫人差去約魯公子來家,及夜間房中相會之事,一一說了。
顧僉事大怒道:「原來如此!」便叫打轎,親到縣中與知縣訴知其事,要將魯學
曾抵償女兒之命。知縣叫補了狀詞,差人拿學曾到來,當堂審問。魯公子是老實
人,就把實情細細說了:「見有金釵鈿兩股,是他所贈。其後園私會之事,其實
沒有。」知縣就喚園公老歐對證。這老人家兩眼模糊,前番黑夜裡認假公子的面
龐不真,又且今日家主吩咐了說話,一口咬定魯公子,再不鬆放。知縣又徇顧僉
事人情,著實用刑拷打。魯公子吃苦不過,只得招道:「顧奶奶好意相喚,將金
釵鈿助為聘資。偶見阿秀美貌,不合輒起淫心,強逼行奸。到第三日不合又往,
致阿秀羞憤自縊。」知縣彔了口詞,審得魯學曾與阿秀空言議婚,尚未行聘過門,
難以夫妻而論。既因奸致死,合依威逼律問絞。一面發在死囚牢裡,一面備文書
申詳上司。孟夫人聞知此信大驚,又訪得他家只有一個老婆子,也嚇得病倒,無
人送飯。想起:「這事與魯公子全沒相干,倒是我害了他。」私下處些銀倆,吩
咐管家婆,央人替他牢中使用,又屢次勸丈夫保全公子性命。顧僉事愈加忿怒。
石城縣把這件事當做新聞,沿街傳說。正是:
好事不出門,惡事傳千里。
顧僉事為這聲名不好,必欲置魯學曾於死地。
再說有個陳濂御史,湖廣籍貫,父親與顧僉事是同榜進士,以此顧僉事叫他
是年姪。此人少年聰察,專好辨冤析枉,其時正奉差巡按江西。未入境進,顧僉
事先去囑托此事。陳御史口雖領命,心下不以為然。蒞任三日,便發牌按臨贛州。
嚇得那一府官吏,尿流屁滾。審彔日期,各縣將犯人解進。陳御史審到魯學
曾一起,閱了招詞,又把金釵鈿看了,叫魯學曾問道:「這金釵鈿是初次與你的
麼?」魯學曾道:「小人只去得一次,並無二次。」御史道:「招上說三日後又
去,是怎麼說?」魯學曾口稱冤枉,訴道:「小人的父親存日,定下顧家親事。
因父親是個清官,死後家道消乏,小人無力行聘。岳父顧僉事欲要悔親,是岳母
不肯,私下差老園公來喚小人去,許贈金帛。小人羈身在鄉,三日後方去。那日
只見得岳母,並不曾見小姐之面。這姦情是屈招的。」御史道:「既不曾見小姐,
這金釵鈿何人贈你?」魯學曾道:「小姐立在簾內,只責備小人來遲誤事,莫說
婚姻,連金帛也不能相贈了,這金釵鈿權留個憶念。小人還只認做悔親的話,與
岳母爭辯,不期小姐房中縊死。小人至今不知其故。」御史道:「恁般說,當夜
你不曾到後園去了?」魯學曾道:「實不曾去。」御史想了一回,「若特地喚去,
豈止贈他釵鈿二物?顧阿秀抱怨口氣,必然先人冒去東西,連奸騙都是有的,又
致羞憤而死。」便叫老歐問道:「你到魯家時,可曾見魯學曾麼?」老歐道﹔「小
人不曾面見。」御史道:「既不曾面見,夜間來的,你如何就認得是他?」老歐
道:「他自稱魯公子,特來赴約。小人奉主母之命,引他進見的,怎賴得沒有?」
御史道:「相見後幾時去的?」
老歐道:「聞得裡面夫人留酒,又贈他許多東西,五更時去的。」
魯學曾又叫屈起來。御史喝住了,又問老歐:「那魯學曾第二遍來,可是你
引進的?」老歐道:「他第二遍是前門來的。小人並不知。」御史道:「他第一
次如何不到前門,卻到後園來尋你?」老歐道:「我家奶奶差小人寄信,原叫他
在後園來的。」
御史喚魯學曾問道:「你岳母原叫你到後園來,你卻如何往前門去?」魯學
曾道:「他雖然相喚,小人不知意兒真假,只怕園中曠野之處,被他暗算,所以
逕走前門,不曾到後園去。」
御史想道:「魯學曾與園公分明是兩樣說話,其中必有情弊。」
御史又指著魯學曾問老歐道:「那後園來的可是這個嘴臉?你可認得真麼?
不要胡亂答應。」老歐道:「昏黑中,小人認得不十分真,像是這個臉兒。」御
史道:「魯學曾既不在家,你的信卻寄與何人的?」老歐道:「他家只有個老婆
婆,小人對他說的,並無閒人在旁。」御史道:「畢竟還對何人說來?」老歐道:
「並沒第二個人知覺。」御史沉吟半晌,想道:「不究出根由,如何定罪?怎好
回覆老年伯?」又問魯學曾道:「你說在鄉,離城多少?家中幾時寄到的信?」
魯學曾道:「離北門外只十里,是本日得信的。」御史拍案叫道:「魯學曾!你
說三日後方到顧家是虛情了。既知此信,有恁般好事,路又不遠,怎麼遲延三日?
理上也說不去。」魯學曾道:「爺爺息怒。
小人細稟:小人因家貧,往鄉間姑娘家借米,聞得此信,便欲進城。怎奈衣
衫襤褸,與表兄借衣遮丑,已蒙許下,怎奈這日他有事出去,直到明晚方歸。小
人專等衣服,所以遲了兩日。」御史道﹔「你表兄曉得你借衣服的緣故不曾?」
學曾道:
「曉得的。」御史道:「你表兄何等人?叫甚名字?」魯學曾道:
「名喚梁尚賓,莊戶人家。」御史聽罷,喝散眾人,明日再審。
正是:
如山巨筆難輕判,似佛慈心待細參。
公案見成翻老少,覆盆何處不冤含?
次日察院不開門,掛一面憲牌出來。牌上寫道:「本院偶染微疾,各官一應
公務,俱候另示施行。本月日。」府縣官朝暮問安,自不必說。
話分兩頭。再說梁尚賓自聞魯公子問成死罪,心下倒寬了八分。一日,聽得
門前喧嚷,在壁縫張看時,只見一個賣布的客人,頭上戴一頂新孝頭巾,身穿著
白布道袍,口內打江西鄉談,說是南昌府人,在此販布買賣,聞得家中老子身故,
星夜要趕回,存下幾百匹布不曾發脫,急切要投個主兒,情願讓些價錢,眾人中
有要買一匹的,有要兩匹三匹的,客人都不肯,道:「恁地零星賣時,再挨幾日,
還不得動身。那個財主家一總脫去,便多讓他些也罷。」梁尚賓聽了多時,便走
出門來問道:「你這客人,存下多少布?值多少本錢?」客人道:「有四百餘匹。
本錢二百兩。」梁尚賓道:「一時間那得個主兒?須是肯折些,方有人貪你。」
客人道:「便折十來兩,也說不得。只要快當,輕鬆了身子好走路。」梁尚賓看
了布樣,又到布船去翻復細看,口裡嫌丑道歉。客人道:「你又不像個要買的,
只管翻亂了人的布包,耽擱人的生意。」梁尚賓道:
「怎見得我不像個買的?」客人道:「你要買時,借了銀子來看。」
梁尚賓道:「你若肯加二折,我將八九兩銀子,替你出脫了一半。」客人道,
「你也是呆話。做經紀的,那裡折得起加二?況且只用一半,這一半我又去投誰?
一般樣耽擱了。我說不像要買的!」又冷笑道:「這北門外許多人家,就沒個財
主。四百匹布,便買不起。罷罷!搖到東門尋主兒去。」梁尚賓聽說,心中不忿﹔
又見價賤相應,有些出息,放他不下,便道:「你這客人好欺負人!我偏要都買
了你的,看如何!」客人道:
「你真個都買我的,我便讓你二十兩。」梁尚賓定要折四十兩。
客人不肯。眾人道:「客人,你要緊脫貨,這位梁大官又是貪便宜的。依我
們說,從中酌處,一百七十兩,成了交易罷。」
客人初時也不肯,被眾人勸不過,道:「罷,這十兩銀子,奉承列位面上。
快些把銀子兑過!我還要連夜趕路。」梁尚賓道:
「銀子湊不及許多,有幾件首飾,可用得著麼?」客人初時不肯,想了一回,
叫聲:「沒奈何,只要公道作價。」梁尚賓邀入客坐,將銀子和兩對銀錘,共兑
准了一百兩﹔又將金首飾盡數搬來,眾人公同估價,夠了七十兩之數,與客收訖,
交割了布匹。梁尚賓看這場交易,盡有便宜,歡喜無限。正是:
貪癡無底蛇吞象,禍福難明螳捕蟬。
原來這販布的客人正是陳御史裝的。他托病關門,密密吩咐中軍官聶千戶,
安排下這些布匹,先僱下小船,在石城縣伺候。他悄地帶個門子私行到此,聶千
戶就扮做小郎跟隨,門子只做看船的小廝,並無人識破。這是做官的妙用。
卻說陳御史下了小船,取出見成寫就的憲牌,填上樑尚賓名字,就著聶千戶
密拿。又寫書一封,請顧僉事到府中相會。比及御史回到察院,說病好開門,梁
尚賓已解到了,顧僉事也來了。御史忙教擺酒後堂,留顧僉事小飯。坐間,顧僉
事又提起魯學曾一事。御史笑道:「今日奉屈老年伯到此,正為這場公案,要剖
個明白。」便叫門子開了護書匣,取出銀錘二對,及許多首飾,送與顧僉事看。
顧僉事認得是家中之物,大驚問道:「那裡來的?」御史道:「令愛小姐致死之
由,只在這幾件東西上。老年伯請寬坐,容小姪出堂問這起案與老年伯看,釋此
不決之疑。」御史吩咐開門,仍喚魯學曾一起復審。御史且叫帶在一邊,喚梁尚
賓當面。御史喝道:「梁尚賓,你在顧僉事家乾得好事!」梁尚賓聽得這句,好
似晴天裡聞了個霹靂,正要硬著嘴分辯,只見御史叫門子把銀錘首飾,與他認贓,
問道:「這些東西,那裡來的?」梁尚賓抬頭一望,那御史正是賣布的客人,嚇
得頓口無言,只叫:「小人該死!」
御史道:「我也不用夾棍,你只將實情寫供狀來。」梁尚賓料賴不過,一一
招稱了。你說招詞怎麼寫來?有詞名《鎖南枝》一隻為證:
寫供狀梁尚賓。只因表弟魯學曾,岳母念他貧,約他助行聘,為借衣服知此
情。不合使欺心,緩他行,乘昏黑,假學曾,園公引入內室門。見了孟夫人,把
金銀,厚相贈。因留宿,有了奸騙情。三日後,學曾來,將小姐送一命。
御史取了招詞,喚園公老歐上來:「你仔細認一認。那夜間園上假裝魯公子
的,可是這個人?」老歐睜開兩眼,看了道:
「爺爺,正是他!」御史喝叫皂隸,把梁尚賓重責八十,將魯學曾枷扭打開,
就套在梁尚賓身上,合依強姦論斬,發本縣監候處決。布四百匹追出,仍給鋪戶,
取價還庫。其銀兩、首飾,給與老歐領回。金釵、金鈿,斷還魯學曾。俱釋放寧
家。
魯學曾拜謝活命之恩。正是:
奸如明鏡照,恩喜覆盆開。
生死俱無憾,神明御史台。
卻說顧僉事在後堂,聽了這番審彔,驚駭不已。候御史退堂,再三稱謝道:
「若非老公祖神明燭照,小女之冤,幾無所伸矣!但不知銀兩、首飾,老公祖何
由取到?」御史附耳道:
「小姪如此如此。」顧僉事道:「妙哉!只是一件:梁尚賓妻子必知其情,
寒家首飾,定然還有幾件在彼,再望老公祖一並逮問。」御史道:「容易。」便
行文書,仰石城縣提梁尚賓妻嚴審,仍追余贓回報。顧僉事別了御史自回。
卻說石城縣知縣見了察院文書,監中取出梁尚賓,問道:
「你妻子姓甚?這件事曾否知情?」梁尚賓正懷恨老婆,答應道:「妻田氏
因貪財物,其實同謀的。」知縣當時簽票差人提田氏到官。
話分兩間。卻說田氏父母雙亡,只在哥嫂身邊針指度日。
這一日哥哥田重文正在縣前,聞知此信,慌忙奔回,報與田氏知道。田氏道:
「哥哥休慌,妹子自有道理。」當時帶了休書上轎,逕抬到顧僉事家,來見孟夫
人。夫人發一個眼花,分明看見女兒阿秀進來。及至近前,卻是個驀生標緻婦人,
吃了一驚,問道:「是誰?」田氏拜倒在地,說道:「妾乃梁尚賓之妻田氏。因
惡夫所為不義,只恐連累,預先離異了。貴宅老爺不知。求夫人救命!說罷,就
取出休書呈上。夫人正在觀看,田氏忽然扯住夫人衫袖大哭道:「母親!俺爹害
得我好苦也!」夫人聽得是阿秀的聲音,也哭起來。便叫道:「我兒!
有甚話說?」只見田氏雙眸緊閉,哀哀的哭道:「孩兒一時錯誤,失身匪人,
羞見公子之面,自縊身亡,以完貞性﹔何期爹爹不行細訪,險些反害了公子性命。
幸得暴白了,只是他無家無室,終是我母子耽誤了他。母親若念孩兒,替爹爹說
聲,周全其事,休絕了一脈姻親。孩兒在九泉之下,亦無所恨矣!」說罷,跌倒
在地。夫人也哭昏了。管家婆和丫鬟、養娘,多團聚將來,一齊喚醒。那田氏還
呆呆的坐地,問他時,全然不省。夫人看了田氏,想起女兒,重複哭起,眾丫鬟
勸住了。夫人悲傷不已,問田氏可有爹娘。田氏回說沒有。夫人道:「我舉眼無
親,見了你如見我女兒一般。你肯做我的義女麼?」田氏拜道:「若得伏侍夫人,
賤妾有幸。」夫人歡喜,就留在身邊了。顧僉事回家,聞說田氏先期離異,與他
無干,寫了一封書帖,和休書送與縣官,求他免提,轉回察院。又見那田氏賢而
有智,好生敬重,依了夫人,收為義女。夫人又說起女兒阿秀附魂一事,「他千
叮萬囑,休絕了魯家一脈姻親。如今田氏少艾,何不就招魯公子為婿,以續前姻?」
顧僉事見魯學曾無辜受害,甚是懊悔,今番夫人說話有理,如何不依。只怕魯公
子生疑,親到其家謝罪過了,又說續親一事。
魯公子再三推辭不過,只得允從,就把金釵鈿為聘,擇日過門成親。
原來顧僉事在魯公子面前,只說過繼的遠房姪女﹔孟夫人在田氏面前,也只
說贅個秀才,並不說真名真姓。到完婚以後,田氏方才曉得就是魯公子,公子方
才曉得就是梁尚賓的前妻田氏。自此,夫妻兩口和睦,且是十分孝順。顧僉事無
子,魯公子隨了他的家私,發憤攻書。顧僉事見他三場通透,送入國子監,連科
及第。所生二子,一姓魯,一姓顧,以奉兩家宗祀,梁尚賓子孫遂絕。詩曰:
一夜歡娛害自身,百年姻眷屬他人。
世間用計行奸者,請看當時梁尚賓。

第四卷
喬太守亂點鴛鴦譜


自古姻緣天定,不由人力謀求。有緣千里也相投,對面無緣不偶。仙境桃花
出水,宮中紅葉傳溝。三生簿上注風流,伺用冰人開口。
這首《西江月》詞,大抵說人的婚姻,乃前注定,非人力可以勉強。今日聽
在下說一樁意外姻緣的故事,喚做《喬太守亂點鴛鴦譜》。這故事出在那個朝代?
何處地方?那故事出在大宋景祐年間,杭州府有一人姓劉名秉義,是個醫家出
身。媽媽談氏,生得一對兒女,兒子喚做劉璞,年當弱冠,一表非俗,已聘下孫
寡婦的女兒珠姨為妻。那劉璞自幼攻書,學業已就。到十六歲上,劉秉義欲令他
棄了書本,習學醫業。劉璞立志大就,不肯改業,不在話下。女兒小名慧娘,年
方一十五歲,已受了鄰近開生藥鋪裴九老家之聘。那慧娘生得姿容豔麗,意態妖
嬈,非常標緻。怎見得?但見:
蛾眉帶秀,鳳眼含情,腰如弱柳迎風,面似嬌花拂水。體態輕盈,漢家飛燕
同稱﹔性格風流,吳國西施並美。蕊宮仙子謫人間,月殿嫦娥臨下界。
不提慧娘貌美。且說劉公見兒子長大,同媽媽商議,要與她完姻。方待叫媒
人到孫家去說,恰好裴九老也教媒人來說,要娶慧娘。劉公對媒人道:「多多上
復裴親家,小女年紀尚幼,一些妝奩未備,須再過幾時,待小兒完姻過了,方及
小女之事。目下斷然不能從命。」媒人得了言語,回覆裴家。
那裴九老因是老年得子,愛惜如珍寶一般,恨不能風吹得大,早些兒與他畢
了姻事,生男育女。今日見劉公推托,好生不喜。又央媒人到劉家說到:「令愛
今年一十五歲,也不算做小了。到我家來時,即如女兒一般看待,決不難為。就
是妝奩厚薄,但憑親家,並不討論。萬望親家曲允則個。」劉公立意先要與兒子
完姻,然後嫁女。媒人往返了幾次,終是不允。裴九老無奈,只得忍耐。當時若
是劉公允了,卻不省好些事體。
只因執意不從,到後生出一段新聞,傳說至今。正是:
只因一著錯,滿盤俱是空。
卻說劉公回脫了裴家,央媒人張六嫂到孫家去說兒子的姻事。原來孫寡婦母
家姓胡,嫁的丈夫孫恒,原是舊家子弟。
自十六歲做親,十七歲就生下一個女兒,喚名珠姨,才隔一歲,又生個兒子,
取名孫潤,小字玉郎。兩個兒女,方在襁褓中,孫恒就亡過了。虧孫寡婦有些節
氣,同著養娘,守這兩個兒女,不肯改嫁。因此人都喚她是孫寡婦。光陰迅速,
兩個兒女,漸漸長成。珠姨便許了劉家,玉郎從小聘定善丹青徐雅的女兒文哥為
婦。那珠姨、玉郎都生得一般美貌,就如良玉碾成,白粉團就一般。加添資性聰
明,男善讀書,女工針指。還有一件,不但才貌雙全,且又孝悌兼全。閒話休提。
且說張六嫂到孫家傳達劉公之意,要擇吉日娶小娘子過門。孫寨婦母子相
依,滿意欲要再停幾時,因想男婚女嫁,乃是大事,只得應承,對張六嫂道:「上
復親翁親母,我家是孤兒寡婦,沒甚大妝奩嫁送,不過隨常粗布衣裳。凡事不要
見責。」張六嫂復了劉公。劉公備了八盆羹果禮物並吉期送到孫家。孫寡婦受了
吉期,忙忙的制辦出嫁東西。看看日子已近,母子不忍相離,終日啼啼哭哭。誰
想到劉璞因冒風之後,出汗虛了,變為寒症,人事不省,十分危篤。吃的藥就如
潑在石上,一毫沒用,求神問卜,俱說無救。嚇得劉公夫妻魂魄都喪,守在牀邊,
吞聲對泣。劉公與媽媽商議道:「孩兒病勢恁樣子沉重,料必做親不得,不如且
回了孫家,等待病痊,再擇日罷。」劉媽媽道:「老官兒,你許多年紀了,這樣
事難道還不曉得?大凡病人勢凶,得喜事一衝就好了。未曾說起的還要去相求﹔
如今現成事體,怎麼反要回他!」劉公道:「我看孩兒病體,凶多吉少。若娶來
家衝得好時,此是萬千之喜,不必講了﹔倘或不好,可不害了人家子女,有個晚
嫁的名頭。」
劉媽媽道:「老官,你但顧了別人,卻不顧自己。你我費了許多心機,定得
一房媳婦。誰知孩兒命薄,臨做親,卻又患病起來。今若回了孫家,孩兒無事,
不消說起。萬一有個山高水低,有甚把臂,那原聘還了一半,也算是他們忠厚了。
卻不是人財兩失!」劉公道:「依你便怎樣?」劉媽媽道:「依著我,吩咐了張
六嫂,不要提起孩兒有病,竟娶來家,就如養媳婦一般。若孩兒病好,另擇日結
親﹔倘然不起,媳婦轉嫁時,我家原聘並各項使費,少不得班足了,放她出門,
卻不是個萬全之策。」劉公耳朵原是棉花做的,就依著老婆,忙去叮囑張六嫂不
要泄漏。自古道,若要不知,除非莫為。劉公便瞞著孫家,那知他緊間壁的鄰家
姓李名榮,曾在人家管過解庫,人都叫做李都管,為人極是刁鑽,專一打聽人家
的細事,喜談樂道。因他做主管時,得了些不義之財,手中有錢,所居與劉家基
址相連,意欲強買劉公房子,劉公不肯,為此兩下面和意不和,巴不得劉家有些
事故,幸災樂禍。曉得劉璞有病危害,滿心歡喜,連忙去報知孫家。孫寡婦聽見
女婿病凶,恐防誤了女兒,即使養娘去叫張六嫂來問。張六嫂欲待不說,恐怕劉
璞有變,孫寡婦後來埋怨﹔欲要說了,又怕劉家見怪。事在兩難,欲言又止。孫
寡婦見她半吞半吐,越發盤問得急了。張六嫂隱瞞不過,乃說:「偶然傷風,原
不是十分大病。將息到做親時,料必也好了。」孫寡婦道:「聞得他病勢十分沉
重,你怎說得這般輕易?這事不是當耍的。我受了千辛萬苦,守得這兩個兒女成
人,如珍寶一般。你若含糊賺了我女兒時,少不得和你性命相博,那時不要見怪。」
又道:「你去到劉家說:若果然病重,何不待好了,另擇日子。
總是兒女年紀尚幼,何必恁般忙迫。問明白了,快來回報一聲。」張六嫂領
了言語,方欲出門,孫寡婦又叫轉道:「我曉得你決無實話回我的。我領養娘同
你去走遭,便知端的。」張六嫂見說叫養娘同去,心中著忙道:「不消得!好歹
不誤大娘之事。」孫寡婦那裡肯聽,教了養娘些言語,跟張六嫂同去。
張六嫂脫不得,只得同到劉家。恰好劉公走出門來,張六嫂欺養娘不認得,
便道:「小娘子少待,等我問句話來。」急走上前,拉劉公到一邊,將孫寡婦適
來言語細說。又道:「他因放心不下,特叫養娘同來討個實信。卻怎的回答?」
劉公聽見養娘來看,手足無措,埋怨道:「你怎不阻擋住了?卻與他同來!」張
六嫂道:「再三攔阻,如何肯聽,教我也沒奈何。如今且留她進去坐了,你們再
去長計較回她,不要連累我後日受氣。」話還未畢,養娘已走過來。張六嫂就道:
「此間便是劉老爹。」養娘深深道個萬福。劉公還了禮道:「小娘子請裡面坐。」
一齊進了大門,到客坐內。劉公道:「六嫂,你陪小娘子坐著,待我叫老荊出來。」
張六嫂道:「老爹自便。」劉公急急走到裡面,一五一十,學於媽媽。又說:「如
今養娘在外,怎地回她?倘要進來探看孩兒,卻又如何掩飾?不如改了日子罷。」
媽媽道:「你真是個死貨!他受了我家的聘,便是我家的人了。怕他怎的!不要
著忙,自有道理。」便教女兒慧娘:
「你去將新房中收拾整齊,留孫家婦女吃點心。」慧娘答應自去。劉媽媽即
走向外邊,與養娘相見畢,問道:「小娘子下顧,不知親母有甚話說?」養娘道:
「俺大娘聞大官人有恙,放心不下,特教男女來問候。二來且復老爹大娘:若大
官人病體初痊,恐未可做親。不如再停幾時,等大官人身子健旺,另揀日子罷。」
劉媽媽道:「多承親母過念,大官人雖是身子有些不快,卻是偶然傷風,原非大
病。若要另擇日子,這斷不能夠的。我們小人家的買賣,千難萬難,方才支持的
這樣。如錯過了,卻不又費一番手腳。況且有病的人,巴不得喜事來衝,他病也
易好。常見人家要省事時,趁著這病來見喜,何況我家吉期送已多日,親戚都下
了帖兒請吃喜筵,如今忽地換了日子,他們不道你們不肯,必認做我們討媳婦不
起。傳說開去,卻不被人笑恥,壞了我家名頭。煩小娘子回去上復親母,不必擔
擾。我家干係大哩!」養娘道:「大娘話雖說得是。請問大官人睡在何處?待男
女候問一聲,好家去回報大娘,也教她放心。」劉媽媽道:「適來服了發散的藥,
正好睡在那裡。我與小娘子代言罷。事體總在剛才所說了,更無別說。」張六嫂
道:「我原說偶然傷風,不是大病。你們大娘,不肯相信,又要你來。如今方見
老身不是說謊的了。」養娘道:
「既如此,告辭罷。」便要起身。劉媽媽道:「那有此理!話說忙了,茶也
還沒有吃,如何便去?」既邀到裡邊,又道:「我房裡醃腌臢臢,到在新房裡坐
罷。」引入房中,養娘舉目看時,擺設得十分齊整。劉媽媽又道:「你看我家諸
事齊備,如何肯又改日子?就是做了親,大官人到還要留在我房中歇宿,等身子
痊癒了,然後同房哩。」養娘見她整備得停當,信以為實。
當下劉媽媽教丫鬟將出點心茶來擺上,又教慧娘同來相陪。養娘心中想道:
「我家珠姨是極標緻的了,誰想這女娘也恁般出色!」吃了茶,作別出門。臨行,
劉媽媽又再三囑咐張六嫂,「是必來復我一聲。」
養娘同著張六嫂回到家中,將上項事說與生母。孫寡婦聽了,心中倒沒有主
意,想到:「欲待允了,恐怕女婿真個病重,變出些不好來,害了女兒﹔將欲不
允,又恐女婿果是小病已愈,誤了吉期。」疑惑不定,乃對張六嫂道:「大嫂,
待我酌量定了,明早來取回信罷。」張六嫂道:「正是,大娘從容計較計較,老
身明早來也。」說罷自去。且說孫寡婦與兒子玉郎商議:「這事怎生計較?」玉
郎道:「看起來還是病重,故不要養娘相見。如今必要回他另擇日子,他家也沒
奈何,只得罷休。但是空費他這番東西,見得我家沒有情義。倘後來病好相見之
間,覺道沒趣。若依了他們時,又恐果然有變,那時進退兩難,懊悔卻便遲了。
依著孩兒,有個兩全之策在此,不知母親可聽?」孫寡婦道:「你且說是甚兩全
之策?」玉郎道:
「明早教張六嫂去說,日子便依著他家,妝奩一毫不帶。且喜過了,到第三
朝就要接回。等待病好,連妝奩送去。是恁親,縱有變故,也不受他們籠絡,這
卻不是兩全其美。」孫寡婦道﹔
「你真是個孩子家見識!他們一時假意應承娶去,過了三朝,不肯放回,卻
怎麼處?」玉郎道:「如此怎好?」孫寡婦又想了想道:「除非明日教張六嫂依
此去說,臨期教姐姐閃過一邊,把你假扮了送去。皮箱內原帶一副道袍鞋襪。預
防到三朝,容你回來,不消說起。倘若不容,且住在那裡,看個下落。倘有三長
兩短,你取出道袍穿了,竟自走回,那個扯得你住!」
玉郎道:「別事便可,這事卻使不得!後來被人曉得,教孩兒怎生做人?」
孫寡婦見兒子推卻,心中大怒道:「縱別人曉得,不過是耍笑之事,有甚大害!」
玉郎平時孝順,見母親發怒,連忙道:「待孩兒去便了。只不會梳頭,卻怎麼好?」
孫寡婦道:「我教養娘伏待你去便了。」計較已定,次早張六嫂來討回音,孫寡
婦與她說如此如此,恁般恁般。「若依得,便娶過去。依不得,便另擇日罷。」
張六嫂復了劉家,一一如命。你道他為何就肯了?只因劉璞病勢愈重,恐防不妥,
單要哄媳婦到了家裡,便是買賣了。故此將錯就錯,更不爭長競短。那知孫寡婦
已先參透機關,將個假貨送來。劉媽媽反做了:
周郎妙計高天下,賠了夫人又折兵。
話休煩絮。到了吉期,孫寡婦把玉郎妝扮起來,果然與女兒無二,連自己也
認不出真假。又教習些女人禮數。諸色好了,只有兩件難以遮掩,恐怕露出事來。
那兩件?第一件是足與女子不同。那女子的尖尖趫趫,鳳頭一對,露在湘裙之下,
蓮步輕移,如花枝招展一般。玉郎是個男子漢,一隻腳比女子的有三四隻大。雖
然把掃地長裙遮了,教他緩行細步,終是有些蹊蹺。這也還在下邊,無人來揭起
裙兒觀看,還隱藏得過。第二件是耳上環兒。此乃女平常日時所戴,愛輕巧的,
也少不得戴對丁香兒,那極貧小戶人家,沒有金的銀的,就是銅錫的,也要買對
兒戴著。今日玉郎扮做新人,滿頭珠翠﹔若耳上沒有環兒,可成模樣麼?他左耳
還有個環眼,乃是幼時恐防難養芽過的,那右耳卻沒眼兒,怎生戴得?孫寡婦左
思右想,想出一個計策來。你道是甚計策?他教養娘討個小小膏藥,貼在右耳。
若問時,只說環眼生著疳瘡,戴不得環子。露出左耳上眼兒掩飾。打點停當。將
珠姨藏過一間房裡,專候迎親人來。到了黃昏時後,只聽得鼓樂喧天,迎親轎子
已到門首。張六嫂先入來,看見新人打扮得如花神一般,好不歡喜。眼前不見玉
郎,問道:「小官人怎地不見?」孫寡婦道:「今日忽然身子有些不健,睡在那
裡,起來不得。」那婆子不知就裡,不來再問。孫寡婦將酒飯犒賞了來人,賓相
念起詩賦,請新人上轎。玉郎兜上方巾,向母親作別。孫寡婦一路假哭,送出門
來。上了轎子,教養娘跟著,隨身只有一隻皮箱,更無一毫妝奩。孫寡婦又叮囑
張六嫂道:「與你說過,三朝就要送回的,不要失信!」張六嫂連聲答應道:「這
個自然!」
不提孫寡婦。且說迎親的,一路笙簫聒耳,燈燭輝煌,到了劉家門首,賓相
進來說道:「新人將已出轎,沒新郎迎接,難道教她獨自拜堂不成?」劉公道:
「這卻怎好?不要拜罷!」
劉媽媽道:「我自有道理。教女兒陪拜便了。」既令慧娘出來相迎。賓相念
了闌門詩賦,請新人出了轎子。養娘和張六嫂兩邊扶著。慧娘相迎,進了中堂,
先拜了天地,次及公姑親戚,雙雙卻是兩個女人同拜。隨從人沒一個不掩口而笑。
都相見過了,然後姑嫂對拜。劉媽媽道:「如今到房中去與孩兒沖喜。」樂人吹
打,引新人進房,來到臥牀邊,劉媽媽揭起帳子,叫道:「我的兒,今日娶你媳
婦來家沖喜,你須掙扎精神則個。」連叫三四次,並不則聲。劉公將燈照時,只
見頭兒歪在半邊,昏迷去了。原來劉璞病得身子虛弱,被鼓樂一震,故此迷昏。
當下老夫妻手忙腳亂,掐住人中,即教取過熱湯,灌了幾口,出了一身冷汗,方
才甦醒。劉媽媽教劉公看著兒子,自己引新人進房中去。揭起方巾,打一看時,
美麗如畫。親戚無不喝彩。只有劉媽媽心中反覺苦楚。她想:「媳婦憑般美貌,
與兒子正是一對兒。若得雙雙奉待老夫妻的暮年,也不枉一生辛苦。誰想他沒福,
臨做親卻染此大病,十分中倒有九分不妙。倘有一差兩誤,媳婦少不得歸於別人,
豈不目前空喜!」
不提劉媽媽心中之事。且說玉郎也舉目看時,許多親戚中,只有姑娘生得風
流標緻。想道:「好個女子,我孫潤可惜已定了妻子。若早知此女憑般出色,一
定要求她為婦。」這裡玉郎方在贊羨,誰知慧娘心中也想道:「一向張六嫂說她
標緻,我還未信,不想話不虛傳。只可惜哥哥沒福受用,今夜教她孤眠獨宿。若
我丈夫像得她這樣美貌,便稱我的生平了。只怕不能夠哩!」不提二人彼此欣羨。
劉媽媽請眾親戚赴過花紅筵席,各自分頭歇息。賓相樂人,俱已打發去了。張六
嫂沒有睡處,也自歸家。玉郎在房,養娘與他卸了首飾,秉燭而坐,不敢便寢。
劉媽媽與劉公商議道:「媳婦初到,如何教她獨宿。可教女兒去陪伴。」劉公道:
「只怕不穩便。由她自睡罷。」劉媽媽不聽,對慧娘道:「你今夜陪伴嫂嫂在新
房中去睡,省得她怕冷靜。」慧娘正愛著嫂嫂,見說教她相伴,恰中其意。劉媽
媽引慧娘到新房中道:「娘子,只因你官人有些小恙,不能同房,特令小女來同
睡。」玉郎恐露出馬腳,回道:
「奴家自來最怕生人,倒不消得伴罷。」劉媽媽道:「呀!你們姑嫂年紀相
仿,即如姊妹一般,正好相處,怕怎的!你若嫌不穩時,各自蓋著條被兒,便不
妨了。」對慧娘道:「你去收拾了被窩過來。」慧娘答應而去。玉郎此時,又驚
又喜。喜的是心中正愛著姑娘標緻,不想天與其便,劉媽媽今來陪臥,這事便有
幾分了﹔驚的恐她不允,一時叫喊起來,反壞了自己之事。又想道:「此番錯過,
後會難逢!看這姑娘年紀已在當時,情竇料也開了。須用工緩緩撩撥熱了,不怕
不上我鉤。」
心中正想,慧娘教丫鬟拿了被兒同進房來,放在牀上,劉媽媽起身,同丫鬟
自去。慧娘將房門閉上,走到玉郎身邊,笑容可掬,乃道:「嫂嫂,適來見你一
些東西不吃,莫不餓了?」
玉郎道:「倒還未餓。」慧娘又道:「嫂嫂,今後要甚東西,可對奴家說知,
自去拿來,不要害羞不說。」玉郎見她意兒慇懃,心下暗喜,答道:「多謝姑娘
美情!」慧娘見燈上結著一個大大花兒,笑道:「嫂嫂,好個燈花兒,正對著嫂
嫂,可知喜也!」
玉郎也笑道:「姑娘休得取笑,還是姑娘的喜信。」慧娘道:
「嫂嫂說話倒會耍人。」兩個閒話一回。
慧娘道:「嫂嫂,夜深了,請睡罷。」玉郎道:「姑娘先請。」
慧娘道:「嫂嫂是客,奴家是主,怎敢僭先!」玉郎道:「這個房中還是姑
娘是客。」慧娘笑道:「憑般佔先了。」便解衣先睡。
養娘見兩下取笑,覺道玉郎不懷好意,低低說道:「官人,你須要斟酌,此
事不是當耍的。倘大娘知了,連我也不好。」玉郎道:「不消囑付,我自曉得。
你自去睡。」養娘便去旁邊打個鋪兒睡下。玉郎起身攜著燈兒,走到牀邊,揭起
帳子照看,只見慧娘卷著被兒,睡在裡牀,見玉郎將燈來照,笑嘻嘻的道:「嫂
嫂,睡罷了,照怎的?」玉郎也笑道:「我看姑娘睡在那一頭,方好來睡。」把
燈放在牀前一隻小桌兒上,解卸了上身衣服,下體小衣卻穿著,問道:「姑娘,
今年青春了?」慧娘道:「一十五歲。」又問:「姑娘許的是那一家?」慧娘怕
羞,不肯回言。玉郎把頭挨到她枕上,附耳道:「我與你一般是女兒家,何必害
羞。」慧娘方才答道:「是開生藥鋪的裴家。」又問道:「可見說佳期還在何日?」
慧娘低低道:「近日曾教媒人再三來說。爹道奴家年紀尚小,回他們再緩幾時。」
玉郎笑道:
「回了他家,你心下可不氣麼?」慧娘伸手把玉郎的頭推下枕來,道:「你
不是個好人!哄了我的話,便來耍人。我若氣惱時,今夜你心裡還不知怎地惱著
哩。」玉郎依舊又挨到枕上道:
「你且說我有甚惱?」慧娘道:「今夜做親沒有個對兒,怎地不惱?」玉郎
道:「有姑娘在此,這卻便是個對兒了,又有甚惱!」
慧娘笑道:「恁樣說,你是我的娘子了。」玉郎道:「我年紀長似你,丈夫
還是我。」慧娘道:「我今夜替哥哥拜堂,就是哥哥一般,還該是我。」玉郎道:
「大家不要爭,只做個女夫妻罷。」兩個說風話耍子,愈加親熱。
玉郎料想沒事,乃道:「既做了夫妻,如何不合被兒睡!」
口中便說,兩手即掀開她的被兒挨過身來,伸手便去摸她身上,膩滑如酥,
下體卻也穿著小衣。慧娘此時已被玉郎調動春心,忘其所以,任玉郎摩弄,全然
不拒。玉郎見她情動,便道:「有心玩了,何不把小衣一發去了,親親熱熱睡一
回也好。」
慧娘道:「羞人答答,脫了不好。」玉郎道:「縱是取笑,有甚麼著?」便
解開她的小衣褪下,又翻上身來。慧娘初時只道是真女人,尚然心愛﹔如今卻是
個男子,豈不歡喜。況且已被玉郎先引得神魂飄蕩,又驚又喜,半推半就:
一個是青年孩子,初嘗滋味﹔一個是黃花女兒,乍得甜頭。一個說:「今宵
花燭,倒成就了你我姻緣」﹔一個說:「此夜衾裯,便試發了夫妻恩愛。」一個
道:「前生有分」,不須月老冰人﹔一個道「異日休忘」,說盡山盟海誓。各燥
自家脾胃,管甚麼姐姐哥哥﹔且圖眼下歡娛,全不想有夫有婦。雙雙蝴蝶花間舞,
兩兩鴛鴦水上游。
雲雨已畢,緊緊摟抱而睡。
且說養娘恐怕玉郎弄出事來,臥在旁邊鋪上,眼也不合。
聽著他們初時還說話笑耍,次後只聽得二人成了那事,暗暗叫苦。到次早起
來,慧娘自向母親房中梳洗。養娘替玉郎梳妝,低低說道:「官人,你昨夜恁般
說了,卻又口不應心,做下那事!倘被他們曉得,卻怎處?」玉郎道:「又不是
去尋她,她自送上門來,教我怎生推卻!」養娘道:「你須拿住主意便好。」玉
郎道:「你想恁樣花一般的美人,同牀而臥,便是鐵石人也打熬不住,叫我如何
忍耐得過!你若不泄漏時,更有何人曉得。」妝扮已畢,來劉媽媽房裡相見。劉
媽媽道:「兒,環子也忘戴了?」養娘道﹔「不是忘了,因右耳上環眼生了疳瘡,
戴不得,還貼著膏藥哩。」劉媽媽道:「原來如此。」玉郎依舊來至房中坐下。
親戚女眷都來相見。張六嫂也到。慧娘梳裹罷,也到房中,彼此相視而笑。是日
劉公請內外親戚吃慶喜筵席,大吹大擂,直飲到晚,各自辭別回家,慧娘依舊來
伴玉郎。這一夜顛鸞倒鳳,海誓山盟,比昨倍加恩愛。看看過了三朝,二人行坐
不離。倒是養娘捏著兩把汗,催玉郎道:「如今已過三朝,可對劉大娘說,回去
罷。」玉郎與慧娘正火一般熱,那想回去,假意道:「我怎好啟齒說要回去,須
是母親叫張六嫂來說便好。」養娘道:「也說的是。」即便回家。
卻說孫寡婦雖將兒子假妝嫁去,心中卻懷著鬼胎。急切不見張六嫂來回覆,
眼巴巴望到第四日,養娘回家,連忙來問。養娘將女婿病凶,姑娘陪拜,夜間同
睡相好之事,細細說知。孫寡婦跌足叫苦道:「這事必然做出來也!你快去尋張
六嫂來。」養娘去不多時,同張六嫂來家。孫寡婦道:「六嫂前日講定約三朝便
送回來,今已過了,勞你去說,快些送我女兒回來。」張六嫂得了言語,同養娘
來至劉家。恰好劉媽媽在玉郎房中閒話。張六嫂將孫家要接新人的話說知。玉郎、
慧娘不忍割捨,倒暗暗道:「但願不允便好!」誰想劉媽媽真個說道:「六嫂,
你媒也做老了,難道恁樣事還不曉得?從來可有三朝媳婦便歸去的理麼?前日她
不肯嫁來,這也沒奈何。今既到我家,便是我家的人了,還像得他意!我千難萬
難,娶得個媳婦,到三朝便要回去,說也不當人了?既如此不捨得,何不當初莫
許人家。他也有兒子,少不也要娶媳婦。看三朝可肯放回家去?聞得親母是個知
禮之人,虧他怎樣說了出來?」
一番言語,說得張六嫂啞口無言,不敢回覆孫家。那養娘恐怕有人闖進房裡,
衝破二人之事,倒緊緊守著房門,也不敢回家。
且說劉璞自從結親那夜,驚出那身冷汗來,漸漸痊可。曉得妻子已娶來家,
人物十分標緻,心中歡喜,這病癒覺好得快了。過了數日,掙扎起來,半眠半坐,
日漸健旺,即能梳裹,要到房中來看渾家。劉媽媽恐他初癒,不耐行動,叫丫鬟
扶著,自己也隨在後,慢騰騰的走到新房門口。養娘正坐在門檻之上,丫鬟道:
「讓大官人進去。」養娘立起身來,高聲叫道:「大官人進來了。」玉郎正摟著
慧娘調笑,聽得有人進來,連忙走開。劉璞掀開門簾跨進房來。慧娘道:「哥哥,
且喜梳洗了,只怕還不宜勞動。」劉璞道:「不打緊!我也暫時走走,就去睡的。」
便向玉郎作揖。玉郎背轉身,道了個萬福。劉媽媽道:「我的兒,你且慢作揖麼!」
又見玉郎背立,但道:「娘子,這便是你官人。如今病好了,特來見你,怎麼倒
背身子?」走向前,扯近兒子身邊,道:「我的兒,與你恰好正是個對兒。」劉
璞見妻子美貌非常,甚是快樂。真個是人逢喜事精神爽,那病平去了幾分。劉媽
媽道:「兒去睡了罷,不要難為身子。」原叫丫鬟扶著,慧娘也同進去。玉郎見
劉璞雖然是個病容,卻也人材齊整,暗想道:「姐姐著配此人,也不辱沒了。」
又想道:「如今姐夫病好,倘然要來同臥,這事便要決撒。快些回去罷。」到晚
上對慧娘道:「你哥哥病已好了,我須住身不得。你可攛掇母親送我回家,換姐
姐過來,這事便隱過了。若再住時,事必敗露。」慧娘道:「你要歸家,也是易
事。我的終身,卻怎麼處?」玉郎道:「此呈我已千思萬想。但你已許人,我已
聘婦,沒甚計策挽回,如之奈何?」慧娘道:「君若無計娶我,誓以魂魄相隨,
決然無顏更事他人!」
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