Latin

紅樓夢 - 04

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申,,命人送去,只說:“太太送來的,再也沒了。”然后回王夫人,只
酉,說:“都尋了來,共湊了有二兩送去。”
那賈瑞此時要命心甚切,無藥不吃,只是白花錢,不見效.忽然這日
有個跛足道人來化齋,口稱專治冤業之症.賈瑞偏生在內就听見了,直著
聲叫喊說:“快請進那位菩薩來救我!"一面叫,一面在枕上叩首.眾人
只得帶了那道士進來.賈瑞一把拉住,連叫"菩薩救我!"那道士歎道:“
你這病非藥可醫.我有個寶貝与你,你天天看時,此命可保矣。”說畢,
從褡褳中取出一面鏡子來-兩面皆可照人,鏡把上面鏨著"風月寶鑒"四字
-遞与賈瑞道:“這物出自太虛幻境空靈殿上,警幻仙子所制,專治邪思
妄動之症,有濟世保生之功.所以帶他到世上,單与那些聰明杰俊,風雅
王孫等看照.千万不可照正面,只照他的背面,要緊,要緊!三日后吾來
收取,管叫你好了。”說畢,佯常而去,眾人苦留不住.
賈瑞收了鏡子,想道:“這道士倒有意思,我何不照一照試試。”想
畢,拿起"風月鑒"來,向反面一照,只見一個骷髏立在里面,唬得賈瑞連
忙掩了,罵:“道士混帳,如何嚇我!-我倒再照照正面是什么。”想著
,又將正面一照,只見鳳姐站在里面招手叫他.賈瑞心中一喜,蕩悠悠的
覺得進了鏡子,与鳳姐云雨一番,鳳姐仍送他出來.到了床上,哎喲了一
聲,一睜眼,鏡子從手里掉過來,仍是反面立著一個骷髏.賈瑞自覺汗津
津的,底下已遺了一灘精.心中到底不足,又翻過正面來,只見鳳姐還招
手叫他,他又進去.如此三四次.到了這次,剛要出鏡子來,只見兩個人
走來,拿鐵鎖把他套住,拉了就走.賈瑞叫道:“讓我拿了鏡子再走。”
-只說了這句,就再不能說話了.
旁邊伏侍賈瑞的眾人,只見他先還拿著鏡子照,落下來,仍睜開眼拾
在手內,末后鏡子落下來便不動了.眾人上來看看,已沒了气.身子底下
冰涼漬濕一大灘精,這才忙著穿衣抬床.代儒夫婦哭的死去活來,大罵
道士,"是何妖鏡!若不早毀此物,遺害于世不小。”遂命架火來燒,只
听鏡內哭道:“誰叫你們瞧正面了!你們自己以假為真,何苦來燒我?"
正哭著,只見那跛足道人從外面跑來,喊道:“誰毀`風月鑒',吾來救也
"說著,直入中堂,搶入手內,飄然去了.
當下,代儒料理喪事,各處去報喪.三日起經,七日發引,寄靈于鐵
檻寺,日后帶回原籍.當下賈家眾人齊來吊問,榮國府賈赦贈銀二十兩,
賈政亦是二十兩,宁國府賈珍亦有二十兩,別者族中貧富不等,或三兩五
兩,不可胜數.另有各同窗家分資,也湊了二三十兩.代儒家道雖然淡薄
,倒也丰丰富富完了此事.
誰知這年冬底,林如海的書信寄來,卻為身染重疾,寫書特來接林黛
玉回去.賈母听了,未免又加憂悶,只得忙忙的打點黛玉起身.寶玉大不
自在,爭奈父女之情,也不好攔勸.于是賈母定要賈璉送他去,仍叫帶回
來.一應土儀盤纏,不消煩說,自然要妥貼.作速擇了日期,賈璉与林黛
玉辭別了賈母等,帶領仆從,登舟往揚州去了.要知端的,且听下回分解

第十三回 秦可卿死封龍禁尉 王熙鳳協理宁國府
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話說鳳姐儿自賈璉送黛玉往揚州去后,心中實在無趣,每到晚間,不
過和平儿說笑一回,就胡亂睡了.
這日夜間,正和平儿燈下擁爐倦繡,早命濃薰繡被,二人睡下,屈指
算行程該到何處,不知不覺已交三鼓.平儿已睡熟了.鳳姐方覺星眼微朦
,恍惚只見秦氏從外走來,含笑說道:“嬸子好睡!我今日回去,你也不
送我一程.因娘儿們素日相好,我舍不得嬸子,故來別你一別.還有一件
心愿未了,非告訴嬸子,別人未必中用。”
鳳姐听了,恍惚問道:“有何心愿?你只管托我就是了。”秦氏道:
“嬸嬸,你是個脂粉隊里的英雄,連那些束帶頂冠的男子也不能過你,你
如何連兩句俗語也不曉得?常言`月滿則虧,水滿則溢',又道是`登高必跌
重'.如今我們家赫赫揚揚,已將百載,一日倘或樂极悲生,若應了那句`
樹倒猢猻散'的俗語,豈不虛稱了一世的詩書舊族了!"鳳姐听了此話,心
胸大快,十分敬畏,忙問道:“這話慮的极是,但有何法可以永保無虞?
"秦氏冷笑道:“嬸子好痴也.否极泰來,榮辱自古周而复始,豈人力能
可保常的.但如今能于榮時籌畫下將來衰時的世業,亦可謂常保永全了.
即如今日諸事都妥,只有兩件未妥,若把此事如此一行,則后日可保永
全了。”
鳳姐便問何事.秦氏道:“目今祖塋雖四時祭祀,只是無一定的錢糧
,第二,家塾雖立,無一定的供給.依我想來,如今盛時固不缺祭祀供給
,但將來敗落之時,此二項有何出處?莫若依我定見,趁今日富貴,將祖
塋附近多置田庄房舍地畝,以備祭祀供給之費皆出自此處,將家塾亦設于
此.合同族中長幼,大家定了則例,日后按房掌管這一年的地畝,錢糧,
祭祀,供給之事.如此周流,又無爭競,亦不有典賣諸弊.便是有了罪,
凡物可入官,這祭祀產業連官也不入的.便敗落下來,子孫回家讀書務農
,也有個退步,祭祀又可永繼.若目今以為榮華不絕,不思后日,終非長
策.眼見不日又有一件非常喜事,真是烈火烹油,鮮花著錦之盛.要知道
,也不過是瞬間的繁華,一時的歡樂,万不可忘了那`盛筵必散'的俗語.
此時若不早為后慮,臨期只恐后悔無益了。”鳳姐忙問:“有何喜事?"秦
氏道:“天机不可泄漏.只是我与嬸子好了一場,臨別贈你兩句話,須要
記著。”因念道:
三春過后諸芳盡,各自須尋各自門.鳳姐還欲問時,只听二門上傳事
云板連叩四下,將鳳姐惊醒.人回:“東府蓉大奶奶沒了。”鳳姐聞听,
嚇了一身冷汗,出了一回神,只得忙忙的穿衣,往王夫人處來.
彼時合家皆知,無不納罕,都有些疑心.那長一輩的想他素日孝順,
平一輩的想他素日和睦親密,下一輩的想他素日慈愛,以及家中仆從老小
想他素日怜貧惜賤,慈老愛幼之恩,莫不悲嚎痛哭者.
閒言少敘,卻說寶玉因近日林黛玉回去,剩得自己孤□,也不和人頑
耍,每到晚間便索然睡了.如今從夢中听見說秦氏死了,連忙翻身爬起來
,只覺心中似戳了一刀的不忍,哇的一聲,直奔出一口血來.襲人等慌慌
忙忙上來□扶,問是怎么樣,又要回賈母來請大夫.寶玉笑道:“不用忙
,不相干,這是急火攻心,血不歸經。”說著便爬起來,要衣服換了,來
見賈母,即時要過去.襲人見他如此,心中雖放不下,又不敢攔,只是由
他罷了.賈母見他要去,因說:“才□气的人,那里不干淨,二則夜里風
大,等明早再去不遲。”寶玉那里肯依.賈母命人備車,多派跟隨人役,
擁護前來.一直到了宁國府前,只見府門洞開,兩邊燈籠照如白晝,亂烘
烘人來人往,里面哭聲搖山振岳.寶玉下了車,忙忙奔至停靈之室,痛哭
一番.然后見過尤氏.誰知尤氏正犯了胃疼舊疾,睡在床上.然后又出來
見賈珍.彼時賈代儒,代修,賈敕,賈效,賈敦,賈赦,賈政,賈琮,賈
,賈珩,賈□,賈琛,賈瓊,賈□,賈薔,賈菖,賈菱,賈芸,賈芹,賈
蓁,賈萍,賈藻,賈蘅,賈芬,賈芳,賈蘭,賈菌,賈芝等都來了.賈珍
哭的淚人一般,正和賈代儒等說道:“合家大小,遠近親友,誰不知我這
媳婦比儿子還強十倍.如今伸腿去了,可見這長房內絕滅無人了。”說著
又哭起來.眾人忙勸:“人已辭世,哭也無益,且商議如何料理要緊。”
賈珍拍手道:“如何料理,不過盡我所有罷了!"正說著,只見秦業,秦
鐘并尤氏的几個眷屬尤氏姊妹也都來了.賈珍便命賈瓊,賈琛,賈□,賈
薔四個人去陪客,一面吩咐去請欽天監陰陽司來擇日,擇准停靈七七四十
九日,三日后開喪送訃聞.這四十九日,單請一百單八眾禪僧在大廳上拜
大悲忏,超度前亡后化諸魂,以免亡者之罪,另設一壇于天香樓上,是
九十九位全真道士,打四十九日解冤洗業醮.然后停靈于會芳園中,靈前
另外五十眾高僧,五十眾高道,對壇按七作好事.那賈敬聞得長孫媳死了
,因自為早晚就要飛升,如何肯又回家染了紅塵,將前功盡棄呢,因此并
不在意,只憑賈珍料理.
賈珍見父親不管,亦發恣意奢華.看板時,几副杉木板皆不中用.可
巧薛蟠來吊問,因見賈珍尋好板,便說道:“我們木店里有一副板,叫作
什么檣木,出在潢海鐵网山上,作了棺材,万年不坏.這還是當年先父帶
來,原系義忠親王老千歲要的,因他坏了事,就不曾拿去.現在還封在店
內,也沒有人出价敢買.你若要,就抬來使罷。”賈珍听說,喜之不盡,
即命人抬來.大家看時,只見幫底皆厚八寸,紋若檳榔,味若檀麝,以手
扣之,玎□如金玉.大家都奇异稱贊.賈珍笑問:“价值几何?"薛蟠笑
道:“拿一千兩銀子來,只怕也沒處買去.什么价不价,賞他們几兩工錢
就是了。”賈珍听說,忙謝不盡,即命解鋸糊漆.賈政因勸道:“此物恐
非常人可享者,殮以上等杉木也就是了。”此時賈珍恨不能代秦氏之死,
這話如何肯听.因忽又听得秦氏之丫鬟名喚瑞珠者,見秦氏死了,他也触
柱而亡.此事可罕,合族人也都稱歎.賈珍遂以孫女之禮斂殯,一并停靈
于會芳園中之登仙閣.小丫鬟名寶珠者,因見秦氏身無所出,乃甘心愿為
義女,誓任摔喪駕靈之任.賈珍喜之不盡,即時傳下,從此皆呼寶珠為小
姐.那寶珠按未嫁女之喪,在靈前哀哀欲絕.于是,合族人丁并家下諸
人,都各遵舊制行事,自不得紊亂.
賈珍因想著賈蓉不過是個黌門監,靈幡經榜上寫時不好看,便是執事
也不多,因此心下甚不自在.可巧這日正是首七第四日,早有大明宮掌宮
內相戴權,先備了祭禮遣人來,次后坐了大轎,打傘鳴鑼,親來上祭.賈
珍忙接著,讓至逗蜂軒獻茶.賈珍心中打算定了主意,因而趁便就說要与
賈蓉捐個前程的話.戴權會意,因笑道:“想是為喪禮上風光些。”賈珍
忙笑道:“老內相所見不差。”戴權道:“事倒湊巧,正有個美缺,如今
三百員龍禁尉短了兩員,昨儿襄陽侯的兄弟老三來求我,現拿了一千五百
兩銀子,送到我家里.你知道,咱們都是老相与,不拘怎么樣,看著他爺
爺的分上,胡亂應了.還剩了一個缺,誰知永興節度使馮胖子來求,要与
他孩子捐,我就沒工夫應他.既是咱們的孩子要捐,快寫個履歷來。”賈
珍听說,忙吩咐:“快命書房里人恭敬寫了大爺的履歷來。”小廝不敢怠
慢,去了一刻,便拿了一張紅紙來与賈珍.賈珍看了,忙送与戴權.看時
,上面寫道:
江南江宁府江宁縣監生賈蓉,年二十歲.曾祖,原
任京營節度使世襲一等神威將軍賈代化,祖,乙卯科進士賈
敬,父,世襲三品爵威烈將軍賈珍.戴權看了,回手便遞与一個貼身
的小廝收了,說道:“回來送与戶部堂官老趙,說我拜上他,起一張五品
龍禁尉的票,再給個執照,就把這履歷填上,明儿我來兌銀子送去。”小
廝答應了,戴權也就告辭了.賈珍十分款留不住,只得送出府門.臨上轎
,賈珍因問:“銀子還是我到部兌,還是一并送入老內相府中?"戴權道
:“若到部里,你又吃虧了.不如平准一千二百兩銀子,送到我家就完了
。”賈珍感謝不盡,只說:“待服滿后,親帶小犬到府叩謝。”于是作別
接著,便又听喝道之聲,原來是忠靖侯史鼎的夫人來了.王夫人,邢
夫人,鳳姐等剛迎入上房,又見錦鄉侯,川宁侯,壽山伯三家祭禮擺在靈
前.少時,三人下轎,賈政等忙接上大廳.如此親朋你來我去,也不能胜
數.只這四十九日,宁國府街上一條白漫漫人來人往,花簇簇官去官來.
賈珍命賈蓉次日換了吉服,領憑回來.靈前供用執事等物俱按五品職
例.靈牌疏上皆寫"天朝誥授賈門秦氏恭人之靈位".會芳園臨街大門洞開
,旋在兩邊起了鼓樂廳,兩班青衣按時奏樂,一對對執事擺的刀斬斧齊.
更有兩面朱紅銷金大字牌對豎在門外,上面大書:“防護內廷紫禁道御前
侍衛龍禁尉".對面高起著宣壇,僧道對壇榜文,榜上大書:“世襲宁國
公冢孫婦,防護內廷御前侍衛龍禁尉賈門秦氏恭人之喪.四大部州至中之
地,奉天承運太平之國,總理虛無寂靜教門僧錄司正堂万虛,總理元始三
一教門道錄司正堂葉生等,敬謹修齋,朝天叩佛",以及"恭請諸伽藍,揭
諦,功曹等神,圣恩普錫,神威遠鎮,四十九日消災洗業平安水陸道場
"等語,亦不消煩記.

只是賈珍雖然此時心意滿足,但里面尤氏又犯了舊疾,不能料理事務
,惟恐各誥命來往,虧了禮數,怕人笑話,因此心中不自在.當下正憂慮
時,因寶玉在側問道:“事事都算安貼了,大哥哥還愁什么?"賈珍見問,
便將里面無人的話說了出來.寶玉听說笑道:“這有何難,我荐一個人与
你權理這一個月的事,管必妥當。”賈珍忙問:“是誰?"寶玉見座間還
有許多親友,不便明言,走至賈珍耳邊說了兩句.賈珍听了喜不自禁,連
忙起身笑道:“果然安貼,如今就去。”說著拉了寶玉,辭了眾人,便往
上房里來.
可巧這日非正經日期,親友來的少,里面不過几位近親堂客,邢夫人
,王夫人,鳳姐并合族中的內眷陪坐.聞人報:“大爺進來了。”唬的眾
婆娘忽的一聲,往后藏之不迭,獨鳳姐款款站了起來.賈珍此時也有些病
症在身,二則過于悲痛了,因拄個拐踱了進來.邢夫人等因說道:“你身
上不好,又連日事多,該歇歇才是,又進來做什么?"賈珍一面扶拐,扎
掙著要蹲身跪下請安道乏.邢夫人等忙叫寶玉攙住,命人挪椅子來与他坐
.賈珍斷不肯坐,因勉強陪笑道:“侄儿進來有一件事要求二位嬸子并大
妹妹。”邢夫人等忙問:“什么事?"賈珍忙笑道:“嬸子自然知道,如
今孫子媳婦沒了,侄儿媳婦偏又病倒,我看里頭著實不成個体統.怎么屈
尊大妹妹一個月,在這里料理料理,我就放心了。”邢夫人笑道:“原來
為這個.你大妹妹現在你二嬸子家,只和你二嬸子說就是了。”王夫人忙
道:“他一個小孩子家,何曾經過這樣事,倘或料理不清,反叫人笑話,
倒是再煩別人好。”賈珍笑道:“嬸子的意思侄儿猜著了,是怕大妹妹勞
苦了.若說料理不開,我包管必料理的開,便是錯一點儿,別人看著還是
不錯的.從小儿大妹妹頑笑著就有殺伐決斷,如今出了閣,又在那府里辦
事,越發歷練老成了.我想了這几日,除了大妹妹再無人了.嬸子不看侄
儿,侄儿媳婦的分上,只看死了的分上罷!"說著滾下淚來.
王夫人心中怕的是鳳姐儿未經過喪事,怕他料理不清,惹人恥笑.今
見賈珍苦苦的說到這步田地,心中已活了几分,卻又眼看著鳳姐出神.那
鳳姐素日最喜攬事辦,好賣弄才干,雖然當家妥當,也因未辦過婚喪大事
,恐人還不伏,巴不得遇見這事.今見賈珍如此一來,他心中早已歡喜.
先見王夫人不允,后見賈珍說的情真,王夫人有活動之意,便向王夫人道
:“大哥哥說的這么懇切,太太就依了罷。”王夫人悄悄的道:“你可能
么?"鳳姐道:“有什么不能的.外面的大事已經大哥哥料理清了,不過
是里頭照管照管,便是我有不知道的,問問太太就是了。”王夫人見說的
有理,便不作聲.賈珍見鳳姐允了,又陪笑道:“也管不得許多了,橫豎
要求大妹妹辛苦辛苦.我這里先与妹妹行禮,等事完了,我再到那府里去
謝。”說著就作揖下去,鳳姐儿還禮不迭.
賈珍便忙向袖中取了宁國府對牌出來,命寶玉送与鳳姐,又說:“妹
妹愛怎樣就怎樣,要什么只管拿這個取去,也不必問我.只求別存心替
我省錢,只要好看為上,二則也要同那府里一樣待人才好,不要存心怕
人抱怨.只這兩件外,我再沒不放心的了。”鳳姐不敢就接牌,只看著
王夫人.王夫人道:“你哥哥既這么說,你就照看照看罷了.只是別自
作主意,有了事,打發人問你哥哥,嫂子要緊。”寶玉早向賈珍手里接
過對牌來,強遞与鳳姐了.又問:“妹妹住在這里,還是天天來呢?若
是天天來,越發辛苦了.不如我這里赶著收拾出一個院落來,妹妹住過
這几日倒安穩。”鳳姐笑道:“不用.那邊也离不得我,倒是天天來的
好。”賈珍听說,只得罷了.然后又說了一回閒話,方才出去.
一時女眷散后,王夫人因問鳳姐:“你今儿怎么樣?"鳳姐儿道:太
太只管請回去,我須得先理出一個頭緒來,才回去得呢。”王夫人听說,
便先同邢夫人等回去,不在話下.
這里鳳姐儿來至三間一所抱廈內坐了,因想:頭一件是人口混雜,遺
失東西,第二件,事無專執,臨期推委,第三件,需用過費,濫支冒領,
第四件,任無大小,苦樂不均,第五件,家人豪縱,有臉者不服鈐束,無
臉者不能上進.此五件實是宁國府中風俗,不知鳳姐如何處治,且听下回
分解.正是:
金紫万千誰治國,裙釵一二可齊家.
第十四回 林如海捐館揚州城 賈寶玉路謁北靜王
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話說宁國府中都總管來升聞得里面委請了鳳姐,因傳齊同事人等說道
:“如今請了西府里璉二奶奶管理內事,倘或他來支取東西,或是說
話,我們須要比往日小心些.每日大家早來晚散,宁可辛苦這一個月
,過后再歇著,不要把老臉丟了.那是個有名的烈貨,臉酸心硬,一
時惱了,不認人的。”眾人都道:“有理。”又有一個笑道:“論理
,我們里面也須得他來整治整治,都忒不像了。”正說著,只見來旺
媳婦拿了對牌來領取呈文京榜紙札,票上批著數目.眾人連忙讓坐倒
茶,一面命人按數取紙來抱著,同來旺媳婦一路來至儀門口,方交与
來旺媳婦自己抱進去了.
鳳姐即命彩明釘造簿冊.即時傳來升媳婦,兼要家口花名冊來查看,
又限于明日一早傳齊家人媳婦進來听差等語.大概點了一點數目單冊,問
了來升媳婦几句話,便坐車回家.一宿無話.至次日,卯正二刻便過來了
.那宁國府中婆娘媳婦聞得到齊,只見鳳姐正与來升媳婦分派,眾人不敢
擅入,只在窗外听覷.只听鳳姐与來升媳婦道:“既托了我,我就說不得
要討你們嫌了.我可比不得你們奶奶好性儿,由著你們去.再不要說你們
`這府里原是這樣'的話,如今可要依著我行,錯我半點儿,管不得誰是有
臉的,誰是沒臉的,一例現清白處理。”說著,便吩咐彩明念花名冊,按
名一個一個的喚進來看視.
一時看完,便又吩咐道:“這二十個分作兩班,一班十個,每日在里
頭單管人客來往倒茶,別的事不用他們管.這二十個也分作兩班,每日單
管本家親戚茶飯,別的事也不用他們管.這四十個人也分作兩班,單在靈
前上香添油,挂幔守靈,供飯供茶,隨起舉哀,別的事也不与他們相干.
這四個人單在內茶房收管杯碟茶器,若少一件,便叫他四個描賠.這四個
人單管酒飯器皿,少一件,也是他四個描賠.這八個單管監收祭禮.這八
個單管各處燈油,蜡燭,紙札,我總支了來,交与你八個,然后按我的定
數再往各處去分派.這三十個每日輪流各處上夜,照管門戶,監察火燭,
打掃地方.這下剩的按著房屋分開,某人守某處,某處所有桌椅古董起,
至于痰盒撣帚,一草一苗,或丟或坏,就和守這處的人算帳描賠.來升家
的每日攬總查看,或有偷懶的,賭錢吃酒的,打架拌嘴的,立刻來回我,
你有徇情,經我查出,三四輩子的老臉就顧不成了.如今都有定規,以后
那一行亂了,只和那一行說話.素日跟我的人,隨身自有鐘表,不論大小
事,我是皆有一定的時辰.橫豎你們上房里也有時辰鐘.卯正二刻我來點
卯,巳正吃早飯,凡有領牌回事的,只在午初刻.戌初燒過黃昏紙,我親
到各處查一遍,回來上夜的交明鑰匙.第二日仍是卯正二刻過來.說不得
咱們大家辛苦這几日罷,事完了,你們家大爺自然賞你們。”
說罷,又吩咐按數發与茶葉,油燭,雞毛撣子,笤帚等物.一面又搬
取家伙:桌圍,椅搭,坐褥,氈席,痰盒,腳踏之類.一面交發,一面提
筆登記,某人管某處,某人領某物,開得十分清楚.眾人領了去,也都有
了投奔,不似先時只揀便宜的做,剩下的苦差沒個招攬.各房中也不能
趁亂失迷東西.便是人來客往,也都安靜了,不比先前一個正擺茶,又
去端飯,正陪舉哀,又顧接客.如這些無頭緒,荒亂,推托,偷閒,竊
取等弊,次日一概都□了.
鳳姐儿見自己威重令行,心中十分得意.因見尤氏犯病,賈珍又過
于悲哀,不大進飲食,自己每日從那府中煎了各樣細粥,精致小菜,命
人送來勸食.賈珍也另外吩咐每日送上等菜到抱廈內,單与鳳姐.那鳳
姐不畏勤勞,天天于卯正二刻就過來點卯理事,獨在抱廈內起坐,不与
眾妯娌合群,便有堂客來往,也不迎會.
這日乃五七正五日上,那應佛僧正開方破獄,傳燈照亡,參閻君,拘
都鬼,筵請地藏王,開金橋,引幢幡,那道士們正伏章申表,朝三清,叩
玉帝,禪僧們行香,放焰口,拜水忏,又有十三眾尼僧,搭繡衣,□紅鞋
,在靈前默誦接引諸咒,十分熱鬧.那鳳姐必知今日人客不少,在家中歇
宿一夜,至寅正,平儿便請起來梳洗.及收拾完備,更衣□手,吃了兩口
奶子糖粳米粥,漱口已畢,已是卯正二刻了.來旺媳婦率領諸人伺候已久
.鳳姐出至廳前,上了車,前面打了一對明角燈,大書"榮國府"三個大字
,款款來至宁府.大門上門燈朗挂,兩邊一色戳燈,照如白晝,白汪汪穿
孝仆從兩邊侍立.請車至正門上,小廝等退去,眾媳婦上來揭起車帘.鳳
姐下了車,一手扶著丰儿,兩個媳婦執著手把燈罩,簇擁著鳳姐進來.宁
府諸媳婦迎來請安接待.鳳姐緩緩走入會芳園中登仙閣靈前,一見了棺材
,那眼淚恰似斷線之珠,滾將下來.院中許多小廝垂手伺候燒紙.鳳姐吩
咐得一聲:“供茶燒紙。”只听一棒鑼鳴,諸樂齊奏,早有人端過一張大
圈椅來,放在靈前,鳳姐坐了,放聲大哭.于是里外男女上下,見鳳姐出
聲,都忙忙接聲嚎哭.
一時賈珍尤氏遣人來勸,鳳姐方才止住.來旺媳婦獻茶漱口畢,鳳姐
方起身,別過族中諸人,自入抱廈內來.按名查點,各項人數都已到齊,
只有迎送親客上的一人未到.即命傳到,那人已張惶愧懼.鳳姐冷笑道:
“我說是誰誤了,原來是你!你原比他們有体面,所以才不听我的話。”
那人道:“小的天天都來的早,只有今儿,醒了覺得早些,因又睡迷了,
來遲了一步,求奶奶饒過這次。”正說著,只見榮國府中的王興媳婦來了
,在前探頭.
鳳姐且不發放這人,卻先問:“王興媳婦作什么?"王興媳婦巴不得先
問他完了事,連忙進去說:“領牌取線,打車轎网絡。”說著,將個帖儿
遞上去.鳳姐命彩明念道:“大轎兩頂,小轎四頂,車四輛,共用大小絡
子若干根,用珠儿線若干斤。”鳳姐听了,數目相合,便命彩明登記,取
榮國府對牌擲下.王興家的去了.
鳳姐方欲說話時,見榮國府的四個執事人進來,都是要支取東西領牌
來的.鳳姐命彩明要了帖念過,听了一共四件,指兩件說道:“這兩件開
銷錯了,再算清了來取。”說著擲下帖子來.那二人掃興而去.
鳳姐因見張材家的在旁,因問:“你有什么事?"張材家的忙取帖儿回
說:“就是方才車轎圍作成,領取裁縫工銀若干兩。”鳳姐听了,便收了
帖子,命彩明登記.待王興家的交過牌,得了買辦的回押相符,然后方与
張材家的去領.一面又命念那一個,是為寶玉外書房完竣,支買紙料糊裱
.鳳姐听了,即命收帖儿登記,待張材家的繳清,又發与這人去了.
鳳姐便說道:“明儿他也睡迷了,后儿我也睡迷了,將來都沒了人了
.本來要饒你,只是我頭一次寬了,下次人就難管,不如現開發的好。”
登時放下臉來,喝命:“帶出去,打二十板子!"一面又擲下宁國府對牌
:“出去說与來升,革他一月銀米!"眾人听說,又見鳳姐眉立,知是惱
了,不敢怠慢,拖人的出去拖人,執牌傳諭的忙去傳諭.那人身不由己,
已拖出去挨了二十大板,還要進來叩謝.鳳姐道:“明日再有誤的,打四
十,后日的六十,有要挨打的,只管誤!"說著,吩咐:“散了罷。”窗
外眾人听說,方各自執事去了.彼時宁府榮府兩處執事領牌交牌的,人來
人往不絕,那抱愧被打之人含羞去了,這才知道鳳姐利害.眾人不敢偷閒
,自此兢兢業業,執事保全.不在話下.
如今且說寶玉因見今日人眾,恐秦鐘受了委曲,因默与他商議,要同
他往鳳姐處來坐.秦鐘道:“他的事多,況且不喜人去,咱們去了,他豈
不煩膩。”寶玉道:“他怎好膩我們,不相干,只管跟我來。”說著,便
拉了秦鐘,直至抱廈.鳳姐才吃飯,見他們來了,便笑道:“好長腿子,
快上來罷。”寶玉道:“我們偏了。”鳳姐道:“在這邊外頭吃的,還是
那邊吃的?"寶玉道:“這邊同那些渾人吃什么!原是那邊,我們兩個同
老太太吃了來的。”一面歸坐.
鳳姐吃畢飯,就有宁國府中的一個媳婦來領牌,為支取香燈事.鳳姐
笑道:“我算著你們今儿該來支取,總不見來,想是忘了.這會子到底來
取,要忘了,自然是你們包出來,都便宜了我。”那媳婦笑道:“何嘗不
是忘了,方才想起來,再遲一步,也領不成了。”說罷,領牌而去.
一時登記交牌.秦鐘因笑道:“你們兩府里都是這牌,倘或別人私弄
一個,支了銀子跑了,怎樣?"鳳姐笑道:“依你說,都沒王法了。”寶玉
因道:“怎么咱們家沒人領牌子做東西?"鳳姐道:“人家來領的時候,
你還做夢呢.我且問你,你們這夜書多早晚才念呢?"寶玉道:“巴不得
這如今就念才好,他們只是不快收拾出書房來,這也無法。”鳳姐笑道:
“你請我一請,包管就快了。”寶玉道:“你要快也不中用,他們該作到
那里的,自然就有了。”鳳姐笑道:“便是他們作,也得要東西,擱不住
我不給對牌是難的。”寶玉听說,便猴向鳳姐身上立刻要牌,說:“好姐
姐,給出牌子來,叫他們要東西去。”鳳姐道:“我乏的身子上生疼,還
擱的住揉搓.你放心罷,今儿才領了紙裱糊去了,他們該要的還等叫去呢
,可不傻了?"寶玉不信,鳳姐便叫彩明查冊子与寶玉看了.正鬧著,人回
:“蘇州去的人昭儿來了。”鳳姐急命喚進來.昭儿打千儿請安.鳳姐便
問:“回來做什么的?"昭儿道:“二爺打發回來的.林姑老爺是九月初
三日巳時沒的。”二爺帶了林姑娘同送林姑老爺靈到蘇州,大約赶年底
就回來.二爺打發小的來報個信請安,討老太太示下,還瞧瞧奶奶家里好
,叫把大毛衣服帶几件去。”鳳姐道:“你見過別人了沒有?"昭儿道
:“都見過了。”說畢,連忙退去.鳳姐向寶玉笑道:“你林妹妹可在
咱們家住長了。”寶玉道:“了不得,想來這几日他不知哭的怎樣呢
。”說著,蹙眉長歎.
鳳姐見昭儿回來,因當著人未及細問賈璉,心中自是記挂,待要回去
,爭奈事情繁雜,一時去了,恐有延遲失誤,惹人笑話.少不得耐到晚上
回來,复令昭儿進來,細問一路平安信息.連夜打點大毛衣服,和平儿親
自檢點包裹,再細細追想所需何物,一并包藏交付昭儿.又細細吩咐昭儿
:“在外好生小心伏侍,不要惹你二爺生气,時時勸他少吃酒,別勾引他
認得混帳老婆,-回來打折你的腿"等語.赶亂完了,天已四更將盡,總睡
下又走了困,不覺天明雞唱,忙梳洗過宁府中來.
那賈珍因見發引日近.親自坐車,帶了陰陽司吏,往鐵檻寺來踏看寄
靈所在.又一一囑咐住持色空,好生預備新鮮陳設,多請名僧,以備接靈
使用.色空忙看晚齋.賈珍也無心茶飯,因天晚不得進城,就在淨室胡亂
歇了一夜.次日早,便進城來料理出殯之事,一面又派人先往鐵檻寺,連
夜另外修飾停靈之處,并廚茶等項接靈人口坐落.
里面鳳姐見日期有限,也預先逐細分派料理,一面又派榮府中車轎人
從跟王夫人送殯,又顧自己送殯去占下處.目今正值繕國公誥命亡故,王
邢二夫人又去打祭送殯,西安郡王妃華誕,送壽禮,鎮國公誥命生了長男
,預備賀禮,又有胞兄王仁連家眷回南,一面寫家信稟叩父母并帶往之物
,又有迎春染病,每日請醫服藥,看醫生啟帖,症源,藥案等事,亦難盡
述.又兼發引在邇,因此忙的鳳姐茶飯也沒工夫吃得,坐臥不能清淨.剛
到了宁府,榮府的人又跟到宁府,既回到榮府,宁府的人又找到榮府.鳳
姐見如此,心中倒十分歡喜,并不偷安推托,恐落人褒貶,因此日夜不暇
,籌划得十分的整肅.于是合族上下無不稱歎者.
這日伴宿之夕,里面兩班小戲并耍百戲的与親朋堂客伴宿,尤氏猶臥
于內室,一應張羅款待,獨是鳳姐一人周全承應.合族中雖有許多妯娌,
但或有羞口的,或有羞腳的,或有不慣見人的,或有懼貴怯官的,种种之
類,俱不及鳳姐舉止舒徐,言語慷慨,珍貴寬大,因此也不把眾人放在眼
里,揮霍指示,任其所為,目若無人.一夜中燈明火彩,客送官迎,那百
般熱鬧,自不用說的.至天明,吉時已到,一般六十四名青衣請靈,前面
銘旌上大書:“奉天洪建兆年不易之朝誥封一等宁國公冢孫婦防護內廷紫
禁道御前侍衛龍禁尉享強壽賈門秦氏恭人之靈柩".一應執事陳設,皆系
現赶著新做出來的,一色光艷奪目.寶珠自行未嫁女之禮外,摔喪駕靈,
十分哀苦.
那時官客送殯的,有鎮國公牛清之孫現襲一等伯牛繼宗,理國公柳彪
之孫現襲一等子柳芳,齊國公陳翼之孫世襲三品威鎮將軍陳瑞文,治國公
馬魁之孫世襲三品威遠將軍馬尚,修國公侯曉明之孫世襲一等子侯孝康,
繕國公誥命亡故,故其孫石光珠守孝不曾來得.這六家与宁榮二家,當
日所稱"八公"的便是.余者更有南安郡王之孫,西宁郡王之孫,忠靖侯史
鼎,平原侯之孫世襲二等男蔣子宁,定城侯之孫世襲二等男兼京營游擊謝
鯨,襄陽侯之孫世襲二等男戚建輝,景田侯之孫五城兵馬司裘良.余者錦
鄉伯公子韓奇,神武將軍公子馮紫英,陳也俊,衛若蘭等諸王孫公子,不
可枚數.堂客算來亦有十來頂大轎,三四十小轎,連家下大小轎車輛,不
下百余十乘.連前面各色執事,陳設,百耍,浩浩蕩蕩,一帶擺三四里遠.
走不多時,路旁彩棚高搭.設席張筵,和音奏樂,俱是各家路祭:第
一座是東平王府祭棚,第二座是南安郡王祭棚,第三座是西宁郡王,第四
座是北靜郡王的.原來這四王,當日惟北靜王功高,及今子孫猶襲王爵.
現今北靜王水溶年未弱冠,生得形容秀美,情性謙和.近聞宁國公冢孫婦
告殂,因想當日彼此祖父相与之情,同難同榮,未以异姓相視,因此不以
王位自居,上日也曾探喪上祭,如今又設路奠,命麾下各官在此伺候.自
己五更入朝,公事一畢,便換了素服,坐大轎鳴鑼張傘而來,至棚前落轎
.手下各官兩旁擁侍,軍民人眾不得往還.
一時只見宁府大殯浩浩蕩蕩,壓地銀山一般從北而至.早有宁府開路
傳事人看見,連忙回去報与賈珍.賈珍急命前面駐扎,同賈赦賈政三人連
忙迎來,以國禮相見.水溶在轎內欠身含笑答禮,仍以世交稱呼接待,并
不妄自尊大.賈珍道:“犬婦之喪,累蒙郡駕下臨,蔭生輩何以克當。”
水溶笑道:“世交之誼,何出此言。”遂回頭命長府官主祭代奠.賈赦等
一旁還禮畢,复身又來謝恩.
水溶十分謙遜,因問賈政道:“那一位是銜寶而誕者?几次要見一見
,都為雜冗所阻,想今日是來的,何不請來一會。”賈政听說,忙回去,
急命寶玉脫去孝服,領他前來.那寶玉素日就曾听得父兄親友人等說閒話
時,贊水溶是個賢王,且生得才貌雙全,風流瀟洒,每不以官俗國体所縛
.每思相會,只是父親拘束嚴密,無由得會,今見反來叫他,自是歡喜.
一面走,一面早瞥見那水溶坐在轎內,好個儀表人材.不知近看時又是怎
樣,且听下回分解.
第十五回 王鳳姐弄權鐵檻寺 秦鯨卿得趣饅頭庵
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話說寶玉舉目見北靜王水溶頭上戴著洁白簪纓銀翅王帽,穿著江牙海水
五爪坐龍白蟒袍,系著碧玉紅□帶,面如美玉,目似明星,真好秀麗人
物.寶玉忙搶上來參見,水溶連忙從轎內伸出手來挽住.見寶玉戴著束
發銀冠,勒著雙龍出海抹額,穿著白蟒箭袖,圍著攢珠銀帶,面若春花
,目如點漆.水溶笑道:“名不虛傳,果然如`寶'似`玉'。”因問:“銜
的那寶貝在那里?"寶玉見問,連忙從衣內取了遞与過去.水溶細細的
看了,又念了那上頭的字,因問:“果靈驗否?"賈政忙道:“雖如此說
,只是未曾試過。”水溶一面极口稱奇道异,一面理好彩絛,親自与寶
玉帶上,又攜手問寶玉几歲,讀何書.寶玉一一的答應.
水溶見他語言清楚,談吐有致,一面又向賈政笑道:“令郎真乃龍駒
鳳雛,非小王在世翁前唐突,將來`雛鳳清于老鳳聲',未可量也。”賈政
忙陪笑道:“犬子豈敢謬承金獎.賴蕃郡余禎,果如是言,亦蔭生輩之幸
矣。”水溶又道:“只是一件,令郎如是資質,想老太夫人,夫人輩自然
鐘愛极矣,但吾輩后生,甚不宜鐘溺,鐘溺則未免荒失學業.昔小王曾蹈
此轍,想令郎亦未必不如是也.若令郎在家難以用功,不妨常到寒第.小
王雖不才,卻多蒙海上眾名士凡至都者,未有不另垂青目.是以寒第高人
頗聚.令郎常去談會談會,則學問可以日進矣。”賈政忙躬身答應.
水溶又將腕上一串念珠卸了下來,遞与寶玉道:“今日初會,倉促竟
無敬賀之物,此是前日圣上親賜□□香念珠一串,權為賀敬之禮。”寶玉
連忙接了,回身奉与賈政.賈政与寶玉一齊謝過.于是賈赦,賈珍等一齊
上來請回輿,水溶道:“逝者已登仙界,非碌碌你我塵寰中之人也.小王
雖上叨天恩,虛邀郡襲,豈V可越仙畢荈i也?"賈赦等見執意不從,只
得告辭謝恩回來,命手下掩樂停音,滔滔然將殯過完,方讓水溶回輿去了
.不在話下.
且說宁府送殯,一路熱鬧非常.剛至城門前,又有賈赦,賈政,賈珍
等諸同僚屬下各家祭棚接祭,一一的謝過,然后出城,竟奔鐵檻寺大路行
來.彼時賈珍帶賈蓉來到諸長輩前,讓坐轎上馬,因而賈赦一輩的各自上
了車轎,賈珍一輩的也將要上馬.鳳姐儿因記挂著寶玉,怕他在郊外縱性
逞強,不服家人的話,賈政管不著這些小事,惟恐有個失閃,難見賈母,
因此便命小廝來喚他.寶玉只得來到他車前.鳳姐笑道:“好兄弟,你是
個尊貴人,女孩儿一樣的人品,別學他們猴在馬上.下來,咱們姐儿兩個
坐車,豈不好?"寶玉听說,忙下了馬,爬入鳳姐車上,二人說笑前來.
不一時,只見從那邊兩騎馬壓地飛來,离鳳姐車不遠,一齊躥下來,扶車
回說:“這里有下處,奶奶請歇更衣。”鳳姐急命請邢夫人王夫人的示下
,那人回來說:“太太們說不用歇了,叫奶奶自便罷。”鳳姐听了,便命
歇了再走.眾小廝听了,一帶轅馬,岔出人群,往北飛走.寶玉在車內急
命請秦相公.那時秦鐘正騎馬隨著他父親的轎,忽見寶玉的小廝跑來,請
他去打尖.秦鐘看時,只見鳳姐儿的車往北而去,后面拉著寶玉的馬,搭
著鞍籠,便知寶玉同鳳姐坐車,自己也便帶馬赶上去,同入一庄門內.早
有家人將眾庄漢攆盡.那庄農人家無多房舍,婆娘們無處回避,只得由他
們去了.那些村姑庄婦見了鳳姐,寶玉,秦鐘的人品衣服,禮數款段,豈
有不愛看的?
一時鳳姐進入茅堂,因命寶玉等先出去頑頑.寶玉等會意,因同秦鐘
出來,帶著小廝們各處游頑.凡庄農動用之物,皆不曾見過.寶玉一見了
鍬,橛,鋤,犁等物,皆以為奇,不知何項所使,其名為何.小廝在旁一
一的告訴了名色,說明原委.寶玉听了,因點頭歎道:“怪道古人詩上
說,`誰知盤中餐,粒粒皆辛苦',正為此也。”一面說,一面又至一間房
前,只見炕上有個紡車,寶玉又問小廝們:“這又是什么?"小廝們又告
訴他原委.寶玉听說,便上來擰轉作耍,自為有趣.只見一個約有十七八
歲的村庄丫頭跑了來亂嚷:“別動坏了!"眾小廝忙斷喝攔阻.寶玉忙丟
開手,陪笑說道:“我因為沒見過這個,所以試他一試。”那丫頭道:
“你們那里會弄這個,站開了,我紡与你瞧。”秦鐘暗拉寶玉笑道:“此
卿大有意趣。”寶玉一把推開,笑道:“該死的!再胡說,我就打了。”
說著,只見那丫頭紡起線來.寶玉正要說話時,只听那邊老婆子叫道:“
二丫頭,快過來!"那丫頭听見,丟下紡車,一徑去了.
寶玉悵然無趣.只見鳳姐儿打發人來叫他兩個進去.鳳姐洗了手,換
衣服抖灰,問他們換不換.寶玉不換,只得罷了.家下仆婦們將帶著行路
的茶壺茶杯,十錦屜盒,各樣小食端來,鳳姐等吃過茶,待他們收拾完畢
,便起身上車.外面旺儿預備下賞封,賞了本村主人.庄婦等來叩賞.鳳
姐并不在意,寶玉卻留心看時,內中并無二丫頭.一時上了車,出來走不
多遠,只見迎頭二丫頭怀里抱著他小兄弟,同著几個小女孩子說笑而來.
寶玉恨不得下車跟了他去,料是眾人不依的,少不得以目相送,爭奈車輕
馬快,一時展眼無蹤.
走不多時,仍又跟上大殯了.早有前面法鼓金鐃,幢幡寶蓋:鐵檻寺
接靈眾僧齊至.少時到入寺中,另演佛事,重設香壇.安靈于內殿偏室之
中,寶珠安于里寢室相伴.外面賈珍款待一應親友,也有扰飯的,也有不
吃飯而辭的,一應謝過乏,從公侯伯子男一起一起的散去,至未末時分方
才散盡了.里面的堂客皆是鳳姐張羅接待,先從顯官誥命散起,也到晌午
大錯時方散盡了.只有几個親戚是至近的,等做過三日安靈道場方去.那
時邢,王二夫人知鳳姐必不能來家,也便就要進城.王夫人要帶寶玉去,
寶玉乍到郊外,那里肯回去,只要跟鳳姐住著.王夫人無法,只得交与鳳
姐便回來了.原來這鐵檻寺原是宁榮二公當日修造,現今還是有香火地畝
布施,以備京中老了人口,在此便宜寄放.其中陰陽兩宅俱已預備妥貼,
好為送靈人口寄居.不想如今后輩人口繁盛,其中貧富不一,或性情參商
:有那家業艱難安分的,便住在這里了,有那尚排場有錢勢的,只說這里
不方便,一定另外或村庄或尼庵尋個下處,為事畢宴退之所.即今秦氏之
喪,族中諸人皆權在鐵檻寺下榻,獨有鳳姐嫌不方便,因而早遣人來和饅
頭庵的姑子淨虛說了,騰出兩間房子來作下處.原來這饅頭庵就是水月庵
,因他廟里做的饅頭好,就起了這個渾號,离鐵檻寺不遠.當下和尚工課
已完,奠過茶飯,賈珍便命賈蓉請鳳姐歇息.鳳姐見還有几個妯娌陪著女
親,自己便辭了眾人,帶了寶玉,秦鐘往水月庵來.原來秦業年邁多病,
不能在此,只命秦鐘等待安靈罷了.那秦鐘便只跟著鳳姐,寶玉,一時到
了水月庵,淨虛帶領智善,智能兩個徒弟出來迎接,大家見過.鳳姐等來
至淨室更衣淨手畢,因見智能儿越發長高了,模樣儿越發出息了,因說道
:“你們師徒怎么這些日子也不往我們那里去?"淨虛道:“可是這几天
都沒工夫,因胡老爺府里產了公子,太太送了十兩銀子來這里,叫請几位
師父念三日《血盆經》,忙的沒個空儿,就沒來請奶奶的安。”不言老尼
陪著鳳姐.且說秦鐘,寶玉二人正在殿上頑耍,因見智能過來,寶玉笑道
:“能儿來了。”秦鐘道:“理那東西作什么?"寶玉笑道:“你別弄鬼
,那一日在老太太屋里,一個人沒有,你摟著他作什么?這會子還哄我。
”秦鐘笑道:“這可是沒有的話。”寶玉笑道:“有沒有也不管你,你只
叫住他倒碗茶來我吃,就丟開手。”秦鐘笑道:“這又奇了,你叫他倒去
,還怕他不倒?何必要我說呢。”寶玉道:“我叫他倒的是無情意的,不
及你叫他倒的是有情意的。”秦鐘只得說道:“能儿,倒碗茶來給我。”
那智能儿自幼在榮府走動,無人不識,因常与寶玉秦鐘頑笑.他如今大了
,漸知風月,便看上了秦鐘人物風流,那秦鐘也极愛他妍媚,二人雖未上
手,卻已情投意合了.今智能見了秦鐘,心眼俱開,走去倒了茶來.秦鐘
笑道:“給我。”寶玉叫:“給我!"智能儿抿嘴笑道:“一碗茶也爭,
我難道手里有蜜!"寶玉先搶得了,吃著,方要問話,只見智善來叫智能
去擺茶碟子,一時來請他兩個去吃茶果點心.他兩個那里吃這些東西,坐
一坐仍出來頑耍.
鳳姐也略坐片時,便回至淨室歇息,老尼相送.此時眾婆娘媳婦見無
事,都陸續散了,自去歇息,跟前不過几個心腹常侍小婢,老尼便趁机說
道:“我正有一事,要到府里求太太,先請奶奶一個示下。”鳳姐因問何
事.老尼道:“阿彌陀佛!只因當日我先在長安縣內善才庵內出家的時節
,那時有個施主姓張,是大財主.他有個女儿小名金哥,那年都往我廟里
來進香,不想遇見了長安府府太爺的小舅子李衙內.那李衙內一心看上,
要娶金哥,打發人來求親,不想金哥已受了原任長安守備的公子的聘定.
張家若退親,又怕守備不依,因此說已有了人家.誰知李公子執意不依,
定要娶他女儿,張家正無計策,兩處為難.不想守備家听了此言,也不管
青紅皂白,便來作踐辱罵,說一個女儿許几家,偏不許退定禮,就打官司
告狀起來.那張家急了,只得著人上京來尋門路,賭气偏要退定禮.我想
如今長安節度云老爺与府上最契,可以求太太与老爺說聲,打發一封書去
,求云老爺和那守備說一聲,不怕那守備不依.若是肯行,張家連傾家孝
順也都情愿。”
鳳姐听了笑道:“這事倒不大,只是太太再不管這樣的事。”老尼道
:“太太不管,奶奶也可以主張了。”鳳姐听說笑道:“我也不等銀子使
,也不做這樣的事。”淨虛听了,打去妄想,半晌歎道:“雖如此說,張
家已知我來求府里,如今不管這事,張家不知道沒工夫管這事,不希罕他
的謝禮,倒象府里連這點子手段也沒有的一般。”
鳳姐听了這話,便發了興頭,說道:“你是素日知道我的,從來不信
什么是陰司地獄報應的,憑是什么事,我說要行就行.你叫他拿三千銀子
來,我就替他出這口气。”老尼听說,喜不自禁,忙說:“有,有!這個
不難。”鳳姐又道:“我比不得他們扯篷拉牽的圖銀子.這三千銀子,不
過是給打發說去的小廝作盤纏,使他賺几個辛苦錢,我一個錢也不要他的
.便是三万兩,我此刻也拿的出來。”老尼連忙答應,又說道:“既如此
,奶奶明日就開恩也罷了。”鳳姐道:“你瞧瞧我忙的,那一處少了我?
既應了你,自然快快的了結。”老尼道:“這點子事,在別人的跟前就忙
的不知怎么樣,若是奶奶的跟前,再添上些也不夠奶奶一發揮的.只是俗
語說的,`能者多勞',太太因大小事見奶奶妥貼,越性都推給奶奶了,奶
奶也要保重金体才是。”一路話奉承的鳳姐越發受用,也不顧勞乏,更攀
談起來.
誰想秦鐘趁黑無人,來尋智能.剛至后面房中,只見智能獨在房中洗
茶碗,秦鐘跑來便摟著親嘴.智能急的跺腳說:“這算什么!再這么我就
叫喚。”秦鐘求道:“好人,我已急死了.你今儿再不依,我就死在這里
。”智能道:“你想怎樣?除非等我出了這牢坑,离了這些人,才依你。
”秦鐘道:“這也容易,只是遠水救不得近渴。”說著,一口吹了燈,滿
屋漆黑,將智能抱到炕上,就云雨起來.那智能百般的掙挫不起,又不好
叫的,少不得依他了.正在得趣,只見一人進來,將他二人按住,也不則
聲.二人不知是誰,唬的不敢動一動.只听那人嗤的一聲,掌不住笑了,
二人听聲方知是寶玉.秦鐘連忙起來,抱怨道:“這算什么?"寶玉笑道
:“你倒不依,咱們就叫喊起來。”羞的智能趁黑地跑了.寶玉拉了秦鐘
出來道:“你可還和我強?"秦鐘笑道:“好人,你只別嚷的眾人知道,
你要怎樣我都依你。”寶玉笑道:“這會子也不用說,等一會睡下,再細
細的算帳。”一時寬衣安歇的時節,鳳姐在里間,秦鐘寶玉在外間,滿地
下皆是家下婆子,打舖坐更.鳳姐因怕通靈玉失落,便等寶玉睡下,命人
拿來釵b自己枕邊.寶玉不知与秦鐘算何帳目,未見真切,未曾記得,此
是疑案,不敢纂創.
一宿無話.至次日一早,便有賈母王夫人打發了人來看寶玉,又命多
穿兩件衣服,無事宁可回去.寶玉那里肯回去,又有秦鐘戀著智能,調唆
寶玉求鳳姐再住一天.鳳姐想了一想:凡喪儀大事雖妥,還有一半點小事
未曾安插,可以指此再住一日,豈不又在賈珍跟前送了滿情,二則又可以
完淨虛那事,三則順了寶玉的心,賈母听見,豈不歡喜?因有此三益,便
向寶玉道:“我的事都完了,你要在這里逛,少不得越性辛苦一日罷了,
明儿可是定要走的了。”寶玉听說,千姐姐万姐姐的央求:“只住一日,
明儿必回去的。”于是又住了一夜.
鳳姐便命悄悄將昨日老尼之事,說与來旺儿.來旺儿心中俱已明白,
急忙進城找著主文的相公,假托賈璉所囑,修書一封,連夜往長安縣來,
不過百里路程,兩日工夫俱已妥協.那節度使名喚云光,久見賈府之情,
這點小事,豈有不允之理,給了回書,旺儿回來.且不在話下.
卻說鳳姐等又過一日,次日方別了老尼,著他三日后往府里去討信.
那秦鐘与智能百般不忍分离,背地里多少幽期密約,俱不用細述,只得
含恨而別.鳳姐又到鐵檻寺中照望一番.寶珠執意不肯回家,賈珍只得
派婦女相伴.后回再見.
第十六回 賈元春才選鳳藻宮 秦鯨卿夭逝黃泉路
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話說寶玉見收拾了外書房,約定与秦鐘讀夜書.偏那秦鐘秉賦最弱,
因在郊外受了些風霜,又与智能儿偷期綣繾,未免失于調養,回來時
便咳嗽傷風,懶進飲食,大有不胜之狀,遂不敢出門,只在家中養息
.寶玉便掃了興頭,只得付于無可奈何,且自靜候大愈時再約.
那鳳姐儿已是得了云光的回信,俱已妥協.老尼達知張家,果然那守
備忍气吞聲的受了前聘之物.誰知那張家父母如此愛勢貪財,卻養了一個
知義多情的女儿,聞得父母退了前夫,他便一條麻繩悄悄的自縊了.那守
備之子聞得金哥自縊,他也是個极多情的,遂也投河而死,不負妻義.張
李兩家沒趣,真是人財兩空.這里鳳姐卻坐享了三千兩,王夫人等連一點
消息也不知道.自此鳳姐膽識愈壯,以后有了這樣的事,便恣意的作為起
來.也不消多記.
一日正是賈政的生辰,宁榮二處人丁都齊集慶賀,鬧熱非常.忽有門
吏忙忙進來,至席前報說:“有六宮都太監夏老爺來降旨。”唬的賈赦賈
政等一干人不知是何消息,忙止了戲文,撤去酒席,擺了香案,啟中門跪
接.早見六宮都太監夏守忠乘馬而至,前后左右又有許多內監跟從.那夏
守忠也并不曾負詔捧敕,至檐前下馬,滿面笑容,走至廳上,南面而立,
口內說:“特旨:立刻宣賈政入朝,在臨敬殿陛見。”說畢,也不及吃茶
,便乘馬去了.賈赦等不知是何兆頭.只得急忙更衣入朝.
賈母等合家人等心中皆惶惶不定,不住的使人飛馬來往報信.有兩個
時辰工夫,忽見賴大等三四個管家喘吁吁跑進儀門報喜,又說"奉老爺命,
速請老太太帶領太太等進朝謝恩"等語.那時賈母正心神不定,在大堂廊下
佇立,那邢夫人,王夫人,尤氏,李紈,鳳姐,迎春姊妹以及薛姨媽等皆
在一處,听如此信至,賈母便喚進賴大來細問端的.賴大稟道:“小的們
只在臨敬門外伺候,里頭的信息一概不能得知.后來還是夏太監出來道喜
,說咱們家大小姐晉封為鳳藻宮尚書,加封賢德妃.后來老爺出來亦如此
吩咐小的.如今老爺又往東宮去了,速請老太太領著太太們去謝恩。”賈
母等听了方心神安定,不免又都洋洋喜气盈腮.于是都按品大妝起來.賈
母帶領邢夫人,王夫人,尤氏,一共四乘大轎入朝.賈赦,賈珍亦換了朝
服,帶領賈蓉,賈薔奉侍賈母大轎前往.于是宁榮兩處上下里外,莫不欣
然踊躍,個個面上皆有得意之狀,言笑鼎沸不絕.
誰知近日水月庵的智能私逃進城,找至秦鐘家下看視秦鐘,不意被秦
業知覺,將智能逐出,將秦鐘打了一頓,自己气的老病發作,三五日光景
嗚呼死了.秦鐘本自怯弱,又帶病未愈,受了笞杖,今見老父气死,此時
悔痛無及,更又添了許多症候.因此寶玉心中悵然如有所失.雖聞得元春
晉封之事,亦未解得愁悶.賈母等如何謝恩,如何回家,親朋如何來慶賀
,宁榮兩處近日如何熱鬧,眾人如何得意,獨他一個皆視有如無,毫不曾
介意.因此眾人嘲他越發呆了.且喜賈璉与黛玉回來,先遣人來報信,明
日就可到家,寶玉听了,方略有些喜意.細問原由,方知賈雨村亦進京陛
見,皆由王子騰累上保本,此來后補京缺,与賈璉是同宗弟兄,又与黛玉
有師從之誼,故同路作伴而來.林如海已葬入祖墳了,諸事停妥,賈璉方
進京的.本該出月到家,因聞得元春喜信,遂晝夜兼程而進,一路俱各平
安.寶玉只問得黛玉"平安"二字,余者也就不在意了.
好容易盼至明日午錯,果報:“璉二爺和林姑娘進府了。”見面時彼
此悲喜交接,未免又大哭一陣,后又致喜慶之詞.寶玉心中品度黛玉,越
發出落的超逸了.黛玉又帶了許多書籍來,忙著打掃臥室,安插器具,又
將些紙筆等物分送寶釵,迎春,寶玉等人.寶玉又將北靜王所贈□□香串
珍重取出來,轉贈黛玉.黛玉說:“什么臭男人拿過的!我不要他。”遂
擲而不取.寶玉只得收回,暫且無話.
且說賈璉自回家參見過眾人,回至房中.正值鳳姐近日多事之時,無
片刻閒暇之工,見賈璉遠路歸來,少不得撥冗接待,房內無外人,便笑道
:“國舅老爺大喜!國舅老爺一路風塵辛苦.小的听見昨日的頭起報馬來
報,說今日大駕歸府,略預備了一杯水酒撣塵,不知賜光謬領否?"賈璉笑
道:“豈敢豈敢,多承多承。”一面平儿与眾丫鬟參拜畢,獻茶.賈璉遂
問別后家中的諸事,又謝鳳姐的操持勞碌.鳳姐道:“我那里照管得這些
事!見識又淺,口角又笨,心腸又直率,人家給個棒槌,我就認作`針'.
臉又軟,擱不住人給兩句好話,心里就慈悲了.況且又沒經歷過大事,膽
子又小,太太略有些不自在,就嚇的我連覺也睡不著了.我苦辭了几回,
太太又不容辭,倒反說我圖受用,不肯習學了.殊不知我是捻著一把汗儿
呢.一句也不敢多說,一步也不敢多走.你是知道的,咱們家所有的這些
管家奶奶們,那一位是好纏的?錯一點儿他們就笑話打趣,偏一點儿他們
就指桑說槐的報怨.`坐山觀虎斗',`借劍殺人',`引風吹火',`站干岸儿',
`推倒油瓶不扶',都是全挂子的武藝.況且我年紀輕,頭等不壓眾,怨不
得不放我在眼里.更可笑那府里忽然蓉儿媳婦死了,珍大哥又再三再四的
在太太跟前跪著討情,只要請我幫他几日,我是再四推辭,太太斷不依,
只得從命.依舊被我鬧了個馬仰人翻,更不成個体統,至今珍大哥哥還抱
怨后悔呢.你這一來了,明儿你見了他,好歹描補描補,就說我年紀小,
原沒見過世面,誰叫大爺錯委他的。”正說著,只听外間有人說話,鳳姐
便問:“是誰?"平儿進來回道:“姨太太打發了香菱妹子來問我一句話,
我已經說了,打發他回去了。”賈璉笑道:“正是呢,方才我見姨媽去,
不防和一個年輕的小媳婦子撞了個對面,生的好齊整模樣.我疑惑咱家并
無此人,說話時因問姨媽,誰知就是上京來買的那小丫頭,名叫香菱的,
竟与薛大傻子作了房里人,開了臉,越發出挑的標致了.那薛大傻子真玷
辱了他。”鳳姐道:“噯!往蘇杭走了一趟回來,也該見些世面了,還是
這么眼饞肚飽的.你要愛他,不值什么,我去拿平儿換了他來如何?那薛
老大也是`吃著碗里看著鍋里'的,這一年來的光景,他為要香菱不能到手,
和姨媽打了多少饑荒.也因姨媽看著香菱模樣儿好還是末則,其為人行事
,卻又比別的女孩子不同,溫柔安靜,差不多的主子姑娘也跟他不上呢,
故此擺酒請客的費事,明堂正道的与他作了妾.過了沒半月,也看的馬棚
風一般了,我倒心里可惜了的。”一語未了,二門上小廝傳報:“老爺在
大書房等二爺呢。”賈璉听了,忙忙整衣出去.
這里鳳姐乃問平儿:“方才姨媽有什么事,巴巴打發了香菱來?"平儿
笑道:“那里來的香菱,是我借他暫撒個謊.奶奶說說,旺儿嫂子越發連
個承算也沒了。”說著,又走至鳳姐身邊,悄悄的說道:“奶奶的那利錢
銀子,遲不送來,早不送來,這會子二爺在家,他且送這個來了.幸虧我
在堂屋里撞見,不然時走了來回奶奶,二爺倘或問奶奶是什么利錢,奶奶
自然不肯瞞二爺的,少不得照實告訴二爺.我們二爺那脾气,油鍋里的錢
還要找出來花呢,听見奶奶有了這個梯己,他還不放心的花了呢.所以我
赶著接了過來,叫我說了他兩句,誰知奶奶偏听見了問,我就撒謊說香菱
來了。”鳳姐听了笑道:“我說呢,姨媽知道你二爺來了,忽喇巴的反打
發個房里人來了?原來你這蹄子鬼。”
說話時賈璉已進來,鳳姐便命擺上酒饌來,夫妻對坐.鳳姐雖善飲,
卻不敢任興,只陪侍著賈璉.一時賈璉的乳母趙嬤嬤走來,賈璉鳳姐忙
讓吃酒,令其上炕去.趙嬤嬤執意不肯.平儿等早于炕沿下設下一杌,又
有一小腳踏,趙嬤嬤在腳踏上坐了.賈璉向桌上揀兩盤肴饌与他放在杌上
自吃.鳳姐又道:“媽媽很嚼不動那個,倒沒的握F他的牙。”因向平儿
道:“早起我說那一碗火腿炖肘子很爛,正好給媽媽吃,你怎么不拿了去
赶著叫他們熱來?"又道:“媽媽,你嘗一嘗你儿子帶來的惠泉酒。”趙
嬤嬤道:“我喝呢,奶奶也喝一盅,怕什么?只不要過多了就是了.我這
會子跑了來,倒也不為飲酒,倒有一件正經事,奶奶好歹記在心里,疼顧
我些罷.我們這爺,只是嘴里說的好,到了跟前就忘了我們.幸虧我從小
儿奶了你這么大.我也老了,有的是那兩個儿子,你就另眼照看他們些,
別人也不敢呲牙儿的.我還再四的求了你几遍,你答應的倒好,到如今還
是燥屎.這如今又從天上跑出這一件大喜事來,那里用不著人?所以倒是
來和奶奶來說是正經,靠著我們爺,只怕我還餓死了呢。”
鳳姐笑道:“媽媽你放心,兩個奶哥哥都交給我.你從小儿奶的儿子
,你還有什么不知他那脾气的?拿著皮肉倒往那不相干的外人身上貼.可
是現放著奶哥哥,那一個不比人強?你疼顧照看他們,誰敢說個`不'字儿
?沒的白便宜了外人.-我這話也說錯了,我們看著是`外人',你卻看著`
人'一樣呢。”說的滿屋里人都笑了.趙嬤嬤也笑個不住,又念佛道:“可
是屋子里跑出青天來了.若說`內人'`外人'這些混帳原故,我們爺是沒有,
不過是臉軟心慈,擱不住人求兩句罷了。”鳳姐笑道:“可不是呢,有`內
人'的他才慈軟呢,他在咱們娘儿們跟前才是剛硬呢!"趙嬤嬤笑道:“奶
奶說的太盡情了,我也樂了,再吃一杯好酒.從此我們奶奶作了主,我就
沒的愁了。”
賈璉此時沒好意思,只是訕笑吃酒,說`胡說'二字,-"快盛飯來,吃碗
子還要往珍大爺那邊去商議事呢。”鳳姐道:“可是別誤了正事.才剛老
爺叫你作什么?"賈璉道:“就為省親。”鳳姐忙問道:“省親的事竟准了
不成?"賈璉笑道:“雖不十分准,也有八分准了。”鳳姐笑道:“可見當
今的隆恩.歷來听書看戲,古時從未有的。”趙嬤嬤又接口道:“可是呢
,我也老糊涂了.我听見上上下下吵嚷了這些日子,什么省親不省親,我
也不理論他去,如今又說省親,到底是怎么個原故?"賈璉道:“如今當今
貼体万人之心,世上至大莫如`孝'字,想來父母儿女之性,皆是一理,不是
貴賤上分別的.當今自為日夜侍奉太上皇,皇太后,尚不能略盡孝意,因
見宮里嬪妃才人等皆是入宮多年,拋离父母音容,豈有不思想之理?在儿
女思想父母,是分所應當.想父母在家,若只管思念女儿,竟不能見,倘
因此成疾致病,甚至死亡,皆由朕躬禁錮,不能使其遂天倫之愿,亦大傷
天和之事.故啟奏太上皇,皇太后,每月逢二六日期,准其椒房眷屬入宮
請候看視.于是太上皇,皇太后大喜,深贊當今至孝純仁,体天格物.因
此二位老圣人又下旨意,說椒房眷屬入宮,未免有國体儀制,母女尚不能
愜怀.竟大開方便之恩,特降諭諸椒房貴戚,除二六日入宮之恩外,凡有
重宇別院之家,可以駐蹕關防之外,不妨啟請內廷鸞輿入其私第,庶可略
盡骨肉私情,天倫中之至性.此旨一下,誰不踊躍感戴?現今周貴人的父
親已在家里動了工了,修蓋省親別院呢.又有吳貴妃的父親吳天□家,也
往城外踏看地方去了.這豈不有八九分了?”
趙嬤嬤道:“阿彌陀佛!原來如此.這樣說,咱們家也要預備接咱們
大小姐了?"賈璉道:“這何用說呢!不然,這會子忙的是什么?"鳳姐笑
道:“若果如此,我可也見個大世面了.可恨我小几歲年紀,若早生二三
十年,如今這些老人家也不薄我沒見世面了.說起當年太祖皇帝仿舜巡的
故事,比一部書還熱鬧,我偏沒造化赶上。”趙嬤嬤道:“唉喲喲,那可
是千載希逢的!那時候我才記事儿,咱們賈府正在姑蘇揚州一帶監造海舫
,修理海塘,只預備接駕一次,把銀子都花的淌海水似的!說起來……"
鳳姐忙接道:“我們王府也預備過一次.那時我爺爺單管各國進貢朝賀的
事,凡有的外國人來,都是我們家養活.粵,閩,滇,浙所有的洋船貨物
都是我們家的。”
趙嬤嬤道:“那是誰不知道的?如今還有個口號儿呢,說`東海少了白
玉床,龍王來請江南王',這說的就是奶奶府上了.還有如今現在江南的甄
家,噯喲喲,好勢派!獨他家接駕四次,若不是我們親眼看見,告訴誰誰
也不信的.別講銀子成了土泥,憑是世上所有的,沒有不是堆山塞海的,
`罪過可惜'四個字竟顧不得了。”鳳姐道:“常听見我們太爺們也這樣說
,豈有不信的.只納罕他家怎么就這么富貴呢?"趙嬤嬤道:“告訴奶奶
一句話,也不過是拿著皇帝家的銀子往皇帝身上使罷了!誰家有那些錢
買這個虛熱鬧去?"正說的熱鬧,王夫人又打發人來瞧鳳姐吃了飯不曾.
鳳姐便知有事等他,忙忙的吃了半碗飯,漱口要走,又有二門上小廝們
回:“東府里蓉,薔二位哥儿來了。”賈璉才漱了口,平儿捧著盆盥手
,見他二人來了,便問:“什么話?快說。”鳳姐且止步稍候,听他二
人回些什么.賈蓉先回說:“我父親打發我來回叔叔:老爺們已經議定了
,從東邊一帶,借著東府里花園起,轉至北邊,一共丈量准了,三里半大
,可以蓋造省親別院了.已經傳人畫圖樣去了,明日就得.叔叔才回家,
未免勞乏,不用過我們那邊去,有話明日一早再請過去面議。”賈璉笑著
忙說:“多謝大爺費心体諒,我就不過去了.正經是這個主意才省事,蓋
造也容易,若采置別處地方去,那更費事,且倒不成体統.你回去說這樣
很好,若老爺們再要改時,全仗大爺諫阻,万不可另尋地方.明日一早我
給大爺去請安去,再議細話。”賈蓉忙應几個"是".
賈薔又近前回說:“下姑蘇聘請教習,采買女孩子,置辦樂器行頭等
事,大爺派了侄儿,帶領著來管家兩個儿子,還有單聘仁,卜固修兩個清
客相公,一同前往,所以命我來見叔叔。”賈璉听了,將賈薔打諒了打諒
,笑道:“你能在這一行么?這個事雖不算甚大,里頭大有藏掖的。”賈
薔笑道:“只好學習著辦罷了。”
賈蓉在身旁燈影下悄拉鳳姐的衣襟,鳳姐會意,因笑道:“你也太操
心了,難道大爺比咱們還不會用人?偏你又怕他不在行了.誰都是在行的
?孩子們已長的這么大了,`沒吃過豬肉,也看見過豬跑'.大爺派他去,
原不過是個坐纛旗儿,難道認真的叫他去講价錢會經紀去呢!依我說就很
好。”賈璉道:“自然是這樣.并不是我駁回,少不得替他算計算計。”
因問:“這一項銀子動那一處的?"賈薔道:“才也議到這里.賴爺爺說,
不用從京里帶下去,江南甄家還收著我們五万銀子.明日寫一封書信會票
我們帶去,先支三万,下剩二万存著,等置辦花燭彩燈并各色帘櫳帳縵的
使費。”賈璉點頭道:“這個主意好。”
鳳姐忙向賈薔道:“既這樣,我有兩個在行妥當人,你就帶他們去辦
,這個便宜了你呢。”賈薔忙陪笑說:“正要和嬸嬸討兩個人呢,這可巧
了。”因問名字.鳳姐便問趙嬤嬤.彼時趙嬤嬤已听呆了話,平儿忙笑推
他,他才醒悟過來,忙說:“一個叫趙天梁,一個叫趙天棟。”鳳姐道:
“可別忘了,我可干我的去了。”說著便出去了.賈蓉忙送出來,又悄悄
的向鳳姐道:“嬸子要什么東西,吩咐我開個帳給薔兄弟帶了去,叫他按
帳置辦了來。”鳳姐笑道:“別放你娘的屁!我的東西還沒處撂呢,希罕
你們鬼鬼祟祟的?"說著一徑去了.
這里賈薔也悄問賈璉:“要什么東西?順便織來孝敬。”賈璉笑道:
“你別興頭.才學著辦事,倒先學會了這把戲.我短了什么,少不得寫信
來告訴你,且不要論到這里。”說畢,打發他二人去了.接著回事的人來
,不止三四次,賈璉害乏,便傳与二門上,一應不許傳報,俱等明日料理
.鳳姐至三更時分方下來安歇,一宿無話.
次早賈璉起來,見過賈赦賈政,便往宁府中來,合同老管事的人等,
并几位世交門下清客相公,審察兩府地方,繕畫省親殿宇,一面察度辦理
人丁.自此后,各行匠役齊集,金銀銅錫以及土木磚瓦之物,搬運移送不
歇.先令匠人拆宁府會芳園牆垣樓閣,直接入榮府東大院中.榮府東邊所
有下人一帶群房盡已拆去.當日宁榮二宅,雖有一小巷界斷不通,然這小
巷亦系私地,并非官道,故可以連屬.會芳園本是從北拐角牆下引來一股
活水,今亦無煩再引.其山石樹木雖不敷用,賈赦住的乃是榮府舊園,其
中竹樹山石以及亭榭欄杆等物,皆可挪就前來.如此兩處又甚近,湊來一
處,省得許多財力,縱亦不敷,所添亦有限.全虧一個老明公號山子野者
,一一籌畫起造.

賈政不慣于俗務,只憑賈赦,賈珍,賈璉,賴大,來升,林之孝,吳
新登,詹光,程日興等几人安插擺布.凡堆山鑿池,起樓豎閣,种竹栽花
,一應點景等事,又有山子野制度.下朝閒暇,不過各處看望看望,最要
緊處和賈赦等商議商議便罷了.賈赦只在家高臥,有芥豆之事,賈珍等或
自去回明,或寫略節,或有話說,便傳呼賈璉,賴大等領命.賈蓉單管打
造金銀器皿.賈薔已起身往姑蘇去了.賈珍,賴大等又點人丁,開冊籍,
監工等事,一筆不能寫到,不過是喧闐熱鬧非常而已.暫且無話.
且說寶玉近因家中有這等大事,賈政不來問他的書,心中是件暢事,
無奈秦鐘之病日重一日,也著實懸心,不能樂業.這日一早起來才梳洗完
畢,意欲回了賈母去望候秦鐘,忽見茗煙在二門照壁前探頭縮腦,寶玉忙
出來問他:“作什么?"茗煙道:“秦相公不中用了!"寶玉听說,嚇了一
跳,忙問道:“我昨儿才瞧了他來,還明明白白,怎么就不中用了?"茗
煙道:“我也不知道,才剛是他家的老頭子來特告訴我的。”寶玉听了,
忙轉身回明賈母.賈母吩咐:“好生派妥當人跟去,到那里盡一盡同窗之
情就回來,不許多耽擱了。”寶玉听了,忙忙的更衣出來,車猶未備,急
的滿廳亂轉.一時催促的車到,忙上了車,李貴,茗煙等跟隨.來至秦鐘
門首,悄無一人,遂蜂擁至內室,唬的秦鐘的兩個遠房嬸母并几個弟兄都
藏之不迭.
此時秦鐘已發過兩三次昏了,移床易簀多時矣.寶玉一見,便不禁失
聲.李貴忙勸道:“不可不可,秦相公是弱症,未免炕上挺扛的骨頭不受
用,所以暫且挪下來松散些.哥儿如此,豈不反添了他的病?"寶玉听了
,方忍住近前,見秦鐘面如白蜡,合目呼吸于枕上.寶玉忙叫道:“鯨兄
!寶玉來了。”連叫兩三聲,秦鐘不睬.寶玉又道:“寶玉來了。”
那秦鐘早已魂魄离身,只剩得一口悠悠余气在胸,正見許多鬼判持牌
提索來捉他.那秦鐘魂魄那里肯就去,又記念著家中無人掌管家務,又記
挂著父親還有留積下的三四千兩銀子,又記挂著智能尚無下落,因此百般
求告鬼判.無奈這些鬼判都不肯徇私,反叱吒秦鐘道:“虧你還是讀過書
的人,豈不知俗語說的:`閻王叫你三更死,誰敢留人到五更.'我們陰間
上下都是鐵面無私的,不比你們陽間瞻情顧意,有許多的關礙處。”正鬧
著,那秦鐘魂魄忽听見"寶玉來了"四字,便忙又央求道:“列位神差,略
發慈悲,讓我回去,和這一個好朋友說一句話就來的。”眾鬼道:“又是
什么好朋友?"秦鐘道:“不瞞列位,就是榮國公的孫子,小名寶玉。”
都判官听了,先就唬慌起來,忙喝罵鬼使道:“我說你們放了他回去走
走罷,你們斷不依我的話,如今只等他請出個運旺時盛的人來才罷。”
眾鬼見都判如此,也都忙了手腳,一面又抱怨道:“你老人家先是那等
雷霆電雹,原來見不得`寶玉'二字.依我們愚見,他是陽,我們是陰,
怕他們也無益于我們。”都判道:“放屁!俗語說的好,`天下官管天
下事',自古人鬼之道卻是一般,陰陽并無二理.別管他陰也罷,陽也
罷,還是把他放回沒有錯了的。”眾鬼听說,只得將秦魂放回,哼了
一聲,微開雙目,見寶玉在側,乃勉強歎道:“怎么不肯早來?再遲
一步也不能見了。”寶玉忙攜手垂淚道:“有什么話留下兩句。”秦
鐘道:“并無別話.以前你我見識自為高過世人,我今日才知自誤了
.以后還該立志功名,以榮耀顯達為是。”說畢,便長歎一聲,蕭然
長逝了.蕭然長逝了.
第十七回 大觀園試才題對額 榮國府歸省慶元宵
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話說秦鐘既死,寶玉痛哭不已,李貴等好容易勸解半日方住,歸時
猶是凄惻哀痛.賈母幫了几十兩銀子,外又另備奠儀,寶玉去吊紙.
七日后便送殯掩埋了,別無述記.只有寶玉日日思慕感悼,然亦無
可如何了.又不知歷几何時,這日賈珍等來回賈政:“園內工程俱
已告竣,大老爺已瞧過了,只等老爺瞧了,或有不妥之處,再行改
造,好題匾額對聯的。”賈政听了,沉思一回,說道:“這匾額對
聯倒是一件難事.論理該請貴妃賜題才是,然貴妃若不親睹其景,
大約亦必不肯妄擬,若直待貴妃游幸過再請題,偌大景致,若干亭
榭,無字標題,也覺寥落無趣,任有花柳山水,也斷不能生色。”
眾清客在旁笑答道:“老世翁所見极是.如今我們有個愚見:各處
匾額對聯斷不可少,亦斷不可定名.如今且按其景致,或兩字,三
字,四字,虛合其意,擬了出來,暫且做燈匾聯懸了.待貴妃游幸
時,再請定名,豈不兩全?"賈政等听了,都道:“所見不差.我們
今日且看看去,只管題了,若妥當便用,不妥時,然后將雨村請來,
令他再擬。”眾人笑道:“老爺今日一擬定佳,何必又待雨村。”
賈政笑道:“你們不知,我自幼于花鳥山水題詠上就平平,如今上
了年紀,且案牘勞煩,于這怡情悅性文章上更生疏了.縱擬了出來,
不免迂腐古板,反不能使花柳園亭生色,似不妥協,反沒意思。”
眾清客笑道:“這也無妨.我們大家看了公擬,各舉其長,优則存之
,劣則刪之,未為不可。”賈政道:“此論极是.且喜今日天气和暖
,大家去逛逛。”說著起身,引眾人前往.

賈珍先去園中知會眾人.可巧近日寶玉因思念秦鐘,憂戚不盡,賈母
常命人帶他到園中來戲耍.此時亦才進去,忽見賈珍走來,向他笑道:
“你還不出去,老爺就來了。”寶玉听了,帶著奶娘小廝們,一溜煙就
出園來.方轉過彎,頂頭賈政引眾客來了,躲之不及,只得一邊站了.
賈政近因聞得塾掌稱贊寶玉專能對對聯,雖不喜讀書,偏倒有些歪才情
似的,今日偶然撞見這机會,便命他跟來.寶玉只得隨往,尚不知何意.
賈政剛至園門前,只見賈珍帶領許多執事人來,一旁侍立.賈政道:
“你且把園門都關上,我們先瞧了外面再進去。”賈珍听說,命人將門關
了.賈政先秉正看門.只見正門五間,上面桶瓦泥鰍脊,那門欄窗□,皆
是細雕新鮮花樣,并無朱粉涂飾,一色水磨群牆,下面白石台磯,鑿成西
番草花樣.左右一望,皆雪白粉牆,下面虎皮石,隨勢砌去,果然不落富
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