Latin

紅樓夢 - 16

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歎了一口气道:'這原故幸虧遇見我,等著閻王來了,他也不得知道的.'九個人
听了,就求說:'大圣發個慈悲,我們就好了.'孫行者笑道:'這卻不難.那日你
們妯娌十個托生時,可巧我到閻王那里去的, 因為撒了泡尿在地下,你那小嬸
子便吃了.你們如今要伶俐嘴乖,有的是尿,再撒泡你們吃了就是了。”說畢,
大家都笑起來.鳳姐儿笑道:“好的,幸而我們都笨嘴笨腮的,不然也就吃了猴
儿尿了. "尤氏婁氏都笑向李紈道:“咱們這里誰是吃過猴儿尿的,別裝沒事人
儿。”薛姨媽笑道:“笑話儿不在好歹,只要對景就發笑。”說著又擊起鼓來.
小丫頭子們只要听鳳姐儿的笑話,便悄悄的和女先儿說明,以咳嗽為記.須臾傳
至兩遍,剛到了鳳姐儿手里, 小丫頭子們故意咳嗽,女先儿便住了.眾人齊笑
道:“這可拿住他了. 快吃了酒說一個好的,別太逗的人笑的腸子疼。”鳳姐
儿想了一想,笑道:“一家子也是過正月半, 合家賞燈吃酒,真真的熱鬧非常,
祖婆婆,太婆婆,婆婆,媳婦,孫子媳婦,重孫子媳婦,親孫子,侄孫子,重孫
灰孫子,滴滴搭搭的孫子,孫女儿,外孫女儿,姨表孫女儿,姑表孫女儿,……
噯喲喲,真好熱鬧!"眾人听他說著,已經笑了,都說:“听數貧嘴,又不
知編派那一個呢。”尤氏笑道:“你要招我,我可撕你的嘴。”鳳姐儿起身
拍手笑道:“人家費力說,你們混,我就不說了。”賈母笑道:“你說你說,底
下怎么樣?"鳳姐儿想了一想,笑道:“底下就團團的坐了一屋子,吃了一夜酒
就散了。”眾人見他正言厲色的說了, 別無他話,都怔怔的還等下話,只覺冰
冷無味.史湘云看了他半日.鳳姐儿笑道:“再說一個過正月半的.几個人抬著
個房子大的炮仗往城外放去,引了上万的人跟著瞧去.有一個性急的人等不得,
便偷著拿香點著了.只听'噗哧'一聲,眾人哄然一笑都散了.這抬炮仗的人抱怨
賣炮仗的□的不結實,沒等放就散了。”湘云道:“難道他本人沒听見響?"鳳
姐儿道:“這本人原是聾子。”眾人听說,一回想,不覺一齊失聲都大笑起來.
又想著先前那一個沒完的,問他:“先一個怎么樣?也該說完。”鳳姐儿將桌子
一拍,說道:“好羅唆,到了第二日是十六日,年也完了,節也完了,我看著人
忙著收東西還鬧不清,那里還知道底下的事了。”眾人听說,复又笑將起來.鳳
姐儿笑道:“外頭已經四更,依我說,老祖宗也乏了,咱們也該'聾子放炮仗____
散了'罷。”尤氏等用手帕子握著嘴,笑的前仰后合,指他說道:“這個東西真
會數貧嘴。”賈母笑道:“真真這鳳丫頭越發貧嘴了。”一面說,一面吩咐道:
“他提炮仗來,咱們也把煙火放了解解酒。”
賈蓉听了, 忙出去帶著小廝們就在院內安下屏架,將煙火設吊齊備.這煙
火皆系各處進貢之物,雖不甚大,卻极精巧,各色故事俱全,夾著各色花炮.林
黛玉稟气柔弱,不禁畢駁之聲, 賈母便摟他在怀中.薛姨媽摟著湘云.湘云笑
道:“我不怕。”寶釵等笑道:“他專愛自己放大炮仗,還怕這個呢。”王夫人
便將寶玉摟入怀內.鳳姐儿笑道:“我們是沒有人疼的了。”尤氏笑道:“有我
呢,我摟著你.也不怕臊,你這孩子又撒嬌了,听見放炮仗, 吃了蜜蜂儿屎的,
今儿又輕逛起來。”鳳姐儿笑道:“等散了,咱們園子里放去. 我比小廝們還
放的好呢。”說話之間,外面一色一色的放了又放,又有許多的滿天星,九龍入
云,一聲雷,飛天十響之類的零碎小爆竹.放罷,然后又命小戲子打了一回"蓮
花落",撒了滿台錢,命那孩子們滿台搶錢取樂.又上湯時,賈母說道:“夜長,
覺的有些餓了。”鳳姐儿忙回說:“有預備的鴨子肉粥。”賈母道:“我吃些清
淡的罷。”鳳姐儿忙道:“也有棗儿熬的粳米粥,預備太太們吃齋的。”賈母笑
道:“不是油膩膩的就是甜的。” 鳳姐儿又忙道:“還有杏仁茶,只怕也甜。”
賈母道:“倒是這個還罷了。”說著,又命人撤去殘席,外面另設上各种精致小
菜.大家隨便隨意吃了些,用過漱口茶,方散.
十七日一早, 又過宁府行禮,伺候掩了宗祠,收過影像,方回來.此日便
是薛姨媽家請吃年酒.十八日便是賴大家,十九日便是宁府賴升家,二十日便是
林之孝家,二十一日便是單大良家,二十二日便是吳新登家.這几家,賈母也有
去的,也有不去的,也有高興直待眾人散了方回的,也有興盡半日一時就來的.
凡諸親友來請或來赴席的,賈母一概怕拘束不會,自有邢夫人,王夫人,鳳姐儿
三人料理.連寶玉只除王子騰家去了, 余者亦皆不會,只說賈母留下解悶.所
以倒是家下人家來請,賈母可以自便之處,方高興去逛逛.閒言不提,且說當下
元宵已過___

第五十五回 辱親女愚妾爭閒气 欺幼主刁奴蓄險心



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且說元宵已過, 只因當今以孝治天下,目下宮中有一位太妃欠安,故各嬪
妃皆為之減膳謝妝,不獨不能省親,亦且將宴樂俱免.故榮府今歲元宵亦無燈謎
之集.
剛將年事忙過, 鳳姐儿便小月了,在家一月,不能理事,天天兩三個太醫
用藥.鳳姐儿自恃強壯, 雖不出門,然籌畫計算,想起什么事來,便命平儿去
回王夫人,任人諫勸,他只不听.王夫人便覺失了膀臂,一人能有許多的精神?
凡有了大事,自己主張,將家中瑣碎之事,一應都暫令李紈協理.李紈是個尚德
不尚才的,未免逞縱了下人.王夫人便命探春合同李紈裁處,只說過了一月,鳳
姐將息好了,仍交与他.誰知鳳姐稟賦气血不足,兼年幼不知保養,平生爭強斗
智,心力更虧,故雖系小月,竟著實虧虛下來,一月之后, 复添了下紅之症.
他雖不肯說出來,眾人看他面目黃瘦,便知失于調養.王夫人只令他好生服藥調
養,不令他操心.他自己也怕成了大症,遺笑于人,便想偷空調養,恨不得一時
复舊如常. 誰知一直服藥調養到八九月間,才漸漸的起复過來,下紅也漸漸止
了.此是后話.
如今且說目今王夫人見他如此,探春与李紈暫難謝事,園中人多,又恐失于
照管,因又特請了寶釵來,托他各處小心:“老婆子們不中用,得空儿吃酒斗牌,
白日里睡覺,夜里斗牌, 我都知道的.鳳丫頭在外頭,他們還有個懼怕,如今
他們又該取便了.好孩子,你還是個妥當人,你兄弟姊妹們又小,我又沒工夫,
你替我辛苦兩天,照看照看.凡有想不到的事,你來告訴我,別等老太太問出來,
我沒話回,那些人不好了,你只管說.他們不听,你來回我.別弄出大事來才好。”
寶釵听說只得答應了.
時屆孟春,黛玉又犯了嗽疾.湘云亦因時气所感,亦臥病于蘅蕪苑,一天醫
藥不斷.探春同李紈相住間隔, 二人近日同事,不比往年,來往回話人等亦不
便,故二人議定:每日早晨皆到園門口南邊的三間小花廳上去會齊辦事,吃過早
飯于午錯方回房.這三間廳原系預備省親之時眾執事太監起坐之處,故省親之后
也用不著了,每日只有婆子們上夜. 如今天已和暖,不用十分修飾,只不過略
略的舖陳了,便可他二人起坐.這廳上也有一匾, 題著"輔仁諭德"四字,家下
俗呼皆只叫"議事廳"儿.如今他二人每日卯正至此,午正方散.凡一應執事媳婦
等來往回話者,絡繹不絕.
眾人先听見李紈獨辦, 各各心中暗喜,以為李紈素日原是個厚道多恩無罰
的,自然比鳳姐儿好搪塞. 便添了一個探春,也都想著不過是個未出閨閣的青
年小姐,且素日也最平和恬淡,因此都不在意,比鳳姐儿前更懈怠了許多.只三
四日后,几件事過手,漸覺探春精細處不讓鳳姐,只不過是言語安靜,性情和順
而已.可巧連日有王公侯伯世襲官員十几處,皆系榮宁非親即友或世交之家,或
有升遷,或有黜降,或有婚喪紅白等事, 王夫人賀吊迎送,應酬不暇,前邊更
無人.他二人便一日皆在廳上起坐.寶釵便一日在上房監察,至王夫人回方散.
每于夜間針線暇時,臨寢之先,坐了小轎帶領園中上夜人等各處巡察一次. 他
三人如此一理,更覺比鳳姐儿當差時倒更謹慎了些.因而里外下人都暗中抱怨
說:“剛剛的倒了一個'巡海夜叉',又添了三個'鎮山太歲',越性連夜里偷著吃酒
頑的工夫都沒了。”
這日王夫人正是往錦鄉侯府去赴席, 李紈与探春早已梳洗,伺候出門去后,
回至廳上坐了.剛吃茶時,只見吳新登的媳婦進來回說:“趙姨娘的兄弟趙國基
昨日死了.昨日回過太太, 太太說知道了,叫回姑娘奶奶來。”說畢,便垂手
旁侍,再不言語.彼時來回話者不少,都打听他二人辦事如何:若辦得妥當,大
家則安個畏懼之心,若少有嫌隙不當之處, 不但不畏伏,出二門還要編出許多
笑話來取笑.吳新登的媳婦心中已有主意, 若是鳳姐前,他便早已獻勤說出許
多主意,又查出許多舊例來任鳳姐儿揀擇施行.如今他藐視李紈老實,探春是青
年的姑娘,所以只說出這一句話來,試他二人有何主見. 探春便問李紈.李紈
想了一想,便道:“前儿襲人的媽死了,听見說賞銀四十兩.這也賞他四十兩罷
了. "吳新登家的听了,忙答應了是,接了對牌就走.探春道:“你且回來. "
吳新登家的只得回來.探春道:“你且別支銀子.我且問你:那几年老太太屋里
的几位老姨奶奶, 也有家里的也有外頭的這兩個分別.家里的若死了人是賞多
少,外頭的死了人是賞多少, 你且說兩個我們听听。”一問,吳新登家的便都
忘了,忙陪笑回說:“這也不是什么大事,賞多少,誰還敢爭不成?"探春笑道:
“這話胡鬧.依我說,賞一百倒好. 若不按例,別說你們笑話,明儿也難見你
二奶奶。”吳新登家的笑道:“既這么說,我查舊帳去,此時卻記不得。”探春
笑道:“你辦事辦老了的,還記不得,倒來難我們.你素日回你二奶奶也現查去?
若有這道理,鳳姐姐還不算利害,也就是算寬厚了!還不快找了來我瞧.再遲一
日,不說你們粗心,反象我們沒主意了。”吳新登家的滿面通紅,忙轉身出來.
眾媳婦們都伸舌頭.這里又回別的事.
一時,吳家的取了舊帳來.探春看時,兩個家里的賞過皆二十兩,兩個外頭
的皆賞過四十兩.外還有兩個外頭的,一個賞過一百兩,一個賞過六十兩.這兩
筆底下皆有原故: 一個是隔省遷父母之柩,外賞六十兩,一個是現買葬地,外
賞二十兩.探春便遞与李紈看了.探春便說:“給他二十兩銀子.把這帳留下,
我們細看看。”吳新登家的去了.
忽見趙姨娘進來,李紈探春忙讓坐.趙姨娘開口便說道:“這屋里的人都踩
下我的頭去還罷了.姑娘你也想一想,該替我出气才是。”一面說,一面眼淚鼻
涕哭起來.探春忙道:“姨娘這話說誰,我竟不解.誰踩姨娘的頭?說出來我替
姨娘出气。”趙姨娘道:“姑娘現踩我,我告訴誰!"探春听說,忙站起來,說
道:“我并不敢。”李紈也站起來勸.趙姨娘道:“你們請坐下,听我說.我這
屋里熬油似的熬了這么大年紀,又有你和你兄弟,這會子連襲人都不如了, 我
還有什么臉?連你也沒臉面,別說我了!"探春笑道:“原來為這個.我說我并
不敢犯法違理。”一面便坐了,拿帳翻与趙姨娘看,又念与他听,又說道:“這
是祖宗手里舊規矩,人人都依著,偏我改了不成?也不但襲人,將來環儿收了外
頭的,自然也是同襲人一樣.這原不是什么爭大爭小的事,講不到有臉沒臉的話
上.他是太太的奴才, 我是按著舊規矩辦.說辦的好,領祖宗的恩典,太太的
恩典,若說辦的不均,那是他糊涂不知福,也只好憑他抱怨去.太太連房子賞了
人,我有什么有臉之處,一文不賞, 我也沒什么沒臉之處.依我說,太太不在
家,姨娘安靜些養神罷了,何苦只要操心.太太滿心疼我,因姨娘每每生事,几
次寒心.我但凡是個男人,可以出得去,我必早走了,立一番事業,那時自有我
一番道理.偏我是女孩儿家,一句多話也沒有我亂說的. 太太滿心里都知道.
如今因看重我,才叫我照管家務,還沒有做一件好事,姨娘倒先來作踐我.倘或
太太知道了,怕我為難不叫我管,那才正經沒臉,連姨娘也真沒臉!"一面說,
面不禁滾下淚來.趙姨娘沒了別話答對,便說道:“太太疼你,你越發拉扯拉扯
我們.你只顧討太太的疼,就把我們忘了。”探春道:“我怎么忘了?叫我怎么
拉扯?這也問你們各人,那一個主子不疼出力得用的人?那一個好人用人拉扯
的?"李紈在旁只管勸說:“姨娘別生气.也怨不得姑娘,他滿心里要拉扯,口
里怎么說的出來。”探春忙道:“這大嫂子也糊涂了.我拉扯誰?誰家姑娘們拉
扯奴才了?他們的好歹,你們該知道,与我什么相干。”趙姨娘气的問道:“誰
叫你拉扯別人去了?你不當家我也不來問你.你如今現說一是一,說二是二.如
今你舅舅死了,你多給了二三十兩銀子,難道太太就不依你? 分明太太是好太
太,都是你們尖酸刻薄,可惜太太有恩無處使.姑娘放心,這也使不著你的銀子.
明儿等出了閣,我還想你額外照看趙家呢.如今沒有長羽毛,就忘了根本,只揀
高枝儿飛去了!"探春沒听完,已气的臉白气噎,抽抽咽咽的一面哭,一面問道:
“誰是我舅舅?我舅舅年下才升了九省檢點,那里又跑出一個舅舅來?我倒素習
按理尊敬,越發敬出這些親戚來了.既這么說,環儿出去為什么趙國基又站起來,
又跟他上學?為什么不拿出舅舅的款來?何苦來,誰不知道我是姨娘養的,必要
過兩三個月尋出由頭來, 徹底來翻騰一陣,生怕人不知道,故意的表白表白.
也不知誰給誰沒臉?幸虧我還明白,但凡糊涂不知理的,早急了。”李紈急的只
管勸,趙姨娘只管還嘮叨.
忽听有人說:“二奶奶打發平姑娘說話來了。”趙姨娘听說,方把口止住.
只見平儿進來,趙姨娘忙陪笑讓坐,又忙問:“你奶奶好些?我正要瞧去,就只
沒得空儿。”李紈見平儿進來,因問他來做什么.平儿笑道:“奶奶說,趙姨奶
奶的兄弟沒了,恐怕奶奶和姑娘不知有舊例,若照常例,只得二十兩.如今請姑
娘裁奪著,再添些也使得。”探春早已拭去淚痕, 忙說道:“又好好的添什么,
誰又是二十四個月養下來的?不然也是那出兵放馬背著主子逃出命來過的人不
成?你主子真個倒巧,叫我開了例,他做好人,拿著太太不心疼的錢,樂的做人
情.你告訴他,我不敢添減,混出主意.他添他施恩,等他好了出來,愛怎么添
了去。”平儿一來時已明白了對半,今听這一番話,越發會意,見探春有怒色,
便不敢以往日喜樂之時相待,只一邊垂手默侍.
時值寶釵也從上房中來,探春等忙起身讓坐.未及開言,又有一個媳婦進來
回事.因探春才哭了,便有三四個小丫鬟捧了沐盆,巾帕,靶鏡等物來.此時探
春因盤膝坐在矮板榻上, 那捧盆的丫鬟走至跟前,便雙膝跪下,高捧沐盆,那
兩個小丫鬟,也都在旁屈膝捧著巾帕并靶鏡脂粉之飾. 平儿見待書不在這里,
便忙上來与探春挽袖卸鐲,又接過一條大手巾來,將探春面前衣襟掩了.探春方
伸手向面盆中盥沐.那媳婦便回道:“回奶奶姑娘, 家學里支環爺和蘭哥儿的
一年公費。”平儿先道:“你忙什么!你睜著眼看見姑娘洗臉,你不出去伺候著,
先說話來.二奶奶跟前你也這么沒眼色來著?姑娘雖然恩寬,我去回了二奶奶,
只說你們眼里都沒姑娘,你們都吃了虧,可別怨我。”唬的那個媳婦忙陪笑道:
“我粗心了。”一面說,一面忙退出去.
探春一面勻臉, 一面向平儿冷笑道:“你遲了一步,還有可笑的:連吳姐
姐這么個辦老了事的, 也不查清楚了,就來混我們.幸虧我們問他,他竟有臉
說忘了.我說他回你主子事也忘了再找去? 我料著你那主子未必有耐性儿等他
去找。”平儿忙笑道:“他有這一次,管包腿上的筋早折了兩根.姑娘別信他們.
那是他們瞅著大奶奶是個菩薩,姑娘又是個靦腆小姐, 固然是托懶來混。”說
著,又向門外說道:“你們只管撒野,等奶奶大安了, 咱們再說。”門外的眾
媳婦都笑道:“姑娘,你是個最明白的人,俗語說,`一人作罪一人當', 我們并
不敢欺蔽小姐.如今小姐是嬌客,若認真惹惱了,死無葬身之地. "平儿冷笑道:
“你們明白就好了。”又陪笑向探春道:“姑娘知道二奶奶本來事多,那里照看
的這些, 保不住不忽略.俗語說,`旁觀者清',這几年姑娘冷眼看著,或有該添
該減的去處二奶奶沒行到, 姑娘竟一添減,頭一件于太太的事有益,第二件也
不枉姑娘待我們奶奶的情義了。”話未說完,寶釵李紈皆笑道:“好丫頭,真怨
不得鳳丫頭偏疼他!本來無可添減的事,如今听你一說,倒要找出兩件來斟酌斟
酌,不辜負你這話。”探春笑道:“我一肚子气,沒人煞性子,正要拿他奶奶出
气去,偏他碰了來,說了這些話,叫我也沒了主意了.一面說,一面叫進方才那
媳婦來問:那媳婦便回說:“一年學里吃點心或者買紙筆,每位有八兩銀子的使
用。”探春道:“凡爺們的使用,都是各屋領了月錢的.環哥的是姨娘領二兩,
寶玉的是老太太屋里襲人領二兩,蘭哥儿的是大奶奶屋里領.怎么學里每人又多
這八兩?原來上學去的是為這八兩銀子!從今儿起,把這一項蠲了.平儿,回去
告訴你奶奶,我的話,把這一條務必免了。”平儿笑道:“早就該免.舊年奶奶
原說要免的,因年下忙,就忘了。”那個媳婦只得答應著去了.就有大觀園中媳
婦捧了飯盒來.
待書素云早已抬過一張小飯桌來,平儿也忙著上菜.探春笑道:“你說完了
話干你的去罷,在這里忙什么。”平儿笑道:“我原沒事的.二奶奶打發了我來,
一則說話,二則恐這里人不方便,原是叫我幫著妹妹們伏侍奶奶姑娘的。”探春
因問:“寶姑娘的飯怎么不端來一處吃?"丫鬟們听說,忙出至檐外命媳婦去說:
“寶姑娘如今在廳上一處吃,叫他們把飯送了這里來。”探春听說,便高聲說道:
“你別混支使人!那都是辦大事的管家娘子們,你們支使他要飯要茶的,連個高
低都不知道!平儿這里站著,你叫叫去。”
平儿忙答應了一聲出來.那些媳婦們都忙悄悄的拉住笑道:“那里用姑娘去
叫,我們已有人叫去了。”一面說,一面用手帕□石磯上說:“姑娘站了半天乏
了,這太陽影里且歇歇. "平儿便坐下.又有茶房里的兩個婆子拿了個坐褥舖下,
說:“石頭冷,這是极干淨的, 姑娘將就坐一坐儿罷。”平儿忙陪笑道:“多
謝。”一個又捧了一碗精致新茶出來, 也悄悄笑說:“這不是我們的常用茶,
原是伺候姑娘們的,姑娘且潤一潤罷。”平儿忙欠身接了, 因指眾媳婦悄悄說
道:“你們太鬧的不象了.他是個姑娘家,不肯發威動怒, 這是他尊重,你們
就藐視欺負他.果然招他動了大气,不過說他個粗糙就完了,你們就現吃不了的
虧.他撒個嬌儿,太太也得讓他一二分,二奶奶也不敢怎樣.你們就這么大膽子
小看他,可是雞蛋往石頭上碰。”眾人都忙道:“我們何嘗敢大膽了,都是趙姨
奶奶鬧的. "平儿也悄悄的說:“罷了,好奶奶們.`牆倒眾人推',那趙姨奶奶
原有些倒三不著兩,有了事都就賴他.你們素日那眼里沒人,心術利害,我這几
年難道還不知道?二奶奶若是略差一點儿的,早被你們這些奶奶治倒了.饒這么
著,得一點空儿,還要難他一難,好几次沒落了你們的口聲.眾人都道他利害,
你們都怕他,惟我知道他心里也就不算不怕你們呢.前儿我們還議論到這里,再
不能依頭順尾,必有兩場气生.那三姑娘雖是個姑娘,你們都橫看了他.二奶奶
這些大姑子小姑子里頭,也就只單畏他五分.你們這會子倒不把他放在眼里了。”
正說著,只見秋紋走來.眾媳婦忙赶著問好,又說:“姑娘也且歇一歇,里
頭擺飯呢.等撒下飯桌子,再回話去。”秋紋笑道:“我比不得你們,我那里等
得。”說著便直要上廳去.平儿忙叫:“快回來。”秋紋回頭見了平儿,笑道:
“你又在這里充什么外圍的防護?"一面回身便坐在平儿褥上. 平儿悄問:“回
什么?"秋紋道:“問一問寶玉的月銀我們的月錢多早晚才領. "平儿道:“這
什么大事.你快回去告訴襲人,說我的話,憑有什么事今儿都別回. 若回一件,
管駁一件,回一百件,管駁一百件。”秋紋听了,忙問:“這是為什么了? "
平儿与眾媳婦等都忙告訴他原故,又說:“正要找几件利害事与有体面的人開例
作法子,鎮壓与眾人作榜樣呢.何苦你們先來碰在這釘子上.你這一去說了,他
們若拿你們也作一二件榜樣,又礙著老太太,太太,若不拿著你們作一二件,人
家又說偏一個向一個, 仗著老太太,太太威勢的就怕,也不敢動,只拿著軟的
作鼻子頭.你听听罷,二奶奶的事,他還要駁兩件,才壓的眾人口聲呢。”秋紋
听了,伸舌笑道:“幸而平姐姐在這里,沒的臊一鼻子灰.我赶早知會他們去。”
說著,便起身走了.
接著寶釵的飯至,平儿忙進來伏侍.那時趙姨娘已去,三人在板床上吃飯.
寶釵面南, 探春面西,李紈面東.眾媳婦皆在廊下靜候,里頭只有他們緊跟常
侍的丫鬟伺候,別人一概不敢擅入.這些媳婦們都悄悄的議論說:“大家省事罷,
別安著沒良心的主意.連吳大娘才都討了沒意思,咱們又是什么有臉的。”他們
一邊悄議,等飯完回事.只覺里面鴉雀無聲,并不聞碗箸之聲.一時只見一個丫
鬟將帘櫳高揭,又有兩個將桌抬出.茶房內早有三個丫頭捧著三沐盆水, 見飯
桌已出,三人便進去了,一回又捧出沐盆并漱盂來, 方有待書,素云,鶯儿三
個,每人用茶盤捧了三蓋碗茶進去.一時等他三人出來, 待書命小丫頭子:“好
生伺候著,我們吃飯來換你們,別又偷坐著去。”眾媳婦們方慢慢的一個一個的
安分回事,不敢如先前輕慢疏忽了.
探春气方漸平,因向平儿道:“我有一件大事,把寶釵的話說了.王夫人點
頭歎道:“若說我無德, 不該有這樣好媳婦了。”說著,更又傷心起來.薛姨
媽倒又勸了一會子,因又提起襲人來,說:“我見襲人近來瘦的了不得,他是一
心想著寶哥儿.但是正配呢理應守的,屋里人愿守也是有的.惟有這襲人,雖說
是算個屋里人,到底他和寶哥儿并沒有過明路儿的. "王夫人道:“我才剛想著,
正要等妹妹商量商量.若說放他出去,恐怕他不愿意,又要尋死覓活的,若要留
著他也罷,又恐老爺不依.所以難處。”薛姨媽道:“我看姨老爺是再不肯叫守
著的.再者姨老爺并不知道襲人的事,想來不過是個丫頭,那有留的理呢?只要
姊姊叫他本家的人來,狠狠的吩咐他,叫他配一門正經親事,再多多的陪送他些
東西.那孩子心腸儿也好,年紀儿又輕,也不枉跟了姐姐會子,也算姐姐待他不
薄了. 襲人那里還得我細細勸他.就是叫他家的人來也不用告訴他,只等他家
里果然說定了好人家儿,我們還去打听打听,若果然足衣足食,女婿長的象個人
儿,然后叫他出去。”王夫人听了道:“這個主意很是.不然叫老爺冒冒失失的
一辦,我可不是又害了一個人了么!"薛姨媽听了點頭道:“可不是么!"又說了
几句,便辭了王夫人,仍到寶釵房中去了.
看見襲人淚痕滿面,薛姨媽便勸解譬喻了一會.W襲人本來老實,不是伶
牙利齒的人, 薛姨媽說一句,他應一句,回來說道:“我是做下人的人,姨太
太瞧得起我,才和我說這些話, 我是從不敢違拗太太的。”薛姨媽听他的話,"
好一個柔順的孩子!"心里更加喜歡.寶釵又將大義的話說了一遍,大家各自相
安.
過了几日, 賈政回家,眾人迎接.賈政見賈赦賈珍已都回家,弟兄叔侄相
見,大家歷敘別來的景況.然后內眷們見了,不免想起寶玉來,又大家傷了一會
子心.賈政喝住道:“這是一定的道理.如今只要我們在外把持家事,你們在內
相助,斷不可仍是從前這樣的散慢.別房的事,各有各家料理,也不用承總.我
們本房的事,里頭全歸于你,都要按理而行。”王夫人便將寶釵有孕的話也告訴
了,將來丫頭們都勸放出去.賈政听了,點頭無語.
次日賈政進內, 請示大臣們,說是:“蒙恩感激,但未服闋,應該怎么謝
恩之處,望乞大人們指教。”眾朝臣說是代奏請旨.于是圣恩浩蕩,即命陛見.
賈政進內謝了恩,圣上又降了好些旨意,又問起寶玉的事來.賈政据實回奏.圣
上稱奇,旨意說,寶玉的文章固是清奇, 想他必是過來人,所以如此.若在朝
中,可以進用.他既不敢受圣朝的爵位,便賞了一個"文妙真人"的道號.賈政又
叩頭謝恩而出.
回到家中,賈璉賈珍接著,賈政將朝內的話述了一遍,眾人喜歡.賈珍便回
說:“宁國府第收拾齊全,回明了要搬過去.櫳翠庵圈在園內,給四妹妹靜養。”
賈政并不言語,隔了半日, 卻吩咐了一番仰報天恩的話.賈璉也趁便回說:“巧
姐親事,父親太太都愿意給周家為媳。”賈政昨晚也知巧姐的始末,便說:“大
老爺大太太作主就是了.莫說村居不好,只要人家清白,孩子肯念書,能夠上進.
朝里那些官儿難道都是城里的人么?"賈璉答應了"是",又說:“父親有了年紀,
況且又有痰症的根子,靜養几年,諸事原仗二老爺為主. "賈政道:“提起村居
養靜,甚合我意.只是我受恩深重,尚未酬報耳。”賈政說畢進內.賈璉打發請
了劉姥姥來,應了這件事.劉姥姥見了王夫人等,便說些將來怎樣升官,怎樣起
家,怎樣子孫昌盛.
正說著,丫頭回道:“花自芳的女人進來請安。”王夫人問几句話,花自芳
的女人將親戚作媒,說的是城南蔣家的,現在有房有地,又有舖面,姑爺年紀略
大了几歲,并沒有娶過的,況且人物儿長的是百里挑一的.王夫人听了愿意,說
道:“你去應了,隔几日進來再接你妹子罷. "王夫人又命人打听,都說是好.
王夫人便告訴了寶釵,仍請了薛姨媽細細的告訴了襲人.襲人悲傷不已,又不敢
違命的,心里想起寶玉那年到他家去,回來說的死也不回去的話, "如今太太硬
作主張.若說我守著,又叫人說我不害臊,若是去了,實不是我的心愿",便哭
得咽哽難鳴,又被薛姨媽寶釵等苦勸,回過念頭想道:“我若是死在這里,倒把
太太的好心弄坏了.我該死在家里才是。”
于是, 襲人含悲叩辭了眾人,那姐妹分手時自然更有一番不忍說.襲人怀
著必死的心腸上車回去,見了哥哥嫂子,也是哭泣.

第五十六回 敏探春興利除宿弊 時寶釵小惠全大体


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話說平儿陪著鳳姐儿吃了飯,伏侍盥漱畢,方往探春處來.只見院中寂靜,
只有丫鬟婆子諸內□近人在窗外听候.
平儿進入廳中,他姊妹三人正議論些家務,說的便是年內賴大家請吃酒他家
花園中事故.見他來了,探春便命他腳踏上坐了,因說道:“我想的事不為別的,
因想著我們一月有二兩月銀外,丫頭們又另有月錢.前儿又有人回,要我們一月
所用的頭油脂粉,每人又是二兩. 這又同才剛學里的八兩一樣,重重疊疊,事
雖小,錢有限,看起來也不妥當. 你奶奶怎么就沒想到這個?"平儿笑道:“這
有個原故:姑娘們所用的這些東西,自然是該有分例. 每月買辦買了,令女人
們各房交与我們收管,不過預備姑娘們使用就罷了,沒有一個我們天天各人拿錢
找人買頭油又是脂粉去的理.所以外頭買辦總領了去,按月使女人按房交与我們
的.姑娘們的每月這二兩,原不是為買這些的,原為的是一時當家的奶奶太太或
不在, 或不得閒,姑娘們偶然一時可巧要几個錢使,省得找人去.這原是恐怕
姑娘們受委屈,可知這個錢并不是買這個才有的.如今我冷眼看著,各房里的我
們的姊妹都是現拿錢買這些東西的, 竟有一半.我就疑惑,不是買辦脫了空, 遲
些日子,就是買的不是正經貨,弄些使不得的東西來搪塞。”探春李紈都笑道:
“你也留心看出來了.脫空是沒有的,也不敢,只是遲些日子,催急了,不知那
里弄些來,不過是個名儿,其實使不得,依然得現買.就用這二兩銀子,另叫別
人的奶媽子的或是弟兄哥哥的儿子買了來才使得.若使了官中的人,依然是那一
樣的.不知他們是什么法子, 是舖子里坏了不要的,他們都弄了來,單預備給
我們?"平儿笑道:“買辦買的是那樣的,他買了好的來,買辦豈肯和他善開交,
又說他使坏心要奪這買辦了.所以他們也只得如此,宁可得罪了里頭,不肯得罪
了外頭辦事的人.姑娘們只能可使奶媽媽們,他們也就不敢閒話了。”探春道"
因此我心中不自在.錢費兩起,東西又白丟一半,通算起來, 反費了兩折子,
不如竟把買辦的每月蠲了為是.此是一件事.第二件,年里往賴大家去,你也去
的,你看他那小園子比咱們這個如何?"平儿笑道:“還沒有咱們這一半大,樹
木花草也少多了。”探春道:“我因和他家女儿說閒話儿,誰知那么個園子,除
他們帶的花,吃的筍菜魚蝦之外,一年還有人包了去,年終足有二百兩銀子剩.
從那日我才知道,一個破荷葉,一根枯草根子,都是值錢的。”
寶釵笑道:“真真膏粱紈褲之談.雖是千金小姐,原不知這事,但你們都念
過書識字的,竟沒看見朱夫子有一篇《不自棄文》不成?"探春笑道:“雖看過,
那不過是勉人自勵,虛比浮詞,那里都真有的?"寶釵道:“朱子都有虛比浮詞?
那句句都是有的.你才辦了兩天時事,就利欲熏心,把朱子都看虛浮了.你再出
去見了那些利弊大事,越發把孔子也看虛了!"探春笑道:“你這樣一個通人,
竟沒看見子書?當日《姬子》有云:`登利祿之場,處運籌之界者,竊堯舜之詞,
背孔孟之道.'"寶釵笑道:“底下一句呢?"探春笑道:'如今只斷章取意,念出
底下一句,我自己罵我自己不成?"寶釵道:“天下沒有不可用的東西, 既可用,
便值錢.難為你是個聰敏人,這些正事大節目事竟沒經歷,也可惜遲了。”李紈
笑道:“叫了人家來,不說正事,且你們對講學問。”寶釵道:“學問中便是正
事.此刻于小事上用學問一提,那小事越發作高一層了.不拿學問提著,便都流
入市俗去了。”
三人只是取笑之談, 說了笑了一回,便仍談正事.探春因又接說道:“咱
們這園子只算比他們的多一半,加一倍算,一年就有四百銀子的利息.若此時也
出脫生發銀子,自然小器,不是咱們這樣人家的事.若派出兩個一定的人來,既
有許多值錢之物,一味任人作踐, 也似乎暴殄天物.不如在園子里所有的老媽
媽中,揀出几個本分老誠能知園圃的事, 派准他們收拾料理,也不必要他們交
租納稅,只問他們一年可以孝敬些什么.一則園子有專定之人修理,花木自有一
年好似一年的,也不用臨時忙亂,二則也不至作踐,白辜負了東西,三則老媽媽
們也可借此小補,不枉年日在園中辛苦,四則亦可以省了這些花儿匠山子匠打掃
人等的工費. 將此有余,以補不足,未為不可。”寶釵正在地下看壁上的字畫,
听如此說一則,便點一回頭,說完,便笑道:“善哉,三年之內無饑饉矣! "
李紈笑道:“好主意.這果一行,太太必喜歡.省錢事小,第一有人打掃,專司
其職,又許他們去賣錢.使之以權,動之以利,再無不盡職的了。”平儿道:“
件事須得姑娘說出來.我們奶奶雖有此心,也未必好出口.此刻姑娘們在園里住
著,不能多弄些玩意儿去陪襯,反叫人去監管修理,圖省錢,這話斷不好出口。”
寶釵忙走過來,摸著他的臉笑道:“你張開嘴,我瞧瞧你的牙齒舌頭是什么作的.
從早起來到這會子,你說這些話,一套一個樣子,也不奉承三姑娘,也沒見你說
奶奶才短想不到,也并沒有三姑娘說一句,你就說一句是,橫豎三姑娘一套話出,
你就有一套話進去,總是三姑娘想的到的,你奶奶也想到了,只是必有個不可辦
的原故.這會子又是因姑娘住的園子,不好因省錢令人去監管. 你們想想這話,
若果真交与人弄錢去的,那人自然是一枝花也不許掐,一個果子也不許動了,姑
娘們分中自然不敢,天天与小姑娘們就吵不清.他這遠愁近慮, 不亢不卑.他
奶奶便不是和咱們好,听他這一番話,也必要自愧的變好了,不和也變和了. "
探春笑道:“我早起一肚子气,听他來了,忽然想起他主子來,素日當家使出來
的好撒野的人,我見了他便生了气.誰知他來了,避貓鼠儿似的站了半日,怪可
怜的.接著又說了那么些話,不說他主子待我好,倒說`不枉姑娘待我們奶奶素
日的情意了.'這一句,不但沒了气,我倒愧了,又傷起心來.我細想,我一個
女孩儿家,自己還鬧得沒人疼沒人顧的, 我那里還有好處去待人。”口內說到
這里,不免又流下淚來.李紈等見他說的懇切, 又想他素日趙姨娘每生誹謗,
在王夫人跟前亦為趙姨娘所累,亦都不免流下淚來, 都忙勸道:“趁今日清淨,
大家商議兩件興利剔弊的事,也不枉太太委托一場. 又提這沒要緊的事做什么?
"平儿忙道:“我已明白了.姑娘竟說誰好,竟一派人就完了。”探春道:“雖
如此說,也須得回你奶奶一聲.我們這里搜剔小遺,已經不當,皆因你奶奶是個
明白人,我才這樣行,若是糊涂多蠱多妒的,我也不肯,倒象抓他乖一般.豈可
不商議了行。”平儿笑道:“既這樣,我去告訴一聲。”說著去了,半日方回來,
笑說:“我說是白走一趟,這樣好事,奶奶豈有不依的。”
探春听了,便和李紈命人將園中所有婆子的名單要來,大家參度,大概定了
几個.又將他們一齊傳來,李紈大概告訴与他們.眾人听了,無不愿意,也有說:
“那一片竹子單交給我,一年工夫,明年又是一片.除了家里吃的筍,一年還可
交些錢糧。”這一個說:“那一片稻地交給我,一年這些頑的大小雀鳥的糧食不
必動官中錢糧,我還可以交錢糧。”探春才要說話,人回:“大夫來了,進園瞧
姑娘。”眾婆子只得去接大夫.平儿忙說:“ 單你們,有一百個也不成個体統,
難道沒有兩個管事的頭腦帶進大夫來?"回事的那人說:“有,吳大娘和單大娘
他兩個在西南角上聚錦門等著呢。”平儿听說,方罷了.
眾婆子去后,探春問寶釵如何.寶釵笑答道:“幸于始者怠于終,繕其辭者
嗜其利。”探春听了點頭稱贊,便向冊上指出几人來与他三人看.平儿忙去取筆
硯來.他三人說道:“這一個老祝媽是個妥當的,況他老頭子和他儿子代代都是
管打掃竹子,如今竟把這所有的竹子交与他. 這一個老田媽本是种庄稼的,稻
香村一帶凡有菜蔬稻稗之類,雖是頑意儿,不必認真大治大耕,也須得他去,再
一按時加些培植,豈不更好?"探春又笑道:“可惜,蘅蕪苑和怡紅院這兩處大
地方竟沒有出利息之物。”李紈忙笑道:“蘅蕪苑更利害. 如今香料舖并大市
大廟賣的各處香料香草儿,都不是這些東西?算起來比別的利息更大.怡紅院別
說別的,單只說春夏天一季玫瑰花,共下多少花?還有一帶篱笆上薔薇,月季,
寶相,金銀藤,單這沒要緊的草花干了,賣到茶葉舖藥舖去,也值几個錢. "
探春笑道:“原來如此.只是弄香草的沒有在行的人。”平儿忙笑道:“跟寶姑
娘的鶯儿他媽就是會弄這個的,上回他還采了些晒干了辮成花籃葫蘆給我頑的,
姑娘倒忘了不成? "寶釵笑道:“我才贊你,你到來捉弄我了。”三人都詫异,
都問這是為何.寶釵道:“斷斷使不得!你們這里多少得用的人,一個一個閒著
沒事辦,這會子我又弄個人來,叫那起人連我也看小了.我倒替你們想出一個人
來:怡紅院有個老葉媽,他就是茗煙的娘.那是個誠實老人家,他又和我們鶯儿
的娘极好,不如把這事交与葉媽.他有不知的, 不必咱們說,他就找鶯儿的娘
去商議了.那怕葉媽全不管,竟交与那一個,那是他們私情儿, 有人說閒話,
也就怨不到咱們身上了.如此一行,你們辦的又至公,于事又甚妥。”李紈平儿
都道:“是极。”探春笑道:“雖如此,只怕他們見利忘義。”平儿笑道:“不
相干,前儿鶯儿還認了葉媽做干娘,請吃飯吃酒,兩家和厚的好的很呢。”探春
听了,方罷了.又共同斟酌出几人來,俱是他四人素昔冷眼取中的,用筆圈出.
一時婆子們來回大夫已去.將藥方送上去.三人看了,一面遣人送出去取藥,
監派調服,一面探春与李紈明示諸人:某人管某處,按四季除家中定例用多少外,
余者任憑你們采取了去取利,年終算帳.探春笑道:“我又想起一件事:若年終
算帳歸錢時,自然歸到帳房,仍是上頭又添一層管主,還在他們手心里,又剝一
層皮.這如今我們興出這事來派了你們, 已是跨過他們的頭去了,心里有气,
只說不出來,你們年終去歸帳,他們還不捉弄你們等什么? 再者,這一年間管
什么的,主子有一全分,他們就得半分.這是家里的舊例,人所共知的,別的偷
著的在外.如今這園子里是我的新創,竟別入他們手,每年歸帳,竟歸到里頭來
才好。”寶釵笑道:“依我說,里頭也不用歸帳,這個多了那個少了,倒多了事.
不如問他們誰領這一分的,他就攬一宗事去.不過是園里的人的動用. 我替你
們算出來了,有限的几宗事:不過是頭油,胭粉,香,紙,每一位姑娘几個丫頭,
都是有定例的,再者,各處笤帚,撮簸,撣子并大小禽鳥,鹿,兔吃的糧食.不
過這几樣,都是他們包了去,不用帳房去領錢.你算算,就省下多少來?"平儿
笑道:“這几宗雖小,一年通共算了,也省的下四百兩銀子。”寶釵笑道:“卻
又來,一年四百,二年八百兩,取租的房子也能看得了几間,薄地也可添几畝.
雖然還有敷余的,但他們既辛苦鬧一年, 也要叫他們剩些,粘補粘補自家.雖
是興利節用為綱,然亦不可太嗇.縱再省上二三百銀子,失了大体統也不象.所
以如此一行,外頭帳房里一年少出四五百銀子,也不覺得很艱嗇了,他們里頭卻
也得些小補.這些沒營生的媽媽們也寬裕了,園子里花木,也可以每年滋長蕃盛,
你們也得了可使之物.這庶几不失大体.若一味要省時,那里不搜尋出几個錢來.
凡有些余利的,一概入了官中,那時里外怨聲載道,豈不失了你們這樣人家的大
体?如今這園里几十個老媽媽們,若只給了這個,那剩的也必抱怨不公.我才說
的,他們只供給這個几樣,也未免太寬裕了.一年竟除了這個之外,他每人不論
有余無余,只叫他拿出若干貫錢來,大家湊齊,單散与園中這些媽媽們.他們雖
不料理這些,卻日夜也是在園中照看當差之人,關門閉戶,起早睡晚,大雨大雪,
姑娘們出入,抬轎子, 撐船,拉冰床.一應粗糙活計,都是他們的差使一年在
園里辛苦到頭,這園內既有出息,也是分內該沾帶些的.還有一句至小的話,越
發說破了:你們只管了自己寬裕,不分与他們些,他們雖不敢明怨,心里卻都不
服,只用假公濟私的多摘你們几個果子, 多掐几枝花儿,你們有冤還沒處訴.
他們也沾帶了些利息,你們有照顧不到,他們就替你照顧了。”
眾婆子听了這個議論, 又去了帳房受轄治,又不与鳳姐儿去算帳,一年不
過多拿出若干貫錢來,各各歡喜异常,都齊說:“愿意.強如出去被他揉搓著,
還得拿出錢來呢. "那不得管地的听了每年終又無故得分錢,也都喜歡起來,口
內說:“他們辛苦收拾,是該剩些錢粘補的.我們怎么好`穩坐吃三注'的?"寶釵
笑道:“媽媽們也別推辭了,這原是分內應當的.你們只要日夜辛苦些,別躲懶
縱放人吃酒賭錢就是了.不然,我也不該管這事,你們一般听見,姨娘親口囑托
我三五回,說大奶奶如今又不得閒儿,別的姑娘又小, 托我照看照看.我若不
依,分明是叫姨娘操心.你們奶奶又多病多痛,家務也忙. 我原是個閒人,便
是個街坊鄰居,也要幫著些,何況是親姨娘托我.我免不得去小就大,講不起眾
人嫌我.倘或我只顧了小分沽名釣譽,那時酒醉賭博生出事來,我怎么見姨娘?
你們那時后悔也遲了,就連你們素日的老臉也都丟了.這些姑娘小姐們,這么一
所大花園,都是你們照看,皆因看得你們是三四代的老媽媽,最是循規遵矩的,
原該大家齊心, 顧些体統.你們反縱放別人任意吃酒賭博,姨娘听見了,教訓
一場猶可,倘若被那几個管家娘子听見了, 他們也不用回姨娘,竟教導你們一
番.你們這年老的反受了年小的教訓,雖是他們是管家.管的著你們,何如自己
存些体統,他們如何得來作踐.所以我如今替你們想出這個額外的進益來,也為
大家齊心把這園里周全的謹謹慎慎,使那些有權執事的看見這般嚴肅謹慎,且不
用他們操心,他們心里豈不敬伏.也不枉替你們籌畫進益, 既能奪他們之權,
生你們之利,豈不能行無為之治,分他們之憂.你們去細想想這話。”家人都歡
聲鼎沸說:“姑娘說的很是.從此姑娘奶奶只管放心,姑娘奶奶這樣疼顧我們,
我們再要不体上情,天地也不容了。”
剛說著, 只見林之孝家的進來說:“江南甄府里家眷昨日到京,今日進宮
朝賀.此刻先遣人來送禮請安. "說著,便將禮單送上去.探春接了,看道是:
“上用的妝緞蟒緞十二匹,上用雜色緞十二匹,上用各色紗十二匹,上用宮綢十
二匹,官用各色緞紗綢綾二十四匹。”李紈也看過,說:“用上等封儿賞他。”
因又命人回了賈母.賈母便命人叫李紈, 探春,寶釵等也都過來,將禮物看了.
李紈收過,一邊吩咐內庫上人說:“等太太回來看了再收。”賈母因說:“這甄
家又不与別家相同,上等賞封賞男人,只怕展眼又打發女人來請安, 預備下尺
頭。”一語未完,果然人回:“甄府四個女人來請安。”賈母听了,忙命人帶進
來.
那四個人都是四十往上的年紀,穿戴之物,皆比主子不甚差別.請安問好畢,
賈母命拿了四個腳踏來,他四人謝了坐,待寶釵等坐了,方都坐下.賈母便問:
“多早晚進京的?"四人忙起身回說:'昨日進的京.今日太太帶了姑娘進宮請安
去了,故令女人們來請安,問候姑娘們。”賈母笑問道:“這些年沒進京,也不
想到今年來。”四人也都笑回道:“正是,今年是奉旨進京的。”賈母問道:“家
眷都來了?"四人回說:“老太太和哥儿,兩位小姐并別位太太都沒來, 就只太
太帶了三姑娘來了。”賈母道:“有人家沒有?"四人道:“尚沒有。”賈母笑
道:“你們大姑娘和二姑娘這兩家,都和我們家甚好。”四人笑道:“ 正是.
每年姑娘們有信回去說,全虧府上照看。”賈母笑道:“什么照看,原是世交,
又是老親,原應當的.你們二姑娘更好,更不自尊自大,所以我們才走的親密。”
四人笑道:“這是老太太過謙了。”賈母又問:“你這哥儿也跟著你們老太太?
"四人回說:“也是跟著老太太. "賈母道:“几歲了?"又問:“上學不曾?"
四人笑說:“今年十三歲.因長得齊整,老太太很疼.自幼淘气异常,天天逃學,
老爺太太也不便十分管教。”賈母笑道:“也不成了我們家的了!你這哥儿叫什
么名字?"四人道:“因老太太當作寶貝一樣,他又生的白,老太太便叫作寶玉。”
賈母便向李紈等道:“偏也叫作個寶玉。”李紈忙欠身笑道:“ 從古至今,同
時隔代重名的很多。”四人也笑道:“起了這小名儿之后,我們上下都疑惑, 不
知那位親友家也倒似曾有一個的.只是這十來年沒進京來,卻記不得真了。”賈
母笑道:“豈敢,就是我的孫子.人來。”眾媳婦丫頭答應了一聲,走近几步.
賈母笑道:“園里把咱們的寶玉叫了來,給這四個管家娘子瞧瞧,比他們的寶玉
如何?”
眾媳婦听了,忙去了,半刻圍了寶玉進來.四人一見,忙起身笑道:“唬了
我們一跳. 若是我們不進府來,倘若別處遇見,還只道是我們的寶玉后赶著也
進了京了呢。”一面說,一面都上來拉他的手,問長問短.寶玉忙也笑問好.賈
母笑道:“比你們的長的如何?"李紈等笑道:“四位媽媽才一說,可知是模樣
相仿了。”賈母笑道:“那有這樣巧事?大家子孩子們再養的嬌嫩, 除了臉上
有殘疾十分黑丑的,大概看去都是一樣的齊整.這也沒有什么怪處。”四人笑道:
“如今看來,模樣是一樣.据老太太說,淘气也一樣.我們看來, 這位哥儿性
情卻比我們的好些。”賈母忙問:“怎見得?"四人笑道:“方才我們拉哥儿的
手說話便知. 我們那一個只說我們糊涂,慢說拉手,他的東西我們略動一動也
不依. 所使喚的人都是女孩子們。”四人未說完,李紈姊妹等禁不住都失聲笑
出來.賈母也笑道:“我們這會子也打發人去見了你們寶玉,若拉他的手,他也
自然勉強忍耐一時.可知你我這樣人家的孩子們,憑他們有什么刁鑽古怪的毛病
儿,見了外人,必是要還出正經禮數來的.若他不還正經禮數,也斷不容他刁鑽
去了.就是大人溺愛的,是他一則生的得人意, 二則見人禮數竟比大人行出來
的不錯,使人見了可愛可怜,背地里所以才縱他一點子.若一味他只管沒里沒外,
不与大人爭光,憑他生的怎樣,也是該打死的. "四人听了,都笑說:“老太太
這話正是.雖然我們寶玉淘气古怪,有時見了人客,規矩禮數更比大人有禮.所
以無人見了不愛,只說為什么還打他.殊不知他在家里無法無天,大人想不到的
話偏會說,想不到的事他偏要行,所以老爺太太恨的無法.就是弄性, 也是小
孩子的常情,胡亂花費,這也是公子哥儿的常情,怕上學,也是小孩子的常情,
都還治的過來.第一,天生下來這一种刁鑽古怪的脾气,如何使得。”一語未了,
人回:“太太回來了。”王夫人進來問過安.他四人請了安,大概說了兩句.賈
母便命歇歇去.王夫人親捧過茶,方退出.四人告辭了賈母,便往王夫人處來.
說了一會家務,打發他們回去,不必細說.
這里賈母喜的逢人便告訴,也有一個寶玉,也卻一般行景.眾人都為天下之
大,世宦之多,同名者也甚多,祖母溺愛孫者也古今所有常事耳,不是什么罕事,
故皆不介意.獨寶玉是個迂闊呆公子的性情,自為是那四人承悅賈母之詞.后至
蘅蕪苑去看湘云病去,史湘云說他:“你放心鬧罷,先是`單絲不成線,獨樹不
成林',如今有了個對子,鬧急了, 再打很了,你逃走到南京找那一個去。”寶
玉道:“那里的謊話你也信了,偏又有個寶玉了? "湘云道:“怎么列國有個藺
相如,漢朝又有個司馬相如呢?"寶玉笑道:“這也罷了, 偏又模樣儿也一樣,
這是沒有的事。”湘云道:“怎么匡人看見孔子,只當是陽虎呢?"寶玉笑道:
“孔子陽虎雖同貌,卻不同名,藺与司馬雖同名,而又不同貌,偏我和他就兩樣
俱同不成? "湘云沒了話答對,因笑道:“你只會胡攪,我也不和你分證.有也
罷,沒也罷,与我無干。”說著便睡下了.
寶玉心中便又疑惑起來:若說必無,然亦似有,若說必有,又并無目睹.心
中悶了,回至房中榻上默默盤算,不覺就忽忽的睡去,不覺竟到了一座花園之內.
寶玉詫异道:“ 除了我們大觀園,更又有這一個園子?"正疑惑間,從那邊來了
几個女儿,都是丫鬟.寶玉又詫异道:“除了鴛鴦,襲人,平儿之外,也竟還有
這一干人?"只見那些丫鬟笑道:“ 寶玉怎么跑到這里來了?"寶玉只當是說
他,自己忙來陪笑說道:“因我偶步到此,不知是那位世交的花園, 好姐姐們,
帶我逛逛。”眾丫鬟都笑道:“原來不是咱們的寶玉.他生的倒也還干淨,嘴儿
也倒乖覺。”寶玉听了,忙道:“姐姐們,這里也更還有個寶玉?"丫鬟們忙道:
“寶玉二字,我們是奉老太太,太太之命,為保佑他延壽消災的.我叫他,他听
見喜歡.你是那里遠方來的臭小廝,也亂叫起他來.仔細你的臭肉,打不爛你的。”
又一個丫鬟笑道:“咱們快走罷,別叫寶玉看見,又說同這臭小廝說了話,把咱
熏臭了。”說著一徑去了.
寶玉納悶道:“從來沒有人如此涂毒我,他們如何更這樣?真亦有我這樣一
個人不成? "一面想,一面順步早到了一所院內.寶玉又詫异道:“除了怡紅院,
也更還有這么一個院落. "忽上了台磯,進入屋內,只見榻上有一個人臥著,那
邊有几個女孩儿做針線,也有嘻笑頑耍的.只見榻上那個少年歎了一聲.一個丫
鬟笑問道:“寶玉,你不睡又歎什么?想必為你妹妹病了,你又胡愁亂恨呢。”
寶玉听說,心下也便吃惊.只見榻上少年說道:“我听見老太太說,長安都中也
有個寶玉,和我一樣的性情,我只不信.我才作了一個夢, 竟夢中到了都中一
個花園子里頭,遇見几個姐姐,都叫我臭小廝,不理我.好容易找到他房里頭,
偏他睡覺,空有皮囊,真性不知那里去了。”寶玉听說,忙說道:“我因找寶玉
來到這里.原來你就是寶玉?"榻上的忙下來拉住:“原來你就是寶玉?這可不
是夢里了。”寶玉道:“這如何是夢?真而又真了。”一語未了,只見人來說:
“老爺叫寶玉。”唬得二人皆慌了.一個寶玉就走,一個寶玉便忙叫:“寶玉快
回來,快回來!”
襲人在旁听他夢中自喚, 忙推醒他,笑問道:“寶玉在那里?"此時寶玉雖
醒,神意尚恍惚,因向門外指說:“才出去了。”襲人笑道:“那是你夢迷了.
你揉眼細瞧,是鏡子里照的你影儿. "寶玉向前瞧了一瞧,原是那嵌的大鏡對面
相照,自己也笑了.早有人捧過漱盂茶鹵來, 漱了口.麝月道:“怪道老太太
常囑咐說小人屋里不可多有鏡子.小人魂不全,有鏡子照多了,睡覺惊恐作胡夢.
如今倒在大鏡子那里安了一張床.有時放下鏡套還好, 往前去,天熱困倦不定,
那里想的到放他,比如方才就忘了.自然是先躺下照著影儿頑的, 一時合上眼,
自然是胡夢顛倒,不然如何得看著自己叫著自己的名字? 不如明儿挪進床來是
正經。”一語未了,只見王夫人遣人來叫寶玉,不知有何話說____

第五十七回 慧紫鵑情辭試忙玉 慈姨媽愛語慰痴顰



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話說寶玉听王夫人喚他, 忙至前邊來,原來是王夫人要帶他拜甄夫人去.
寶玉自是歡喜,忙去換衣服,跟了王夫人到那里.見其家中形景,自与榮宁不甚
差別,或有一二稍盛者. 細問,果有一寶玉.甄夫人留席,竟日方回,寶玉方
信.因晚間回家來,王夫人又吩咐預備上等的席面,定名班大戲,請過甄夫人母
女.后二日,他母女便不作辭,回任去了,無話.
這日寶玉因見湘云漸愈,然后去看黛玉.正值黛玉才歇午覺,寶玉不敢惊動,
因紫鵑正在回廊上手里做針黹, 便來問他:“昨日夜里咳嗽可好了?"紫鵑道:
“好些了。”寶玉笑道:“阿彌陀佛!宁可好了罷。”紫鵑笑道:“你也念起佛
來,真是新聞!"寶玉笑道:“所謂`病篤亂投醫'了。”一面說,一面見他穿著彈
墨綾薄綿襖,外面只穿著青緞夾背心, 寶玉便伸手向他身上摸了一摸,說:“穿
這樣單薄,還在風口里坐著,看天風饞,時气又不好,你再病了,越發難了。”
紫鵑便說道:“從此咱們只可說話,別動手動腳的.一年大二年小的,叫人看著
不尊重.打緊的那起混帳行子們背地里說你,你總不留心,還只管和小時一般行
為,如何使得.姑娘常常吩咐我們,不叫和你說笑.你近來瞧他遠著你還恐遠不
及呢。”說著便起身,攜了針線進別房去了.
寶玉見了這般景況,心中忽澆了一盆冷水一般,只瞅著竹子,發了一回呆.
因祝媽正來挖筍修竿,便怔怔的走出來,一時魂魄失守,心無所知,隨便坐在一
塊山石上出神,不覺滴下淚來.直呆了五六頓飯工夫,千思万想,總不知如何是
可.偶值雪雁從王夫人房中取了人參來, 從此經過,忽扭項看見桃花樹下石上
一人手托著腮頰出神,不是別人,卻是寶玉.雪雁疑惑道:“怪冷的,他一個人
在這里作什么?春天凡有殘疾的人都犯病,敢是他犯了呆病了?"一邊想,一邊
便走過來蹲下笑道:“你在這里作什么呢?"寶玉忽見了雪雁,便說道:“你又
作什么來找我?你難道不是女儿?他既防嫌,不許你們理我, 你又來尋我,倘
被人看見,豈不又生口舌?你快家去罷了。”雪雁听了,只當是他又受了黛玉的
委屈,只得回至房中.
黛玉未醒, 將人參交与紫鵑.紫鵑因問他:“太太做什么呢?"雪雁道:“也
歇中覺,所以等了這半日. 姐姐你听笑話儿:我因等太太的工夫,和玉釧儿姐
姐坐在下房里說話儿,誰知趙姨奶奶招手儿叫我.我只當有什么話說,原來他和
太太告了假,出去給他兄弟伴宿坐夜, 明儿送殯去,跟他的小丫頭子小吉祥儿
沒衣裳,要借我的月白緞子襖儿.我想他們一般也有兩件子的,往髒地方儿去恐
怕弄髒了,自己的舍不得穿,故此借別人的.借我的弄髒了也是小事,只是我想,
他素日有些什么好處到咱們跟前,所以我說了:`我的衣裳簪環都是姑娘叫紫鵑
姐姐收著呢.如今先得去告訴他,還得回姑娘呢. 姑娘身上又病著,更費了大
事,誤了你老出門,不如再轉借罷.'"紫鵑笑道:“你這個小東西子倒也巧.你
不借給他,你往我和姑娘身上推,叫人怨不著你.他這會子就下去了, 還是等
明日一早才去?"雪雁道"~這會子就去的,只怕此時已去了。”紫鵑點點頭.雪
雁道:“姑娘還沒醒呢,是誰給了寶玉气受,坐在那里哭呢。”紫鵑听了,忙問
在那里.雪雁道:“在沁芳亭后頭桃花底下呢。”
紫鵑听說,忙放下針線,又囑咐雪雁好生听叫:“若問我,答應我就來。”
說著,便出了瀟湘館,一徑來尋寶玉,走至寶玉跟前,含笑說道:“我不過說了
那兩句話,為的是大家好, 你就賭气跑了這風地里來哭,作出病來唬我。”寶
玉忙笑道:“誰賭气了!我因為听你說的有理,我想你們既這樣說,自然別人也
是這樣說,將來漸漸的都不理我了,我所以想著自己傷心。”紫鵑也便挨他坐著.
寶玉笑道:“方才對面說話你尚走開,這會子如何又來挨我坐著?"紫鵑道:“你
都忘了?几日前你們姊妹兩個正說話,趙姨娘一頭走了進來,_____我才听見他
不在家,所以我來問你.正是前日你和他才說了一句`燕窩'就歇住了, 總沒提起,
我正想著問你。”寶玉道:“也沒什么要緊.不過我想著寶姐姐也是客中,既吃
燕窩,又不可間斷,若只管和他要,太也托實.雖不便和太太要,我已經在老太
太跟前略露了個風聲,只怕老太太和鳳姐姐說了.我告訴他的,竟沒告訴完了他.
如今我听見一日給你們一兩燕窩,這也就完了。”紫鵑道:“原來是你說了,這
又多謝你費心. 我們正疑惑,老太太怎么忽然想起來叫人每一日送一兩燕窩來
呢?這就是了。”寶玉笑道:“這要天天吃慣了,吃上三二年就好了。”紫鵑道:
“在這里吃慣了,明年家去,那里有這閒錢吃這個。”寶玉听了,吃了一惊,忙
問:“誰?往那個家去?"紫鵑道:“你妹妹回蘇州家去。”寶玉笑道:“你又
說白話.蘇州雖是原籍,因沒了姑父姑母,無人照看,才就了來的. 明年回去
找誰?可見是扯謊。”紫鵑冷笑道:“你太看小了人.你們賈家獨是大族人口多
的,除了你家,別人只得一父一母,房族中真個再無人了不成?我們姑娘來時,
原是老太太心疼他年小,雖有叔伯,不如親父母,故此接來住几年.大了該出閣
時,自然要送還林家的.終不成林家的女儿在你賈家一世不成?林家雖貧到沒飯
吃,也是世代書宦之家,斷不肯將他家的人丟在親戚家,落人的恥笑.所以早則
明年春天,遲則秋天. 這里縱不送去,林家亦必有人來接的.前日夜里姑娘和
我說了,叫我告訴你:將從前小時頑的東西, 有他送你的,叫你都打點出來還
他.他也將你送他的打疊了在那里呢。”寶玉听了,便如頭頂上響了一個焦雷一
般.紫鵑看他怎樣回答,只不作聲.忽見晴雯找來說:“老太太叫你呢,誰知道
在這里。”紫鵑笑道:“他這里問姑娘的病症.我告訴了他半日,他只不信.你
倒拉他去罷。”說著,自己便走回房去了.
晴雯見他呆呆的, 一頭熱汗,滿臉紫脹,忙拉他的手,一直到怡紅院中.
襲人見了這般, 慌起來,只說時气所感,熱汗被風扑了.無奈寶玉發熱事猶小
可,更覺兩個眼珠儿直直的起來,口角邊津液流出,皆不知覺.給他個枕頭,他
便睡下,扶他起來,他便坐著,倒了茶來,他便吃茶.眾人見他這般,一時忙起
來,又不敢造次去回賈母,先便差人出去請李嬤嬤.
一時李嬤嬤來了,看了半日,問他几句話也無回答,用手向他脈門摸了摸,
嘴唇人中上邊著力掐了兩下,掐的指印如許來深,竟也不覺疼.李嬤嬤只說了一
聲"可了不得了","呀"的一聲便摟著放聲大哭起來.急的襲人忙拉他說:“你老
人家瞧瞧,可怕不怕? 且告訴我們去回老太太,太太去.你老人家怎么先哭起
來?"李嬤嬤捶床搗枕說:“這可不中用了! 我白操了一世心了!"襲人等以他
年老多知,所以請他來看,如今見他這般一說,都信以為實,也都哭起來.
晴雯便告訴襲人,方才如此這般.襲人听了,便忙到瀟湘館來,見紫鵑正伏
侍黛玉吃藥,也顧不得什么,便走上來問紫鵑道:“你才和我們寶玉說了些什么?
你瞧他去,你回老太太去, 我也不管了!"說著,便坐在椅上.黛玉忽見襲人滿
面急怒,又有淚痕,舉止大變,便不免也慌了,忙問怎么了.襲人定了一回,哭
道:“不知紫鵑姑奶奶說了些什么話, 那個呆子眼也直了,手腳也冷了,話也
不說了,李媽媽掐著也不疼了,已死了大半個了!連李媽媽都說不中用了,那里
放聲大哭.只怕這會子都死了!"黛玉一听此言,李媽媽乃是經過的老嫗,說不
中用了,可知必不中用.哇的一聲,將腹中之藥一概嗆出,抖腸搜肺,熾胃扇肝
的痛聲大嗽了几陣,一時面紅發亂,目腫筋浮,喘的抬不起頭來.紫鵑忙上來捶
背, 黛玉伏枕喘息半晌,推紫鵑道:“你不用捶,你竟拿繩子來勒死我是正經!
"紫鵑哭道:“我并沒說什么,不過是說了几句頑話,他就認真了。”襲人道:
“你還不知道他, 那傻子每每頑話認了真。”黛玉道:“你說了什么話,趁早
儿去解說,他只怕就醒過來了。”紫鵑听說,忙下了床,同襲人到了怡紅院.
誰知賈母王夫人等已都在那里了. 賈母一見了紫鵑,眼內出火,罵道:“你
這小蹄子, 和他說了什么?"紫鵑忙道:“并沒說什么,不過說几句頑話。”誰
知寶玉見了紫鵑,方噯呀了一聲, 哭出來了.眾人一見,方都放下心來.賈母
便拉住紫鵑,只當他得罪了寶玉,所以拉紫鵑命他打.誰知寶玉一把拉住紫鵑,
死也不放,說:“要去連我也帶了去. "眾人不解,細問起來,方知紫鵑說"要
回蘇州去"一句頑話引出來的.賈母流淚道:“我當有什么要緊大事, 原來是這
句頑話。”又向紫鵑道:“你這孩子素日最是個伶俐聰敏的, 你又知道他有個
呆根子,平白的哄他作什么?"薛姨媽勸道:“寶玉本來心實,可巧林姑娘又是
從小儿來的, 他姊妹兩個一處長了這么大,比別的姊妹更不同.這會子熱刺刺
的說一個去, 別說他是個實心的傻孩子,便是冷心腸的大人也要傷心.這并不
是什么大病,老太太和姨太太只管万安,吃一兩劑藥就好了。”
正說著, 人回林之孝家的單大良家的都來瞧哥儿來了.賈母道:“難為他
們想著,叫他們來瞧瞧。”寶玉听了一個"林"字,便滿床鬧起來說:“了不得了,
林家的人接他們來了, 快打出去罷!"賈母听了,也忙說:“打出去罷。”又忙
安慰說:“那不是林家的人.林家的人都死絕了,沒人來接他的,你只放心罷。”
寶玉哭道:“憑他是誰,除了林妹妹,都不許姓林的! "賈母道:“沒姓林的來,
凡姓林的我都打走了。”一面吩咐眾人:“以后別叫林之孝家的進園來, 你們
也別說`林'字.好孩子們,你們听我這句話罷!"眾人忙答應, 又不敢笑.一時
寶玉又一眼看見了十錦格子上陳設的一只金西洋自行船,便指著亂叫說:“那不
是接他們來的船來了,灣在那里呢。”賈母忙命拿下來.襲人忙拿下來, 寶玉
伸手要,襲人遞過,寶玉便掖在被中,笑道:“可去不成了!"一面說,一面死
拉著紫鵑不放.
一時人回大夫來了, 賈母忙命快進來.王夫人,薛姨媽,寶釵等暫避里間,
賈母便端坐在寶玉身旁, 王太醫進來見許多的人,忙上去請了賈母的安,拿了
寶玉的手診了一回.那紫鵑少不得低了頭.王大夫也不解何意,起身說道:“世
兄這症乃是急痛迷心.古人曾云:`痰迷有別.有气血虧柔,飲食不能熔化痰迷
者,有怒惱中痰裹而迷者,有急痛壅塞者. '此亦痰迷之症,系急痛所致,不過
一時壅蔽,較諸痰迷似輕。”賈母道:“你只說怕不怕,誰同你背藥書呢。”王
太醫忙躬身笑說:“不妨,不妨。”賈母道:“果真不妨?"王太醫道:“實在
不妨,都在晚生身上。”賈母道:“既如此,請到外面坐,開藥方.若吃好了,
我另外預備好謝禮,叫他親自捧來送去磕頭,若耽誤了,打發人去拆了太醫院大
堂。”王太醫只躬身笑說:“不敢,不敢。”他原听了說"另具上等謝禮命寶玉
去磕頭",故滿口說" 不敢",竟未听見賈母后來說拆太醫院之戲語,猶說"不敢",
賈母与眾人反倒笑了. 一時,按方煎了藥來服下,果覺比先安靜.無奈寶玉只
不肯放紫鵑,只說他去了便是要回蘇州去了.賈母王夫人無法,只得命紫鵑守著
他,另將琥珀去伏侍黛玉.
黛玉不時遣雪雁來探消息, 這邊事務盡知,自己心中暗歎.幸喜眾人都知
寶玉原有些呆气,自幼是他二人親密,如今紫鵑之戲語亦是常情,寶玉之病亦非
罕事,因不疑到別事去.
晚間寶玉稍安, 賈母王夫人等方回房去.一夜還遣人來問訊几次.李奶母
帶領宋嬤嬤等几個年老人用心看守, 紫鵑,襲人,晴雯等日夜相伴.有時寶玉
睡去,必從夢中惊醒, 不是哭了說黛玉已去,便是有人來接.每一惊時,必得
紫鵑安慰一番方罷.彼時賈母又命將祛邪守靈丹及開竅通神散各樣上方秘制諸
藥,按方飲服.次日又服了王太醫藥, 漸次好起來.寶玉心下明白,因恐紫鵑
回去,故有時或作佯狂之態.紫鵑自那日也著實后悔,如今日夜辛苦,并沒有怨
意.襲人等皆心安神定,因向紫鵑笑道:“都是你鬧的,還得你來治.也沒見我
們這呆子听了風就是雨,往后怎么好。”暫且按下.
因此時湘云之症已愈, 天天過來瞧看,見寶玉明白了,便將他病中狂態形
容了与他瞧,引的寶玉自己伏枕而笑.原來他起先那樣竟是不知的,如今听人說
還不信.無人時紫鵑在側,寶玉又拉他的手問道:“你為什么唬我?"紫鵑道:
“不過是哄你頑的,你就認真了. "寶玉道:“你說的那樣有情有理,如何是頑
話。”紫鵑笑道:“那些頑話都是我編的. 林家實沒了人口,縱有也是极遠的.
族中也都不在蘇州住,各省流寓不定.縱有人來接,老太太必不放去的。”寶玉
道:“便老太太放去,我也不依。”紫鵑笑道:“果真的你不依? 只怕是口里
的話.你如今也大了,連親也定下了,過二三年再娶了親,你眼里還有誰了?"
寶玉听了,又惊問:“誰定了親?定了誰?"紫鵑笑道:“年里我听見老太太說,
要定下琴姑娘呢.不然那么疼他?"寶玉笑道:“人人只說我傻,你比我更傻.
不過是句頑話,他已經許給梅翰林家了.果然定下了他,我還是這個形景了?先
是我發誓賭咒砸這勞什子, 你都沒勸過,說我瘋的?剛剛的這几日才好了,你
又來慪我。”一面說,一面咬牙切齒的, 又說道:“我只愿這會子立刻我死了,
把心迸出來你們瞧見了,然后連皮帶骨一概都化成一股灰, ____灰還有形跡,
不如再化一股煙,_____煙還可凝聚,人還看見,須得一陣大亂風吹的四面八方
都登時散了,這才好!"一面說,一面又滾下淚來.紫鵑忙上來握他的嘴,替他
擦眼淚,又忙笑解說道:“你不用著急.這原是我心里著急,故來試你. "寶玉
听了,更又詫异,問道:“你又著什么急?"紫鵑笑道:“你知道,我并不是林
家的人,我也和襲人鴛鴦是一伙的,偏把我給了林姑娘使.偏生他又和我极好,
比他蘇州帶來的還好十倍,一時一刻我們兩個离不開.我如今心里卻愁,他倘或
要去了,我必要跟了他去的. 我是合家在這里,我若不去,辜負了我們素日的
情常,若去,又棄了本家. 所以我疑惑,故設出這謊話來問你,誰知你就傻鬧
起來。”寶玉笑道:“原來是你愁這個, 所以你是傻子.從此后再別愁了.我
只告訴你一句躉話:活著,咱們一處活著,不活著,咱們一處化灰化煙,如何?
"紫鵑听了,心下暗暗籌畫.忽有人回:“環爺蘭哥儿問候。”寶玉道:“就說
難為他們,我才睡了,不必進來。”婆子答應去了.紫鵑笑道:“ 你也好了,
該放我回去瞧瞧我們那一個去了。”寶玉道:“正是這話.我昨日就要叫你去的,
偏又忘了.我已經大好了,你就去罷。”紫鵑听說,方打疊舖蓋妝奩之類.寶玉
笑道:“我看見你文具里頭有三兩面鏡子,你把那面小菱花的給我留下罷.我擱
在枕頭旁邊,睡著好照,明儿出門帶著也輕巧。”紫鵑听說,只得与他留下,先
命人將東西送過去,然后別了眾人,自回瀟湘館來.
林黛玉近日聞得寶玉如此形景,未免又添些病症,多哭几場.今見紫鵑來了,
問其原故, 已知大愈,仍遣琥珀去伏侍賈母.夜間人定后,紫鵑已寬衣臥下之
時,悄向黛玉笑道:“寶玉的心倒實,听見咱們去就那樣起來。”黛玉不答.紫
鵑停了半晌,自言自語的說道:“一動不如一靜.我們這里就算好人家,別的都
容易,最難得的是從小儿一處長大, 脾气情性都彼此知道的了。”黛玉啐道:
“你這几天還不乏,趁這會子不歇一歇,還嚼什么蛆。”紫鵑笑道:“倒不是白
嚼蛆,我倒是一片真心為姑娘.替你愁了這几年了,無父母無兄弟,誰是知疼著
熱的人?趁早儿老太太還明白硬朗的時節,作定了大事要緊. 俗語說,`老健春
寒秋后熱',倘或老太太一時有個好歹,那時雖也完事,只怕耽誤了時光, 還不
得趁心如意呢.公子王孫雖多,那一個不是三房五妾,今儿朝東,明儿朝西?要
一個天仙來,也不過三夜五夕,也丟在脖子后頭了,甚至于為妾為丫頭反目成仇
的.若娘家有人有勢的還好些,若是姑娘這樣的人,有老太太一日還好一日,若
沒了老太太,也只是憑人去欺負了.所以說,拿主意要緊.姑娘是個明白人,豈
不聞俗語說:`万兩黃金容易得,知心一個也難求'。”黛玉听了,便說道:“這
丫頭今儿不瘋了?怎么去了几日, 忽然變了一個人.我明儿必回老太太退回去,
我不敢要你了。”紫鵑笑道:“我說的是好話, 不過叫你心里留神,并沒叫你
去為非作歹,何苦回老太太,叫我吃了虧,又有何好處? "說著,竟自睡了.黛
玉听了這話,口內雖如此說,心內未嘗不傷感,待他睡了, 便直泣了一夜,至
天明方打了一個盹儿.次日勉強盥漱了,吃了些燕窩粥,便有賈母等親來看視了,
又囑咐了許多話.
目今是薛姨媽的生日, 自賈母起,諸人皆有祝賀之禮.黛玉亦早備了兩色
針線送去.是日也定了一本小戲請賈母王夫人等,獨有寶玉与黛玉二人不曾去
得.至散時,賈母等順路又瞧他二人一遍,方回房去.次日,薛姨媽家又命薛蝌
陪諸伙計吃了一天酒,連忙了三四天方完備.
因薛姨媽看見邢岫煙生得端雅穩重, 且家道貧寒,是個釵荊裙布的女儿.
便說与薛蟠為妻.因薛蟠素習行止浮奢,又恐遭踏人家的女儿.正在躊躇之際,
忽想起薛蝌未娶, 看他二人恰是一對天生地設的夫妻,因謀之于鳳姐儿.鳳姐
儿歎道:“姑媽素知我們太太有些左性的,這事等我慢謀。”因賈母去瞧鳳姐儿
時,鳳姐儿便和賈母說:“薛姑媽有件事求老祖宗, 只是不好啟齒的。”賈母
忙問何事,鳳姐儿便將求親一事說了.賈母笑道:“這有什么不好啟齒?這是极
好的事.等我和你婆婆說了,怕他不依?"因回房來, 即刻就命人來請邢夫人過
來,硬作保山.邢夫人想了一想:薛家根基不錯,且現今大富, 薛蝌生得又好,
且賈母硬作保山,將机就計便應了.賈母十分喜歡,忙命人請了薛姨媽來.二人
見了,自然有許多謙辭.邢夫人即刻命人去告訴邢忠夫婦.他夫婦原是此來投靠
邢夫人的,如何不依,早极口的說妙极.賈母笑道:“我愛管個閒事,今儿又管
成了一件事, 不知得多少謝媒錢?"薛姨媽笑道:“這是自然的.縱抬了十万銀
子來,只怕不希罕.但只一件,老太太既是主親,還得一位才好。”賈母笑道:
“別的沒有,我們家折腿爛手的人還有兩個. "說著,便命人去叫過尤氏婆媳二
人來.賈母告訴他原故,彼此忙都道喜. 賈母吩咐道:“咱們家的規矩你是盡
知的,從沒有兩親家爭禮爭面的.如今你算替我在當中料理, 也不可太嗇,也
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